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HISTORIA DE LA BIOLOGA

LA EDAD
SIGLO V)

ANTIGUA

(HASTA

LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV)


EL

Hasta los griegos el saber en Biologa


era de carcter popular, exceptuando
quizs los pueblos de Egipto y
Babilonia donde (en relacin con la
medicina y el embalsamamiento de
cadveres)
se
consiguieron
importantes avances en Anatoma y
Fisiologa animal y humana.
Seiscientos aos antes de Cristo,
apareci en la isla griega de Cos la
primera escuela dedicada a la
Medicina. En ella destaca Hipcrates
(460-3 70 a. C.) quien consideraba
que las enfermedades eran procesos
naturales que haba que combatir
ayudando a las propias fuerzas
curadoras de la Naturaleza.
Aristteles (384-322 a. C.) puede
ser considerado como el primer
bilogo. Estudi las semejanzas y
diferencias
entre
las
diferentes
especies de seres vivos y realiz una
primera clasificacin, introduciendo
trminos como el de animales con
sangre y animales sin sangre
(equivalen
a
los
de
animales
vertebrados
y
animales
invertebrados).
Aristteles aplic y difundi las ideas
de Empdocles de Agrigento (492432 a. C.) para quien el mundo y sus
habitantes estaban formados por
cuatro elementos: agua, aire, tierra y
fuego. Al observar los animales que
surgan del lodo, de las cinagas, etc.,
Aristteles supuso que muchos nacan
por generacin espontnea tras la
unin de tierra y agua y la
interpenetracin de una fuerza vital.
Para otros seres superiores, consider
su nacimiento mediante reproduccin
sexual.
El prestigio de Aristteles fue tan
grande
que
durante
los
siglos
siguientes, prcticamente durante dos
mil aos, no se discuti ninguna de
sus afirmaciones en el campo de la
Biologa.
En la Roma imperial cabe citar los
nombres de Dioscrides, uno de los
primeros botnicos; de Lucrecio y su
obra De rerurn naturae; y de Plinio
el Viejo (23-79 d. C.), autor de una
importante Historia natural en la
que se citan especies tanto reales
como
mitolgicas
o
inventadas.
Posteriormente destaca Galeno (129201), famoso par sus aportaciones en
el campo de la Medicina.

Entre los Siglos V y X se produjo un


serio
retroceso
de
la
cultura.
Exceptuando China y la India, aunque
muchos de sus descubrimientos se
perdieron
y
debieron
ser
redescubiertos
ms
tarde
en
Occidente. Los rabes contactaron con
estas culturas y con los textos clsicos
grecorromanos. As, tradujeron los
libros de Hipcrates, Galeno y
Dioscrides, durante el siglo X, en
Crdoba. En el siglo XI comenzaron a
surgir las Universidades, en las que se
estudiaba a Aristteles, al que se le
consideraba el maestro.
San Alberto Magno (1206-1280),
que fue profesor de Santo Toms de
Aquino. San Alberto realiz una
clasificacin de las plantas segn sus
hojas y frutos, escribi una obra sobre
animales en 26 tomos, descubri la
funcin de las antenas de las
hormigas para su comunicacin, la
forma de tejer de las araas, la
necesidad de incubacin de los huevos
de las guilas, etc.
Roger Bacon (1214-1294), fraile
franciscano partidario de que en la
investigacin
cientfica
los
razonamientos tericos nada prueban,
que
todo
depende
de
la
experimentacin (los resultados).
LA POCA DEL RENACIMIENTO
El Renacimiento tuvo su cuna en
Italia y all donde surgieron los
primeros trabajos cientficos serios,
como los de Leonardo da Vinc
(1452-1 519), que extendi su
curiosidad investigadora a la anatoma
humana e intuy la larga duracin de
las pocas pasadas, y los trabajos de
Andrs Vesalio (1514-1564), que
bas sus estudios anatmicos en la
diseccin de cadveres. En esta
poca, el aragons Miguel Servet
(1511-1553) descubri la circulacin
sangunea y William Harvey (15781657) complet este descubrimiento y
demostr
el
mecanismo
de
la
circulacin sangunea en los circuitos
mayor y menor.
Los siglos XVI y XVII estuvieron muy
influidos por el descubrimiento de
Amrica. Las nuevas especies de
plantas y animales polarizaron el
inters de los naturalistas, entre los
que destacaron los sistemticos John
Ray y Tournefort. Galileo Galilei
(1564-1642) fue el autor de la
primera
Historia
natural
de
Amrica, aunque es ms conocido
por
sus
descubrimientos
en
Astronoma.

En el siglo XVII, Francis Bacon


(1561-1626) realiz sus estudios
basndose en la experimentacin., e
introdujo las bases del mtodo
cualitativo-inductivo que tanto sirvi
para la elaboracin de teoras e
hiptesis durante el siglo XIX. Ren
Descartes (1596-1650), autor del
Discurso
del
mtodo
(1631),
desarroll en esta obra las cuatro
reglas de la investigacin cientfica.
Entre los cientficos ms importantes
de esta poca destacan Red (16261698), que se declar contrario a la
generacin espontnea; los hermanos
Janssen,
que
inventaron
el
microscopio a finales del siglo XVI;
Malpighi (1628-1694), que Descubri
los capilares sanguneos, los alvolos
pulmonares,
la
circulacin
renal
(pirmides de Malpighi), etc.; y
Robert Hooke (1635-1703), que
introdujo el trmino clula.
EL SIGLO XVIII
En el siglo XVIII, la mayora de los
cientficos eran partidarios de un
cambio: frente a las ideas anteriores,
consideraban la ciencia como la nica
va objetiva de conocimiento. Este
espritu
qued
reflejado
en
la
Enciclopedia de las Artes y de las
Ciencias de Diderot (1713-1784) y
D'Alembert (1717-1783), obra en la
que se resumi todo el conocimiento
cientfico, tanto en Biologa como en
las otras ramas del saber.
Entre los cientficos del siglo XVIII
mencionaremos a Van Leeuwenhoek
(1632-1723), descubridor de los
protozoos y primer observador de
clulas como los glbulos rojos, los
espermatozoides y las bacterias; T.
Needham (1731-1789), defensor de
la
generacin
espontnea,
y
Spallanzani (1729-1799), detractor
de la misma.
El siglo XVIII es el siglo de los
grandes viajeros y sistemticos. Entre
ellos destaca el sueco Karl von Linn
(1707-1778), fijista y aristotlico, que
ide la nomenclatura binomial de
gnero y especie, actualmente en uso,
y clasific los animales y las plantas
en las sucesivas ediciones de su obra
Sistema naturae. Esta obra sirve de
base a la sistemtica actual.
EL SIGLO XIX
Tras el siglo XVIII en el que la mayor
actividad de los bilogos se desarroll
en el campo de la sistemtica, en un
intento de clasificar las especies
procedentes del Nuevo Mundo, se
suscit
en
el
siglo
XIX
una

interpretacin, basada en la razn,


tanto de la aparicin de las diferentes
especies como de su distribucin y
parentesco. As surgi la teora
evolucionista, uno de cuyos primeros
defensores fue el francs JeanBaptiste Lamarck (1744-1829), que
explicaba su hiptesis basndose en
dos principios: la necesidad crea el
rgano y su funcin lo desarrolla, y
los
caracteres
adquiridos
se
heredan.
Esta teora chocaba, por un lado, con
la crtica de quienes pedan datos,
experiencias, etc., que la confirmaran
y, por otro, con la opinin del francs
Georges
Cuvier
(1769-1832),
considerado como el padre de la
Paleontologa y de la Anatoma
comparada, Cuvier era fijista, es decir,
crea en la inmutabilidad de las
especies. Para explicar la desaparicin
de especies que slo existieron en el
pasado y de las cuales slo quedan
restos fosilizados supona que hubo
una serie de catstrofes sucesivas que
produjeron
su
extincin.
Posteriormente, despus de cada
catstrofe se desarrollaba una nueva
y distinta creacin.
En 1859, el naturalista ingls Charles
Darwin (1809-1882) public El
origen de las especies. En este libro
recogi las conclusiones a que haba
llegado durante el viaje cientfico que
muchos aos antes haba realizado
por todo el Nuevo Mundo a bordo del
Beagle. La teora de Darwin se
apoyaba
en
dos
puntos:
la
variabilidad de la descendencia y
la seleccin natural o, dicho de otro
modo, la supervivencia del ms apto.
Schwann (1810-1882) y Schleiden
(1804-1,881),
destacaron
en
Histologa por enunciar la teora
celular. En Microbiologa, Pasteur
(1822-1895)
llev
a
cabo
experimentos definitivos sobre la
irrealidad
de
la
generacin
espontnea, descubri que algunos
microorganismos
tenan
carcter
patgeno, aisl el bacilo del clera de
las gallinas, dedujo el concepto de
inmunidad y descubri la vacuna
antirrbica. Posteriormente, Robert
Koch (1843-1910) aisl el microbio
que produca el carbunco, el bacilo de
la tuberculosis y el microbio del
clera. En 1865, el mdico escocs
Josepli Lister (1827-1912) descubri

que la infeccin de las heridas se debe


a las bacterias y en 1867 utiliz el
fenol
para
crear
un
ambiente
bactericida en la sala de operaciones.
En 1884, el mdico y bacterilogo
espaol Jaime Ferrn (1852-1929)
descubri la vacuna contra el clera.
En Fisiologa destac Claude Bernard
(1813-1878),
que
puede
ser
considerado como el padre de la
Fisiologa.
En 1865, el agustino Gregor Mendel
(1822-1884) public sus trabajos
sobre las leyes que sigue la herencia
biolgica.
A mediados del siglo XIX apareci el
trmino ecologa para designar a
una nueva rama de las Ciencias
Biolgicas. Ernst Haeckel fue tal vez
el primero que defini esta ciencia. El
zologo francs I. Geoffroy SaintHilaire propuso la denominacin
etologa para el estudio de las
relaciones de los organismos dentro
de la familia, de la sociedad en su
conjunto y de la comunidad.
EL SIGLO XX
En el siglo XX se produjo una
revolucin cientfica por la aparicin
de nuevos instrumentos, como el
microscopio
electrnico,
que
ha
permitido
grandes
avances
en
Citologa e Histologa, como a la gran
cantidad de personas y grupos de
investigacin que se dedican a la
ciencia en todo el mundo. Son tantos
estos avances que a continuacin
vamos
a
enumerar
los
ms
significativos:

1900, De Vries, Correns y


Tschermack,
redescubrimiento
de
las
Leyes de Mendel.

1903, Batteson y Punnet,


concepto
de
interaccin
gentica.

1904, Pavlov, fisiologa de la


digestin.

1905, Koch,
Tuberculosis.

bacilo

de

la

1906, Golgi y Ramn y


Cajal, trabajos en Citologa.

1911,
Morgan,
recombinacin gentica y
mapas cromosmicos.

1922, Meyerhof, paso del


Glucgeno a cido lctico.

1923, McLeod y Banting,


descubrimiento de la insulina.

1924, Oparin, hiptesis del


origen abitico de la vida.

1927,
Muller,
efecto
mutgeno de los Rayos X.

1929,
descubrimiento
Penicilina.

1941, Beadle y Tatum,


relaciones entre genes y
enzimas.

1953, Watson y Crick,


estructura de la doble hlice
de ADN.

1959,
Ochoa,
descubrimiento de la ARNpolimerasa.

1959,
Kornberg,
descubrimiento de la ADNpolimerasa.

1964,
Bloch
y
Lynen,
metabolismo de lpidos.

1965, Jacob y Monod,


funcionamiento de los genes.

1978, Mitchell,
quimiosmtica.

1987, Tonegawa, diversidad


de los anticuerpos.

1989, Altman y Cech,


propiedades catalticas del
ARN.

Fleming,
de
la

hiptesis