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ECONOMIA DE LA SOCIEDAD COLONIAL: ENSAYO DE HISTORIA

COMPARADA DE AMERICA LATINA


Sergio Bag
En este imprescindible ensayo de historia econmica latinoamericana, el
autor nos hace una propuesta descriptiva para comprender la gnesis y
funcionamiento econmico perifrico latinoamericano. Dicha propuesta se
compone de 3 captulos que conforman una secuencia cronolgica. Sugiero
elaborar una sntesis capitular y enunciar algunos matices a las conjeturas
de Sergio Bag.
En su primer apartado: Economa Indgena Precolombina, aparecen los
rasgos
esenciales
del
funcionamiento
econmico
prehispnico;
principalmente del Incanato del Per y de Tenochtitln. La no apropiacin de
excedentes econmicos, la ausencia de mercados, la casi nula ocupacin de
esclavos y el desarrollo tecnolgico productivo de la tierra bajo propiedad
colectiva, ubica al modo de produccin prehispnico en un marco categorial
muy distinto a la comunidad primitiva, esclavismo o feudalismo, por el que
transit la Europa Metropolitana. Es por eso, que el autor describe la
conquista como una hecatombe que permiti transferencia del mundo
americano bajo el esquema del mundo feudal hispnico (porque
precisamente, esta economa feudal y perifrica del mundo islmico, no
encontr bienes de su inters que permitiera refuncionalizar la economa
agrcola del ayllu o el calpulli).
No obstante, me permito arrojar una provocacin a este planteamiento
econmico. En primer lugar, difiero en la tesis de la ausencia de grandes
mercados que permitan redistribucin de excedentes en el mundo
prehispnico. Diversos estudios antropolgicos desde los aos 60s tales
como los realizados por John Murra en la regin andina 1, as como la
presencia de caminos en la regin maya Sacb, nos muestra una
infraestructura suficiente para sustentar la tesis de un intercambio
econmico intensivo en la regin (Shaw 2001). De tomarse en consideracin
el intercambio mesoamericano e incaico, podramos dar conexin a la
rpida re sedentarizacin y transformacin de la fuerza de trabajo indgena
durante la gestacin de la economa extractiva de la colonia.
En el segundo captulo, analiza el proceso de gestacin de la economa
colonial. La dialctica entre el surgimiento de la minera como piedra
angular de la economa colonial y el trnsito del feudalismo espaol a la
monarqua absolutista, consecuencia del incremento del capital comercial
direccionado a nivel estatal, nos permite entender la construccin de los
1 John Murra Economa del Mundo Andino. En un interesante trabajo de antropologa
econmica Murra nos explica el intenso intercambio alimentario durante el incanato a partir
del aprovechamiento del la diversidad agrcola proveniente de los pisos ecolgicos de la
cordillera andina.

lazos de dependencia metrpoli-periferia que hoy en da podemos visualizar


en Amrica Latina. Ante la encomienda y sus relaciones de vasallaje, la
corona fue recortando los privilegios de los conquistadores para reconvertir
la dotacin de fuerza de trabajo indgena a los intereses monoplicos de la
monarqua. Sin embargo, los abundantes hallazgos de oro y plata de las
colonias espaolas, aunado a la expulsin de los capitales judomusulmanes as como la baja productividad agrcola y manufacturera de la
pennsula, consolido una aristocracia parasitaria que dependa de los
interminables prstamos y capitales itlico-germnicos para mantener su
estatus quo, consolidando as el desarrollo industrial de Europa del Norte. A
lo largo de todo el s. XVII los telogos de la poca percibieron que la
abundancia de metales preciosos ocasionaba un incremento de los precios
(Teora cuantitativa del dinero), por lo que haca falta una poltica industrial
que permitiera incrementar la productividad manufacturera. La primera
poltica imperial al respecto se limit en cimentar un mercado autosuficiente
de las colonias a la metrpoli. La corrupcin de una colosal administracin
imperial as como la ineficiencia burocrtica de la misma, ocasion el efecto
contrario: un bajsimo nivel de productividad de las factoras imperiales y un
aumento del trfico ilegal y piratera que nunca fue resuelto.
Las poblaciones originarias que escaparon a las brutales condiciones de
explotacin de la encomienda fueron repoblando las selvas y montaas de
Amrica latina, ocasionando una dispersin demogrfica en forma de
archipilago visible en la actualidad. Para evitar esta sangra poblacional, la
corona actu como defensora de los Indgenas suprimiendo el servicio
personal de la encomienda. An as, en las regiones de baja densidad
poblacional indgena, el problema de mano de obra fue resuelto con el
trfico de esclavos proveniente de frica. Podemos afirmar que el satnico
tringulo econmico: Compra de esclavos, venta de armas en frica;
extraccin de metales preciosos y materias primas, venta de artculos de
lujo en Amrica, compra de armas y manufacturas, venta de metales
preciosos y materias primas en Europa, fue el extraordinario motor que
logr la acumulacin de Capital Comercial Europeo, antesala del capitalismo
industrial.
En este segundo apartado, me gustara aportar una tesis olvidada en
ensayos de economa latinoamericana y va vinculada a esa numerosa
poblacin no incorporada a la colonia: las formas comunitarias de
organizacin econmica de los pueblos originarios no del todo expoliados.
Diversos trabajos etnogrficos nos muestran que la integridad indgena y
su cosmovisin de organicidad con la naturaleza, nos abren una ventana de
reinterpretacin de nuestra tica econmica actual. El tequio 2 y la crianza
de vida (Kessel 2002) son algunos ejemplos de esta forma actual de
organizacin econmica originara, que se mantiene en el presente y
2 Zolla, Carlos y Zolla Mrquez, Emiliano, Los pueblos indgenas de Mxico, 100
preguntas. Mxico, UNAM, 2004.

consider es preciso destacar en un ensayo de economa colonial


latinoamericano.
En el captulo final, Sergio explica las causas del declive de la economa
colonia: Limitacin del desarrollo industrial consecuencia de la expulsin de
moros y judos, la concentracin del poder y la tierra absoluto debido a la
acumulacin de metales preciosos, la estrangulacin monoplica, as como
la divisin racial del trabajo y la baja productividad de la mano de obra en
las colonias, confin a la economa colonial latinoamericana en un apndice
de las necesidades productivas de las metrpolis europeas, papel que
contina desarrollando su dialctica dependencia hasta nuestros das.
En la misma tnica, me gustara aportar una mayor profundizacin en el
desarrollo del mestizaje y su exclusin de la economa colonial. Este ejrcito
de desocupados que merodeaban las calles de las ciudades virreinales
siempre tuvo un papel esencial en lo que a la abundante dotacin de mano
de obra se refiere. La economa colonial no puede concebirse como la vaca
que ordea la metrpoli sin su casi gratuita mano de obra, producto de la
exclusin de casta y de clase. Esta poblacin no activa de la economa
permiti que las relaciones de distribucin y reciprocidad, se funcionalizaran
en el campo econmico consolidando los lazos de parentesco.
Esta obra abre un debate sobre la necesidad de complejizar las relaciones
de las economas Semi coloniales la modernidad capitalista bajo la misma
teora del valor del capital. Realizando un brevsimo esbozo sobre la
composicin de la tasa de ganancia y la Ley de la baja tendencial de la tasa
de ganancia, encontramos que la tasa de ganancia se compone:
G = pv / c +v, donde G, es la tasa de ganancia, pv la plusvala obtenida en
el proceso de produccin y c+v el capital global a desembolsar 3.
Esta tasa de ganancia tender a descender en la medida que la
acumulacin de capital, haga que el capital global se incremente y la tasa
de plus valor (extraccin de valor del capital variable) se mantenga
constante.
Esta tendencia decreciente debe ser contrarrestada bajo
diversas medidas.
En este sentido, la de Latinoamrica en contrarrestar la tasa decreciente
de ganancia, fue y sigue siendo la de entregar plusvala absoluta a travs de
la tributacin indgena, la explotacin de trabajo asalariado, esclavista o
servil. En un mercado internacional que encubre la extraccin de plusvala a
partir de precios bajos de materias primas, se constituye la dialctica
relacin de dependencia de los centros metropolitanos respecto a
Latinoamrica. Dicho matrimonio pocas veces disoluble, ha modificado la
cara del Capitalismo en los metropolitanos de Europa y Norteamrica.