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LOS RETOS DE LA GEOGRAFA EN EDUCACIN BSICA.

SU ENSEANZA Y
APRENDIZAJE
INTRODUCCIN
Javier Castaeda Rincn

La geografa, como disciplina cientfica, tiene un pasado muy lejano: en la


Antigua Grecia ya se conoca y estudiaba como tal, precisamente ah tuvo su
origen y se desarroll como ciencia. Con el paso del tiempo, y en
correspondencia con los paradigmas dominantes de los diferentes periodos
histricos (Edad Antigua, Edad Media, Renacimiento, Edad Moderna y Edad
Contempornea), ha justificado su incorporacin y estudio en el currculo
escolar.
La intencin de este apartado no es hacer un recuento histrico que recupere
las corrientes, propuestas y tendencias que se han manifestado en cada uno
de los paradigmas cientficos construidos a lo largo del tiempo, de los cuales
tenemos expresiones surgidas y exportadas desde Europa y Estados Unidos
de Amrica hacia Mxico. Esta breve introduccin busca que los docentes
que ensean Geografa tengan un acercamiento a la historia de la enseanza
de esta disciplina, en particular en su adopcin nacional, que si bien no se
manifest en forma homognea y al mismo tiempo, s fue permeando todos
los espacios de enseanza de la Geografa del pas, en la medida que la
educacin pblica se volvi un asunto prioritario del Estado mexicano.
Con el propsito de favorecer la articulacin de la educacin bsica, en este
volumen reunimos una serie de ideas y propuestas en torno a la enseanza
de la Geografa, pensando en un futuro deseable y posible que podemos
construir conjuntamente con los maestros de Mxico.
Para contribuir a este propsito, fue necesario establecer los antecedentes
histricos ms importantes que han definido la enseanza y el aprendizaje de
esta asignatura a lo largo del tiempo. Dichos antecedentes tienen que ver
con los temas y tipos de cursos, los mtodos de enseanza, los recursos
didcticos y los docentes que han caracterizado el estudio de la Geografa
desde el pasado. Su revisin nos permite reflexionar sobre el presente que
deseamos cambiar y mejorar.
1. Los temas y tipos de cursos

Las escuelas Lancasterianas, en los inicios del Mxico Independiente, entre


18211881, sistematizaron su enseanza en las primarias, secundarias y
normales. El primer antecedente de la incorporacin de la geografa como
asignatura escolar, en la entonces llamada instruccin pblica, se dio en
1869, bajo la iniciativa de Benito Jurez, al conformar los planes de estudio
de las escuelas primarias; y dos dcadas despus, en los congresos de
instruccin pblica de 1889 y 1890, cuan do se consolid su
institucionalizacin, al inclursele en la escuela de prvulos de dos grados
(actualmente preescolar), en la primaria elemental de cuatro grados y en la
primaria superior de dos grados (hoy un ciclo de seis grados) (Castaeda,
2006).
En la escuela secundaria (ciclo de tres grados), la Geografa apareci en los
Planes de estudio de 1925, en la recin creada Secretara de Educacin
Pblica, y desde entonces se ha mantenido como tal (con algunos cambios
en su denominacin) hasta hoy, que se imparte como Geografa de Mxico y
del Mundo.
Los temas de enseanza han variado con el tiempo, porque al principio slo
eran listas de elementos naturales ros, sierras, mares o lagos de la Tierra y
de Mxico, o de componentes de su divisin poltica pases, cuidades,
capitales que los alumnos deban reconocer y aprenderse (Garca, 1874).
Desde la independencia de Mxico hasta la revolucin, los temas geogrficos
se hicieron ms extensos y se incorporaron trabajos con mapas. Se estudiaba
la Geografa Patria o de Mxico, la Geografa de Amrica y la Geografa
Universal. Se daba preferencia al estudio de la geografa fsica, la poltica y la
cosmografa, pero todava no se estudiaba la humana (Ziga, 1979, 1980).
Al finalizar la revolucin (1920) y luego hasta los aos 80, los temas se
volvieron ms amplios y profundos, y abarcaban el estudio de la geografa
estatal, la de Mxico y la universal. En esta etapa tambin se estudi la
geografa fsica y se fortaleci la presencia de la geografa humana.
En los aos 90 y la primera dcada del presente siglo, los cambios tienen que
ver con la adopcin del espacio terrestre como objeto de estudio desde una
visin holstica, adems de temas relacionados con ambiente, globalizacin,
desarrollo humano y cultura. Los cursos que se imparten son de geografa e
historia de la entidad, geografa de Mxico, geografa de los continentes y
geografa mundial (SEP, 2010).
2. Los mtodos de enseanza

Si los temas geogrficos han cambiado a lo largo del tiempo, los mtodos de
enseanza tambin, y se han dado en correspondencia con el desarrollo de
propuestas pedaggicas y didcticas que se retomaron y adecuaron segn la
naturaleza de sus contenidos.
Inicialmente se enseaba a partir de la repeticin de listas de nombres de
pases, ciudades, capitales, sierras y ros, hasta lograr su memorizacin. Fue
Antonio Garca Cubas quien, en 1874, recomend su localizacin en mapas,
adems de la descripcin y el interrogatorio exhaustivo como forma de
evaluacin.
Con la llegada a Mxico del positivismo, la enseanza se torn en favor del
sistema objetivo de Jos Daz Covarrubias que, en 1875, propona partir de
los objetos concretos para llegar a los principios abstractos, y recomendaba
ensear de lo conocido a lo desconocido y de lo cercano a lo lejano. Este
auge llev a Carlos A. Carrillo, en 1885, a criticar la memorizacin y proponer
la descripcin, relacin e integracin de elementos naturales y sociales del
paisaje, as como la elaboracin de mapas.
Sin embargo, no todos los mtodos propuestos coincidan con el positivismo
de la poca; incluso Hugo Topf, en 1900, recomendaba el retorno al mtodo
mayutico, que consiste en someter al alumno a un interrogatorio ordenado
y sistemtico para encontrar en sus respuestas el motivo de las siguientes
preguntas y as llegar a las verdades que se deberan obtener (Curiel et al.,
1988).
Superada la influencia positivista en la enseanza de la Geografa, en 1917
Galacin Gmez propuso plantear preguntas y problemas, as como
diferentes medios de representacin, principalmente mapas. Esta propuesta,
centrada en la causalidad de los hechos y fenmenos geogrficos, tuvo su
virtud principal en el estudio de los temas por medio de problemas, que
super la memorizacin de las sistemticas y largas listas de contenidos. Sin
embargo, esos cambios la hacan depender de otras ciencias especficas que
ya atendan los tradicionales temas de la geografa, por lo que su condicin
de ciencia de sntesis y sus mtodos de enseanza centrados en la
causalidad de hechos y fenmenos, que ya no eran propiamente geogrficos
sino geolgicos, biolgicos, fsicos, econmicos o antropolgicos, la pusieron
en franca desventaja y descrdito.
Para 1922, Elpidio Lpez Lpez hablaba ya del anlisis cartogrfico, la
observacin y el desarrollo de habilidades, actitudes y valores en torno al

aprecio de la naturaleza y la civilizacin humana, anticipndose as a las


propuestas metodolgicas de las dos dcadas ms recientes (Lpez, 1922).
Rafael Ramrez, en 1949, defini su propuesta metodolgica a partir de los
intereses de los nios y del aprender haciendo. Asimismo, propuso que la
geografa deba ensearse en la escuela primaria, y as se ha mantenido
hasta nuestros das.
l precisaba que los nios del primer ciclo (primero y segundo grados) no
deban estudiar la geografa como ciencia formal sino iniciar el estudio formal
de la materia en tercer grado, con la Geografa de la entidad. De igual
manera, propona para cuarto grado el estudio de Mxico, para quinto el
estudio de Amrica y para sexto el relativo a la Tierra (Jimnez, 1984).
Salvador Hermoso Njera, en el mismo tenor de la propuesta de Rafael
Ramrez, en 1955 recomendaba ensear la geografa a partir de la
observacin de la naturaleza, empezando por el entorno, la localidad, el
municipio, la entidad, el pas, el continente y el mundo; deba llevarse al
alumno a la actividad; establecer relaciones entre los conocimientos; avanzar
de lo conocido a lo desconocido, y apoyarse en los intereses infantiles
(Hermoso, 1955).
Un importante cambio de mtodo en la enseanza de la Geografa se dio en
1963, a travs de una obra de la Unin Tipogrfica Editorial Hispano
Americana (UTEHA) que promova el estudio geogrfico por regiones. De
igual manera, en 1966 la Unesco propuso la sntesis regional por medio de la
observacin directa e indirecta, el uso de mapas e imgenes, y el desarrollo
del juicio y del razonamiento al analizar, comparar y ordenar hechos y
fenmenos para encontrar, desde una perspectiva de ciencia aplicada, el por
qu de sus relaciones. Los temas propuestos para la escuela primaria fueron
el estudio bsico de los fenmenos naturales y los hechos humanos, mientras
que en la secundaria eran el estudio del medio local; las regiones naturales;
el poblamiento y las zonas de civilizacin; la utilizacin y la organizacin del
espacio por los hombres; las ciudades y las industrias; la vida econmica del
mundo; las regiones geogrficas del mundo, y la organizacin poltica y
econmica del mundo. Cabe destacar que ya no se inclua en sus propuestas
temticas el estudio del Universo ni el del Sistema Solar.
Toda vez que la enseanza de la Geografa en la escuela primaria y
secundaria estuvo integrada a las Ciencias Naturales y Ciencias Sociales
entre 1972 y 1993, hasta 1994 la SEP formul una propuesta particular de la

asignatura en que el nfasis ya no se daba en la enseanza del docente sino


en los conocimientos de los alumnos a partir de las teoras constructivistas.
Con la Reforma de la Educacin Secundaria en 2006 se defini una nueva
perspectiva de la enseanza y del aprendizaje de la asignatura con base en
el desarrollo integral de conceptos, habilidades y actitudes geogrficos
definidos para orientar el logro de los aprendizajes esperados de los alumnos
y el desarrollo de competencias para la vida.
3. Los recursos didcticos
Si hablamos de aprendizajes y competencias de los alumnos, debemos
mencionar el papel que tradicionalmente ha tenido el libro de texto como
principal recurso didctico en la enseanza y aprendizaje de la geografa. Por
ejemplo, en un principio se ense por medio de catecismos geogrficos y
cartillas de instruccin que elaboraban los docentes de su propio puo y letra
ante la imposibilidad de contar con los libros impresos (Castaeda, 2006).
Los textos de geografa del Mxico Independiente promovieron la formacin
de la identidad local, municipal, estatal, nacional, continental y mundial; por
su importancia, los presidentes en turno aprobaban directamente su uso en
las escuelas pblicas del pas, se sabe de esta situacin en el caso de Porfirio
Daz (1876-1910) y Venustiano Carranza (1917-1920). Tambin los gobiernos
posrevolucionarios, y actualmente la SEP, han asumido esta tarea que se
realiza de manera sistemtica (Conaliteg, 1994).
Como parte de esta poltica de garantizar libros de texto adecuados para la
educacin primaria y secundaria, la SEP, a partir de 1960, edit y distribuy
textos gratuitos y obligatorios para todos los nios de primaria y, a partir de
2002, lo hizo para todos los de secundaria.
Los libros de texto reflejan la cultura geogrfica adquirida por los alumnos de
educacin bsica, que ven en ella una asignatura formativa para su vida
cotidiana.
Precisamente, esta situacin constituye un reto importante para garantizar la
calidad en la enseanza de la Geografa, justo donde la mayora de los
docentes demandan libros de texto que faciliten y orienten adecuadamente
su trabajo en el aula.
4. Los docentes de Geografa

Podemos aseverar que la enseanza de la Geografa en la educacin bsica


implica su investigacin como disciplina cientfica y su concrecin como
asignatura de enseanza. La importancia que tiene como disciplina y como
asignatura ha logrado consolidar con el tiempo una comunidad de
profesionales de la geografa dedicados a la investigacin y a la enseanza
en diferentes mbitos. Los primeros han fortalecido su objeto de estudio
mediante sus investigaciones, al renovar la teora y al modernizar sus
mtodos de estudio. Los segundos, con sus enseanzas, mantienen la
presencia de la geografa en todos los niveles educativos del pas.
Con el tiempo la geografa ha construido su propia historia en la formacin de
profesionales de esta disciplina. Fue estudiada por vez primera en la Escuela
de Minera en un curso especfico de Geografa (matemtica) en 1802 y
posteriormente en la misma escuela en la carrera de Ingeniero Gegrafo de
1843 a 1915, en un periodo caracterizado por dos cierres temporales de seis
aos y el cambio de nombre de Escuela de Minera a Escuela de Ingenieros
(Mendoza, 1993) (Moncada, 1999).
En 1933 se cre en la UNAM la Licenciatura en Geografa (Viv, 1956), que
sigue formando gegrafos. Tambin las escuelas normales han contribuido
con la formacin de docentes de Geografa desde 1936 y slo con una
interrupcin de 983 a 1998 se siguen preparando en 31 escuelas normales,
pertenecientes a 21 entidades del pas (SEP, 2009).
Por su parte la formacin de licenciados en geografa se ha formalizado en
distintas universidades: la del Estado de Mxico en 1973, la de Guadalajara
en 1980, la de San Luis Potos en 2002, la Metropolitana en el Distrito Federal
en 2003, la Veracruzana en 2004 y la de Guerrero en 2008.
Es importante reconocer que la enseanza y el aprendizaje de esta disciplina
no han tenido espacios de reflexin suficientes en eventos, revistas y libros
dedicados al estudio de la educacin, no obstante, los 19 congresos
nacionales de geografa realizados a partir de 1939 y los seis simposios
nacionales de enseanza de la Geografa, desde 1999 constituyen los foros
donde se han debatido las crticas y sugerencias que expresan de manera
especfica las preocupaciones y acciones de los docentes en la enseanza de
esta disciplina.
5. Contenido de los seis artculos
El propsito de reunir en este volumen diversos artculos sobre el tema, es
apoyar a los docentes de educacin bsica. Por ejemplo, se incluyen tres que

nos permiten comparar visiones, aportaciones y realidades que se viven en


pases como Espaa y Argentina, donde existen mayores similitudes y
coincidencias en torno a la enseanza de la Geografa que se realiza en
Mxico, tanto en la conceptualizacin terica y metodolgica de la disciplina
cientfica como en su transposicin didctica expresada en propuestas de
estrategias, recursos y secuencias de clase. Todos stos pueden ser de
utilidad para los docentes, no como solucin a las decisiones que deben
tomar en la planeacin, el desarrollo y la evaluacin del trabajo en el aula,
sino como elementos que les permitan reflexionar y elegir estrategias para el
desarrollo de contenidos, conceptos, habilidades y actitudes acordes a las
situaciones especficas de enseanza y aprendizaje con sus alumnos.
Tambin hay tres artculos de autores mexicanos que conocen las
peculiaridades de los programas de estudio de Geografa en la educacin
bsica, as como las prcticas de los docentes. Con sus reflexiones se busca
aportar elementos que ayuden a los docentes a mejorar su formacin
Geogrfica y didctica, a partir de la comprensin de las principales
elaboraciones tericas de esta disciplina y sus intenciones didcticas basadas
en el desarrollo de competencias para la vida cotidiana presente y futura de
los alumnos.
A continuacin, se presentan en forma sucinta los conceptos nodales de los
seis artculos en el orden en que aparecen en el volumen:
I. La visin contempornea de la geografa
1. Por qu estudiar geografa en educacin bsica?
Xos Manuel Souto Gonzlez, autor gallego, labora actualmente en la
Universidad de V alencia, en Espaa. Desde una perspectiva terica elabora
propuestas prcticas para el trabajo docente en el aula.
2. Cmo ensear geografa en educacin bsica?
Pilar Benejam Arguimbau, de la Universidad Autnoma de Barcelona, analiza
las finalidades, los contenidos, los mtodos y las estrategias didcticas en el
contexto de las competencias geogrficas.
3. Para qu estudiar geografa en educacin bsica?
Diana Durn, de la Universidad del Salvador, en Buenos Aires, Argentina,
desarrolla, desde las exigencias de la sociedad del conocimiento, el papel
que realizan la geografa y la naturaleza de su objeto de estudio y, desde

luego, su enseanza, con los principales retos y propuestas de la educacin


bsica.
II. La visin de la geografa en Mxico
4. Qu ensear y aprender de geografa en educacin bsica en Mxico?
Jess Abraham Navarro Moreno, de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, hace un recorrido por los temas de la geografa actual, como un
marco de referencia para abordar las bases de la propuesta curricular de
Geografa en la educacin bsica de Mxico.
5. Cmo aprender geografa en educacin bsica?
Margarita Sordo Ruiz, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
presenta una propuesta didctica para la enseanza y el aprendizaje de la
Geografa tendiente al desarrollo de competencias geogrficas.
6. Quines son los profesor es que ensean Geografa en Mxico?
Javier Castaeda Rincn, de la Escuela Normal Superior de Mxico, busca
reconocer a los docentes que ensean Geografa a travs de sus identidades,
perfiles, trayectorias y competencias, as como de los retos que enfrentan en
su trabajo docente.
Con estos seis artculos que componen el volumen de la obra, esperamos
contribuir a la formacin de los docentes de Geografa al hacerlos partcipes
de los retos que deben enfrentar en el trabajo diario de su docencia, con
procesos de enseanza y aprendizaje que les demandan, cada vez, un mejor
desempeo, con el fin de lograr el desarrollo integral de sus alumnos.