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Sobre el 1n()(h pr:nt\.:o ce administrar el
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1 806.

EL IMPRESOR VENECIANO
AL

LECTOR.

La obra que te presento , ama.do Lector , lleg mis mano~ por


una cafalidad. U na persona confidente mia, que mucho tiempo ha la
conservaba entre otros muchos manuscritos que babia procurado ir recogiendo con mucho selecto , me la
di ver casualmente, y advirtiendo
que yo mostnba un vivo deseo de
haberla , tuvo al fin la bondad de regalrmela. Qued entonces con el sentimiento, y aun ahora le tengo, de
que no s;upiese decirme con seguridad.
quin era el autor; porque esto podria servir mucho hacerla mas recomendable , si l fuese tal , que su
rwmbre solo bastase conciliarte valor y estimacion. Solo me aadi .. que
tenia entendido , como cosa cierta,
que no babia mucho que babia pasado de esta vida en buena opinioh desantidad , ya por la inocencia de :<iu~
costumbres , ya por la constante prc-a2

tica de 1as virtudes en que se habia


exercitado toda su vida : fuera de
esto (y es cosa bien digna de saberse) que en otras obras suyas , dadas
:!. la luz pblica, mientras vivi, llenas tod;ls de uncion , de doctrina , y
de un modo de p~nsar verdaderarncnte sabio y juicioso , jamas haba
consentido que en ellas se pusiese su
nombre, deseando nicamente que
toda la gloria v alabaeza se atribuyese ios, y'nada l: gran testimonio por cierto de una relevante
virtud , que asi supo despreciar , y
no h<Icer caso de aquello , que la
mayor parte de los hombres suele
desear con amhicion , y buscar con
l:ls mayores fatigas. yo, no obstante todas estas noticias , por asegur~rme mas y mas , hice que reviesen e~ta obra sugetos desapasionados , doctos y pos , los qualcs todos
lE1nimemente me aseguraron , qne
e:3 bien merecedora de darse la
kz p~1blica , por lo mucho que pod ;3. servir los Confesores para la
a..:-ertada dil'eccion de sus penile:itcs,
Y .i estos para la cmicnda de sus cos-

mmbres' y rara asegurar rn ~a1va


cion ; por 1o qual , h2bi::i.s las p1 vias necesarias facultades, me determin b:1cerla estamrar sin dilacion , y publicarla ahora para lenctlcio de tollos. Tu pues , Len(lr
amado , lecla , p~ro sir. pasion; quiero decir , sin aquel c~puitll de partido que freqi.~l..'11tementc hace comparecer las corns en di,crso aspecto
del propio y genuino que dbs t :cnen. Si te :1-_::radare , como e<:pero,
y fueres Contesor, no dexe<> de k:.cer uso de ella continuo en tu s:Hho
mi:"!isterin: v no tengn recelo de de
ciri:e , qne rio te pes;ir de haberlo
h~cho. Si te des~1gr;:idare , que todo
cabe , scgnn sudea ser diversos los
juicios de los ho:nbres , te mego que
no la \'itupen:s, ni hables mal de
ella delant..! de otros ; no ~ea q:e
En el :inimo J.e los qll-~ te oyen se
er.gen(!1-cn pnr cul ? tuy:i c!en::!s
preocupaciones, en fuerza de las qt;.:i.les , q:1a::do ello" b l<:Jn , eo h<!p.:111
co-i~e-)'<> \' ., ..,, .... : > ..,,.,~ ,.,,..,,.e>
Gl
i ,el

C..... 1
j ... . '-.\.... '-~j ~
''"-.-C.... )
barrnn cor1 mnr~~13. :.::t~i.J::d s11y,1, si
no estuviesen de :~l:~-.::12.no nial i:1-:J.

l\...

Fe3i0nndos contra ella. Dexa pues


cad<i 1:no , que por s mismo forme su juicio, y segun l se regule,
para aprobarla , y ponerla en prct!ca, para reprubarla, y no valerse
de ella , segnn le parezca. T entretanw vive en -paz v contento. Vale.
~

EL TRADUCTOR ESPAOL.
..r..4.mado Lector, lo poco que tengo que advertir sobre la traduccion
de esta obra , se reduce decir , que
he procurado hacerla aon tuda fidelidad, y acaso con nimiedad , conformndome no solo con el espritu
y sentido , sino tambien con la expresion y modo del original Italiano,
cuyo autor todava se ignora. Esta
obra luego que sali luz mereci
la aprobacion y el aplauso de los sabios; y por eso buscada de todos con
tanta ansia , que agotada en breve
la primera im presion , se hizo la segunda , tambien italiana. Lela coa
atencion una y mas veces ; y me
pareci siempre, que en ella se encerraba un tesorn de sabidura y
doctrina prcrica para los Confesores , <le prud~ncia y de verdadera
caridad y zelo: todo , si;gun el espritu de ]e',u Christo y de la Santa
Iglesia Catlica. Movido de esto , y
de las instancias de personas doctas,
zelos:is y prudeutes, me resolv ba- -

cer Ja traduccion de ella en nuestra


lengua Cast~llana, p:<ra qu~ la Espaf1 goce tambien de lo:.; frutos y
riquezas de obra tan preciosa: ofreciendo continuar, si el Seiior me da
tiempo, con b tra(tuccion de otras
dos obritas , que se d:ce ser del mismo autor , lo menos parecen serlo~ una intitulada : El Sacerdote smz
tifimdo por el atci!to rezo del Oficio
Dh.Jino; v otra: El mismo Sacerdote
sa11tijicndo p(,r !:1 devota cc!~bracion
del Sa11tfsillia Sticrificio de !a lliisa.
Asi esta<> do", como la presente, que
ahora sale :uz, espero que sern
de mucha gloria de Dios, v de grande utilidad para todos.

CAR-

CARTA PRIMERA
Sobre el modo prctico de administrar
el santo Sacramento de la P11itenct
con utilidad propia y de los
penitentes.
I .L\ntes de emprender el santo rninisterio de Confesor, sabiendo vos
muy bien que : Qui 11011 es.t exper tus,
pauca recog1wscit ( Eccl. 3+ 1 o.) que.
res saber de m i qu cosas me ha enseado la larga exp~riencia q~1c tengo
de este ministerio'? Para co;npla ceros,
como deseo, con provecho vuestro, y
de otros, no cspereis de m un Compendio de todo el Moral, ni tampoco
un Tratado especulativo, y rido de
este oficio. Lo que har es. formaros
una ordenada Exposicion de la prctica exacta y cautelosa , 3Si de \uestr3S oblig'...lcioees para con los pcnitenT0:11. r.
A
te~,

cer Ja traduccion de ella en nuestra


lengua Cast~llana, p:<ra qu~ la Espaf1 goce tambien de lo:.; frutos y
riquezas de obra tan preciosa: ofreciendo continuar, si el Seiior me da
tiempo, con b tra(tuccion de otras
dos obritas , que se d:ce ser del mismo autor , lo menos parecen serlo~ una intitulada : El Sacerdote smz
tifimdo por el atci!to rezo del Oficio
Dh.Jino; v otra: El mismo Sacerdote
sa11tijicndo p(,r !:1 devota cc!~bracion
del Sa11tfsillia Sticrificio de !a lliisa.
Asi esta<> do", como la presente, que
ahora sale :uz, espero que sern
de mucha gloria de Dios, v de grande utilidad para todos.

CAR-

CARTA PRIMERA
Sobre el modo prctico de administrar
el santo Sacramento de la P11itenct
con utilidad propia y de los
penitentes.
I .L\ntes de emprender el santo rninisterio de Confesor, sabiendo vos
muy bien que : Qui 11011 es.t exper tus,
pauca recog1wscit ( Eccl. 3+ 1 o.) que.
res saber de m i qu cosas me ha enseado la larga exp~riencia q~1c tengo
de este ministerio'? Para co;npla ceros,
como deseo, con provecho vuestro, y
de otros, no cspereis de m un Compendio de todo el Moral, ni tampoco
un Tratado especulativo, y rido de
este oficio. Lo que har es. formaros
una ordenada Exposicion de la prctica exacta y cautelosa , 3Si de \uestr3S oblig'...lcioees para con los pcnitenT0:11. r.
A
te~,

EL SACERDOTE

tes, como de las cautelas que debeis


tener para con vos mismo en este santo exercicio; acompandolo todo con
aquellas importantes reflexiones , y
con aquellas oportunas industrias,que
en el estudio y largo uso he aprendido; las quales harn mas fcil , y
juntament~ mas til vuestro trabajo
en este sagrado Tribunal , sin peligro
de que erreis. ni por laxidad, ni por
rigor, ni por imprudencia, impericia: singularmente en todos aquellos
casos que aunque son los mas freqentes , piden no obstante un hbil
y experto Confesor. Para lo qual no
poco me ha ayudado el haber sido mu..
chas veces consultado de varios Con
fesores principiantes, con cuyo motivo he podido conocer dnde estaba
el embarazo en que los tales, por ins
truidos que es~..Jviesen en el Moral, se
hallaban embrollados lm principios:
y juntamente he podido notar, qu ad
venencias les eran mas necesarias en
la prctica, ya para su propio resguardo, ya pa:-a dirigir los penitentes.
Fuera de esto, para mayor seguridad
de todo quanto dir en esta Carta, os
ase-'

SANTIFICADO.
3
aseguro, que no findome de m propio parecer , he consultado orros
muchos Confesores , de los qua le-> por
su doctrin:i, experiencia y picd.:d, y
por su christiana lib~rtad en no di:>imular. cosa alguna, poda yo y d~bia
fiarme; y conforme lo que me han
ido sugiriendo he ido yo retocan,.io
este mi trabajo. Reservan.:io pues para el fin las ad verten:ias que J~beis
usar para cautela vuestra, co:ncnzar
por las tres principales qualiJadcs
que debeis tener, y excrcicar para con
los penitentes , que "n : caridai de
Padre, percia de MJico, y exactitud de Juez. Hablar separadamente
de cada una; pero no extraeis , si de
q uando en quando las junto, y las confundo : porque la verdad todas tres
deben inseparablemente concurrir, y
unirse, para gobernara~ en qualquiera
paso que deis, fin de reconducir las
alrnas Dios , como ovejas al redl.
U na cosa os pido de gracia , y es, que
no leais estas mis Cartas sin mtojo,
y como saltos , sino que las leais
con rden, y todo seguido, como est,
lo menos donde se habla de mateA 2

na

EL SACERDOTE

rias entre s conexas; pues de la continuacion , y union de todas sus partes juntas resultar , que unas cosas
den luz las otras, y mutuamente
reciban fuerza, perleccion y complemento. Al contrario, si se interrumpen y separan unas partes de otras,
podrn salir mancas , obscuras, y aun
tambien menos castigadas. Por ltimo,
despues qlje hayais terminado y leido
satisfaccion todo lo que toca al reglamento y direccion de los penitentes, no os dcdigneis de leer lo que
pertenece \'uestro provecho personal y propio: porque sobre este asun
to , que no tan fcilmente lullareis
tratado por extenso en otros Autores,
os dar aqui en pocas hojas recogido
todo lo que basta para tres importantes fines. Primero de estimularos , y
aun de empearos fuertemente emprender est~ santo ministerio. Segun
do, de quitaros todo temor y dudas
de comenzarlo , y proseguir en l.
Tercero, finalmente de preveniros con
c~utclas , y perficiunaros en su exerci
c10 con duplicapa santificacion vuestra , y de los penitentes.
PRI-

SANTIFICADO.

PRI:'VIERA QU ALIDAD DEL CONFESOR.

Caridad de padre.
Caridad, que ti t1ing11r.o desecha
.Que aco~e y da alie11to al penite;zte
desde el principio.
Q11e todos sufre por todo el tiemque dura la Ccnfesion.
Y.,11e rn toda ella sir:.'l'J1pre ayuda, y
principalmente en el fin, para justifiCt1r al pecador, para conservado justo , para promoverlo la perf".:ccfrm.

ro

'2 Tened pues caridad de


C]l!e con este dulce nombre

padre, ya
de padre
os 11ama desde el principio el penitente; y en este Sacra:mento es donde m
lia dexado Je~u Christo , segun habla
S. Ambrosio, por Vicarios de su amor;
//"icarios amoris Christi. Ahora bien;
nada hav mas casto ni mas honest0,
que el a'mor de un padre'; ninguno
mas intenso, mas incansable, mas desinteresado, ni mas solcito y liberal,
ni mas cauto y paciente que el amor
de un padre. Tal sea pues el rnestro
A ;)
pa

6
IL SACERDOTE
para con el hijo espiritual , vuestro
peniu:nte, y tal lo habeis de mostrar
con las prccicas siguientes.

Jamas desechar alguno.

3
rimerarnente con v.o desechar
nadie. All decia un Poeta al pQscador: Smpe1 tibi pendeat hamus..Quo
ninime rcris, f!.ur2:ite piscis erit. Del
mi~mo me.do conviene que os poneis
v0s; estc.d siempre dispuesto todas
horas para oir qualquieraque os busque para confesar5e, sin excepcion de
pers<inas, aunque sean pobres y viles,
especialmente en dias y horas desusad;1s ~ .,orc;ue no sabeis el estado y la
disposicil~n del que os busca, y qua.ndo meno" lo penseis, podeis, rehusando el confesaile, ~~ ocasion de inmensos c!aos, y de la ruina espiritm:l ce 2c1:ella alma. Muchas veces
J1n ~uce!dL', que de tales perso!1as
ct:e en di~;" y horas dc;sus1da" buscabrn un e q;fesor, una haba seis meses 1~n .iro, oua 5eie, otra diez y
mas aus <::e i.o se habi.'.ln confcsJdo.
4

~.

SANTIFJC ADO.

Si el Confesor entonces los echase de


s, y se negase oirlos, 2qun fcil
era. y qunto de temer, que apagado
aquel impulso extraordinario de la
gracia , que despues de tanto tiempo
los habia anim~do buscar , y aun
presentarse al Confesor, se partiesen
<le alli para no volver jamas , y prosi
guiesen en su mal estado, aumentando sus desrdenes hasta la 1nuene ~
i Y qu cuenta tan severa tendrais
vos que dar en el Tribunal Divino,
si por vuestra falta de caridad despedidos as y abandonados. en vez de
ser reconducidos y reconciliados con
el Padre Celestial, se condenasen estos
hijos suyos, sin llegar tanto , prosiguiesen por largo tiempo en ofencler~c ~ Al contrario , qu dicha la
vuestra, si recibiendo con amor , y
2C,)giendo prc,ntarneate tales.alma~,
lograis vol verlas felizmente , y c0nducirlas al Seno de Dios~ p.onindola5
en su gracia? Y aun puede suceder.,
que en alguna de estas ocasiones hagais un gran negocio , y log.rcis para
el Cielo una sealada c011quista. Lo
cierto es que S. Felipe l\ eri deca,
A 4
que

&

FI, ~ACERDOTE

que lo~ mas fervorosos eritre sus penitentes eran :iquellos que haba convenido estando expuesto todas horas. y aun de noche, esperando para
recibir qualquera, y confesarle.
4 :t\o desecheis pues, no echeis de
vo~; jamas ninguno, especialmente
si es desconocido; pero ni tampoco
ltis que ya conoceis : porque puede
haberles sucedido alguna novedad
que vos no sepais; por cuyo motivo,
si el remedio no es pronto , les puede
venir gran daiio ellos, y grandes
ofensas contra Dios. Os suceder tal
vez , que aqnel dia en que menos lo
espcrais , en que teneis menos gana
de conte.,ar, en que estareis mas ocupado indi:~:p11esto, ese j11scam~nte
~1~r el dia en qe os bus'lue alv,uno,
o algunos para confesarse. Acordaos
entonces, que Dios los busc primero
con su gracia , que Dios es quien los
.trae y los dirige vos en aguel1as drcunstancias, para s~ntificar dos de
un g-olpe , al penitente, y vos con
iel exercicio de vuestra caridad. No
:ciegticis pues Dios esta honra y ob-

!;.SCquio , ni vos este mrito , ni


aqce-

SANTIFJC'A"OO.

-..1uel1a ~nima la ayuda y socorro que


1ereo;it;:i. Y si por entonces realmente
oc; hallais tan impedido, que no podaic: orle, seifaladle da y hora en que
vuelva , aunque sea menos cmoda
para vos, y ponedle en empeo de
volver, rogndole que no" niegue la
consolacion que tendreis en ayudarle
y oirle.

.Acoger y alentar al penitente desde


el principio. ,
5
c~gedlo puec:~ y animadlo desde el principio , lo menos quando
be: circuns.tanci:is os avisan que tiene
de esco necesidad , como ser , si l
dice que ya ha mucho tiempo que no
~e ha confec:ado. En tal cac:o, para
quirarle disminuirle el rubor, y la
dificultad que naturalmente tendr en
manife"t:u todas sus culpas , vos con
caridad interrurnpidle un poco, y
decidle : Demos !{racias al Seor que
os hrt esperado hasta abara, y os 'a
t1aido este dia. Consolaos: la paciencia que hasta ahora ha usado con vos,

lt.

es

IO

EL SACERDOTE

es seal de que estais en tiempo , JI


que Dios quiere consolaros. A1iimaos
pues, que yo os ayudar, traigais lo
que traxereis : todo lo remediaremos
con la ayuda del Se01; Id pues diciendo con santa cor1fianza vuestras
culpas.
6 Esta paternal acogida, no se puede
creer de qumo sirva y aproveche ~l
penitente, y tambien vos. Al pemtente , porque sorprendido de vuestra
caridad , sieme que se le dilata el corazon , se anma para no callar co~a
alguna , y queda dispuesto para rec1bir de vos, y tomar bien todo quauto
le dixereis, porque ya os experimenta,
no Juez solamente, sino tambien Padre. A vos tambien os ayudar mucho , porque echando de ver la doci-.
lidad y connanza de vuestro penitente, os empeais mas en procurar
su remedio , y os hallais desembarazado para decirle con libertad y firmeza christiana lo que conviene: y
vuestro amor para con l , y su confianza para con vos, os autorizan para
mandarle , y esperar de l qualquiera
cosa , y os libran del peligro de caer

en

SANTTFICADO.

l I

en aquellas perjudiciales condescendencias, que tal vez se ve obligado


un Confesor, que por haber recibido
con aspereza al penitente, le halla
despues renitente sus rdenes y
c0nsejos.
7 Grande seria vuestro yerro , si
~semejantes pecadores recibieseis con
severidad; y al oir uno que os dice,
que ha mucho tiempo que no se ha
confesado, le dixeseis : i r vos. sofr
Christia110 "? Vos, que por tan largo
tiempo habeis podido vivir apartado
de Dios y de los Sacramentos~ Qu
cosa mas fcil, ni mas natural que
suceda en este caso , sino que el penitente aterrado , al oiros hablar asi,
se reconcentre en s mismo , y cierre
de nuevo en su seno todos , lo
menos algunos de aquellos pecados
que ya antes tenia gran dificultad de
manifestar, y ahora la siente mayor;
por lo qual se vaya de vuestros pies
con un sacrilegio mas: que es decir,
con un impedimento mucho mayor
que antes. para no volver jamas, y
con un impulso harto grande de darse
por perdido, y abandonarse des-~
r-

12

!'.L SACERDOTE

rdenes siempre mayor. No ha:


mucho tiempo que sucedi, que ley~ndosele un reo la sentencia de
muerte, que le haban condenado
los Jueces , uno que ~e hallaba pre[;e:1te protest que las primeras expresiones de aquel infelz luego que .
oy la sentencia de su condenacion,
fueron estas: No hubiera yo llet.ado
a este estado , si no fuese po1 1m Confesor que me recibi spe1amente. y
n.e ech de s de mala manera. Sed~
Yos pues en este punto cauto y muy
c~1uto con qualguiera que sea; porque.
h~1beis de saber ; que la vergiienza
de manifes~ar sus culpas no solo estan
sujetos los niflos , nias y jvenes, sino
t;imbicn Lis personas mas adultas , y
kastJ. los Sacerdotes y Religiosm y~
o;ras almas buenas tienen vergenza: de manifestar sus culpas, mm quando no son mas que veniales. Y quanto
~~ mayor la edad , mas alto el grado,
o estado que tienen , tanto suele crece:-r la dificultad de descubrir su mi
SeTia, si por desgracia les sucede. una
~r-ave cada. Por esto nos avisa el
A p<\stol ; Fratres, et si pra?occupntus

fi1e-

MNTIFICADO.
I3
fuirit homo in aliquo delicto , vos,

qui spirituales estis , hujusmodi i11struite in spiritu lcnitatfr, considernns


te ipsum, ne et tu tenteris. (Ad Gal.
6. 1. ) La razon del Apstol : Considera ns te ipsum , ne et tu tenteris. Os
advierte lo que os podria suceder
vos , en castigo de vuestra aspereza;
y que del modo con que querriais vos
ser tratado de otros , quando (lo que
Dios no quiera) os sucediese alguna
vergonzosa caida, apr~ndais el modo
con que habeis de recibir y acoger
vuestros prximos.

Sufrir al penitente en el decurso d.: lci


Conft'sicu.

3 ~.Jo b:ic;ta haber recibido bien,


y animado desde el principio al penitente : debeis sufrirle todo el tie1r.p<1 que dura su ConiCsion. Aqui oc;
confieso ingnu:imente , que mnchas
veces la multitud de penitentes,
aunque sea uno solo, si
muy larga
su Confcsion , si. l es ve1 baso , rstico y irosero, est embrollado co:-i

es

un

l 4
EL SACERDOTE
un frrago de cosas y casos intrincados, causan al pobre Confesor gran~
dsima pena y molestia : ni hay otro
remedio que pueda templar la natural
impaciencia y enfado que esto causa,
sino un amor de padre, que jamas se
cansa, y que hace dulce qualquier trabajo y fatiga. Para fomentar pues y
conservar en vuestro pecho esta caridad, tened fixas en vuestro nimo , y
quando fuere menester , repasad y renovad estas mximas. Primera: Si Jesu
Christo no dud dar su Sangre y su
Vida por la salud de las almas, quin
habr de sus Ministros que pueda excusarse de emplear si quiera tiempo y
fatiga por estas mismas al mas~ Antes
bien , ?. qu uso mas noble ni mas
ventajoso podemos hacer de nuestras
fuerzas y talentos, que emplearlos en
aquella obra , en la qual todo un Dios
se emple s mismo? Segunda: Qua
mensura mensi fueritis remetietur
vobis. (Matth. 7. 2. ) Como si nos dixese el Seor : Si t con esta alma te
muestras paciente, si la ayudas. la
instruyes , la consuelas y santificas,
consulate: Eadem mensura remetietur

SANTIFICADO.
I 5
tur tibi: Yo tambiea te sufrir ti,

te ayudar , te santificar : pero si te


niegas hacer estos oficios de caridad con este probrecillo pecador; ay
de ti miserable! que a parrar yo 'mis
ojos de ti: no ser en adelante tan
indulgente en tolerar tus fal:as : te
ayudar menos en tus aprietos: Eadem mensura. He aqui pues, qunto
os conviene , aun mirando vuestro
provecho, saber sufrir al penitente.
Tercero: Si en el dia del Juicio Universal tiene Dios preparadas pblicas
alabanzas , y pblico premio eterno
para recompensar las mas pequeas
obras de la caridad in feriar , qual es
la corporal: i qu alabanzas y qu
recompensas estarn reservadas para
las obras de la caridad espiritual, tan
superior , como es revestir las almas
con la estola de la gracia, apacentarlas. desatarlas de las cadenas del infier,no, y curarlas de las enfermedades
del esptritu ~ Mas no, no tendreis que
esperar al dia del Juicio, para experimentar las gracias y recompensas
del Padre Celestial, cuyo seno procurasteis reconducir, costa l;le vuestra

16

EL SACERDOTE

tra paciencia, los hijos arrepentidos.


Oh, y de qentas ttmaciuBt.:s fa_aks us iibrar, de quutas har que
salgais victorioso , qu consuelos , y
qun poderosas ayuuas da1 vuestro
espiriru , aun en esca viaa ! l\io os
canseis pues de ser pacit:ute y pa-1
cientsimo con todos , por Ludo el
rn::mpo que durare la C<JUl.!Son. Y
aque1 dia que saliereis del Sag1 ado Tribuual cu11 ia cab~za awwuuraa , y
con el pecho fatigado , si os hubieredc:s mostrado P~'-e por la car_idad
con vuestros prxunos, en tse mismo
di,l experimentaris lJius tanto mas
liberal P~wre con vus, por el aum;nto
de su g~acia , y abuadancia de sus
consolaciones .
.9 \ aqui singularmente os reco-;
1111encto aquellos que por ddecios
corporai>;;!S , o lle surd.::ra, ae im-'
pectimenw en la lengua, otros semey111tes. , corren gt au pe igro de uo
ser Jamas bien asisridos a mu.tic.ta dt!
.su neceskiad. Si llegan estos vuestro
co~feso113no, ya qm: en pbliLO bay
peligro e que os oigan los circunstamts, 11..:vaJlos otro sitio op.ununo~

en

SANTIFICADO.

Y7

en donde podais con libertad y segu


ridad orlos , y haceros entend~r de
ellos:; y haciGdolo asi, acaso con una
sola Confesion remediareis los defectos de otras muchas Confesiones pasadas. Ni caigais de nimo, si alguna vez hallais , que es necesario que
hagan una Confesion general : porque
habeis de saber , que en estos y en
otros muchos casos la Confesion general viene ser poco mas larga que
la particular ; siendo estos tales. por
lo regular de una vida uniforme y
semejante en todos tiempos; y por
tanto, con explicar solamente el mayor, 6 menor nmero, sin otra variedad de especies (que no las suele
haber) , queda todo enterameute manifestado. Tampoco habeis de ser muy
fcil en enviar esios tales otros;
Confesores, con el motivo de que hallais alguna dificultad en entenderlos,
que ellos os entiendan ; porque si
el def.~cto corporal del penitente es de.
tal calidaJ, q!le qualquiera otro Confesor, igualmente que vos, causar
rnukstia y em~arazo, como si es sordo, mudo ; vos eatonces , ig11alTOM. l.
:B
mc,n-

EL SACERDOTE

mente que otro qualquiera Confesor,


podreis darle aquel consuelo y aquella ayuda, de que segun su estado es
capaz : no debeis pues echar la carga
los otros; tomadla sobre vos mismo , que. vuestro ser el galardon.
Pero si el defecto no fuese absoluto,
y comun todos , sino solamente relativo vos, que no entendeis aquel
lengu:ige que otro entiende, enton. .
ces, ya que con razon os dispensais
de oirle , empeaos lo menos con
caridad en buscarle otro hbil Confesor , quien; lo recomendeis ,
lo menos enseadle , y dirigidle
donde fcilmente pueda encontrarle.
He visto yo algunos Lugares , en
donde la caridad de los Parrocos junta en dias particular~.s , y en sirios
oportunos tod::J.'> estas personas, 6
sordas, bilbucientes-, de otra
suerte delcctuosas. y de S. Francisco
de Sales se lee, que emple una vez
quatro hors largas procurando de va' rias maneras ha~er que entendiese un
misterio de nuestra Santa Fe un j\en sordo y mudo.
1 o Pt.:r.o hablando en general , no
se-

~BNTIFICADO.
19
ser dificil que varias veces un falso
zelo os baga u-aicion ; por mejor
decir , una clera fogosa, y una impaciencia con capa de zelo oc; transpone y mueva tratar ~<:peramente
al penitente que os es rno)esto y enfadoso, con el pretexto de que conviene hacerle c<Jiwct:r y sentir la gravedad de sus pecados; pero en realidad no es sino p~n dar desahogo
la impaciencia y enfado qu<! o<; causa,
y por veros libre quanto antes del
trabajo de aquella Confosion. Y aunque vos no seais, por mxima, ni largo ni estrecho de opiniones, os ven:-is
en peligro de caer en uno de los dos
extremos, de rgido , despidiendo
sin absolucion al penitente, como in
dispuesto; de lax, absolvindole
sin haberos informado bien de su causa , solo por libraros quanto antes del
embarazo. Ni es tan fcil conocer el
secreto engao que en estm casos
causa la impaciencia; porque ella en
el larf!,o se cubrir con la dorada capa de caridad, de que no conviene
cansar al penitente con preguntas y
repreguntas, ni hacerle odioso el Sa-

B2

~O

EL SACERDOTE

c~amento , dificultudole la absolu-

y en el severo con el platea~


do manto de religion , de que no es
lcito exponer peligro el valor del
!lacramento, absolviendo al que no
est bien dispuesto: y no , no es ya
un Moral sano el que os hace pensar
asi , y juzgar de esta manera , sino
vuestra voluntad impaciente, que no
da lugar que ei entendimiento se
aplique ver y pensar en otras mayores y prudentes cautelas que pudie
r;:i haber para absolverlo sin laxdad;
6 para buscar mayores y mejores ind:.:scrias con que disponer mejor al
penitente, para absolverle dese luego , y no despedirle siu absolucion
c ...m demasiado rigor: de donde nace,
q~e vens caer en un prct:co laxsn~o, rigori5mo; porque asi el uno
como el otro os libran qua[to antes
dd fastidio y emba1aw t'.n que os
hallais.
1 i Asentemos pues que sola una
<:" ridad pate1 ndl e-'> Ja que, hacindoos
culee la fati,a, os pou.d:1. tener en cal
n~a, y conservar i1bre y despejada
\ uestra m~ntl!, pata usar bien o~ la
cien
c1on ;

SANTIFICADO,

~t

ciencia propia de Juez, y preservaros de las traiciones y engaos que


ocasiona la inquietud y la ansia congojosa de desembarazaros de lo que
os <.'nfada y molesta. Por tanto, desconfiad siempre de vuestro zelo, quando no va unido la paciencia y al
J?;USto de la fatiga ; pues segun San
Gregario el Grande , esta es la diferencia que hay entre el zelo propio
de un Padre, como Jesu Christo , y
el zelo de un Fariseo como de Padrastro, que el uno en fuerza del amor
se compadece tanto del vicioso y pecador, que casi casi parece que aborrece menos el vicio de lo que es justo;
y el otro de tal manera aborrece el
vicio, que nada se compadece; antes
bien desprecia al vicioso: Vera justitia compas sionem habt't , fa Isa dedignationem. ( Hom. 3+ in Evang.)
AJJudar al penitente para que consiga
su justificacion.

1 ~ Por esto vuestra caridad, ademas de sufrir al penitente, debe ~yu-

dar-

~2

1'.L SACERDOTE

c.r!e siempre , ptillcipalmente al fin,


con la 11Jira de hacerle justo , si es
pecador. Digo, ayudar siempre; esto
es , con oportunas preguntas , para
<;.u~ la Confesion sea cabal y cumplida , asi por lo que toca la qualidad , como al nmero y circunstancias de las culp3s graves, que son la
materia necesariJ; en lo qual, ademas
de la ciencia y de la paciencia, os
es necesaria la destreza , de que luego
hab~~:r quand<J trate de la percia de
Mdico. Pero principalmente en el fin
le ba b;:i'> de a ytidar ; rorque este es
el \.'. m ?eio de un verdadero padre, sal
var ' vida Je su hijo, cueste lo que
cosa;t:. No quiero decir con esto, que
Jue:;iv li..:cgo lo absulvais; no por cier
to. Este no ."eria amor verdadero , ni
dest:u dd ,era.adero bien del peniten
te. Lo que di~o es, que al tenor de
su necesida-l le habt:i<> de ayudar, pa
ra a<>egurar en l un ~incro dolor y
propsiw; de suerte, que vaya justifi
ca..:o, si vino pecador y reCJ de culpa->, aungu~ sean graves y gravsi
mas. El mismo amor y cari.Jad os sugerir medios, y os armar, quando

de

SANTIFICADO.
'23
de dulzura , quando de rigor , segun
la necesidad. Porque asi como en una
familia casa suele suceder , que si
un hijo est enfermo, y no quiere tomar las medicinas, presto se cansan
de asistirle los criados, y si necesitan
lidiar mucho con el enfermo para hacerle tomar los remedios necesarios,
para que se abstenga de los manjares nocivos , tal vez ceden su capricho, de puro enfado, dispensn=
dale de los remedios, y permititndole la fruta que k hace dao~ porque
en realidad se aman s mismos, y
su comodidad, mas que al enfermo,
para con el qual, no tienen verdadero amor , es muy escaso el que
le tienen. Al contrario los padres no
ceden de esta suerte al hijo caprichoso; porque por el verd:i<lero amor
que le tienen, y que les hace sufrir
qualesquiera incomodiJades propias,
temen que se les muera, y ponen todos los medios posibles para apartar
el peligro de perderlo, y estudian, y
se valen de mil arres para endulzarle
la cura : pero si la dulzura no alcanza, saben tambien alzar la voz,
u,+
ame-

~4

EL SACERDOTE

amenazar, y extender ellos mismos,


tener inmoble la mano de su hijo,
para que reciba la sajadura; porque
el amor les pone en el corazon la firmeza y valor necesario, pero siempre,
aun en medio del rigor, va mezclado,
y SI? d"xa conocer bien el amor mismo
c:ue le te;1en. Esto mismo sucede en
TnLunal de la Peuitencia. Un Con
feso1 que sea verdadero padre, huye
_la laxdad y el rigor, aunque uno y'
otru le ttndrian cuenta si mirra
su conveniLncia, para acabar presto,
y de-;embarazarse, absolviendo, '
dc-spidiend0 : pero como esto no trae-'
ria provecho , antes dao , y gran
dao <- l pi:n iten te , el amor le hace
que se vaya c.on tiento , sue se inte; 1:e , y apfo~ue ver , considerar,
y c.sc~urar, quanto sea po_sible , la
n-~w1:1'1 ae sanarlo y jmtificarlo. Al
~P11tr..::rio, un Confesor que no tenga
est<i caridad de verdadero padre, por
Gocto q11e s~a y doctsimo, 3yuda poc0 al p1.;ciiteute, porque nv tiene es ..
pl:rn 11i pac!encia para hacer Je su
Jo,-_ ~i'ina el uso mas con n.:niente y

el

oporuu.o.

Vues-

SANTIFrC ADO.
25
r 3 Vuestra caridad pues para evitar aquella laxidad que sugiere el amor
de la comodidad propia , y aquellas
condescender::.cias exc~si vas , que nacen de resp~tos humanos , de indinacion y afecto natural al penitente. no debe mino.rarse , ni disminuirse ~ antes bien dt!be crecer , y
FUrificarse de todo terreno afecto, para que corno pura y cele5tial no mire
2 otra cosa que al bien solo espiritual
del p~nitente y c0mo fuerte y poderosa venza todos los impedimentos
que hubiere, p;i.ra salir con el intento de justificarlo. Qules deban ser
los medios para lograr este fin , parceme que est representado en la
diferencia que hay emre el buen Pastor y el Mtrcenario. Este en hallando la oveja perdida se contenta con
llamarla, y darla silvos para que vuelva al redl ~ pero no pone otros medios p=ua 'egurarse de que en medio del camino no vuelva otra vez
huir y descarriarse: y este me parece ser el Confesor nimiamence lapso:
6 5oo , va tras ella, la tira con el
ca_y'a<lo, la arroJa piedras para redu-

'2fi
EL SACERDOTE
ducirla al rebao; sin reparar que es
to mas es amedrentar la miserable,
y dar ocasion para que huya m:is lejos, y vaya dar consigo en la boca
del lobo : y este se me representa el
Collfesor demasiadamente rgido. Nin
guno de estos dos es buen Pastor; por
que ambos , por huir su propia fatiga , dexan de poner en salvo la
ovejita : al contrario el buen Pastor,
habindola felizmente hallado. no la
hiere , no; no la maltrata , ni Ja es
panta : pero tampoco la dexa en Ji.
bertad. Lo que hace es, echrsela al
cue1lo. tomarla sobre su::. hombros,
y tenindola con ambas manos , asegurarse de que no se le vuelva huir;
haciendo con esto , que en vez de
fatigarse ella, vaya con descanso quieta, reposando sobre el blando cuello
de su Pastor; mientras tanto, ste vuel
ve tomar su camino , y sudando
con el peso de su dulce carga, vuel
ve lleno de alegria y fiesta , porque
la trae sal va su redl. este modo,
un Confesor, lleno de paternal amor,
l solo es el buen Pastor , que con
ambos brazos , por decirlo as , uno

de

MNTTFICA_no.

'27

de su saber y doctn ::ia , como Juez,


otro de la percia y destreza, como
Mdico, recibe y abraza al penitente,
y le salva sin espantarlo con rigor, ni
dispensarlo tampoco de '\U deber con
laxdad ; pero s librndole en gran
parte de la fatiga , y tomndola sobre
~, acogindolo, sufrindolo, y ayudndolo de todos modos, para disponerlo , y dispuesto que est , justificarlo, y enviarlo lleno de consuelo.
14 No basta pues ser gran Telogo, ni experimentado Asctico, para
ser bt;u1 Confesor: es necesaria caridad. , y no como quiera , sino caridad
propia de padre, y de buen Pastor, y
no de M cr _::nario. El caso es, que mientras cst:i ca: iJad puede parecer alguno ser er.tre las qualidades de un
Conf1..sur la m.1.'> fcil , en realidad es
la ma<> dificil; porque dla debe ser
tal. que os ha de empear, en tres
cosas. Primera: En procurar adquirir
la ciencia de un Moral sano, propio de
un Juez, y de una cauta y prndente perkia de Mdico. Segunda: en el ex~cto
uco y exercicio de estas dos cosas, mi1ando siempre al provecho del penitcn-

~8

!:L SACERDOTE

tente. Tercera : En procurar todo 10


dicho de modo, que tomando sobre
vos una buena l'arte de la fatiga, todo el fru ro lo goce vuestra oveja;
de tal suerte que en adelante no mi_:.
re con aver~ion ni al redl, ni al Pas
tor, ni intente otra vez la fuga para
nunca volver; antes bien, experirnen
tando dulce y suave ., en fuerza de
vuestra caridad, lo a.margo de la Con.
fesion, no le pese de volver vos freqentemente , y por este medio se
conserve fiel Dios.

Promover al penitente la perfeccion. ,

15
onservar al Justo en su estado, y mantenerle en gracia y amistad
de Dios , como tambien el adelantarle, y promoverle la perfeccion, es
el 1ltimo oficio en que se ha de emplear vuestra caridad. i Qunfas almas
despues de justificadas vuelven presto
caer en las redes del enemigo ., por
falta de empeo y ze1o en el Confesor que no las previno con preservativos contra los peligros que debian

SANTIFICADO.
29
bian huir , y no las instruy6 en los
medios convenientes para mantener
la piedad y devocion ? i Quntas se
estan de asiento hasta la muerte detenidas en solos los principios de la
vida devota, sin levantarse de aqui.,
ni dar un paso adelante; porque ninguno las instruye, ni las anima vida
mas perfecta, siendo as que no les
faltan para ella ptimas disposiciones
de la gracia ~ Ahora pues, para que
vuestro zelo se empee en esta empresa, basta que os acordeis de que
tal vez recibe Dios nuestro Seor mas
honra de una persona que le sirve coa
perfeccion, que de otras mil que son
tibias; que si bien no cometen culpas
graves, pasan la vida sin especial
exercicio de virtudes. Muchas veces
para santificar una familia entera , y
otros muchos, conduce y aprovecha mas una sola persona que haya
fervorosa con sus exemplos , con sus
consejos, plticas, y con su zelo, que
otras ~nucbas juntas , frias , tibias,
inexpertas. Un padre de familias, que
por medio de vuestra direccion tome
coa empeo el uso quotidiano del

Ro-

30

EL SACERDOTE

Rosario, del Exmen de conciencia


la noche. de meditar , lo menos leer cada dia alguna Mxma eter
na : que aprenda de vos el arte de
negociar para el Cielo, y merecer mu
cha gloria , con la n.:cta intencion en
todas sus obras , renovndola tilqiientemente entre dia, y con mortificar 110 solo las pasiones en lo que
es de ubligacion , sino ta:nbien el gnio aun en cosas inocentes; y que
santifique las Novenas y Fiestas del
Seor, de la Vrgen y otros Santos,
con prcticas singulares de virtud:
i qunto podr ayuJar sus hijos y
todos sus domsticos, iminundoles se
mejantes prcticas y devociones, con
gran provecho no solamente de ellos,
sino tambien de otras fami:ias, donde
por enlaces pasen sus hijas, educadas
ya, y tan bien instruidas en devocion
y vida ajustada? Asi que , cultivando
vos, y promoviendo aigunos penitentes vida perfecta, podeis ayu
dar en gran manera no solo ellos,
sino cambien otros muchos. El modo y el arte para conseguir esto os
lo mostrar luego . este es el motivo
que

SANTIFICADO.
3I
que movi al P. Scaramelli, de la
Compaa de Jcsus (segun l mismo
protesta), componer su Directorio
Asctico, en el qual junta felzmente
con una slida y docta terica avisos
prcticos y prudentes para el Director.
SEGUNDA QUALIDAD DEL CONFESOR.

Pericia de Mdico espiritual, exercitada.


l. Con la dest1eza en investigar y
descubrir todo el mal.
n. Con la penetracion en saber reconocer y hacer el concepto debido del
mal.
111. Con la cautela en aplicar y
adaptar los remedios al mat det peniti:nte.
16 Pastor que sea bueno , solo de
corazon , mas no de mente, poco
ayudar sus ovejas: del mismo modo , Confesor que tiene caridad de
padre, mas no tiene ciencia de Juez,
ni pcrcia de Mt!dico, podr s desear,
pero no podr causar y traer provecho

32
EL SACEltDOTE
cho considerable las almas. Por tan:to , ademas de la ciencia propia de
Juez, de que tratar de-; pues, es meuester que vuestra caridad se empee
en adquirir la pcrcia propia de Mdico, la qual se aprende no tanto eri
los libros de Moral , quanto en los
Espirituales y Ascticos , los quales
dan maravillosa ayuda la ciencia
Moral , para la espiritual curacion y
perfeccion de los penitentes : como
lo podris inferir de una muestra
ensayo que aqui os pondr del uso
prctico que habeis de hacer, oyende>
Confesiones.

Destreza en descubrir el mal del


penitente.

V'r

I 7
uestra percia pues exercitadla con la destreza en descubrir todo ei mal : este es el primer peligro
en las enfermedades espirituales , el
que no se manifiestan con sinceridad,
por la grande repugnancia que : esto
tiene nuestra flaca naturaleza , aumentando el demonio con mil artes
la

33

~,.SANTIFICADO.

la dificultad que en esto hay. Por tanto, vos ademas de la 1 paternal acogida con1 que babeis de rt!cibir desde
el principiG "al penitentt; , para animarle, procurad. des pues- en el decurso de la Confesion oirlo de tan
buen modo, que apenas sienta repugnancia en descubrirse. Una admiracion que. mostreis al oir algun pecado, un suspiro ~ un movimiento del
cuerpo desusado , un d~irlc que despache , que acabe presto, un,.. semblante de enfado , una palabra, na
accion de pOC3 paciencia , podr tal
vez daar y perjudicar la sinceridad de la Confesion ; y asi para facilitarla mas ~ ser bien que ni siquiera
mostreis conocer al :penitente, au!l
quando le conozcais, si l primero
no se)_d~scubre y manifiesta; pue<>
acaso, por eso mismo ha yenido
bu~caros vos., porque entiende que
.
no le conoceis : y si lo ois fuera
del Confesonario , poned la mano entre vuestro rpstro y el .suyo , por no
aumentarle con alguna mirada el eucogimiento y la vergenza. Por este
n1smo fin ( excepc,ion de algun ca-:TO:U. I.

S)

34
ELSACERDOT~
so raro , en que por sus particular<!~
circunstancias la prdencia dicte lo'
contrario) tened como regla inmoble,~
fixa y asentada, el reservar siempre;
para el fin qualquiera reprehension'
que hayais de dar; y aun tambien,\
si le habeis de intimar alguna obliga-.
cion que le corra, reservadlo para el
fin quando esteis' bien . asegurado:
que ya nada le resta que decir.
18 Estad atento , y de lo que ~1:
penitente de suyo dice y manitiest4', ~'
sabed vos diestramente dar un paso
adelante, y preguntadle lo que l
acaso no dice. Si l, por exemplo, se
con tiesa de haber tenido un dio gran,
de contra alguno, vos con la percfa:
y ciencia que teneis de los efectcis
naturales de esta pasion , preguntad'
le si le ha deseado mal grave.,_,~
le . injuri , s niega su enemig~. ~
salutaciones comunes, si teniendo P~:
renteso estrecho con l no le visita;
siguindose escndalo en los que o~;
servan su conducta. En el hacer e~;
tas preguntas os servir mucho su..
poner siempre lo peor, asi en la es:pecie, como en el nmero de las cuk'
pas,

SANTIFICADO.
35
pas , para facilitarle con esto el que
diga la verdad , y que antes bien tenga q_ue alabarse disminuyendo, que
humillarse aumen~ando lo que vos le

,...,j
sugers. -..
.,;~\U9 Mas: sepa vuestra destreza des<.cubrir todo el mal : no solo de lo
que el penitente comienza ya decir, sino tambien quando nada dice;
y aun tambien quando l lo niega,
pero las circunstancias os dan motivo probable de temer que lo calla
niega por vergenza 6 por ignorancia culpable. Diligens iniuisitor , et
subtilis investigator , sapienter , et
quasi astute interrogat a prenitente,
quod forsitan ignorat , ve/ prte verecu11dia velit occultare. ('Aug. lib. de
vera , et falsa pcenitentia. ) Y, por
quanto en materia de impureza tbdos
.estan sujetos ser tentados, y por
otra parte en ella mas que en otras
matedas causa vergenza el manife~..
tar las caidas ; por eso, con ;personas que aun no conoceis , si de nada
se acusan en esta materia , y por
otra parte las circunstancias os dan
motiv_o de temer que su silencio sea
,~i
e 2
cul-

f 36

EL SACF.P,DOT.E

culpable: como v. gr. si adverts qtte'.


son jvenes mal educados , sin freqencia de Oraciones ni de Sacra~
mentos , en medio de peligros , que.
es casi imposible que no hayan teni.:.
do en el espacio de un tiempo nol,
table , lo menos tentaciones ; voaj
con estos, antes de acabar la Confo..S:.
sion, hacedles alguna prt:gunta, suponiendo siempre lo peor , y abrid
el camino diciendo: Tmnbien hnbreis
oido algunas malcrs palabras y con'.:.
versaciones, y tenido malos pensamientos; i no es asi ~ y aunque lo nieguen, tomad la negativa por afirma::!
tiva, y proseguid p9r dos tres veces
diciendo : En algunos malos pensa
mientos os habreis detenido por gust;
i no es verdad ~ Y aunque os res.;.;
ponda que no , proseguid vos , y ,del'
cidle : No os turbeis, ni desalenteii,
aunque hayais consentido, que mis;.;
rabies sornos todos ; y esto os .habra
sucedido V(wias veces , j en fuerza
de las tentaciones habreis hecho tamhien alguna accion mala : no es asi ~
Y si sucede que el penitente, viendo

qce entendiendo yos.mal su respuesta

ha.-

~ANTIFTCADO.

37

habeis. adivinado la verdad , os comience decir con voz baxa: Si Padre , asi es ~ vos disimulando , proseguid en descubrir aun alguna 6 algunas culpas mas, y despues dctened1o,
y con caridad y percia decidle i No
os ale[!.rais ahora de que os hqya hecho decir estos pecados 1: Decidme la
verdad,; 1.1os. al principio os habeis
dexado sobreCof!e1 de la vergiienza,
.Y se os escap la p1enth-a; pero consolaos. Dios os hiJ!.O esta merced: que
.JIO no ere.yendo vuestra negativa , os
he ayudado decir ta verd6!d. Consolaos: esta es seal que su frlages-,
tad os quiere pe1dor.cw: pero decidme
Ja verdad, i estos pecados los habreis
crrl!ado tambien en otras Confesiones 1:
Con todo no temais : en tie1i1po estamos de remediarlo todo : basta que
1cnovimos todas esas malas Confesiones. Hq_y que acabais de echar estas
f1Jentiras, no estais dispuesto ; tomernos ocho 11ueve das por el bien
de vuestra alma : entretanto exercitaos en buei11s obras , haced tal cosa,
decid tales y tales Oraciones iJ' para
prepararos para la Confesion gcnec3
ral,

38

EL SACERDOTl!:

ra/ , haced esto que os digo : Sepa-


rad los pecados de una especie de los
de otra; JI los que son de una misma
especie juntad/os todos, pnm decirlos en la Co1.fesion, 110 uno uno, sino
todos juntos; v. gr. tantos poco mas
menc;s ; JI si aun asi no acertais
decir el nmero, direis dos cosas: el
tiempo que ha que tencis ese vicio y
caeis en ese pecado, JI la freqcncia
en co11:eterle: de suerte que se pueda
hace1 u11a prudente regulacion entre
el tiempo de mas cadas y el de menos , qu.ritos sern poco 11:as menos
los pecados cada mes , cada sematla, cada dia ; JI esto basta. /7o/'I.Jed tal dia , que ~'Y os ayudar
confesaros bien, y entcramwte de todo , y espero que quedareis contento
J' co11so/ado.
'"
20 Oh, y qnnta<> almas han sido
curadas con estas industrias, v se han
salvado! T<:l detia ser la pedcia propia de aquel Mdico espiritual excelente, el Cannigo de Rosi, de quien
se lee en la Oracion Furlebre que se
le hizo en Roma en el ao de 1 762,
que con su caridad r destreza indu-

xo

SANTIFICADO.

39

xo y persuadi uno que manifestase sincramente todas sus culpas,


el qual ya trece veces habia recibido
la Extrema Uncion, y siempre habia
callado en la Confesion. Mirad ahora
la importancia ., y las ventajas que
hay en que el Confesor sea verdade
ro Padre por la caridad, y Mdico
lleno de destreza. En este caso ., el
mas docto Telogo, sin las otras qua
lidades ,"no lograra el intento de descubrir todo el mal que estaba escondido y sepultado en el fondo de aquel

corazon.
21 De lo dicho acerca de la pureza podeis inferir la c,lestreza en otras
materias, para suplir la ignorancia
del penitente. Pero acerca de la pureza, esta arre de preguntar con-oportunidad debe ir acomtiaada de una
grande circunspeccion~, quando hay
peligro de perder un bien mayor. Me
explicar: el no abrir los ojos la
malicia del qlle los tiene aun cerrados , el no desp:.?rtar ni avivar la
pasion en quien est dominado de
ella, es un bit.!a mucho mayor que
la integridad solamente material de

c4

la

40

EL S ..\CERDOTE

la Confesion; la qual, aunque falte


!cu1pablemente, no impide la inte.;;.
gridad formal, que es la necesaria, y~
la suficiente para el valor y fruto del;
s~v:::ramento. Jams pues expongais
peligro tin bien mayor por otro me
r.or. Y asi mrnndo confesais gente
muy jven , de tal manera les habeis
ci~ preguntar. que no entienda la malicia sino el que ya futse ~eo de al-.
guna culpa en este -gnero~ y si ellos
os responden que han tenido malos
pensamienros, preguntadles qu i:ensamieuos han sido~ porque muchas
veces no son ~iGo algunos deseos pue_;
riles de vengarse, de quitar es.J
oondidas cesas comestibles; y en tal
c_aso no teneis que preguntar mas; y
s1 aun os qi:eda duda y temor de que
se oculte algun mal mayor, bstar
que les traigais la memoria como
Dios est p1 eseute en todo lugar, y
todo lo ve, y que as no hagan en su
presenda aquello que no se atreve1ian t,acer vindolo i;us padres.

.22 Y aun coo los ya adultos de tal


manera del::eis ser cauto, para no po-:
nerns ni vos ni al penitente en
]

pe-.

SAN1'.JFICADO.
4l
peligro de alguna rea complacencia
actual , que el docto Seri, guiado
de otro~ Autores, os avisa. _-1zm quan-

do quedase ilitacta veces alg1:11tt


circunstancia debida por otra p,H"te
la integridt!d maaeriat de la Confsion, tzo haJ,ais caso; porque prepondera tm bim mayo1. Os debi; bastar
el inquirir la eJpeci:? del pecado feo,
pero no el modo con que se cometi.
~ qua11do otro, _fover~cundo , ignorante lo .quisiese e.xplicar, avisadle
coti caridad, que no_ conviene hacerlo.
(Con f. instr. c. 2.) Y qu deber decirse de aquellos Confesores aun jvenes, .que con per.sonas casadas se

arrie~gan

y adelantan los primeros


sin necesidad hacer preguntas s0:bre el uso , abuso del Matrimonio~
por temor de que haya algun exceso~ Estos no reparan ni advierten _el
religro que s.e exponen s mismos,
y al penitente de actuales perversas
ideas y complacencias , ni miran
por el decoro y veneracion debida
su caracter , que deslustran , dando
justo morivo los penitentes para que
los tengan, sino por maliciosos, lo

me-

42
EL SACERDOTE'
menos por curiosos en semejantes'
averiguaciones espontneas. Vos pues
con mejor consejo , para poner en
seguro los bienes que irn portan mas,
no seais el primero preguntar, si no
fuese lo mas con frases generales:
v. gr. i Os portais vos como buenos
Christianos entre los dos , y sin que
os remuerda la conciencia de cosa,
alguna? Y no os metajs en mas; pero~
si ellos os preguntan sobre alguna du~.
da que tengan, respondedles con la,
1
mayor brevedad, y con la mayor liin~1
pieza y re5erva de palabras que sea.
posible ; y en vuestras respuestas ate-:~
. neos las sentencias , ni laxas , ni
rg-idas , sino discretas y prudentes;
porque de otra suerte , por evitar al~;
vm mal material incierto' hay~
gran peligro de que se cometan peca~
dos formales entre casados , como se
dir mas la larga, quando tratemos''
de la ciencia que debeis tener como '
Doctor.
'23 Pero no solo acerca de 1a pu-
reza, sino tambien acerca de qualquiera otra materia, os encargo que no
seais vos el primero preguntar, quando

~ANTIFICADO.

43

do las circunstancias no os dan justo


motivo ,de dud~r que el penitente ha
faltado en explicarlas, 6 que las dexe
por ignorancia por vergenza. Si
quereis preguntar sobre todos los pecados en que puede caer un penitente, no acabareis jams, y hareis odioso el Sacramento entrambos , fatigandoos vos, y enojando al penitente
con mil preguntas no necesarias, que
si vos se os hiciesen quando os confesais, en verdad que sentiriais lamolestia y el tdio. Reservad pues las
preguntas para las cosas necesarias,
que probablemente hayan _sucedido
al penitente. Y aun aquellas mismas
que el Ritual Romano y s~ Crlos en
sus avisos in~in~an y proponen como
dignas de hacerse al principio de la
Cunfesioa, si recunoceis que son intiles en la ocasion y caso presente.,
no hay para qu hacerlas; y asi , si es
porsoua que ya conoceis , que por
haber poco tiempo que se confes~
teneis ya motivo para tenerla por
persona bien criada instruida, podreis ck>:arla desde luego que exponga st:s culpas; que si'dcspues hallareis
ser

44

:EL SACERDOTE

ser necesario , entonces le hareis ls


preguntas que al principio se ornitie~
ron. y aqni observad ., que por
porn;r al penitente en peligro de q
se nube y que se olvide de lo que trae
examinado y preparado para decir en,
aquellas Confesiones, que por haber
fOCO tiempo que se confes, preveeis
que han de ser breves , mejor es no
interrumpirlo, sino dexar para el ff
lo que se le hubiere de decir. Per:
rtn h1.s Confesiones largas , porque 1i9
se os olvide despues alguna cosa de
importancia , podreis irlo interrumf.
piendo, quando convenga , pregun,1tando brevemente lo ne<:esario sola':'.i
Jnentc , como es el nmero y la es;
pecie , reservando para el fin todo I'
de mas.

no

Discrecion para hacer el concepto de:--..


bido del mal del penitente.
24 ]Jebeis tambien reconocer.co~
discrecio}\. y hacer el concepto de::,;
bido del fo: que ya con destreza habeis investigado y descubierto, y po(

de~

SANTIFICADO.

45

decirlo asi ' sacado luz del fondo


del corazon del penitente, para no
errar despues en la aplicacion de los
remedios ; porque es, muy difer~nte
la cura de un pecado que ya degener en mal hbito, guisa de, llaga encangrenada, de la de otro pecado cometido solo por accidente : y
una ocasion que ya es pr6xma pide
mucho mayor atericion que la remota : y ciertos pecados que hay de sumo peligro piden otra camela que
los ordinarios y comunes. No todo
pecado grave, de que se con tiesa el
penitente, debe is luego temer, ni molestarlo con preguntas , si reconoceis
que es accidental, 6 casual la c)casion;
como si uno hubiese dicho graves injurias al qt}e en la ,calle le di algun
empujon, o le echo en el lodo: pero
quando la ocasion es comun en todo
tiempo, y el pecado despues de la l..:..
tima Confesion se repiti cometi
muchas veces; entonces hay motivo
de dudar; y por tanto investigad, ~i
es mas grave el mal de lo que parece
primera vista. Y esto lo conseguireis, haciendo. oportunas preguntas,
y

46
EL SACERDOTE
y al caso , con destreza , diciendo v.
gr. de estos pecados habreis trado tambien en la ltima Confesio-n : JI aun
habr mucho tiempo que caeis en ellos:
con esa persona ya otras veces habrds
cado: en la Pasqua pasada habr si!,
do lo mismo que en esta , que tambien'
habria un ao que no os confesabais:
i 110 e.r asi ve1'dad ~ Y segun reconcr
ciereis ser el estado del pecador, asi.
aplicareis el remedio; F.l rr...al veces
est todavia en sus principios, y es
aun pequeo; mas ay, si prosigue y
toma fuerzas, qu presto se hace gran
de!Al pertoMdico le toca saber proveerlo , y hacer el concepto debidq
en su principio. Asi S. Felipe Neri
con sus penitentes, que se acusaban
de ciertas familiaridades de mano con
personas de otro sexA , diciendo que.
no tenan mala intencion , ni sentian
tcntacion alguna : esto, decia enton~
ces el sbio Maestro de espritu, esto
es lo peor para vos; es saber , et
no ser tentado; porque e&o es seal~
de que el demonio os qui.ere asi in~
cauto5 ir tirando y llevando 'graves
. caidas; l tarda .en hacerse sentir,; y

ha

S_ANTJPICADO.
47
hacer la suya ,- hasta que os vayais
metiendo mas y mas con seguridad,
y cogeros entonces de improviso. y
haceros la traicion que pretende. Pues
este modo, ahora quando comienza
una pasion, v. gr. del juego en aquel
jven, de la vanidad en una doncella:
prevenid vos el mal venidero que
amenaza con oportunos avisos, y
no tanto con severas ,prohibiciones
de aquello que en s. no es aun grave,
quanto con prudentes consejos' animando al jven mortificar la pasion que comienza, abstenindose del
juego en los das de Comunion ,
los Viernes ert memoria y honor de
la Pasion del Seor , lo menos.
moderando el tiempo, el dinero, los
compaeros. para impedir por este
camino el que se haga nociva y pecaminosa ; y la doncella exhortndola domar su vanidad , dexar
lo menos parte del suprfluo ornato
que antes usaba, y ponerse tal vez
en honra de la Vrgen el vestido menos rico y vistoso. En algunos pecados el peligro no es tanto de que
cre~can_, como de .que prosigan. y
aun~

48

ELSACERDOT$

aunque sean pequeos , si se conti~


nan puede seguirse nrncho dao.
gr. ciertas aversiones habr pequeas,
y que se reducen evitar el encuen:j
tro, un parlar secamenre, y con
pocas palabras la persona contra':'
ria. Pero si esta aversion es habitual
y continua, puede al fin traer gran,!
des excesos , mereciendo que Dios
rerire, desmereciendo sus especialei
gracias y auxilios, mayormente en
personas espirituales. Asi el Sacerdcr.
te Saprkio por una aversion de largo
tiempo contra N ic foro, Secular, per,
di6 al fin de su vida la constancia,-,.
estando punto de llegar . ser. un
Mrtir de Chrsto,renegando de la Fe;
vino . ser un Apstat;'l. Es prcd>~
pues que seais perspicaz y prudentel
para hacer el caim debido dd mar
que hallareis en el penitente.

v.

se

Cautela en aplicar los remedios.


:25 Pero en e~ apEcar los remedios
al mal ya ccnondo, es donde mas se
ha de descubrir la percia del Mdico..

SANTIFICADO.

49

Y primeramente para curar la dureza


de corazon en el penitente, y moverlo aquel dolor eficaz y verdadero,
sin el qual no aprovech:t el Sacramento , aqui es donde vuestro zelo,
reprimido antes, por no dificultar la
integridad de la Confes!o:i , puede
y debe tener un justo desahogo ea
bien y provecho del reo : pero tened
cuidado que preceda siempre la caridad, para hacer que rt!ciba bien quanto teneis que decirle ; pue~ segun el
Concil. Trid. Sess. 13. de Refor.: S repe
plus erga corrigendos agit be11evolentia, quam authoritas, plus exbortatio, qi:am comminatio , plus ch[witas,
q11a111 potestas. Empezad consolndolo por haber cumplido la obligacion
de acusarse enteramente ; d~spues,
siendo la esperanza, como e~ aqui la
mas importaate para empeihr al penitente en todo io que luy mas dificil, cornen:e.ad siempre hacindole esperar el perdon, con tal que de veras
se arrepienta: y para bgrar esto con
felicidad, decidle, que i s mi<>mo
se haga justicia, para obtener de Dios
su gracia , y el p~rd.on , se5uro <le alTU.\l. I.

can-

50

EL SACERDOTE

can zarlo. Pasad des pues representar~


le con una breve, pero afectuosa exhortacion , los moL vos que la fe nos
ensea , para arrepentirnos saludablemente; es saber , de confusion , de
temor, de confianza y de amor. Y
ponindole otra vez delante , no cada
uno de sus pecados , si la Confesion
fu de muchos, sino los principales
y mas graves; representadle su gravedad y multitud , tanto mas inexcusable, quanto l es Cbristiano,
y mas favorecido de Dios. JI. Exponedle los castigos que merece ei que
ofende un Dios , un Seor tan
grande , y Seor tan bueno , y tan
mal correspondido, y vilipendiado.
Y que estos ca-stigos son ciertamente
inevitables, y acaso estan muy veci- ,
nos , si no se arrepieme como debe.
III. El provecho y los frutos in.;slimables que sacar arrepintendose, y '
cmendando su vida ; tiUtos seguros
y perpetuos de perdon , de pa2 , de
buena muerte , y de vida eerna. Repn:semadle tamb~e:D cor; viveza Dios
nuestro Seor , que teniridole sus-

penso , y colgado sobn: el infierno,


le.

SANTIFICADO.
5t
le muestra all abaxo tanto<> y tantl>'>
que por semejantes pecaJos , ~ua

menores que los suy0s , c.;tan f .1 ardiendo sin re:n~Jio: que le r~cu~rJa
los beneficios d~ la Cre:i;;ion , Redencion &c. que le hizo , y las ingratitudes y ofensas que de et ha recibido: y que con una just.;;i.n:i indignacion inexorablemente le intma
aquellas penas ; pero que se declara
pronto al perdon de ellas, y dade
el Cielo, con tal que en sus pecados
reconozca no solo el mal que se ha
hecho s rrtismo , sino tambien la
injuria y agravio qut:: Dios hizo.
lo que detesta y abomrna sobre todo.
Y que asi volvindose Dios le diga:

Ne projicias me a facie tua &c. Pater , peccavi &c. Ni os ser dificil

pasar de aqui la Contricion perfec~


ta , recordndole el amor de Dios
para con nosotros ; amor tan genero~
so, que muri en un:i Cruz por nuestro remedio; amor tan especial y
liberal , que nos lkn de beneficios
singulares , ma<; que infinitos otros;
amor tan desinteresado y tan constante 1 que sus dones y beneficios
D 2

pa.

~2

F.L SACI:RDOTE

pasados quiere que sean prendas de


los futuros que nos quiere hacer, hasta llevarnos y tenernos consigo en la
bieuaventuranza eterna. Y bien, este
Dios que con tan claras y sensibles .
f>ruebas conocemos ser infinito en la
Bondad, igualmente es infinito en la
Magestad , en la Sabidura , Omnipotencia, Santidad &c. Y asi es por s
mismo infinitamente digno de todo
respeto, estma y amor. Y con todo
eso , cmo le habemos tratado nosotros ~ Le habemos vuelto crucificar con r ucstras obras , le habemos
despreci2.do, y tenido en nada. Decidle pues, y decidle de corazon, que
penetrado de dolor por tan mala cor1espondencia detestais y aborreceis
vuestros pecados , no solo porque habeis perdido la Gloria, y merecido el
infierno, sino tambien y principalmeutc por haber ofendido un Dios
tan Grande , tan Bueno y Misericordioso ; y por tanto proponed &c.
26 Mas para usar con oportunidad
y prudencia de estos avisos y exhortaciones, notad: I. Con aquellos que
ya de antemano sabeis ser diligentes

en

SANTIFICADO.
53
en prepararse bien , que actualmente los veis ya muy compungidos
y contritos, dexadlo" del todo, solo
in<:inudselos, porque no !~ay necesidad de mas. ll. Con los otros s , car~ad la mano, y extended aquel motivo que se adapta mas cada uno;
y asi con los pusilmines decidles poco de temor, y mucho de la confianza en Dios. lH. Con personas de autoridad no lnbeis de dexar por temor lo que fuere necesari.o, para excitarlas al dolor y arrepentimiento
debido , si no le tienen; pero lo babeis de hacer de modo que no los
confundais demasiado. Y con esta circunspeccion poco poco ganareis sobre ellas una sagrada paternal autoridad que los har dciles y prontos para todo lo que fuere menester
imponerles. Las reprehensiones con
expresiones fuertes mas bien las usareis provechosamente con personas,
duras de frente y obstinadas, n'1st icas idiotas, que no se mueven con
razones delicadas. Pero aun con estas
todo ba de ir templado con la caridad y amor su bien; de tal suerte,
D3
ql!C

54

EJ;, SACERDOTE

Cl'e ellas mismas \ ean que no las des~

pt-ciais: porque t0dos hasta los mas


viies. son zelosos de su honor, y mostr:- ndo vos que teneis empeo de su
mayor bien, os abrireis camino en sus
cm azones y voluntades, para lograr
de ellos lo que quereis. Finalmente,
si exfonicndo y declarando los moti~
vos del dolor, veis qlie nada nada se
connweve vuest1 o peniteP.te, no por
eso cCJiyais de nimo; porque os queda todava una arrna en la mano, que
mada con~o 5e debe, es infalible, co
Jr<' n< s lo ensta la fe; quiero decir,
la 01 adon; n:ya estma y prctica
j2mas podreis bastantemente inculcarla y rccc1mendarla, asi vos mismo,
cerno ~ los. penitentes. Esta Oracion
en d< s zr aneras la podrcis usar. l. En
el Cict mismo de la Confesion, oranc:1o rntI<:rntos una, y pidiendo alli
rri~crkordia, y es ~l:cedcr tal vez
f <' l ra r alli mim:o los efectos de elia.
JI. ('uardo esto no se 10gTe por en
te rcrs, H,s cnt!e las cautelas, de que
l r.bl r n- as ~:b~}:o, ror r.o an i~s
f ar a:;!.-~< lnic:1, 1-:p;(.,ecbJos (te e:s
ta : s_u.; deis al f cr:.ente un cierro
ticm~

_ SANTIFICADO.
55
tiempo para orar ; pero sea facilitn
dole la prctica con algunas industri~s, entre las auales sea una la de
encargarle que 11aga varios coloquios
y st'1plicas la Vrgen, al Angel Custodio, y cada una de las tres Divinas Persona<; , sugerindole lo que
ha de decir, como si estuviese sus
pies, cada uno de los Santos Abogados, y de las Divinas Personas.
'27 Parn curar despues /a flaqueza
Jl debilidad dd cornzon , quando el
penitente no ti2ne nimo para cumplir las obligaciones :grnves gue tiene,
no basta que como docto Juez se las
intimeis y declareis. Conviene que
como perto Mdico sepais con mo
tivos y medios propios oportunos
confortarlo para este paso rduo y
dificil. Si .os contcntais con decirle;
Estais oNigado 1estituir , de:car esa ()Casion , perdomw .esa
injuria , resistir tal tentt1con,
quitar .esa mala castumbre : apenas
ja mas tcncreis la buer:a suerte de ver
el fruto de vuestra doctrina. Aqui es
donde mas que nunca teneis necesi.dad de la Asctica , .que trata de las
D

ten-

56
FL SACERDOTE
tentaciones y pasiones , de sus principios y ;rogrtsos, de sus tr~iciones
y celadas , y de sus remed10s ; de
las virtudes y motivos para amarla . .,
y de las prcticas en exercitarlas; de
los vicios , y de las razones y medios
para abonecerlos , vencerlos y huirls. Para muestra de lo que digo , en
habiendo intimado al :.enitente la
0bligacion qt~e tiene ele restituir v. gr.,
confonadlo con motivos de confiauza
y de temor. J-J jO , le direis, r.I salir
de vuestra casa el dillero que dcbds,
entrar eri su !11,;ar la protcccion de
Lios sdne -i0s y sobre 7.:uestra familia. Mientras tcncis en 'Z.'llt'Stro poder la lncienda agena , el/a ser lit
este
de ltJ vuestra , y gritar pi.
d 1er.oo 'Cfl/f,anza contra 'Z.'OS y c01:tra
-z:11estros it;tlrescs. U11a oif'ermdad
sola que L'ics es e!iVe , os qilita mucho n:c.s de lo qte perdereis rcstituye1.do. Con Dios 110 hay bur!ns. Si
'Z:frr.e la 11:ucr te , ac se qu.::da tdo,
l 711fstro J' lo agrno ; pc;-o ir ccn
'l' al :fuicio 'i.:ttcst10 ecacio para
11,e.1tra condcnncfon. JIJirr.d Zachco , que dice: No de futuro nddr.m,
1

si-

SANTIFICADO.

57

sino de presente reddo quadruplum ,y


luego al instnnte oye que le dice Jesu
Ch1isto : Hodie buic domui salus
Deo jacta est &c. Mas no os contenteis con esto ; sugeridle de<>pn-:s los
medios de ahorrar gastos excusado<>,
de vender alguna alhaja para tener
asi con que restituir , de ir pag:iildo
lo menos poco poco, qt?ando no
se puede todo de una vez : pero mmca os ofrezcais vos recibir y entrc~ar su dueo las cosas que se
h::rn de restituir, y si d penitente os
su plca que lo hagais tened cuidado
al entregrselas al dueio <le pedirle
recibo , el qual mo<>trareis despues al
penitente para mayor quietud de su
conciencia, y para quitarl~ toda sosrccha de avaricia en vos.
28 Tambien tencis que remediar la
igrwrancia del penitente , y en este
f'articular habeis de poner la mira en
a<1uella que es mas importante. En
vimer lugar proveed aquell; ignorancia que mira las cosas que son
n~cesarias con necesidad de medio
para la justificacion y salud eterna.
Tal es la ignorancia de los .Misterios,
lla-

58

EL SACERDOTE

llam<::dos por esta razon principales.


Pero acerca de esta , para no angustia1 o'> vos, ni angustiar al penitente,
observad primero el mal, y despues
el r(medio. Quanto al mal, algunos
saben en substancia lo necesario, aunque primera vista parece que no lo
saben. Tales son aquellos. que preguntados con frases abstractas , y ge11~rales, v. gr.: 2.Quntos son los Misterics pri>zcipnles ,.Qu es lo que hizo por 1:osotros el Hijo de Dios~ iPor
qui? moth:o dr:be1i:cs creer las cosas '
de la Fe~ No aciertan responder;
porque, como lo tengo observado,
no se hallan en sus Catecismos estas
formales preguntas, 6 porq1!e siendo
estas unas materias , de que raras ve
ces oyen habl<.!r , y en que piensan
raras veces , quando son preguntados
de repente no se acuerdan tan presto , se averger!zan , se turbar; y
responden la aventura, y yerran; y
entre otras cosds freqiicntemente confunden al explicarse el motivo verdadero de la Fe , que es la autoridad
de Dios , que lo ha revelado , con el
motivo de credibilidad , qual es , lo

me-

SANTIFICADO.

59

menos para los rsticos , la autoridad


de sus Prrocos que asi se lo ensean. Pero si vos , animndolos y dexndolos respirar un poco , probais
. preguntarlos con frases mas simples y substanciales, v. gr.: i Quntos Dioses hay? i Quntas Per sanas?
i.El Hijo de Dios se hizo Hombre por
11osotrns? i. No es el mismo Dios el
que ha rcielndo lns cosns de la Fe?
Si estas y semejantes preguntas no
supiesen responder , entonces sera
cierta y manifiesta su ignorancia
substancial. Pero bien freqiientemente experimentaris, q\le preguntados
de esta suerte , nada les coge de nuevo, ames bien os responden q~1anto
basta para ser capaces de la absolucion , y hacen ver que creen con
buena y ptima fe~ bien que se expliquen . lo n'1stico : y hallareis entre otras cosas , que en lo interior
ce su nima y mente ya no confunden d motivo formal de la fe con el
de la credibilidad , antes lo distin~uu1 , r.o por via de ini;enio , sino
en fuerza del auxilio secreto insensible de la gracia ceh:stial , de que
tie-

60
EL SACERDOTE
tienen necesidad aun los doctos, para
que impedido el inftuxo de todo otro
motivo humano , int1uya solo el Divino, y sea la causa y la forma del
firme asenso que se da con la fe las
verdades reveladas. Por lo que toca
las otras virtrnies Teologales, y
las frmulas expresiones con que
se han de hacer sus actos , antes de
condenar, como indignos de la ab-so1ucion, los que las ignoran , mirad si saben lo menos el Smbolo
de los Apstoles, la Oracion del Padre nuestro , entendiendo su contenido de manera suficiente y subc;tancial , propia de l{ente secular y ruda,
y si saben el Acto de Contricion:
porque el Credo es un excelente acto de fe de los Misterios, que todos
deben saber , asi por necesidad de
medio , como por sola necesidad de
precepto. El Pnter 11oster es una Oracion admirable , que incluye la esperanza ; siendo cierto, que aquel que
no esperase, jamas pediria sus ones;
y la pal:::bra Pater est insinuando el
fundamento y motivo de la Divina
Bondad: el Acto de Contricion es un

ac

SANTIFICA DO.

6I

3cto de caridad perfecta y de perfecto dolor. Ni os pase por el pensamiento el oponer que en taks actos y oraciones no se declara expresamente el motivo de la Fe y de la
Esperanza ~ porque fuera de que bien
ve~ adonde , y contra quien va
parar esta objecion, fuera de esto, digo, es indubitable que los tales motivos deben influir en sus actos , los
quales sin este infiuxo no serian Teolgicos y Divinos; pero para que inluyan as y eficazmente, Je suerte
que sean la causa y la forma de ellos,
no es necesario que expresamente se
declaren; hasta que sabidos de antes,
y bien entendidos , queden impresos
en la memoria ; pues con esro dcspues, virtualmente, por via de
algunos actos tenusimos insensibles , que en lo ntimo del nimo se
forman por virtud de los hbitos infmos de dichas virtudes, iniluyen suficientemente en los actos de ell:.is:
de lo qual todos y mas las personas
doctas , pueden tener experiencia en
s mismos: puesto que al hacer uno
un acto de f de la presencia de Jesu
Cbri:1-

62

EL SACERDOTE

Christo en el Sacramento, dice bien;


,--,
y con ver d ad : t-reo
a. J esus presente;
sin yue apenas Jamas aada el motivo , porque Dios as lo ha revelado;
y aunqu:..! no .diga ni exprese esto,
queda persuadido de haber hecho un
verdadero Acto de F Teolgica, pues
de hecho as lo cree , porque sabe y
cree habitualmente que asi lo ha revelado un Dios que es infalible en lo
que dice. Aun tambien en los actos
de Rcligion , como es hincar la rodilla delante del Santsimo Sacra memo,
aunque no preceda el acto expreso de
f de su real preswcia, nin.;:.uo duda que hace un acto religioso , por
quanto no se hace aquella reverencia genuHexion sino porque se
cree; bien que se:: ere:.: con un acto,
que vos lhinareis como quisiereis,
habitual, virtual , implcito tnue,
pero no obstante e:lcaz, au11que no
se sienta. Asi pues si vos iullareis
GUe el penitente sabe el Credo , el
Patcr 11oster, con su contenido, y
el acto de Contricion, aunaue no lo
sepa en aquella forma y cor aqneJ las

palabras con que ahora se acostumbra

SANTIFICADO.

63

bra hacer los actos d~ las virtudes


Teolgicas , no por eso lo ha b~is de
despedir como indigno de ab-;o~ucion.
De otra manera, asi como quarenta,
sesenta aos ha no habi1 tall:s
frmulas , ni de ellas se hablabJ., como lo pueden atestiguar los que nacieron antes del ao 1 720, los qu:iles en su puericia , au;1que estuviesen bien instruidos , no las su piero11,
ni se las ensearon ; asi correspondia,
y era preciso condenar por este defecto todos nuestros mayores, y
los Pastores de almas pasados; condenarlos digo , de un yerro esencial
en rden la justificacion y salud.
eterna ; lo que no es justo decir ni
pensar. Con todo eso no podr bastantemente alabar la introduccion de
tales frmulas, las quales exponiendo
con claridad los motivos y las cosas
que se han de creer y esperar &c.,
son de muchsimo provecho los Fieles, y por lo mismo debeis vos inculcar los penitentes que las aprendan
bien ' y que frcqentcmeme las di-
~an y recen.
29 Mas quando hallareis en el pe.ni-

64

EL SACERDOTE

nitente una clara ignorancia de lo neC(!sario p2ra recibir la gracia santif:ante , teneis todava do.'5 remedios:
el 1mo es, avisarle de la obligacion
que tiene de saber tales cosas , inculcar le, y aun imponerle en penitt.;ncia que asista las Plticas ,
y los Sermones: que lea oiga
leer libros de Doctrina ChrisLiana. El
otro remedio mas pronto es que vos
mismo , sin esperar que el peniteute los aprenda de memoria, lo
instruyais brevemenre , hacindole
que diga con vos despacio y devorarnente las dicbas frmulas . de suerte
que actualmenrc cre:i, espere, ame
y se di.;ela de sus culpas como debe,
y de este modo , ~i no hay algun
otro i:npe.iimento , dt.!sde luego lo
ab..;oh;:fr;;. Y este segundo meJio es el
que ramb~n d(:bds u:-,ar COR aquellas
perscnas civilt;!s e nacimiento, y ya
bastante adultas, que se avugonzarian y turtarian si .~e lrs preguntase
~i saben Lis cosas de la F CY:c. ; y
por otra parte las circunstancias toda<> de su Confesion o:~ hacen dudar
si las ignora11. A las Laks personas

se

SANTIFICADO.

6~

se Tes socorre de pronto suave y eficazmente, haciendo que hagan coa


vos los dichos actos ; y hecho e->to
teneis campo abierto para preguntarles-, si acostumbran decir las tales frmulas , otras semejantes , y segun
fuere su respuesta , proveereis Slf
necesidad con el primtr rem~io. A
e~te gnero de ignorancia .fara! , que
hace infructuosa la absoluc1on, pertt:nece tambien aquella , que se encuen
tra , y hartas veces en muchos , del
buen dolor necesario para la Confcsion. Oh , y quntos hallaris que
poniendo. todo su cuidado , tal ve:t0
hasta llegar escrpulo , en el extnen de sus culpas, descuidan despues
<:asi enteramente del dolor! No faltan
algunos, que creen , basta hacer el
dolor despues de la absolucion, quando ya se han ido de los pies del Coufesor. Otros hay que esperan que
el Confesor los ayude, y excite al dolor, se contentan con hacerle en
aquel breve tiempo que hay mientras
el Sacerdote dice l.as Oraciones prvias la forma de la absolucion. Ya
pues , una de las cosas que con mai
TOM. I.

em-

66

EL SACERDOTE

empeo habeis de recomeudar vuestros penitentes, sea esta del bueno y


eficaz dolor y propsito, dndoles
entender su extrema importancia, y
sugirindoles los medios para conseguirlo; es saber, el pedir Dios
sus auxilios para tan grande importante acto; el pensar siquiera por
un poco en sus motivos, y excitai::se con fervor ellos. Aconsejadles
tambien , que procuren hacer ambos
dos actos de dolor de Atricion y de
Contricion p"erfecta, y no sola una
vez, sino algunas; avisndoles s, que
esto no es de obligacion, pero que les'
ser de gran provecho ; y despues de
estas diligencias podrn con fundamento despreciar las dudas que les
sobrevengan , ir recibir el S:icramento de la Penitencia con confianza de que van suficientemente dispuestos.
30 Extindase tambien v11escro ci
dado quitar la ignoraneia acei'ca de
aquello que puede ser ocasion de pecado formal para el penitente, 6 para
sus dependientes, ser de escndalo
para otros. Porque si uno v. gr: tiene

una

SANTIFICADO.

67

una amistad, familiaridad , que ya


est cerca de serle ocasion de ofender Dios , aunque l no lo conozca , no conviene dexarlo en su buena
fe; porque sta nada le ayudar
hacer , que hallndose en el peligro
resista los asaltos y tentaciones que
le incitarfo hacer aquello que l
bien sabe estar prohibido por la Ley.
de Dios. A visad le pues con eficacia.
Igual empeo debeis tomar con aquellos padres de familia, que por ignorancia negligencia descuidan de la
christiana educacion. de sus hijos en
las cosas de la Fe, en el uso de algunas Preces y Oraciones, y de los Santos Sacramentos , ni los preservan de
los peligros, en casa , fuera : de
donde resultar fcilmente , que pier-.
dan la inocencia, y contraigan malos
hbitos y costumbres,, de que aca~o
nunca se enmendarn. A vuestro zelo
toca obviar daos tan lamentables
de las almas. Lo mismo proporcion
se debe entender de. los que tienen
mando y gobierno en las casas y oficinas que no impiden las conve,os:iciones malas, y la junta peligro3a de
; 2
per-

68

EL SACERDOTE

personas de diferente sexo en sus dependientes , ni les dan tiempo y comodidad para freqentar Sacramentos , para oir la palabra de Dios &c.
Sea tambien ~mpeo vuestro el quitar aquella ignorancia , que es causa
de que se d escndalo otros con
algunas acciones , omisiones externas y visibles: si v. gr. un Sacerdote
es nmiamente breve y apresurado en
el celebrar , bien que lo haga por ignorancia, irreflexion , los seculares
quedan escandalizados. Y en general,
quanto mas una persona est e;:n estado de ser mas fcilmente observada
de otros, con peligro de que crean
ser lcito lo que ella la ven hacer,
omitir, tanto mas importa el corregirla; porque el mal exemplo igual
mente hace dao los prximos , de
qualquiera modo que se d , ya sea
por ignorancia , ya sea por malicia:
y por esto las cabezas de familia, los
que estan empleados en Oficios Pblicos, Eclesisticos, Civiles , y
aun tambien (como observa Benedicto XIV. en su Bu1': Apostlica . 20. )
aquellas personas que freqentan los

Sa-

SANTIFICADO.
~acramentos , importa

6~

mucho que
sean instruidas y avisadas para que
no den mal exemplo, porque tendra
mayor fuerza para hacer dao los
otros. Por lo qual, si al confesarlas,
otl">ervais y conoceis que faltan en su
exterior conducta, no dexeis de corregirlas con buen modo. Por lo que
toca otras varias ignorancias , que
no son tan perjudiciales , tened presentes para su remedio aquellas cautelas, 9ue en semejan tes materias o~
sugerire al nmero 5 3 y siguientes, y
al nmero 83.
31 Viniendo ya las penitencias,
que como Juez habeis de imponer, tened cuidado , como Mdico, de medir su qualidad y cantidad; porque
asi como el Mdico corporal no atiende solo la enfermedad , sino tambien al enfermo , y su temperamento dbil 6 fuerte ; por lo qual al
que es dbil , por grande que' sea la
fiebre , no le da aquellos remedios
fuertes, que ordenara un robusto;
y en una complicacion de males templa las medicinas de suerte, que aprovechen para el uno, sin que perjudiE3
que

70

:EL SACERDOTE

que a1 otro: y quando no tuviese esta


atencion todas las diferentes circunstancias , correra peligro de hacer mas dao que provecho: y aun por
esto tiene por mejor dar repartido
en varias tomas lo que no permite
la debilidad del enfermo tomar en
una ; y comienza disponindole y
confortndole para pasar despues
los remedios mayores; as sin quitar
ni poner, vos serais bien incauto , y
poco prudente si impusiscis penitencias muy grandes un pecador re-
cien convertido, que trae solo un do
lor , suficiente s, pero comun, y nada extraordinario ni berico. Esto
seria retraerlo de la devocion. Vues
tra mira pues debcis ponerla, en que
se d Dios satisfaccion por las ofensas cometidas , s ; pero tambien en
aficionar al penitente al uso de los
Sac::ramentos, y la piedad: de suerte
que vindose tratado con benignidad,
y con peso moderado, vuelva y guste
de \olver con freqencia; y asi vaya
tomando fuerzas de espritu, y enton
ces (no lo dudeic;) l ser el primero
en pefros mayores penitencias , en
acep-

SANTIFICADO.

71

aceptar con buena .voluntad las que


se le impongan. Y por este camino
vendreis lograr que se d Dioc;
mucho mayor satisfaccion con una
prudente espera , mas que con un1
pronta y acelerada exaccion. Y esta
vuestra moderacion no ser, no, por
laxJad de Moral, sino por la bella
union de una recta. ciencia , propia
de Juez , con una singular y cauta
pericia de Mdico. Es~e smil , y toda
esta doctrina es del Anglico Doctor:
( Supl. 9. 28. 24.) y lo mismo inculca en el Quodlib. 3. y '28. diciendo:
Sicut exiguus ignis extinguitur , si
multa ligna super imprnantur , ita aecidere potest , qucd pari1us pamitcntis Contritiof!is ajfectus . pondere ptrtiitentice deficiat. Mdius est , quod
S acerdos pamitenti indicet , quanta
pamitentia esset inj1mgenda , et injungat nihilomnus, quod pamitens tolerabiliter ferat. Si os portreis de otra
diversa manera, oid el xto que tendr vuestro rigor , de boca de S. Juan
Chrysstomo lib. 2. de S acerd. : Mu/tos recensere possem, in extrema mala d~ductos ; quod ab es pcena pecE

ca-

7~

.JfL SACERDOTE

cat1s par, exposceretu1. Neque enim


t.:111ere ad peccatorum modum oportet
et ptenam adbibere. Sed pfccantium
f 1opos1tum explorandum est. Ne, dum,
quod scissum est , consuere vis , deto-ri&rem scissuram facias ; nec dwn
l<<psum emendare studes , majorem
t uinam pares. Nam qui infinni sunt,
ce re-missi , magi.rque mundi deliciis
irretiti, quiqe ex f!ener:: , et potentia
11/tum sapere possunt, ii sensim, pauk1timque a peccandi consuetudine- ret rabi, ac si non penitus, partim saltem ab iis, quibs detinentur malis,
lihcrari posJUnt; quibus si sttim cor-
nptionem ind!tcns, d minore illa emenl'iat.-11e privabis. jfnima qrdppe confestim in ruborem acta, in indolentiam labitur neque blandis postea
verbis pnret : neque minis flectitur,
neque bencficiis movetur. En .conformidad de esto , si os de Confesion
ur.o que est gravemente enfermo,

el qual por sus muchos pecados merecia grande y larga penitencia, vos,
en atencion al estado en que se halla
de enfermedad peligrosa , no le e~
panteis con la intimacion de las penaJ

que

SANTIFICADO.

73

que merece , sino ordenadle' por entonces alguna breve Oracion , que
ofrezca toda su enfermedad y trabajos Dios con resignacion , y qtie
en sanando vuelva vers~ con vos,
que entonces le direis algurt;i otra cosa mas, para satisfacer por las deudas
de sus culpas ; y si esto no se pudiere, que se confiese menudo, y haga otras obras de piedad, y sufra las
adversidades con paciencia, en satisfaccion de sus. culpas. De otra suerte,
si le intimais peilitencias largas para
muchos meses ; ~. 6 aos, podra suc~
der , como yo s de cierto que ha sucedido, que perdiese la confianza con
vos el enfermo de tal manera , que
acordndose despues de algun peca~
do grave , que se le habia olvidado
en la Confesion, r;io tuviese valor para volveros llamar para reconciliar-
se , y asi se pusiese peligro de tener mala muerte. Y este peligro presente, que es sumo, prevalec.e y debe prevalecer al otro peligro, de que
en sanando de la enfermedad , no
vuelva mas buscaros.
.
3 2 Esta misma cautela extendedla

74

EL SACERDOTE

la qt!alidad de las penitencias. Jama'> impongais pr obligacion cosas


d ificiles , con peligro de que no. se
c11 m plan ; mas vale drselas de solo

consi:jo. A los 'hios de familia aconsejadles s pero no les rnandeis que


pidan perdon sus padres de ~us peq ueas y leves desobediencias. A aquel
bebedor no le digais que no beba nada tal dia ; limitadle s, y fixadle una~
medida Jiscreta , de la qual no pase.
Algunas cosas conviene imponerlas,
. no absolutamente, ,liin9 baxo de algu
na condicion : Daris tanto de limos11a : volveris. tal dia confesaros:
f'ezaris el Rosario , si volveis caer
en ese pecado dentro de ta11to tiempo.
Mucho menos habeis de imponer pe
uitencias que puedan descubrir otros
el pecado del peniente : as que podrcis ordenar un ayuno en el Sbado
aquel cabeza de casa, que nadie
de su familia est sujeto: pero nu lo
ordeneis su hijo , de quien sospecharn sus padres que se lo han dado de penitencia. Tened tambien la
ad venencia, que quando imponcis cosas fciles., como cinco. Pater 110ster,
y

SANTIFICADO.
75
y Ave Marias, no importa que se
manden hacer, rezar todos los dias
por algun tiempo , pero no asi en
otras cosas que no son tan fciles,
como es el oir Misa, meditar, leer
algun rato : dexadles un poco d~ libertad , para no ponerlos tal vez en
angustias. y en peligro de que culpablemente lo omitan: por eso , en vez
de mandrselo todos los dias, decid:
Esto lo otro haris por tanto tiempo casi todos los dias , lo m.;nos

quatro seis veces la semana , .


s;empre que no tengais alg~ma honesta
excusa. Pero si imponeis varias co-

sas , por no confundir la memoria,


guardad en todas ellas el mismo nmero: v. gr. cinco Misas, cinco ayunos, cinco Rosarios &c. Quandohay duda de si debeis dar mayor penitencia,
decidle, que de las buenas obras que
en aquella semana har voluntarias,
no le imponeis otra carga , sino que
desde luego , hoy en el dia , haga
de todas ellas un ofrecimiento en general por.. sus pecados. Y de esta manera', sin grava(le, haceis que d al
Seior mayor satisfaccion. Sic itaque
ri-

76

J!L SACEltDOT~

1if!orem pamite11tice temperato, ut n~


que levitas delicti co11temptu111 , nec
grnvitas omittendi periculum treet:
hoc judicium eo ita perficies , si facilem unam injunxeris , e_t acriorem
alteram peccatori ccnsulueris, ita_ tamen ad omnem ejus voluntariam , e~
spo11ta11eam prenitentiam , S ac1amenti
applices efficaciam. (S. Thom. aVillan.
conc. fer. 6. post 4. Dom. Quadrag.)
33 Sobre todo procurad, que las
penitencias con que se satisface
Dios por los pecados, sean tambien
preservativas de lo futuro. Por lo
qual , las penitencias corporales,
mximamente con personas delicadas,
preferid aquellas , que fomentan mximas y pensamientos buenos en la
mente , y santos afectos en el corazon , 6 que tienen especial virtud y
eficacia para impetrar de Dios los auxilios de su gracia , como son la leccion espiritual , la meditacion , el oir
Misa , la devocion algun Santo abogado , y sobre todos la Santsima
Vrgen ; y la Pasion del Seor.
i Quntos deben su santificacion la
devota lectura ~ Quntos se mant~1-

v1e

SANTIFICADO.
77
vieron en gracia , y se conservaron
en temor dd Seor, mientras fueron
constantes en la devocion la Vrgen.,
hondndola con su Oficio y Rosario.,
medit mdo y compadecindose de
sus dolores; y apenas cesaron de obsequiar esta Madre de gracia, ex:
perimentaron bien presto su dao,
volviendo caer en los vicios y culpas antiguas~ Refiere el Clericato, que
l mismo vi muchos pecadores, que
sobrecogidos de la muerte, lograru.,11
el dn de una int~nsa Co:nricion ; y
exilminando qu cosa de bueno haban hecho en vida , para mover
Dios una misericordia tan grande
.despues de tantos pecados, haii que
habian sid constantemente devotos
en or la santa Misa : y de esta suerte
lograron el efecto propio de este Sacrificio propiciatorio; y aunque tarde,
por la resistencia de su malicia , pero
en fin tiempo, ames de morir, grit favor suyo la Sangre de Dios, y
obtuvo su salud eterna.
34 Pero entre todas las penitencias , la mas saludable es la freqiiencia de Sacramentos, y tanto, que apenas

78

EL SACERDO'l'E

nas se hallar alguno , que pudiendo


freqentarlos, y dexando de hacerlo
por nt:gligencia, haya logrado el mantenerse largo tiempo en pie, con otras
ayudas sin esta : y al contrario ,
Gualquiera que haya sido constante en
freqentarlos , que tarde, que temprano , hallaris que sale y dexa sus
malas costumbres , consiguiendo felizmente, no solo el no empeorar, y
caer menos veces , sino tambien el
volver sobre s de una vez y emendar
se : porque los Santos Sacramentos
son los medios mas eficaces y copiosos de la gracia. Pero por quanto no
aprovechan quien no va bien dispuesto , vuestra percia se ha de dirigir inculcar vuestr penitente
la estma y aprecio de ellos , para
que los desee recibir,. y los freqi.ien-
te, y darle conocer el aparejo
y diligencia con que se ha de preparar para ellos. Y principalmente con
los recidivas , recados debeis con
caridad y destreza mar de todas las
industrias, para que se les haga fcil
el recurso al sagrado Tribuual de la
Penitencia: porque estos tah:s tienen
ex-

SANTIFICADO.

79

extrema necesidad de este rem.~dio,


y al mismo tiempo sienten en ello
una suma dificultad. Por tanto avisadles, que si vuelven caer en su
vicio, entonces. es, quan<lo viniendo
prontamente confesarse, os darn
una grande consolacion , no por su
cada, sino por la cristiana humildad, y buena voluntad que muestran
en venir quanto antes buscar su
remedio. Decidles mas , que aunque
no estn dispuestos para confesarse,
no importa: basta que se animen
presentarse, y decir que les ha vuelto la fiebre: porque es increble qun
to con esta pronta humildad quedan
debilitados los demonios; ellos por el
contrario animados, y Dios empefiado en darles mayor gracia; y ya pur
su humildad , ya por los oportunos
consejos y avisos que les dareis, bendiciendo el Seor vuestro trabajo,
quedar rota deshecha la fuerza de
la tentacioa. Al contrario tardando,
corren gran peligro de precipitar~e
en poco tiempo , de modo que pierdan del todo la voluntad y el nimo
de emendarse , con extremo dao suyo.

80

EL SAC:I:RDOTE

yo. Pero vos os toca, siempre qu


vengan , el acogerlos y recibirlos de
tal modo, que nunca os mostreis sorprendido de sus recaidas ., nunca los
desprecieis, nunca los de5pidais con
aspereza. Qualquiera de estos defectos bastaria para hacer que nunca
mas se atrevan " volver vos; siendo asi , que es de grandsimo provecho
:l todos , y con especialidad los recidivas , el seguir siempre con un

mismo Confesor. Acogedlos pues siempre con muestras sensibles , de que


os hacen placer, compadeceos siem- pre de ellos, pero al mismo tiempo
ayudadlos: examinad de donde pro~
cedi la recaida, para avisarles que
se aparten de la ocasion : sugeridles
nuevos remedios , y antes de darles
la absolucion, usad de las cautelas, de
que presto hablar , quaudo trate de
lo que os toa como Juez.
35 Y porque entre las Confesio
nes hay unas que son generales, de
estas al nmero 93 dir, qufodo deberis, co:no Juez , ordnarlas por
obligacion , solo aconsejar que se
hagan. Pero como Mdico sabed pri-

me-

SANTIFICADO.

Br

mero facilit~rselas, sugirindoles el


m:!:todo que dexo expuesto al nmero r9. para exa:ninarse y arrepentirse. ll. Advertid les tambien, que
convendr s~parar de la Conte . . ion general los pecados cometidos desde la
ltima particular, qm: tod:tvfa no estan confos;idos, dicindolos al principio, al fin de la general; por lo
mucho que sirve y ayuda para aplicar mejor los remedios , el saber el
estado actual , y los males del al:n:?
presentes , ademas de los pasados.
lI l. Con personas rsticas , ignorantes mucho os ayudarn las prcticas
reflexones que acerca de ellas hace,
con otros muchos Autores, el Seri
al ca p. 2. ; en donde dice : Que a~in
que el penitenre por su corta caracidad no hubiese explicaJo en la5 Confesiones pasadas el n:nero de los pecados sino confusamente, y de una
m:rnera propia de.gt'nte ig;10raGte, no
por eso se hace preci"o, ni conviene
hacrselos volve: repetir con mas
cxactirnd ; por quanto aquellos pecados, aunque asi confusamente explicados, han sido absueltos directamen:ro). I.
.t'
te:

82

EL SACERDOTE

te: por lo qual no hay necesidad de


confesarlos de nuevo. Bien es verdad,
que caso que el penitente conociese
ahora mejor, con vuestra ayuda , su
nmero, deberia entonces .exponerlos de nuevo : mas esto no sucede de
ordinario en tales personas. Antes
bien, ya que h~lamos de personas
njsticas, ignorantes en rden sus
Confesiones, tanto ordinarias , como
generales necesarias, podreis vos con
preguntas acomodadas su capacidad , averiguar en poco tiempo , y
recavar harto mas , en rdcn lo
substancial de sus culpas, nmero y
circunstancias, de lo que ellas mis
mas por s harian , gastando muchsimo tiempo. No hay que acobardaros pues , sj alguna vez se presentan vuestro Tribunal mal preparados. Si por esto se les despide , sucede muchas veces, que se confunden
y no vuelven mas. Tentad. preguntarles, y por lo ordinario ser esto
de tanto provecho , que podreis en el
dia absolverlos con mayor consolacion, y ventaja de ellos ; y quando
esto no se logre , lo menos el haber-

SANTIFICADO.

83

berles hecho ya oportunas preguntas,


ser una prenda para hacerios volver para el tiernpo que ks sei'1alareis.
IV. Mas para que ce las Co;1e'><JtH:s
generales se saque aquel singular pro
vecho que con ellas se pn:tende , vos
ademas de instruir inc"Jlcar sobre
el especial aparejo para hacerla con
ab,mdante fruto, dcspnes de hccln,
sabed empear vuestro penitente,
y encargadle mucho que d por algunos dias muchas gracias .Dios y
sus Santos Abogados por este tan
grande beneficio, para que con este
agradecido reconocimiento alcance
ulia santa perseverancia. Y aado, que
este arte , y con.;;tante propsito de
dar gracias Dios , y los Santos
con alguna breve Oracion despues ele
confesarse , ser utilsima cosa el observarlo aun tambien en las Confesiones particulares , las qualcs son
siempre una accion de ~rande importancia, y que necesitan panicular ayu~
da del Ciclo.
3'5 Suele el demonio poner mayores asechanzas los Fieles en los da'>
de Comunion, con la perversa idea
.F 2
de

84

EL SACERDOTE
,

e.

de lograr dos mal1sunos e1ectos ; el


uno de quitarles con a1gun pecado el
fruro de e11a , y hacerlos mas ingratos , haciendo esta injuria al Sacramento; el otro, de quitar el crdito
. los ~acramentos, imaginando que
no son tan provechosos ni tan eficaces ; pues se ven tan presto caidos,
y que asi no hay para qu freqentarlos; por lo qual se abandonan
sus pecados , privados del mejor remedio. Para deshacer estas asechanzas , prevenid vos al penitente , de
que en tales dias vele m~jor sobre s,
y guarde mas ~u corazon y sus sentidos ; y que s1 vud ven caer , n
echen la culpa al poco vigor y eficacia de los Sacramentos, sino la poca vigilancia y mala custodia que de
s han tenido despues de recibirlos,
y que la resarzan volviendo buscar
en ellos su remedio con mayor humildad y prontitud. Tened mano
los particulares arbitrios y maneras
que hay de ayudar los penitentes,
segun la necesidad de cada uno : y
en el Ligorio , y en el Seri podeis
ver el modo prctico de regularse el
Con-

SANTIFICADO.

tl5

Confesor con los que estan enemistados, con los que estan envueltos en
oca<:iones prximas, en escrpulos, en
juramentos y blasfe:nias, en obli?;acion de resriruir &c. Entre otras pias
prctica<; hallareis la provechosa de
mandar, lo menos acomejar algunas breves, pero freqcntcs Oraciones: v. gr. la maiiana , al _medio
dia, y la noche, tres A ve :.Marias
la Vrgen, de rodillas, lo menos en pie; el ex rnen de conciencia
por la noche , Jo men0s un atento y vivo Acto de Contricion ; y para
aquellos que de noche padecen tentaciones, el que luego gue se acuesten
crucen las manos sobre el pecho, y
piemen brevemenLe que a<>i estarn
en el atahud y en la sepultura~ q1Je
aquella noche pueden nwrir: y decir
despues alguna breve Orad0n la
Vrgen, al Angel Custodio. Y si
viene la tentacion, prosigtH~ molestando , ya que entonces no es tan
fcil hacer Oracion larga, echar lo
menos alguna Jaculatoria, y proponer las Preces, y otras obras buena~
que ha de hacer la maana_, como
F i)'

85

EL S:\CERrOTE

es, una visii.3 al :'i;-:nt;sin,(; Sacramen


t0 , al;?;t~na devocion y Oracion la
V Jrgcn ; y lite ha la seal de la Crnz
divertir la imaginacion, pensando en
oLras cosas , y tixar la fautasia aunque Sl'o en negocios y labores ternpor<:tes inucer.tes que es inc1ir;ado, y
qte le lleven la mencion. Avudar tamficr.: d sugerirle, que entre en alguna
piadosa Congr::gacion Cofrada; que
oii:.rn
la palaLra de Dios, nue rece aln
~!una Oraci<.Jn stibrc una sepultura,
~ vista de ella pensando un poco en
1a muerte. Pero la lectura de los libros Ascticos os SL:bir.in istrar abundantemente otras industrias favor
y prnvecho ce Jos }X:11lCntfS; y Otras
t:.imbien os if yo insinuando en esta
mi Carta.
37 Quanto ma<: retirado vive un
C()nrec;or <ld traro y familiaridad con
los sccuLHes, tanto mas estirrn1do sue
le ser <le ellos, y con tanto mayor
confianza se valen de- l para las cosas de su alma. Por tanta , parte ser
de vu~stra FfUdencia , el no ir las
casas de vt;ec;rros penitentes , si no os
llaman, y si no cstJis bien asegurados
~

SAKTIFIC'ADO.

87

dos de que os desean , y aun asi id


con reserva; ac;i porque aun las almas de eximia piedad sienten pena
de verse fuera del Confesonario delante de aquel quien confian sus
miserias espirituales ; como t<imbien,
porqne en tales con versacioncs pueden descubrir en vos a1gun def~cto
que disminuya la estirnacion que de
vos tenian. Pero si vuestros penitentes estan enfermos, entonces es, quando no ha.beis de ir su casa, menos que sepais , que , no di~o sus domsticos, sino que el enfermo mismo
os desea; porque aun de aquellos, que
vos creeis tienen con vos entera confia rw.a, podr tal vez alguno querer
co1f.:sarse con otro. Dcxadle pues esta libertad en tan relevante ocasion;
pero si l os busca y os llama , es razon que entonces le asistais con todo
amor y diligencia. Aun con los sanos
tambien, si adverts , dudais que
al2;1rna algunas veces van conf<.:'sarse con otros , g~1ardaos bien de
preguntrselo, y mucho mas de mostrar de ello sentimiento : esto seria
ocasion de que perdiesen con vos la
l' 4
con-

88

EL SACERDOTE

codiania; pu~s d q1.;..rcr dincultarlcs que se confle5_en con q:.cu ;;ustan , es tocarles en u:rn mareri:~ la
rnas delicada importar:te com'..l es
su propia consolacion espir!tud.l: esi.o
los irrita; y asi del todo os dexarn, n.rnca podreis estar seguros
de su sinceridad. Al contrario , mosrr~ndo vos placer de que tengan y
usen de esca su libertad , se aficionarn m:~s 2 \'OS, y lo menos, guando os buscrcn , podreis hacer juicio
q11e vienen con -.inceridad. Lo que
vos toca y est en vuestra mano,
es hacer con vuestra paternal asisten~
cia , con la prudencia y discrecion,
que nunca tfngan moi:ivo de recurrir
otros Confe~ores. Si algunos penitentes pobres os piden socorros temporales , vos con buen modo decidles
claro , que si buscan quien cuide de
su alma como Padre, vos usaris con
ellos toda atencinn y cuidado ; pero
en rden subsidios temporales, que
recurran otros; si no se bace asi,
hay gran peligro de que Gcudan :1.
vos los pobres, no por vcrd3.dero de!eo de su bien espiritual, sino por el
1

cor-

SAKTlFTC ADO.

89

corponl ~ y que no ve;l~an al Sacramento con la debida disposicion, y


que finjan piedad)' miserias para moveros compac;ion: mas si en alg.m
caso no hubi'.~re estos pelit;ros , socorreJ io.'> -ntunces en hora buena~ pe-

ro mejor ser hacerlo por tercera


mano, para dexar la etltrada y acce~o la Confesion r:ias libre y puro de nmcivos hum<inos. Con los penite1!tes ricos bien podi:'is vos y deb:.:b inc ukarles la obli~acion y el
gran.Je fruto de la limosna, pero nunca les piJ.1is cosa al~11na para nadie:
de otra suerte os ~ucc:der lo que
otros muchos Conf~sores , que no que
riendo el penitente rico d~cir de no.,
por respeto , ni queriendo entonces
privarse de su dinero, tomar el partido de dexaros vos , y por temor
de semejantes demandas y petitorios
tardar en tomar otro Padre espiritual, y de esta suerte los pobres que-

darn sin limosna, y el rico acaso


perder no poco para su a;ma. De
es~a misma prudencia habeis dt' usar
para no mezclaros en los negocios
tc111pq1alcs de los penitentes, s1 ellos
110

90
EL SACERDOTE
no f.1S lo oiden ; y aun entonces proc<~ded co reserva : para que asi quede :1ia'> s1.gura y libre ia ad.minisrra{iou del Sacramento para solo el mximo negocio de la conciencia, y sa-'
lud espirual de ellos.
TERCERA QUALIDAD DEL CONFESOR.

Exdctitud propia de Juez .


1
./:, Sisti1a de la diligencia, facilitada de la destreza , acompaiada y
guiada de ciencia 'Teoldgica , y aseJ!_-urnda con ia discn:cion.
Discrecion exe1 citada en el ensear J' decidir como Doctor, y en dar
sentencia como Juez.

En

3P.
eo;ta vuestra parte de Juez,
que es la principalsima en la administracion de este Sacramento, vereis
la inseparable union y concurrencia
de las otras dos de Padre y de Mdico, para hacer esta ltima verda
derameme til ls almas. Ccmencemo<> ver, qu cosa tiene ella de
propio. D~cimos que debeis twer y

usar

SANTIFICADO.
9I
usar exactitud propia de Juez; por
que la remi.:;ion y perdon de la'> culpas, la liabds de dar en este Sticramemo; no como en d Bautismo , en
el qual se da c0mo un libeialsimo
beneticio ; sino por via de juicio. P<ir
esw dcbds ser t:XaCtO, pues tenl!S gne
formar pr0ccso ya de las culpas, ya
<lel. arrepe~nirniento dc-1 reo, en un
negocio d mas rekvante que l puede
ter.er , que es rcconcitiarse con su
Dios , y vol ver su amisrnd.

E.xtictitud asistida de la Diligencia.

39
onvien~ pues, que esta exactitud sea asistida de la Diligencia.; porque en rden las culpas graves, que
son la materia necesaria del Sacramento , no se ha de formar un proceso asi como quiera, sino distinto,
acerca de su qualidad, d~ su nmero
y cilcunstancias. En lo qual teneis
que evitar dos escollos , uno de la
laxidad que descuida .; otro del rigor
que agrava demasiado esta inqursicion. V ucstra diligencia ha de arri

bar,

9'2
:EL SACERDOTE
bar , pero no ha de excedi:>r de 1o
necesario, de lo que es muy l'itil
para el penitente. No seais de aquellos , que como dicen , tom~rn lo q11e
les da el penitente , y se contentan
sin indagar nada mas, y asi no remedian lo que l calla, por ignorancia, por vergenza : pero ta mpoco habeis de ser de aqu.dlos que
tacen molesto y odioso los penitentes el Sacramento. Con todos pues,
pero especialmente con aqueilos que
acuden vtiestro Tribun21 la primera vez , tened cuidado de no au:nentarles el peso con pregunta'> no necesarias, int'1tiles ; de otra suerte por
hacer una Confesion archiperfecta,
atediaris al penitente , y le dareis
ocasion para que dexe de hacer otras
suficientes , pero necesarias , con inmenso dao suyo. Y aqui os confieso , que oyendo decir de algunos Confesores, que en un3 maana
no confiesan mas que uno, dos..
yo no puedo menos de admirar su
zelo y paciente caridad de Padre.,
pero no veo en ellos la pericia de Mdico. Porque quin piensan que
ayu-

SANTIFICADO.

93

ayudan y aprovechan con esta su fatiga~ No tantos otros que estan


esperando , y no ti:!ncn comoidad
de confesarse , necesitndolo acaso
mucho, y que por ventt:ra empeorarn no poco, por no haber sido oidos ni confortados en aquel da.
Ayudarn siquiera aquellos poqusimos que confiesan'? Pero .pada menos; estos puntualmente son quienes sin advertirlo hacen mas dao;
porque excepcion de alg-un caso
muy raro, de tal suerte oprimen al
penitente , que le quitan la gana de
volver confesarse, mxmamente si
la cscru pulosa menudencia de las
preguntas se aade el rigor de imponer obligaciones demasiado graves
y molestas, que no impondri:rn otros
Confesores doctos y experimentados.
40 Vos por tanto procurad ser discreto, aun en lo nececesa rio, como es
el m'1mero de los pecados. Y por eso,
quando el penitente hizo un diligente
exmen , y con todo eso no podeis
saber el nmero cierto, lo menos probable, contentao" con preguntar el tiempo , y la frcq .cncia de

6lt1ue-

94

EL SACERDOTE

aqiJcllos pecados. Y aun en los actos


internos, como de dio y obscenidad
no es necesario preguntar d.e esta freci;:ncia ta ri precisa , por el gran riesgo 111~ hay d~ errar mucho, por
exc'.;!so , por defecto : ba5tar pregumar, qu:i~u tiempo dur aquella
di<>cordia, la amis;:ad con aquella
p::rsOI1a, y '>e.;un el estado y condicion dd p~nitcntc, oh~erva.i s1 continu ea tal tiempo la st!rie de sus
desord::.nad<'> afocto<;, sin notable intcrrupcion. Eri rden los actos externo~ m:-is se puede esperar , y asi
se p11eJ~ preguntar aigo mas acerca
de la frcq\.k:1cia de ellos. Pero tened.
pre.s('42te, que el rstico ignorante,
" como por mas gu.;! se examine l
de suyo. con vcrdaJera, aun'1ue no
escrupuio5a dili1t.ena, nunca sabria
explicarse con ~q;1clta precis!on que
lo hara un Telogo docto y claro
en sus ideas y conceptos; asi vos quedareis seguro de haber cu:110lido bien
vuestra obligacion' pregunt:1dole so
lo segun su capacidad y talento,

SANTIFICADO.

95

Exctitud facilitada con la


Dt:streza.
41 Sea tambien facilitada por la
Destreza vuestra exactitud, no solo
por medio de las ad venencias que dexamos arriba dichas para cescubrir
todo el mal del penitei1te , y reconocer su gravedad, sino tarnbien para
saber proveer lcitamente la brevedad y expedicion de la confe"ion, sin
pe1judicar en cosa aiguna su debida integridad. Por tanto , ademas de
no preguntar los pecados meramente
veniales , que el penitente no tiene
obligacion de decir , ni los graves qt1:;!
estan ya bien confesados, y contentndos con una discreta di! ig-eucia
en rden las culpas graves qe de
nuevo trae el penitente , os ayudar
la destreza en varios casos , entre los
qualcs son los siguientes. Si alguno
especialmente en dia de gran concurso , pregunta si ser lcito un contrato que ha hecho, si estar oblig.1do una restitucion , y el caso pidic-

96
di~e

EL SACERDOTE

largo exmen; vos para poder


absolverlo aquel mismo dia, hacedle
dos preguntas. Primera : Si en tales
casos ha procedido con remordimiento de cu! p;i , porque esto es materia
d.e conesion. Segunda : ~i est pronto , y promete sinceramente hacer
aquello que quando se ex~~mine la
cosa despacio otro dia, se bailare y
reconocier-=! estar ohl;?;adu ello; porque eslo pertenece 2 1.,1 nece:-:a!ia dispo'-icion : y una vez que e<t arrepentido , y no ten,~ais motivo para
desconfi:.lr Je su promesa , absolvedlo v consoladlo en d mismo dia, impo;indole si os pari:ce , la obliga:cion y peni~encia <le volver dentro
de tanlo tiempo consultar aquellos
casos con vos con otros. Dd mismo modo ~ si habiendo odo ya grande _ la m::ryor parte de una larga confesmn , hallais que no p0d:?is por entonces a~solverle, porque os parece que no est bien dispue"tu, por
ser su m;;il habitu31, porque trae
algun caso reservado , para cu ya ::i.bsolucion os suplca qui:! pidais la facultad necesaria; por entonces hacedle

97

SANTTFIC ADO.

le que acabe toda la confesion de !;us


pecados , como si le hubiseis de ?.bsol ver; dadle todos los avi<;os convenientes ; inti;nadle las oblig<!ciones
que tuviere ; fixadlt> penite:;cia proporcionada; y di?cidile que vuelva tal
dia , y que os recuerde entonces la
penitenc1:i y la'> obligaciones imruestas , y en confuso os diga entonces
los pecados que ahora ha dicho distintamente. Con .este arbitrio, quando vuelva buscaros , con solo que
esteis provisto ya de la facultad para el caso reservado, y que reconozcais si el penitente mal habiruado
trae ya las debidas sei1ales de verdadero arrepentimiento, y de suficiente
disposicion, podris absolverlo, sin la
larga fatiga de hacerle repetir todo
distintamente, puesto que ya no necesitais de esto, ni para proporcionar la penitencia , ni para examinar
la malicia ; y basta que
presente
la materia para la absolucion.

"

TO:'.\!.

r.

98

EL SACERDOTE

Exctitud guiada del Saber Teolgico.

42 Es sin duda , que la ciencia


teolgica es la que os ha de guiar
en este Foro ; pues sin ella no podeis
instituir con rectitud el juicio. Por
lo qual el estudio de la T ~ologa Moral es indisper.sable en vuestro empleo. Y si bien nunca os debeis creer
bastantemente docto en tales mate-.
rias; antes conviene que continueis
siempre este estudio para conservar
y aumentar lo ya sabido : con todo,
para que el demasiado temor no os
aparte de emprender este santo ofi~
cio de confesar , basta , como dicen
varios autores , que sepais la5 cosas
siguientes. Primera : Los casos reservados alli donde confesais, con los
casos y censuras reservadas los Sumos Pontfices lo. menos aquellos
en que mas freqentemenre se incur
re. Segunda : Que sepai_s distinguir el
pecado mortal dd vemal , de suerte
que sepais qual sea por su naturale-

za

~ANTJFICADO.

99

za grave, y no le cunfundais con el


que es ligero. Tercera : Las circunstancias mas rekvantes del pecado, ~
lo menos aqtelb.<: que mudan de especie. Quartc1 : Lo gue trae consigo
obligacion de restitmr hacienda fama. Quinta: Qual sea ocasion prxima , con sus rrmedios , lo menos
los principales. Sexta : Las disposiciones necesarias en el penitente. Spti:
rna : Las penitencias y remedios , ~
lo menos los mas usuales. Octava: Finalmente, que estando bien versado
y pronto en las cosas mas freqentt:s , en las otras que mas raras veces
suceden, no seais tan ignorante, que
siquiera .no sospecheis que se trata de
cosas que merecen especial exmen:
por exemplo, que tal pecado acaso
es impedimento <le matrimonio ; antes
bien teegais una tal idea, lo menos
confusa., ,9i:e luego sepais dudar'q1e
hay alh peligro de errar ; y asi tomcis tiempo de examinar mejor el
caso para evitar todo yerro.

G ~

Ex~-

100

EL SACERDOTE

Exactitud asegurada por la Di.rcrecion.


_4 3 Sobre todo vuestra exactitud
debe ir _asegurada de la Discrecion;
pues sin sta aquella tiser intil,
tarnbien daosa al penitente , y vos
daris en uno de dos escollo<>, e
la laxidad , del rigor. Ahora bien,
de esca Discreciou mirad primero de
corrida y en general su gr~wsima ne-"
cesidad, y despues vermos la materia
y la manera mas freqiientc de exercitarla. Srvanos de guia S. Bueuaven~
tura con lo que dice de la conciencia, porque se adapi.a lo mis1no ma-.
ravillosamente al Confesor: Cavenda
conscicntia 11imis /Jrg.1' et 11imis
.st1icta. Nam pri111q_ ~cnerat prtesumptionem .., secnda . d,:speratiunern~
Prima strpe safv().t_ da111na11d111n ; secunda dmJ,naf salvandum. Tom. 7.
Comp. 1ht:oiog. veric. lib. 2. cap. 52.
Del misn1o muJ.u el Cunre~lir bx6 y
el rgido, aunqu-;! por ca;ninoc; u puestos privan de granJ.t!s bi..:ucs, y ex~

est

p""'.

SANTIFICADO.

IOt

ponen :i grandes male'5 las alma~. El


primero causa en los p~nitentes la
presuncion con el poco horror c;ue
les inspira de las culpas con la somnolencia en que los dexa en rden .
sus obligaciones, haciendo con esto
<jlle afloxen demasiado en el temor
christiano. El segundo por lo conttario aum'.:nta nmamcnte el temor , y
disminuye con cxc-eso Jq. esperanza
christiana ; y asi engendra la desesperacion. Que en conseqi.iencia de
esto , la conciencia larga , y el Confesor laxo , no por el mal que causa
la presuncion , sino por lo que no
quita de bueno, sa:pe sa!vat dnmnt111
dttm; y al contrario , la concieucia
clemasiado eqrecha, y el Confesor
r~ido, no por aquello que quita de
malo , sino por lo que quita de bueno , darhnet sah ar1d11111 ; ademas d'e
la autoridad del citado Doctor, veris clara b razon : si considerais los
efectos naturales de los dos vicios tan
grandes como son la presuncion y
la desesperacion. La presuncion dexa en pie el brio y el nimo para
cLrar : y no quita , antes bien con1

ser-

JO~

:EL SACERDOTE

serva la estma y ~l uso lo menos


ele varios medios de salud , y entre
ellos el de la confesion ; y por tanto el presuntuoso con estas ayudas
empeora menos, y mas poco poco,
y queda la esperanza de que :.llgun
dia usar mejor de tales medios , y
resanar enteramente, y se salvar.
Al contrario , la desesperacion , por
la tristeza y el mal humor, quita de
gol pe por lo ordinario todo el nimo
y todo el gusto de obrar bien ; y mirndllo todo como intil , quita tambien la estma y la prctica de toda
devocion y de todos los medios de
salud, y mximamente de la confesion : todo lo dexa, y dndose el desesperado por perdido, rompe el freno, y empeora, y mas de prisa , y
en todo gnero de males ; y todo
esto sin esperanza de remedio ni de
reparo.
44 En rea1idaJ de verdad, dadme
un pecador sumerr.ido en vicios ya
de largo tiempo. Es[e tal es damna11dus; quiero decir , va camino del in
fierno : l v~ces y aun freqentemcmc sieilte los remordimientos de
4

la

' SANTIFICADO.

103

la conciencia , que lo estimlila que


se confil'se, remedio para l necesario. Pero ay! i qt: terrible dificultad
no siente en resolverse esto , va
por la vergenza de confe<:arse de
tantas cvlpas , ya por el temor de
graves reprenSiLrneS Y penitencias ~
En esta situacion oye decir : Qu
bt;eno es tal tal Confesor; con
qunta caridad recibe todos ; cmo
los ayuda y consuela ! Lo mismo es
oir esto , que sentir que el corazon
se le ensancha : Esto , dice l , esto
ec; lo que yo n~cesito ; toma con esto a liento , se anma, se prepara ~ y
va buscarle. El Confesor , por laxo
9ue sea , al oir pecados tan graves
e inexcuc;ablec; ,. le representa su miserable estado ; si lo hace con amor
y caridad de padre, l se compunge
de veras ; y viendo que nada se le
intmJ demasiadamente dificil, propone de corazon exccutar y practicar los medios que le seala y ordena ; con lo qual recibe la absolucion 9
y va todo consolado , y animada hace
todas las Jevocioues que se le impusieron , muda de vida , y se salva.
G4
He

l04

EL SACERDOTE

He aqui el scepi ral1.'at da11ma11d111n.


Al contrario , dadme uno que actualmente observa lo5 mandamientos de
la Ley de Diu.s : este es un salvandus,
que va camino del Cielo. Fingid ahora , suponed que muerto su ordinario v di5creto Confesor, toma da
en maos de otro dernasiad.ainente se.:.
vero , el qual quando el pasado lo
despachaba brevemente , ste lo detiefle por dos horas , hacindole mil
preguntas ace1 ca de la f ~ y lo quer-.
ria tan .instruido v tan docto come>
un T l.!logo acerca del ayuno : y sin
mirar Stl3 circunstancias ~ no le
permice la noche de colacion sino
ues onzas. En los dias de f~sta ne>
le concede dos tres . horas la tarde para pasearse divertirse en a1gun
juego honesto. Entra despues en el
uso del matrimonio, en m<Iteria de
coutJ'atos; y no qu!ere pasar por aquello que los otros dignos. y discretos
Contesores haban siempre pasado:
lo mete en mil escrpulo5 de ~cado3
morrales , y quiere que barra contesion general. El buen hombre no se
siente con nimo de hacer y dexar
rnn-

SANTIFICADO.

TOS

tantas cosas como se le intman ; se


va casa turbado inquieto , pierde el gusto y el nimo para las obras
buenas ; ya dexa el rosario la noche ya h Misa por la mailana ; en
las fiestas dexa los Sacrnmentos, por
temor de que le impor!g3n mayores
cargas ; procura divertirse , se disipa, y para alegrarse, va la conversacion, y he aqui que le viene una
tentacion , cae en pecado mortal , se
halla sin nimo para ir confesarse,
va dando largas, vuelve pecar, y
se condena. Ve aqui el damnat salvandum.
45 Ahora pues , vuestro Moral
ni sea laxo , ni sea rgido ; de otra
suerte engendraris en los penitentes
presuncion, desesperacion, y no
seris fiel Ministro de Dios ; porque
asi como un administrador no solo
puede causar dao su Seor con la
demasiada indulgencia en disimular
las faltas de los operarios , y en darles pagas excesivas , disminuynd0se
con esto la entrada del Seor , que
qlleda mal ser'vido ; sino tambien con
el demasiado rigor en cargarlos de
pe-

06

EL SACERDOTE

peso y fatiga , y en escasearles el salario correspondiente: de donde nacer hacerse odioso aquel amo , de
suerte que nadie quiera servirle; por
lo qual no solo ser mal ser11ido, sino absolutnmente no sera ser'"Jido : asi
v0s trataris mal los intereses de
Dios; porque sielldo lax , conseguiris s que los penitentes tengan con:fiar.za , pero no el debido respeto y
temor Dios : y siendo rgido , haris que le teman s , pero no que le
amen , antes bien que huyan de l.
Sed pues discreto y jusco para preservar los hombres, ya de la libertad y negligencia propia de presuntuosos , ya de las turbaciones y
precipicios de los desesperados. Haced que tengan para con Dios respeto y amor al mismo tiempo, temor y confianza. Imponed vuestros penitentes el yugo de la Ley.
no tan ligero, que no se sier.ta , pero
tampoco t~m grave, que aba:a ; quede yugo verdadero, pero sua\e. Sien
ta el penitente el peso de sus obligaciones, pero no quede opri:nido
con ellas; tenga peso , pero liger(>:

de

SANTIFICADO

107

de esta manera ayudaris las al~nas,


y serviris Dios del modo mismo
que l quiere ser servido ; como lo
declar expresamente diciendo: Jugum mcum suave , et onus meurn leie.
Lo qual no conseguiris con otro medio, sino juntando con vut!stra exactitud una grande equidad y discrecion. Pero viniendo ya la materi~
y la prctica , en tres cosas habeis
de usar la discrecion. Primera : hu
el preguntar ; y de esto ya queda
dicho lo bastante. Segunda : La habeis de usar como Juez , en definir
lo que es lcito , y lo que es ilcito,
lo que es grave, y lo que es ligero;
lo que es de precepto , y lo que es
solo de consejo. Tercera: La habeis
de. usar tambien cono Juez en reconocer la disposicion en que se halla el reo para ser absuelto, quedar atado.

Dir-

108

EL SACERDOTE

Discrecion en el ensear y decidir


como Doctor.
~
Tres medios para adquirir un Moral
sano y _til.
46 Antes de internarnos en este
asunto , conienzad notando Jos 1nedios que os propongo, para adquirir
con la lectu1 a d.e buenc1s <iutores la
ciencia Moral , discreta y til las
almas. Primero : Hecurrid frcqenternente Dios, y decidle : Da mibi
sapie11tiam sedit,111 t11arum assist1io..
ccm ..... ut mccum sit, et mccum labo1et , ut sciam q{dd ncccptum sit cornm te. Sap. 9. Segundo : Prccurad
tener el corazon libre del espritu de
partido , aqllel espritu que con secreto engao induce no querer sentir el pew de lils razones contrarias,
y por no sentirlo , de.c;;preciarlas, y
:pensar svlo en im ptgnallas. Tened
un sincro y verdadero deseo de ayudar las almas , y de la h0nra y
servicio de Dios , sin buscar vuestra

glo-

SANTIFICADO.

109

gloria , ni que hagan concepto de


vos : estad pronto y di..,puesto para estimar el parecer de otros mas
que el vuestro , siempre que lo diere
a'ii la razon, pesada con corazon y
rriente imparcial. Tercero : Y finalmente practicad el medio qu<! da Benedicto XIV. recomendado en su Bula
Apostd/ca; es saber, de no contentaros con leer un autor solo , sino leer .muchos .. El que es. udia eri
uno solo, mximair.ente si es de
aquellos que insinada de corrida la
opiuion contraria , sin exponer sus
razones , pasan probar difusamente la sentencia propia , de ordinario
este tal la tiene por sentencia infalible, y aJ:nitiJa de todos; porque
ui se acuerda siquiera de los auto,es
contrarios , apenas , apenas ins:n:.iados; Y' se escandaliza de;;pues, si ve
que olros lkvan ensei1an diversa
d0ctrina, queJndose l siempre,
laxo , rgido , mixto , qual es el
autor por donde esrudi. Al contrario , el qu~ l~e varios autores, y mxi:nam~llt~ si son de varias profe:iiones y clases , lee uno de aqudlos
que

l 10

EL SACERDOTE

que refiriendo las diversas sentencias


que hay , expone bien sus fundamentos y 1 azones , halla y conoce la variedad de cpiniones que hay entre los
Doctores sobie r.o pocos puntos del
:Mo1al ~ con lo qual no se admira
despues , si ve que alguno no conc11erda con l; antes abre los ojos al
propio desengao ; y si es laxo, halla
ya en este , ya en el otro aror las
razones contrarias , y descubre que
no es basr ante slida ni prudente
aquella en qt:e se apoyaba su sentencia ; y que por tanto no puede prudentemente seguirla en la prctica.
Y si es rgido, con la luz que le dan
los Doctores contrarios, comienza
ver que puede muy bien , y con slido fundamento permitir lo que antes tenia por ilcito. De aqu1 conoceris de donde provenga que los
que son mas doctos y mas versados
ea la lectura de los autores , suelen
ser mas mirados en el definir , y mas
reservados en condenar los otros,
porque han visto y considerado las
razones de ambas dos sentencias
opuestas. Y al revs , la franqueza en
de-

SANTIFICADO.

11I

decidir y despreciar los con.trarios no .


siempre nace de abundancia , ames
bien mas fcilmente y mas freqentemente procede de la falta de luces,
de sabidura y doctrina.

Cautelas en donde hay peligro de


pecado formal.

47
reqentemente os suceder1
al leer diferentes autores encontrar
diversas sentencias defendidas impugnadas por entrambas partes. Y
aqui es donde en primer lugar debcis
tener presente aquella utilsima mxma, que ensean esclarecidos Maes-
tros , asi de la Moral , como de la
Asctica : y es , que donde se trata
de peligro de pecado formal , entonces conviene inclinar al rigor , por
ser ste en mayor bien del peniten
te, y mucho mas til para l que la
benignidad; puesto que con el. rigor
lo apartais mejor del sumo de los
males , que es ofender Dios , y merecer la condenacion eterna , b qua!,
como sucedi oLros , podra tambit:n

11 2

EL SACERDOTE

. bien incurrirla vuestro penitente co


gido en fragrante en el acto mismo
de pecar. Quando duda is, por exemplo, si una ocasion de pecado es ya
para l tan fuerte , que se pueda decir prxima, que to..ia\'a no llegue
eso; ateneos entonces ~ lo mas seguro, y oblig,ad1o al promo abandono de esa tal ocasion , porque ya veis
que el peligro que hay en ella es de
pecado formal ; v. g. de tener deseos
acciones que el bien sabe, y clara
mente conoce ser prohibidas, y acaso acaso por el atracti\o del objeto
se rendir y consentir ellas , des-
preciando as Dios y sus santos
mandamientos. En est0s pues y semejantes casos el mayor bien del penitente es apartarh: oe tal peligro, y
negarle la absolucion , si se resiste
dexar la tal ocasion. B:en es verdad
que aun en este gne:-o os debeis
guardar de qualquiera exceso de rigor , como entenderis mejor de los
casos particulares que luego os trae
r al nm. 56. Pero en segundo lugar , quando el peligro que corre el
penitente no es mas q '..le de pecado

rna-

, .
SANTIFICADO.
I I3
material, entonces, en vez del rigor,

mucho mas aprovechar la cautela


y discrecion, con tal que nunca sugirais al penitente sentencia alguna
que est apoyada solamente razones dbiles, y tenue autoridad ; pues
esta sera una intolerable laxdad,
condenada en la tercera proposicion
de las proscriptas por Inocencia XI.
Pero en rden aquellas sen:eocias
cuyas pruebas son fuertes y slidas,
y sosteniJas por muchos autores, bien
que fuertemente combatidas por muchos otros , vos , si quereis ser discreto, no tengais por mxima el seguir siempre las benignas, ni tampoco seguir sierr.prc y solamente las severas ; antes reservaos, para determinar y elegir , segun la necesidad y
mayor provecho del penitente ; de
suerte que aquel que con facilidad
pueda observarlas, aconsejadle las opiniones que favorecen la ley; y con
aquel que en observarlai; os represent~ tales dificulrndes , que se puede temer que no las cumpla, vos siempre
mayor . cautela comenzad usando alguno de 10s Jos primeros m..:dius que
TO:Vl. I.

.H

al

JI4
EL SACERDOT~
al nm. 53. y sig. os sugerir este
fin; pero quando estos no tengan lu
gar, concededle la favorable la libertad, supuestas dos cosas; es saber , que por una parte la tal sentencia sea slida y bien fundada (lo que
siempre presupongo, y asi quiero que
se entienda siempre en semejantes
doctrinas ( aunque por evitar molestia no lo repita ) y por otra parte
que as lo pida la necesidad espiritual del penitente. Pero desenvolva
mos ya este cmulo de advertencias.

Modo de gobernar se en las qestiones


contr01.Jertidas.

48
uando pues en materias tocantes lo lcito os hallareis con
sentencias opuestas , contrastadas
fuerte menee entre Jos Doctores, guardaos bien de decidir de tal suerte,
Gue no haciendo caso de la una , os
aferreis con la otra mas severa , no
contentndoos con aconsejarla , sino
tambien imponiendola al penitente
como obligacion cierta y sin dt.1da,
sien-

SANTIFICADO.

I I

siendo asi que la niegan autores en


nmero y mrito respetables. En tales circunstancias me parece cierto
que sera gtande presuncion Ja mia
el dar por obligacion cierra los penitentes aquello que no uno solo, sino
muchos y graves autores dan por lcito. En muchas de estas controversias sabe muy bien la Santa Iglesia
la diversidad que hay de opiniones:
y con todo eso ella calla; y callando ella 1 i me atrever yo , que soy
un Confesor privado, decidir , y
hacerme Juez de los Doctores , hasta pretender que todos los que llevan
la opinion contraria se engaan y
yerran , y que mi parecer debe prevalecer hasta imponer al penitente
obligacion cier_ta y grave~ Oh! esto
no s como compon<.:rlo con aquel
baxo concepto que por christiaua y
justsima humildad debo tener de m
y de mi parecer , y con aquella estimacion y respeto que debo tan pios
y doctos autores que llevan y defienden lo contrario. Podr sin inconveniente decir : m me parece mejor
la tal st:ntencia; podr tambien sugeH2

ril;...

tr6
LSACERDOT~
tiria otros , como mejor, y por modo de consejo; pero pretender que
sea de obligacion , hasta negar la absolucion al que quiere hacer lo contrario : oh ! eso no ; no ciertamente:
rnximamente ; porque qu rill'
obligar yo siempre lo mas estrecho y perfecto, quando es contrastado 'impugnado por graves autores '? No porque me alaben y ten
gaa por hombre de Moral sano y
severo : por cierto bien miserable seria, si el humo de la gloria mundana h:ibia de ser la regla de mi Moral en el gobierno de las almas : solo pues resta que yo decida asi por
la mayor gloria de Dios, y mayor
bien de los fieles. Mas aqui es en
donde queriendo hacer del Doctor,
mas advertido y prudente que los
otro<::, me muestro un MJico bien
inexperto de la naturaleza humana, la
qual , si siente tanta repug-nancia
~u m plir las cosas que ~on de obligacion cierta de q1_;e nadie duda, como
lo muestran las frcqentes transgresione" de los preceptos Divinos~ quin
podr decir qunco mayor r~pugnancia

SANTJF!.CADO.

I J7

ca y dificultad tendr en s.ujetarse


otras obligaciones, ~ue sit>ndo difkiles,
no son claras ni ciertas, antes son contrastadas por otros Doctores? Y por
tanto, qnnto es de lemer, que avisad()s los penitentes de tales obligaciones , nada hagan, ni las cumplan:
y si esto sucede , vos os toca como perto Medico , el prever qu
fruto sacaris al fin con vueslro rigor. No otro ciertamente , sino que
en vez de un mal , que hecho por
ignornncia y con buena fe , no sera
mas que un mal material, y aun es
te no cierto, ames negado por muchos autores , se siga un mal y un
pecado formal, y este ciert:iimo, como lo es el obrar contra 1:1 conciencia; y siendo asi que de lo primero
no se segua injuria Dios, ni al nima verdadera culpa, por ser solo miseria de un entendimiento que yerra , quedando la volunrad sujeta
Dios; ahora al contrario vea Dio!'
verdadera malicia en la voluntad, que
no obstante las luces que tiene, no
quier<." sujetarse sus mandamientos,
y asi Dios sea despreciallo, y el alma
HJ
man-

l I8
EL SACERDOTE
manchada con la culpa; y rea de
condenacion, y acaso rea no por so
lo un pecado, sino por una .larga srie de ciertos y bien graves pecados
formales.

Caso sucedido 4 un Confesor.


49 para que veais que nada exage
ro, oid, entre otros muchsimos este caso. Un Confesor, oyendo una
persom~ , la habia inducido confe:1ar sus pecados con toda sinceridad,
y le avis que si recaa en tal pe
cado, supiese que estaba obligada
confesar _ no solo la circunstancia,
que mud.aba especie , sino tambien
la tal , que solo la agravaba notable
~ente. Pasado algun tiempo , vol
viendo ella confesarse con el mis~ , hall que en aquel intervalo de
tiempo , s bien haba continuado en
el uso de los Sacramentos, y confesado la especie de aquel pecado, pe
ro nunca babia tenido valor para confesar aquella circunstancia notablemente agravante; por lo qual babia
he-

~ANTIFICADO.
1 T9
hecho una srie de duplicados sacrilegios en sus Confesiones y Comuniones. Al oir esto ., qued afligido el
Confesor, y dixo para consigo: Jnfdiz de m , qu fruto he sacado yo
de haber intimado esta alma la obli
gacion de confesar la circunstancia
agravante~ Si yo hubiera callado esto , ella una vez que tuvo siempre
valor para decir la especie, confesaba y comulgaba de buena fe, y con
el refuerzo de los Saci'amentos recibidos en gracia , acaso se enmendaria del todo lo menos en parte;
y asi ningun mal sacaba , antes mucho bien de sus Sacramentos. Pero
por haberla yo intimado aquella oblig-acion, he aqui que se ha privado
de aquel bien., y de mas mas ha
cometido tantos sacrilegios. Si yo1 hubiera sido mas cauto, ni Dios h ubiera sido tantas veces ofendido, ui esta nima tantas veces rea. Con este
pensamiento no poda aquietar su
conciencia, por mas qu~ procuraba
consolarse con decir: A aquella alma le tocaba tener mas virtud , y
obedecer quanto le mand. Pareca..
H 4
le

J 20

EL SACERDO'I''E

le al pobre Conftsor, que la prudencia y la caridad pedian en l y de l


mayor cautela.
50 Volvi con esto estudiar la
qestion , para ver si debia irn poner
aquella obligacion; y hall entre otras
cosas, que ademas de Santo To1:1s,
que s~gun la incerpretacion de Melchor Cano , niega tal obligacion; y
ademas del Concilio Tridentino , que
nada dice; Benedicto XIII. en la Instruccion l taliana, aadida al Concilio Romano que se tuvo con su autoridad en el r 725, des pues de haber dicho , que en rden las circunstancias que mudan especie. es in
dubitable la obligac!on de manifestarlas , pa5a adelante y dice asi:
/Was en quanto las circunstancias
que 110 11Jucfrm la especie del pecado,
pero notablemente lo al!ravan , dos
son las opiniones de los Doctores: unos
afirman que hay obtigacion de explicarlas en la Confesion, otros lo niegan. En suma , - tened por m,"Cma,
que el penitente est oblif!ado siempre responder con verdad quando
el Confesor le pregunta en rden
sus

SANTIFICADO.

- I '2 I

sus pecados para saber el estado


de su conciencia. Al leer esto, como
si recibiera nueva luz, dixo : Ya yo
babia oido decir , que los mas doctos
eran siempre mas cautos, y menos
francos en decidir y poner obligaciones. Ahora lo veo por experiencia:
mi ignorancia ha servido de lazo y
tropiezo esta alma. Un Benedicto,
decia l para consigo , no decide entre las dos opiniones, y yo he decidido. 7. Quin me ha puesto en esta
obligacion , y quin me da esta autoridad~ El Papa Benedicto toma un
camino medio, como quien dice: Supuesta la controversia de las dos opiniones , no os obligo que seais vos el
primero dt!cir la circunstancia agravante , de suerte que pegueis si la
calla is quando no . os la preguntan;
pero tampoco os dispenso de ser el
segundo declararla , si fuereis pre~untado acerca de ella ; porque el
Confesor puede tener necesidad de
esta noticia para conocer bien el estado de vuestra conciencia. Con esto
aprendo, dixo l. regularme en adelante con discrecion : si yo fuese nas
doc-

12'.2

EL SACERDOTE

docto , sera mas discreto : evitaba


tantas ofensas de Dios, y tantos pe
cados de aquella pobre alma : sera
para Dios un Ministro mas prudente y mas til ., y para aquella al
ma un mdico mas perto : es verdad que de aquellas ofensas de Dios,
y de aquellas culpas que cometi
aquella alma , fu su malicia de ella
la principal causa ; pero ha tenido
gran parte en ello mi ignorancia, que
me hizo menos cauto, y menos dis
ere to.
5 r De este caso que os acabo de
referir no habeis de inferir que debeis
ensear los penitentes , que no hay
obligacion de manifestar las .circuns
tancias agravantes de los pecados:
no por cierto ; que antes bien esto
sera contrario mi intento, y aque
llas reglas que en rden la prctica
os propondr dentro de poco. Lo que
pretendo y deseo mucho es, que lo
menos en general , respecto .de otras
materias y obligaciones aun mas dificiles que la dicha , pero controvert
das entre los autores, aprcndais vos
prever el dao el fruto que se
:.e-

SANTIFICADO.

123

seguir en la prctica. Por tamo fixad en la mente esta mxima , que


el Mmal sano eS aquel que.en la prctica sirve mejor la honra de Dios,
y la salud de las almas, ayudando
mejor impedir las ofensas del Seor,
y las culpas de ellas, sin perjudicar
por eso los derechos de la ley. Ahora bien , tal no es ni el lax, ni el
rgido; porque aquel, condescendiendo nmiamente con la delicadeza humana, no hace bastanten~ente entender ni respetar la ley: y ste, agravando demasiadamente el peso de la
ley, da ocasion la humana flaqueza para que abandone la ley y al Legisladbr. Solamente el Moral discreto merece el nombre de sano y de til,
asi para Dios, como para las almas,
porque procura evitar ambos dos escollos: no impone , pero tampoco
quita obligaciones sin justo y razonable fundamento~ y de tal manera procura impedir el mal mayor, que es
el pecado formal, que al mismo tiempo cuida y provee para no facilitar
el mal menor, que es harto grande
el pecado material. Pero este Moral

dis-

24

EL SACERDOTE

discreto cuesta mucho mas que todo!


los otros , porque requiere mucho
mayor est.udio para 'conocer y pesar
las diferentes y contra1 ias sentencias,
para no errar en la eleccion. Al contrario, corto estudio basta para ser
rgido, laxo; bastndole al primero para prohibir una accion, qualcuiera razon que baya , aunque sea
dbil, corno sea favor de la ley,
:5in cuidar de ver las razones que hay en favor del hombre; y bastndole al
segundo , para permitirla qualquiera
pequea razon favor del hombre,
sin reflexonar lo que puede haber
contra el hombre favor de la ley.
Ademas de ser mayor la fatiga que
cuesta el Moral discreto se aade
que agrada menos la ambicion pro
pa, porque de pocos ser aplaudida;
y es la razon, porque como son pocos los hombres de mucho estudio,
y de nimo imparcial , asi tambien
son pocos los que lo conocen y lo
aprueban ~ antes bien ser censurada de muchos, lo menos de los
que van por extremos , por quanto l
con ninguno de los dos concuerda.

MNTIFICADO.

1~5

Y no obstante todo esto, este Moral


discreto es el que vos debcis procu
rar adquirir , si de corazon buscais
en -la prctica el honor de Dios, y el
bien de las almas.

Uso prctico de la discrecion en el


enseiar y en el dt!cidir.
52 "\?''iniendo ya la prctica, vos,
para no ser laxo, si la obligacio;1 es
cierta, y el penitente la conoce tambien, jamas dispemeis en ella ; porque tanto debe lo me110s ll..!g1r
la virtud de qualquiera Christiano; y
vos ni como Juez, ni como Mdico,
ni como Padre podeis hacer traicioa
la verdad , ni _dispensar al enfermo
de un remedio quanio es necesario.
Hacer lo contrario no es discrecion,
sino laxidad intolerable ; y aunque
preveais que el penitente ha de traspasar la ley , de que tiene ya noticia, lo menos duda, no por eso
ha~eis vos de hacer traicion la ver
dad : y la inobservancia de t.l se imputar , no parte su malicia , y
par

l 26
EL SACERDOTE
parte vuestra imprudencia, sino solamente su malicia y culpa; de la
qual antes bien os hariais participante. quando le dispensaseis. Lo mejor
que entonces podeis hacer, como Pa
dre y como Mdico, es buscar y proponerle motivos y medios con que lo
conforteis, para que haga su deber,
mas no dispensarle de l.
53 Al contrario , si la obligacion
no es cierta, antes impugnada y con
trastada de graves autores , hareis
bien en tomarla como ley para vos
mismo ; porque justo es que sigais
vos y pracdqueis lo mas estrecho y
perfecto ; y que probeis primero en
vos lo que quisirais ordenar los
otros: y acaso esta vuestra experiencia os har tal vez mudar de parecer.
Podreis tambien ser el primer .
hablar en el asunto, y proponer semejantes obligaciones controvertidas
las personas de gran virtud , y de
las quales prudentemente esperais su
observancia ; s bien , que ni aun
estas se las habeis de intimar como
obligacion precisa , para no servirles
de tropiezo. Pero con otras personas
que

SANTIFICADO.

I27

que nada saben aun de tales obligaciones , antes de hablarlas de esto


vuestra caridad de Padre, y vueslra
fidelidad de Ministro de Dios aplique
vuestra percia de Mdico considerar y prever el fruto el dao que
les traer el que les toqueis csm punto ; y si preveis que naturalmente
nada harn, y que en vez de un mal
material incierto se seguirn pecados
formales y ciertos ; vos ni aun en estas tan crticas circunstancias, en que
vuestro hablar puede ser de dao;
vos , digo , no os declareis prorecror
de las sentencias benignas , ni decidais con franqueza favor de ellas.,
porque esto podria poneros en p~li
gro de laxidad, y por otra parce no
es necesario para la buena direccion
de los penitentes. Y as para evitar
un tiempo la laxidad y el rigor, he
aqu os doy tres reglas oportunas, y.
son: 1. O callad enteramente. 2. O
tomad la va de un medio entre las
opiniones contrarias. 3. O si no ha.:.
llais temperamento y medio, no decidais; contentaos con aconsejar solam~nce lo mas seguro y perfecto.,
pe-

128
EL SACERDOTB
pero sin darlo por obligacion.
54 Callad pues , y no manifesteis
vuestro sentimiento al peni[cnte que
est en buena fo ; de esta suerte no
aprobais , sino lo mas, permits el
peligro de un mal solamente material
incicno; puesto que con hablar no
esperais el impedirlo. Callad , vuelvo decir, porque si aun quando la
obliJ;acion es cierta y sin duda , graves autores, fundados en S. Agustn,
en la Humilia '-P de los 50 dice: Ubi
scirem, tibi non prodesse, te non monerem, te wm rrerem, dicen , que
si el Confesor ve que el penitente lo
ignora, y que avisado no lo ha de
observar , puede lo menos en ciertos casos lcitamente, y debe prudentemente callar , y dexarlo en su buena
Quanto mas , quando la obligacion es incierta, y negada por gtaycs autores , i ser razon que os reguleis del mismo modo~ Ni me digais que ser malicia del penitente,
s a visado no quiere estar lo que
le dicen ; porque aunque es verdad
que ser su poca virtud , pero vos
ci1;namente dareis cuenta Dios de
vues-

te.

SANTIFICADO.

l 2

vuestra imprudencia en exponer la


dbil virtud de los p~ni[entes cosas
dificiles inciertas , cue .icaso Dios
no manda : s~1is como un mdico
que ve, y debe ver, que el enfermo no
tiene fuerzas para tomar un remedio,
bueno s, pero bueno solo para quien
tiene estmago y ful'.rzas grandes, y
que por otra parte no es remedio claramente necesario , y con todo eso se
lo quiere dar, diciendo : El remedio es
de su.;o bueno ; si el enfermo no time
fuerzas para tomarloy digerirlo , eso
110 importa. i No diriais vos que es
tambien culpa del mdico si muere
el enfermo, una vez q~1e el tal remedio no es necesario ~ i. Y el pobre
padre que de este modo perdie~e su
hijo por la imprudencia del mdico,
lo reconocer jamas por ministro suyo fiel en l::i curacion de su hijo~ Vos
por tanto c:dlad; que Jo mJs se seguir un mal m:iterial inciato , pero
excusaris con vues[ro sik!l:.:io otros
muchos maie'> formales y ci~rtos.
:-,;, Pero dicho:>o vos, si halHndoeis obligado hablar en t:!les materias.,
no ser laxo en conceder
To:-.1. r.
r
111

por

130

EL SACERDOTE

ni rgido en prohibir, acertaris~ por


medio de vuestro estudio y de vuestra discrecion hallar y escoger una
sentencia que medie entre los dos extremos. Esta es la regla que da Benedicto XIV. en su aplaudida obra de
Synod. Dia;ces. en donde lib. 12. cap..
6. . 12. inculca , que los Obispos procuren diligentemente que en las Conferencias de casos morales sea preferida aquella sentencia que toma el
medio entre la laxidad y el rigor.
Nobis cautius consilium , dice l , videretur, ut Episcopus controversias
hujusmodi in collationibus , seu confercntiis de casibus moralibus, qwe nter ipsius Clericos haberi solent, discutiendas relinqueret , nec quidquam
circa illas in Synodo sine prtevio
.Apostolicte. Sedis Oraculo decernendum susciperet ; hoc tamen studiose
curando, ut in prtedictis collationihus moralibus eorum Theologorum sen
tentia vinceret , . qui media via inter
rigorem , et laxitatem incidere norunt. El camino pues del medio es,
segun Benedicto XIV. el mejor y el
que deben procurar lo~ Obispos y los
Te-

SANTIFICADO.

131

Telogos : este mismo camino sigui


tambien Benedicto XIII., como hemos
visto" ya acerca de la obligacion de
confesar las circunstancias agravan'"'
tes. Igual temperamento podeis sacar
de la proposicion condenada, en: rden explicar no en _la confesion
. Ja costumbre de un pecado ; y asi
para no ser rgi,lo , decid : no hay
obligacion ser el primero manifestarla ; de suerte que si por ir de
viage , por otro justo motivo os
confesais con otro Coafesor dis~into
del vuestro, y os confesais de un pecado grave , no cometeris sacrilegio, aunque no digais que a.:uel pecado ya otras veces lo habeis cometido y confesado , quando el Confesor no os lo pregunta ; no ser que
debais acusaros del pecado de grave
negligencia en enmendaros de aquella mala costumbre. Pero para no ser
tampoco lax , decid : Caso que el
Confesor os pregunte sobre esto , no
os dispenso de la obligacion de responder la verdad ; y asi declar que
estais obligado manifestar la costumbre , y no di~imularla. De este
I"l

mo-

t3'2

F.T,

SAC'~RDOTI

modo Benedicto XIV. en varias qes.:.


tiones controvertidas.; como es acerca de rezar los Maytines antes de b
Misa, acerca de administrar el Vitico al que ya por la rria:i:1a estando sano haba comulgado &c. insim'1a y permite que se me de temperamento entre los dos extremos. Y
en la clebre controversia que ocurri en el 1756 en Francia acerca de
negar los Sacramentos los Refractarios desobedientes las Constituciones Pontificias, como tomando el
medio entre los do<> pareceres del s
y del no , respondi en su Encclica
Ex ormdbus: Niguese el Santsimo
Sacramento los Refractarios notorios; los otros dudosos y sospechosos no se les conceda sin la previa
cautela de una prudente adm.onicion,
que alli prescribe que se les haga,
capaz , de hacer que el enfermo
vuelv_a en s, y se enmiende, de
justificar la necesidad de quien se lo
administra despues de hechas estas
diligencias.
.
56 Siguiendo pues este plan , vos
en rden ;i. ciertos empleos' y cierta~

MNTIFIC'ADO.

133

iag. acciones ' peliJ!.rosas si' pero que


en sf tlO sou pecado no seais tan in-

dul.;ente, que las permitais con toda


facilidad , y sin cautela, porque no
son indiferentes ; rero tatr.poco os
rnostreis tan rgido , que las prohibais con rigor en qualquiera caso;
puesto. que en s no son pecado ; y en
vano esperaris fruto de vuestra p~ohi
bicion. Por tanto , en materia de ocasiones de pecado si de veinte veces
que ono vi-;ita una persona , peca
con ella nueve veces , interrumpidas seguidas seris vos bien lax , si 110 reconoceis :iqui ucasion
prxima , y 110 le obligais abandonar aquc;Ua ocasion , solo porque son
algunas mas las veces quo no ha cado. Pero serais nimiamente rgido.
si en tal caso obligaseis al abandono
de aquella visita al que pec c: n acto interno dos 6 tres veces solamente , y esas mezcladas con otras muchas mas ,que resisti la tentacion;
no ser que. alguna especial circunstauci:-i os mueva pensar diversamen
te , y hacer juicio, que prosiguien-

do en acuella~ visitas, no dexar de


'J.
pe-

134
EL 5ACERDOT~
pecar. Corno discreto pues , obligad
sin deteneros al primero ; y al segundo comenzad desde lue~o dificultando la cosa , y animndole al abandono, avisndole del peligro que hay
de que aquella ocasion se haga prxima ; pero si ballais en l dificultad
en dexarla ,-perrnitdselo con prudentes cautelas ; como es, imponindole
por obligaciou y penitencia el no estar solas con la tal persona , el volver iuego confesarse , si recae. Un
rgido para dispensar en la prxma,
y hacer que pase remota , no acept~ otra excusa que la impotencia fi.
:nea: un lax da por buena y bastante aun aquella que es inferior
la moral. Vos con discrecin aceptad tambien aquella que de hecho arriba la impotencia moral, aunque
no llegue la fisica ; pero sugeridle
al penitente medios con que la haga
remota.
57 Pero si no hallais _partido de
medio, y no podeis callar, antes os
veis precisado responder al que os
pregunta en se1:11ejantes qestiones
obscuras y controvertidas, yo s que

vues

SANTIFICAD@.
I 35
vuestra piedad y respeto la ley o~
inclinar la severidad. Pero de este
temor quando no Vq acompaado de
aquella ciencia que con el respeto
la ley sabe unir la compasion del penitente flaco, y ccosidera la gravedad del peso que le impone, oid lo
que juzga el gran Doctor S. Ambrosio en sus comentarios sobre el Salmo r 18. en el Sermon 50. sol::>re el
vers. 6. Ipse timor Domini (dice el
Santo ) nisi sit secundum scientiam,
nihil prodest ' immo obest plurim um;
y despues de haber demostrado esto
en los Judos, aade luego , y expli:ca de qu ciencia quiere que vaya
.acompaado el temor santo, diciendo asi : Et quid de Judceis dico ? Sunt
etiam in nobis , qui habent timorem
Dei , sed 11on secundum scientiam,
statucntes d11riora prtecepta , qua!
11on possit humana conditio sustinere.
Timor in eo est , quia videntur sibi
consulere disciplince , opus virtuti.r
exigere : sec inscitia in eo est , quia
non compatiuntur naturce , non cestirnant possibilitatem. Non sit ergo irrationabilis ti mor. Etenim vera saJ

pien-

l~~')

EL

SACERDOTE

pio.t!r: d timcre Dei incipit, nec est


sapientia spiritalis si11e timore Dei:
ita t in; ore sine sapientia ene 110 debet.
Para tener pu.es un temor con forme
la ciencia , y una sabidura celestial frndad::i en el temor divirrn, \'Os
e"n semejantes controversiJs no decidais en tono de quien hace ley ,
impone obJigaciOJl : antes bien fUesto que fa sentencia benig-na est fundad~1 sobre razones predentes, y que
temeis qtie Ja severa no la observar el penitente, en este complexo de
circunstancias debeis reconocer que es
mas oportuna y mas conveniente para l !a benigr:a ; y ror tanto no se
la debeis prohibir , sino permitir. Tal
es el sentimiento expreso del Sumo
Pontfice Honorio , como se refiere al
cap. E.x parte tua. fin. de Transact.
In his, 11bi jus non invenitur e.>.:p1ess1tm , precedas tequitate sen.Jata , semper i!i hur;,aniorem partfm declinando , secunditm quod personas et causas, et loca, et tempora , postulare
videris. Y en general oid tambien de
otros Pontfices y Doctores, cmo os
debeis regular en las materias obscu-

ra.!

~ANTJFICADO.

1'... s

37

inciertas. S. Raimundo gran Ca-

nonista: No11 sis rli111is prn11us judicare morta!ia peccnta. ubi non constat per ce,-fam sc1ipturam. Lib. 3. de
pa:pit. S. Antonino tambicn. llamado
el An~el de los consejos, os advierte : Qutl.'stio in qua (lgitur. 11trum
sit peccatum mortale, 1dsi ad hoc
haht'at111 aucto1itas exprcssa S cripturm, aut Canonis Ecclesi~, aut e1.Jide11s tatio , periculosissime determi1wt1w. Part. '2. tit. I. c~ p. I 1. ; y hablando al tt. 4. cap. 5. del Confesor , dice : Si uero non potest clme
perpere , utrtim sit mortale , non
videtur tune p1tt'cipita11da se11te11tia.,
11t dcneget prorter hoc ahs1luti9nern.,
et ct'11n prompti01a sint jura ad Jol''l'et1d11m , qudm ad !igandum ( Cap. I.
ad l1<er. dist. r. ) et me!ius sit , Domi
110

rntionem reddere de nimia rniseri-

cordia , quam de nimia severitate, ut


dicit Ch1J1s. potius videfur absolvendus. Y Benedicto XIV. en la Norif. 80.
n. 19. sobre los matrimonios en los
tiempos prohibidos dice: No deben pomrse ataduras ( de preceptos) quandCJ
tto hay ley clara que los imponga.
y
'.

138
EL SACERDOTE
Y en su libro de Synod. DirEces. avise repetidas veces los mismos Ohispos , que no se metan en decidir ellos
cosas que entre los Doctores son controvertidas, como de Censu persona : de Contratu trino: de Att1itione,
et amore initiali &e; y al lib. 7. cap.
1 r. n. 2. hablando de administrar el
Vitico al que estando sano por la
maana , habia comulgado aquel mismo da, despues de referidas las tres
sentencias, dice: In tanta opinionmn
discrepantia, integrum erif: Parocho
eam amplecti sententiam, qua? sibi magis arriserit..... neqzte fas erit Episcopo ..... quicquam de ejusmodi controversia in sua Synodo decernere , ne
sibi videatur arrogare partes Judicis , inter gravissimos hac super re
inter se contendentes Theolof.fOS,
58 Ahora pues , si un Benedicto
habla asi de los Obispos, que ni aun
en sus Sfoqos deddan en las cosas
controvertidas ; y el mismo, que ya
era Pontfice quando estamp ~s~~
obra de Sy11od. Diceces., no dec1d10
ni esta , ni tantas otras controversias;
i quin os pondr vos , que sois un
Doc

MNTIF.ICADO.

39

Doctor privado en el Tribunal de la


Confesion , en obligacion de decidir
siempre , y obligar las sentencias
severas ; de suerte que no podais conceder permitir las benignas, lo
menos quando sobre estar ellas bien
fundadas en razones slidas y de peso , se aade la necesidad espiritual,
mayor provecho del penitente~ Por
cierto vos , que en este Sacramento
debeis unir inseparablemente al de
Doctor el caracter tambien de Mdico , en este complexo de cosas y circunstancias le habeis de conceder la
sentencia benigna , con-.o sea bien
fundada , fin de preservarlo del pe-
cado formal , que lo ex pondrais
con la severa, la qual temeisque no
observe ; siendo as que la enfermedad
del alma es el pecado formal, y
no el material , quando este no se imputa culpa, coino sucede en nuestro caso. Ni debeis mirar al penitente como indispuesto para recibir la
absolucion , mientras est pronto
cumplir lac; obligaciones ciertas, aunque no acepte aquellas de que le dispensan con slidas razones muchos
res-

140
EL SACERDOTP:
resperab~es Doctores. Portndoos

al
contrario , r.o tcneis que esperar sino que de vuestro temor, aunque sea
srrnto, pero no yendo acompaado
ide aquella ciencia q.ue, segun el dicho de S. Ambrosio, !'e compadece de
nuestra flaca naturaleza, y no impone precepws demasiadamente duros
qu precep~o mas duro que el
<jUe es incierto , y negado por otros
<ioctosautores?): de este vue-.rro temor, vuelvo decir, se verifiq11e el
nihil prodest , io11nu obest plurimum.
A prended tambien , que la franqueZ<t de tanto-. en dar por cienas varias sentencias , no proviene de mayor , sino de menor dc;ctrina , y de
<JUe les faltan luces y mayor conocimienro de las cosas. Porque quin
se atrever decir con taina libertad, que para la Confesion no basta
la Atricion , y que debei1 manifestarse

( zy

las circun'.'ltancias solo agravantes que


no muJan especie , si hubiere leido,
que Benedicto XIII. en su Ir.struccion Italiana al fin de su Concilio Romano dice : La sentencia el dia de
ho.J ;q1mm lis , que el dolor JI Contricion

~ANTIFICADO.

I4I

don perfecta es buena, pero no 11ecesaria para la Conf~swn ; bastando el dolor imperf',;cto, esto es , la
Atricion , d pura , como arriba queda explicada, q11ando mas, aquella que va junta con a'gwi prfocipio
de a;nor benvolo hcia Dios: lo que
hasta ahora no ha decidido la Santa
Sede. Y acerca: de la circul1'itancia
solo agravante, ya habi!is visto al
nm. 50. la reserva con que hahla.
Y al fin de dicha Instruccion concluye, ordenando lo"> Prrocos , q"~
en el ense1iar la m:incra de confi?sarse , deban servirse de esta lnstruccion. i Quin dar por cierto que no
satisface al precepto de la Iglesia
aquel que en el dia de fiesta se contenta con abstenerse en l de trabajar, y oir solamente la Misa ~ Si hubiere leido , que Benedicto XIV. en
la Comtituc ion Paterna! charitatis,
queriendo remediar los abusos ocurrentes en las Fiesta->, en la fria de
Sinigaglia , des pues de hab~r a11i mandado con la palabras JV.bnd,wms, et
jub emus , que cesa".?n los comercios.,
los contratos , y las <lemas ubras ser-

v-

4~

:EL

SACERDOTE

vles con el fin expreso de que es


tuviesen libres de los cuidados terreDos, y oyesen devotamente la Santa
Misa, pasa despues , no preceptos
sino solo exhortaciones en rden
las otras obras y .exercicios piadosos:
Quin etiam exhortamur , ut in precibus.... audiendoque verbo Dei frequentes sint. Y del mismo modo podra
yo haceros ver en otras cien materias , qu11 propio sea el tomar uno
de los tres partidqs , 6 de callar ,
de tomar una via de en medio 6 de
exhortar s , y aconsejar , pero no
obligar varias cargas difici.les; qun
propio sea , vuelvo decir, de un
hombre adornado y rico de ciencia:
de un hombre , que, no findose de
un solo autor , ha leido otros muchos,
conforrae al aviso del mismo Benedicto Xl V. en la Bula Apostlica ; de
un hombre, que segun S. Ambrosio,
al temor de Dios junta la ciencia saludable las almas.

Ne-

SANTIFICAOO.

143

Necesidad de l.1 discrecion quando se


ha de hablar etj pzblico.

59
ermitidme _aqu una .~reve digresion por la afimdad y utilidad del
asunto. Si tal y tanta discrecion es
necesaria con cada penitente en particular , quin podr decir qunto
mas importante y necesaria ser q_uando desde el plpito se habla en pblico un grande auditorio, donde
los daos y las conseqencias de la
laxidad del rigor se extienden tanto mas por la multitud de los oyentes, y se hacen tanto mas graves por
la increble variedad de sus genios, y
de sus circunstancias, que pueden abusar de la condescendencia del lax,
quedar extremamente angustiados,
y desesperados con las estrecheces
del rgido ? Por tanto , vos en pblico
jamas entreis en sentencias contrastadas y dudosas entre los Doctores;
antes bien , emplead siempre, y volved vuestro zelo las cosas ciertas,
sabidas , y comunes todos : digo sa-

bi

144

EL SACERDOTE

bidas, y comunes todos los doctos;


porque quando en ciertos libros leeis
sentencias, que vos bien veis que no
son conocidas y sabidas de todos , no
t'it.:ais entonces tan fcil en fiaros de
e1las , aunque os parezca que estan
bien razonadas y fundadas ; porque
freqentemente sucede , que si leyseis otros autores , las hallariais menos slidas , y mucho mas fundadas
las contrarias ~ como podra yo demostraros con muchos exemplos ademas de los que ya dexo insinuados.
Dexando pues tales materias , tratad
de aquellas cosas en que sabeis que
convienen todos los autores, y vendreis ser un mismo tiempo Doctor de sano l\Ioral , Mdico perto de
las almas , y Zelador sincro , no de
la vuestra, sino de la gloria de Dios.
S, dichoso vos , y por vuestro medio dichosa la Tgksia, si lograis desterrar de los Fieles los vicios ciertos
y claros , y haceis observar los preceptos y las obligaciones de que nadie duda. ()uc si alguna vez os viseis precisaJo hablar de cosas inciertas , y di:'putadas entre los auto-

res,

SANTJF-ICADO.
145
res , hablad entonces en general, 6
pensad en aquellos temperamentos
que se apartan de los dos extremos,
inculcad en las cautelas mas oportunas para hacer remoto el peligro
en las cosas peligrosas. Y si alguna
vez siendo Prroco os aconteciese
llamar otros para confesar y predicar vuestra grey , jamas 0s valgais
de personas laxas rgidas , sino
solamente de personas cautas, y que .
no sean amantes de novedades ; de
personas discretas, que dexando los
asuntos dificiles y escabrosos, se aplican tratar los ciertos, ordinarios,
y los mas prcticos , de las virtudes
de la caridad , de la pu reza (pero
con grande reserva en las expresiones), de la humildad , paciencia &c.;
que reprehendan los v1cios comunes
y que mas reynan, la impureza (pero
sin explicar cosa alguna que pueda
abrir los ojos los inocentes), el dio,
las discordias , las injusticias , pero
sin hablar de aquellos ttulos q11e
son controvertidos, si bastan para el
interes &c. No. hacindolo as, unos
y otros , los laxs y los estrechos
TOM. I.
K
lle-

os

146
.EL SACERDOT~
llenarn el pueblo de inquietudes y
desrdenes , por mas que los unos y
los otros tengan santsima intencion.
60 Y aqui os confieso, que yo estoy bieri persuadido , que si los que
predican ensean al pueblo supiesen las funestas conseqencias de sus
discursos y plticas, quedaran por
una parte sorprendidos , y por otra
ad vertidos para proceder en adelante
con mas cautela y discrecion. Si el
lax y nimiamente indulgente supiese: I. Que sus oyentes, de lo que
l dixo ., tomaron libertad para hacer para omitir mucho mas de lo
que l permiti}' di por lcito. II. Que
vindose como autorizados con sus
laxas doctrinas, 'tomaron atrevimien
to contra los Prrocos y otros Ministros de Dios para resistir las juscas
. restricciQnes que procuran poner
'su relaxacion. 111. vue se han hecho
objeto de escndalo para los buenos,
los quales ven triunfar, y hacerse comunes y generale~ varios abusos. Si
estO' supiese el lax ., cierto es, que
lejos de consolarse con el fruto de
t1u fatiga, qued.aria artigido, y aprende-

SANTIFICADO.

T4{

dera para en adelante mas cautela.


i Pues qu el severo y riguroso~ Si
ste supiese tamben qun contrarios
fueron los efectos lo que l pretendia con sus estrecheces , no podra certament~ quedar contento delante de Dios. El crea que enseaba
la doctrina mas sana, porque era la
mas estrecha ; crea abatir de esta
suerte la presuncion y nmia lber~
tad de tantos, de corregir abusos,
de haber acertado con el seguro camino de inspirar el santo temor , y
aun cree tarnbien , que todos se rinden con prontitud su dicho y lo
que ensea. Pero si supiese que lo
primero, son muchos los qae hallan
extrema dificultad en rendir su juicio
lo que l ensea, y avivando el
demonio esta repugnancia, se ponen
de mal humor , y no sintindose con
uimo para tantas cosas, y tan cl.ifici.
les , las dexan de hacer, y no estando ya en la buena fe en que antes
estaban, pecan no materialmente, sino formalmente, por la culpable omision de cosas que acaso no son de
obligacion. Lo segundo, agravada ya
K '2
la

t48
EL SACERDOTE
la conciencia con estos primeros pecados , no saben resolverse hacer
en adelante lo contrario , <lue es tan
dificil, y as .tienen por inutil el confesarse , falt ndoles el propsito , y
puesto que ya no piensan en confesion , lo menos quieren dil::..tarla, dexan tambien las demas devociones; en suma, se van precipitando
de un mal en otro, teniendo por intil
todo lo bi,1eno, y aumentando sin temor los pecados , porque lo mismo
en substancia les parece condenarse
por uno condenarse por diez. Lo
.tercero estando ya asi desesperados,
i quin podr decir los desrdenes
.que de' esto se siguen contra los pre-ceptos mas ciertos importantes~
61 Pero lo~omun es, que ni el uno
,ni el otro, ni el laxo ni el rgido llegau
~saber el xto y resultas de su i.ncau
to zelo : porque fcilmente se hallan
.aduladores perniciosos,pe1 u no amigos
sincros que les manifiesten sus ddectos con esp1rilll de verdaliera cu-idad,
fin de que se emieuden. Y adems
-O.e esto , si el uno y d otro no son
humildes, no creen los avisos que les

dan,

MNTIFICADO.

149

dan , y aun se resienten contra el


verdadero amigo que se los da; y si
son soberbios se obstinan mas en sostener sus opiniones y doctrina", por
lo mismo que se las desaprueban. Pe
ro entretanto na<la menos se atraviesa
11ue el bien de las almas y la honra de
Dios. Por tanto. vos jamas os valgais
de semejantes C(lnfesores y Oradores-~
los quales , no obstante su bt1ena intencion, nada aprovecharn vues
tra grey antes harn en ella gran
dao. Servos de personas que tengan caridad de padre , percia de
mdico, y doctrina de discretos. Por
q_uanto la caridad hace que se escojan y traten materias propias. no pa
ra excitar la admiracion y el aplauso. sino para sacar el verdad.ero fruto del honor de Dios-; y de la paz y
salud de las almas. El que tiene percia de Mdico espiritual , sabe que
si no se toma un camino de medio,
la naturaleza humana suele declinar
uno de los extremos. la nfmia
libertad , al caimiento de nimo y
desconfianza. Sabe que la virtud de
los fieles con los auxilios. ordinarios
K3
de

J~O

EL SACERDOTE

de ~Dios se mueve v se anma ~ las


cosas que son de obligaciori cierta, y
esto alcanza y arriba , lo menos
en mi.:chos; pero le falta vigor y robustez aun en los buenos, para pasar
adelante , y sujetarse obligaciones
inciertas y dificiles; y aun tal vez de
las mismas obligaciones ciertas. pero
diticiles, si ellos las ignoran , es necesario irse con mucho tieuto en hablar de ellas, por no causar dao con
co.1 reccioncs intiles para evitar el
mal rmiterial, y nocivas en rden
los pecados formales que fcilmente
se st guirn. Con esta caridad y percia llega el Ministro de Dios hacerse discreto y con la discrecion
el pueblo queda instruido , pero no
desanimado; queda corregido provechosamente, verdaderamente santificado, y Dios honrado. y servido.
.
62 De aqui se hace claro , cmo
os debe is regular as en pblico, como en particular y privadamente acerca de aqueilas materias en que todos
convienen sobre mximas y puntos
generales ; pero apenas hay quien
pueda despues acercar en su aplica-

cion

SANTIFICADO.

1 51

cion ~ casos particulares. lo menos


en hacer una regla general, que sirva
para todos. Porque es asi que todos
convienen en que se han de hace1 Ios
actos de las virtudes teolgicas con
freqiiencia ; que es. pecado el luxo;
pecado el no hacer limosnas; pecado
la inmodestia en el vestir : pero el
determinar despues y establecer mximas para todos; el decir, es pecado grave si no dais un tanto por
ciento de vuestras rentas de limosna;
si no haceis actos de fe de tantos en
tantos dias ; si llega tal punto la
riqueza de vuestros vestidos , la e~
plend idez de la mesa, el nmero de
criados , el aparato de la casa .;. si en
el vestir llevais descubiertos los brazos tanto mas tanto; iqu Doctor
hay privado que pueda determinar
esto con certeza~ Ahora pues , vos
con los penitentes en particular.,. y
mucho mas hablando en pblico, procurad ser discreto.; y puesto ql}e la
cosa en g-eneral es. cierta, y freqiientc
su prctica .. hablad en hora buena,
pero hablad con cauteb , de modo
que no descendais fcilmente casos
K4
par-

15'2

:EL SACERDOT!

particulares , ni definais acerca de


ellos , esto es pecado mortal, exceptuando aquellos en que ya la Iglesia
se ha declarado y ha decidido. Contentaos con inculcar la mxima general,
. y no dudeis: la gracia de Dios hablar al corazon de cada uno para aplicarla s mismo en rden su caso
particular. Asi le sucedi un prudente y discreto Orador , que siendo informado de que \'arios Predicadores para desterrar algunas modas
de vestir vanas, y menos modestas
que babia en un lugar , las haban
afeado y reprehendido en particular,
pero sin fruto alguno, antes bien quedando las personas irritadas y mas
empeadas en sostener aquellas particulares modas ~ l determin hablar
solo de las mxmas eternas , y de la
modestia en el vestir solamente en
general, sin tocar jamas sta ni la otra
moda particular : y en poco tiempo
se vjeron desterrados aquellos trages,
que l ni siquiera haba nombrado: y
uno que con l se congratul de este
fruto , respondi: Otros andaban por
las ramas, yo ful derecho la ra~
Los

SANTIFICADO.

I )3

Los ramos , aunque los sacudan bien~


si la raz queda viva , vudvt:?n cobrar vigor J' fuerza ; peru 111t1erta
una vez y seca la raf-z , quedan de
suyo secos tambien los ramos. Vos
pues batid , sacudid la raz ~ esto
es , los vicios con la mxima gl;!neral , sin descender al particular;
y si alguna vez vens esto , haced lo que 19s mercaderes mas justos , que de tres precios ni piden
el sumo ni el nfimo , sino el mediano. As conseguiris lo que pretendeis ; de otra suerte naJa con.
seguiris.

Discrecion propia de Juez en dar la


sentencia.

63 No solo como Doctor , sino


tambien com0 Juez, habeis de ser discreto en reconocer la disp\)sicion del
reo para abmlverlo lig:ido. Y aqu
son para notar las diforenres ideas
del lax y del rgido. El primero absuelve casi todos; el segundo casi
ninguno. Vos estad preparado para
ab-

154
EL SACERDOTE
absolver tal qual menos que el pri-
mero , y para absolver muchos
rn2s que el segundo. El uno est
lleno de compasion para con el pecador vicioso , y atiende menos de
lo que debiera la gravedad de sus
vicios : el otro est lleno de dio
y acorrecimiento de sus vicios , mas
no tiene coinpasion del vicioso. Por
eso el primero para sanarlo no usa de
otra cosa que del leo de la condescendencia, y el segundo le aplica solamente el vino fuerte de despedirlo
desconsolado sin abso]ucion. Vos, pa
ra componer el verdadero blsamo
del Samaritano , mezclad el aceyte
con el vino: llnese vuestro pecho de
compasion para con el reo, que esto
es propio de un padre , y este es el
. espritu de Jesu Christo : esta es la
piedra de toque para discernir ePtre
el zelo de Jerns , y el zelo de los
Fariseos, segun lo dicho ya al nmero 11: pero al mismo tiempo procurad con eficacia , que de veras de
veras se aborrezca et vicio, porque
esto es necesario para el bien verdadero del reo ; y el amor mismo, co-

mo

SANTIFICADO.

15 5

mo se dixo al nmero 12, sabr aplicar los remedios fuertes y vigorosos,


pero mezclados con el aceyte de la
compasion ; de suerte que el penitente se humille y se compunja; pero
no caiga de nimo, no se irrite, antes
se aficione, y confie en el Sacramento
y en su Ministro. Confessio, nos avisa
S. Agustin, est, pe1 quam morbus latens spe venitf? aperitur. (De ver. et
fals. prenit. cap. 10.)
'
64 El demasiado indulgente cree
facfsimo el buen dolor, y asi confunde la veleidad con la verdadera y
sria voluntad. El severo tiene por
muy dificil un buen dolor , porque
confunde la voluntad eficaz con la
eficacsima , la verdadera y suficiente , aunque comun y ordinaria , con
la abundante y extraordinaria , singular y heryca : vos guardaos bien
de estos extremos. El buen dolor no
es tan fcil , que se pueda de ordinario concebir , si no precede antes
un poco de oracion para alcanzarlo
y si no se piensa algo en los moti_:
vos que la fe nos subministra para
excitarlo : pero al que ora y piensa,

com-

56

EL SACERDOTE

como se ha dicho , no es ya dificili.:


simo; antes biemliberalmente le con-
cede Dios nuestro Seor la gracia de
concebirlo. Con e<>ta discreta idea
bonrais por una parte la Justicia de
Dios, qu~ quiere al reo humillado, y
por otra su misericordia , que, oye
con benignidad al suplicante. A diferencia del incauto ., no debeis reconocer por verdaJ.era voluntad,sino
por pura veleidad , aquella que no
produce ninguno casi ningun efecto, v. gr. de usar de los medios para
emendarse, y de disminuir las culpas acostumbradas. Pero diferencia
tambien del que siempre, y en todo
duda aceptar por verdadera , eficz
y suficiente voluntad, aquella que de
hecho produce considerables efectos
por un cierto tiempo, aunque no arribe producirlos todos ni mante'.'"
nerlos siempre. No pidais una vo-.
Juntad eficacsima, extraordinaria y
heryca, que trae consigo una mudanza perfocca total , inmutable y
constante. Oxal todos la tuvieran:
todos la deben desear y procurar;
pero no toJ.os la tienen ; y no es ne-

ce-

SANTIFICADO.

1 S7

cesaria para la verdadera actual conversion y justificacion de los pecad?res , para la qual basta la eficaz ~m
tencia , aunque sea comun y ordmaria , y no arribe aquella singular.,
que muda los pecadores en hroes de
penitencia.
65 Al benigno, para absolver un
reo , le basta que l proteste estar
arrepentido, sin reflexionar, sin atender si est contra su protesta la
presuncion de lo contrario. El rgido , aunque no tenga presuncion alguna prudente para no creer el dicho del reo , no se contenta con eso.,
quiere tener basta evidencia de su
buena disposicion ; y el haber pecado antes y el poder pecar en adelante , son para l motivo bastante
para considerarse obligado hacer
largas pruebas del penitente. Vos antes de dar entera fe las protesta~
del reo , reconoced si por razon de
alguna circunstancia teneis prudente
motivo para dudar de su disposicion
suficiente~ y si es asi, procurad ayudarle disponerse mejor ; y si esto
no se logra , dilatadle entonces la abso-

58

EL SACERDOTE

solucion: pero si no teneis argumento ninguno slido para desconfiar de


la proresta que hace de su arrepentimiento , absol vedlo. Asi lo ensea el
Catecismo Romano, de pamit. 1t. 60.,
en donde hablando del Confesor dice:
Si audita Confessione judicav.:rit, neque in enumerandis peccatis , diligentiam , nec in detcsta11ds doiorem omniuo defuisse, absolvi poterit. Y esta
es aquella moral certeza .que debeis
procurar , y con que os debeis contentar en esre Sacramento; pues se
gun el Anglico Doctor 2. '.l. q. 27.
art. 9. ad 2. Certitudo non est similiter qua?renda in onmibus , sed in unaquaque materia secundum proprium
modum. Quia vero materia prndentite sunt singularia contingentia , circa qua? sunt opc1aiioncs humana?, non
fOtest certitudo prudentia? tanta esse,
quod 011Htino soltcitudo tollatur. Y ha- .
blaI}do el Santo de la certeza que debe tener un Director de almas acerca de sus sbditos, des pues de haber
dicho , que en el fuero externo no
debe contentarse con el dicho del sb
dito, sino pasar adelante, y hacer di-

li-

SANTIFICADO.

59

ligencias para asegurarse de la verdad , dice , que no es asi , sino bien


diversamente en el fuero interno: Afio
moao per Co11frtssionis manifestationem, et quantum ad hanc cognitionem
non potest majorem certitudinem accipere, quam ut subdito credat , quia
hoc est ad subveniendum conscientite
ipsius : unde in foro conscientice creditur homini, et pro se , et contra se.
( Suppl. q. 8. art. 5. ad 2.) Siendo pues
asi, que ninguno le importa mas
que al penitente el decir la verdad en
la Confesion ; una vez que no teneis
mouvo slido r,ara du.dar de su engao, quando el os dice, que ha procurado arrepentirse, que est resuelto emendarse , y que est pronto
tomar los remedios y la penitencia
que se le dieren , ya teneis aquella
certeza que puede desear la prudencia de un Confesor cauto, y juntamente discreto.
66 _En algu~o otro reyna el temor,
que siempre uene fixo en el nimo
de exasperar al penitente ' si le des~
pide sin absolucion, y todo es penar en los grandes daos que causa
en

160

EL SACERDOTE

en las almas el abandonar los Sacra..


memos. Ocro pone todo su cuidado
en el respeto que se debe al Sacramento, y fixo todo en esta mxma,
est lleno de temor de exponerlo al
peligro de nulidad, sin considerar
ni aprender siquiera las conseqencias que se siguen de despedir al penitente sin absolucion. Vos temed en
altiimo grado escos dos peligros,
a~i el de hacer dificil los penitentes el que acudan los Sacramentos,
como el de poner peligro el valor
del Sacramento; pero con caridad de
padre, con percia de mdico, y con
discrecion de juez, esl.>rzaos y em pea os en disponer de tal manera al penitente , que podais prudentemente
absolverlo alli luego, dentro de
poco ; y asi podais , lo uno , consolar al penitente, y aficionarlo su
remedio la Contesion; lo otro, asegurar con prudencia el valor del Sacramento , y el respeto que le es
debido.

Uso

Jfil

SANTIFIC'AOO.

Uso prctico de la dircrecion en dar


ser.tencia con /ns j'l c11es de oca
edad.
1

67 Pero viniendo ya la prctica, uno casi todos absuelve, otro


casi ninguno. Vos portaos con mas
cautela que el prr:nero, y con mas
libertad que el segundo. Y comenzando de las co'>as menores, con los
nios , desde los siere hasta lus diez
doce afos, el lax se porra con la
misma franqueza que usa con uao
mas adulto, y reo de semejantes culpas, si:i reparar en los impedimentos
de aquella tierna edad. El rgido tiene por mx:na el despacharlos con
sola la bendicion , porque los cree
incapaces de aquel sublime eficacsimo arrepentimiento que l .tiene por
necesario. Vos preparaos usar con
ellos particulares ~iligencias y a yudas, pero persuadtos, que son capaces de un dolor sincro, bien que no
sea singular. Porque Si el Concilio
TriderHino Sc3s. 13. Can. 9. dice: Si
TOM. l.

qzds

I 62
EL SACERDOTE
quis tregaverit omnes , et singulo.r fi-.
dekr utriusque sexus , cum ad anno.r
discretionis pervenerint , teneri sin
gulis annis , saltem in Paschate
ad communicandurn juxta prlf'ceptm
Sancta? 11.fatris Ecclesice, anathema
sit . Y en la Sess. 2 1. c. 4. declara
esentos de tales preceptos solameme
~ los ParvuloJ us~ rationis carentes, .
Con qun_ta mas razon, aplicando
vos con la debida proporcion esta
doctrina la Confesion , no erraris,
siqo que loablemente podris absolver
estas almas con gran provecho sqyo!
mxima mente siendo , como es, el
uso comun y siempre respetable de
los Fieles, el que desde los siete aos.
se vayan acostumbrando la obser-'
vancia del precepto de la Confesion; .
y de verdad que serian bien negligentes aquellos padres, que siquiera
por la Pasqua no cuidasen de esto;
principalmente que el buen dolor y.
suficiente , es obra de la Divina gra
cia .. y sta abunda donde hay poca
rna licia, y se conserva at.'rn la ino
cencia bautismal; que se aade, que
m:.is 1d.ci.l ~~ la buena Confe+ion un
1

en

~ANTIFICADO.
163
entendimiento medianamente iluminado, pero q:m voluntad buena y dcil, que una mente docta, pero con
voluntad ya pervertida y obstinada:
y as muchos pecadores doctos y
adulros , m(;!nos satisfechos estan de
su~ Confesiones pr~sentes , que de
aquellas que hi~ieron quando jovencitos inocentes , de las quales salian
compungidos y consolados. Pero para
suplir un tiempo los impedimento9
de aquella edag, vos, invocando la
ayuda de sus Angeles Custodios, id
ayudndolos ya por lo que loca al
exmen, ya, y mucho mas, por lo
que mira al dolor , proponindoles
los motivos adaptados su edad; y
si hecho esto , os dan seales de seriedad, de inteligencia, y devocion
actual , no los priveis del gran tesoro
de la absulucion. Pero si actualmente
se muestran disrrai<los, y sin reftexion , dadles wlameute la bendicion:
pero al mismo tiempo sugeridles siempre buenos sentimientos , de manera
que partan de vuestra presencia con
alguna devocion , y asi comiencen
tener respeto y amor la ConfeL~
iion;

J 64

:EL SACERDOTE

sion j y estad seguros y ciertos que


sus Angeles de Guarda os reco-mpensarn vuestra espiritual caridad con
los de aguella edad , en que tanto
importa flUe las almas comiencen
tener horror al vicio , y estimar y
aficionarse la piedad.

Cautelas con los reos de culpas


veniales.

No

68
es mejor la suerte de tai
personas adultas , si son buenas, y
viven apartadas habitualmente de todo pecado mortal , pero caen en muchos veniales. El severo no las ab- .
suelve, porque dice, que de tales venialidades de ninguna se arrepienten
de veras, y no se emiendan. Mas ii
caen en algun pecado mortal , entonces s como si la malicia de su pe
cado hiciese mas fcil el dolor , est
pronto para absolverlas. Al coutra:rio , el condescendiente absuelve.
tales personas con toda facilidad, di.
ciendo : e'i verdad , que los pecados
son siempre los mismos, pero no son
mor-

SANTIFICADO.

165

morJales. Ahora bien , vos ~ tales


personas absolvedla'> , pero con cautela. Con cautela digo , porqut: hay
. mucho peligro que se lle~uen al Sacrament~ por uso y costumbre, y lo
hagan nulo , aun tambiea cometan un sacrilegio , si por negligencia
grave , con advertencia de que les
falta el verdadero dolor, se llegan sin
la disposicion necesaria : pero absolvedlas, porque teneis un modo fcil
y pronto de asegurar , quanto es posible, el valor y fruto del Sacramento: y d.ebeis tener por principio fixo
y asentado el no privar una alma jamas <lel gran ternro.de la absolucion,
sino es que sea por necesidad , por
una grande utilidad suya. Ahora pues,
aqui no hay necesidad, estando pronto el remedio; es saber, el avisar
. tales person:is , que siempre que
vienen al santo Tribunal, oren y se
acten para arrepentirse bien de todo,
pero que hagan caer su dolor y propsito singularmente sobre algun pecado parr.icular, <?presente, .pa'>ado, o grave, mas nouble entre
los veniales , y voluntarios ; porque
L3
es
1

J 64

:EL SACERDOTE

sion j y estad seguros y ciertos que


sus Angeles de Guarda os reco-mpensarn vuestra espiritual caridad con
los de aguella edad , en que tanto
importa flUe las almas comiencen
tener horror al vicio , y estimar y
aficionarse la piedad.

Cautelas con los reos de culpas


veniales.

No

68
es mejor la suerte de tai
personas adultas , si son buenas, y
viven apartadas habitualmente de todo pecado mortal , pero caen en muchos veniales. El severo no las ab- .
suelve, porque dice, que de tales venialidades de ninguna se arrepienten
de veras, y no se emiendan. Mas ii
caen en algun pecado mortal , entonces s como si la malicia de su pe
cado hiciese mas fcil el dolor , est
pronto para absolverlas. Al coutra:rio , el condescendiente absuelve.
tales personas con toda facilidad, di.
ciendo : e'i verdad , que los pecados
son siempre los mismos, pero no son
mor-

SANTIFICADO.

165

morJales. Ahora bien , vos ~ tales


personas absolvedla'> , pero con cautela. Con cautela digo , porqut: hay
. mucho peligro que se lle~u~n al Sacrament~ por uso y costumbre, y lo
hagan nulo , aun tambiea cometan un sacrilegio , si por negligencia
grave , con advertencia de que les
falta el verdadero dolor, se llegan sin
la disposicion necesaria: pero absolvedlas, porque teneis un modo fcil
y pronto de asegurar , quanto es posible, el valor y fruto del Sacramento: y d.ebeis tener por principio fixo
y asentado el no privar una alma jamas <lel gran ternro.de la absolucion,
sino es que sea por necesidad , por
una grande utilidad suya. Ahora pues,
aqui no hay necesidad, estando pronto el remedio; es saber, el avisar
. tales person:is , que siempre que
vienen al santo Tribunal, oren y se
acten para arrepentirse bien de todo,
pero que hagan caer su dolor y propsito singularmente sobre algun pecado parr.icular, <?presente, .pa'>ado, o grave, mas nouble entre
los veniales , y voluntarios ; porque
L3
es
1

166
!:L !ACEtlDOTE
es mas fcil que sobre 'l conciban el
necesario eficaz arrepentimjento, con
C]lle se asegure lo menos sobre l el
valor del Sacramento; y que del tal
pecado se .acusen al fin de .la Confesion; dicindole' en espeCie, v. gr._
una grave murmuracion, en general;. v. gr. pecados notables contra la
caridad., 6 pureza &c., pues no hay
necesidad de explicarlos mas ;,. una
vez que eStan ya confesados. y este
incodosirve primeramente para aquellas personas ' cuyos pecados veniales presentes son pequeos;, ho solo
en la materia ; sino ~arnbien en la
malicia' por ser cometidos mas presto que pensados;, y ser de brevsima
duiacion , por lo qual fa malicia dura
poco, y prontamente se ataja cesando del rnal; v. gr. una pequea curiosidad ; vanidad , impaciencia
breve. Sirve tambien en segundo lugar para aquellas;, cuyos veniales son
pequeos por la materia;, pero grandes notables .por la malicia, v. gr.
una mentira ;, oficiosa s , pero estu
diada y preparada ; una impaciencia, pequea s, pero no tan breve,
y

SANTIFICADO
l 67
y que por tanto la voluntad muestra

mucho mayor malicia en noceder


los remordimientos , que en aquel
largo intervalo varias veces habr
sentido. Bien es vei:dad , que se necesita mayor cuidado con. estas almas,
que andan siempre cayendo, y. con
freqencia verdaderamente _' gtai;idc,
en tales ~ulpas veniales tan notafes,
y es necesario advertirles, que no
dando seales de eficaz ~rrepeprimien
to, por no haber emien<la alguna, no
reciben con la apsolucioh d perdon
de tales culpas; y alguria otra vez
podeis amenazarlas , que les dilatan~is la abso.lucion para asi de~per
tarlas; pero esto ha de ser~- aceptando ellas el remedio; porque ~i ~StQlas
turbase, des-animase con de_masa,
queda siempre la mano el temperamento ya insinuado , que se acusen
de alguna culpa presente , pasada,
de la qual se arrepientan de veras, 'f
de la qual no conserven algun mal
hbito, vivo todava, y no ~ejoJ'ado;
y por este medio asegurar el valor del
~acramento.

L4

Cau

t68

::U.SACERDOTE

(:autela con _los reo! de culpas


graves.

69 P1uguiera ~ Dios , que estos


opuestos Directores de las .conciencias
comiguiesen el ser lli!es donde es
mayor la necesidad ; quiero decir,
con los reos de culpas graves. Pero
aqui es en donde el u110 es nmiamente fcil ,,, y ei otro demasiado dificil para absolver ;.Y ni uno ni otro
provee verdaderamente ul bien de las
almas , y al honor de Dios ..Ahora
pues , vos habeis de tener por principio y regla que os gobierne , el
pedir indispensablemente en el penitente tale" seales de buena di,posicion. que sean bastantes para formar
un s0lido y prudente juicio de su
presente dolor, y de un propsito efi- .
caz y sincro , bien que <;:ornun y ordinario; ma5 quando tengais, hagais este prudeute juicio, podeis absolverlo, y sio es en caso de mayor
utilidad suya, debeis tambien hacerlo; porque Labien<lo l puesto de su

par-

SANTIFICADO.
169
parte lo que deb~, q~e es acusarse
enteramente con suficiente dolor, tie
ne derecho gozar el fruto del Sacramento. Pero quando no teneis suficientes indicios para formar este
prudente juicio, no podeis por entonces absulverlo, mientras las cosas estan en tal estado.

Tres advertencias en rden dilatar


la ab;olucic,n
70 .l.~ qui es , donde jumando y
reuniendo todos vuestros caracteres
y obligaciones de Padre. de Mdico
y de Juez, para que tofos inseparablemente obren con vos , habeis de
considerar atentamente si la dilacion
de la absolucion servir in t:edificaticnem , in dcstt uctionem , in salutem, in 1ui1w111 del penitente. Y si
halla is , cue ser itz sa/utem , porque
atendida<> sus circunstancias. l puede cmodamente volver demro de
poco tiempo , dilatdsela entonces;
porque este es el mejor p:>rtiJo parJ: '
asegurar el valor dd Sacr3:ne:1ro, y

pa-

I 70

!:L SACl!R.DOT.E

par"a mayor bien del reo, que neceo-.


sita de lo fuerte y cre del vino para
que se conmueva, se purgue, y quede sano. Pero juntad tambien lo dulce
y provechoso del aceyte con escas tres
ad venencias. l. Cohonestad la .dilacion con mostrarle que lo semis harto, pero que. lo requiere as vuestro
deber, y el bien suyo ; y que aun
qnando ahora lo absolvieseis, eo quedaria l mismo tan contento y consolado, cotno lo quedar quando vuelva otra vez. 11. lnstruidlo en el modQ
de prepararse mejor, sealndole l~s
cosas particulares que ha de hacer,
de Orncioncs y obras buenas , segun
su necesidad y ,su estado , y sugerindole . Jas ca1itelas oportur.as para
no recaer en aquel intervalo de tiempo; y si necesitas~ hacer Co'.lfes!on~
general , sugeridle el mtodo breve y
fcil, expuesto ya al hum. 19. IlJ. Empeadlo en que vuelva p:ua el dia
que le sefalres en acuerdo suyo;
~i puede ser , que. no pase de ocho
diez das, aifad"ndole, que si entreta:Ho recayese' no dexe po: eso,
ni dilate el venir al tiempo sealado;
an-

SANTIFICADO.

171

antes bien , entonces es quando rn:is


necesita de Mdico; y que asi no falte, que vos lo ayudaris de nuevo y
mejor. Con estos avisos ir. no abatido, ni triste ni desanimado , sino
antes. bien instruido y animado
hacerlo todo , para lograr el beneficio que espera y mira _vecino , de
la absolucion y reconciliacion con
su Dios.

. 7 1 Pero si preveis que ei dilatarle la absolucion , .atendidas sus circunstancias , le ha de ser de mucha
incomodidad, y que es natural que
sea in ruinam et destrilctionem; aqui
es donde el ser un lax , 6 .lin rgido sera. comodsimo para vos , pero
de mucho dao para el penitente.
Cmodo vos , porque el laxo presto se desembaraza del tdio y cuidado de ayudar bien y de propsito al
penitente para que se arrepienta bien
y de veras :, dz.ndo prontamente crdito las protestas que 'l hace. de
estar arrepentido, y asi lo absuelve.
Mas cmodo aun os sera el portaros como desconfiado y severo : porque el primero , una vez que quiere
ab-

I 'T2

EL SACERDOTE

ab~olverle, le dir algo, aunque sea

poco , pero al fin le dar su penitencia, y acaso muy saludable, le har


algun buen recuerdo, que aunque no
basre convertirlo, puede ayudarle .
pecar menos ~n adelante ; pero el '
otro como no quiere absolver , ni
hacer Sacramento, no se toma la pena de dar avisos ni remedios, sino que
le dice francamente: No puedo absolveros , andad , preparaos mejor , JI
volved dentro de quince dias , , un
vies. Pero este modo de proceder
i quin podr: decir qunto dao trai-.
ga al pt-nilente ~

. 72 Po.r tanto, quando la pruden~'


cia os dicta , que el dilatar la absolucion sera in rninam , no despre-
c~eis este peligro. Aprended de la Iglesia, que expresamente declara , que
cesan todas las reservaciones y censuras todas en el artculo de la muerte, porque en tales circunstancias estas serian in ruinam, y no in tedifi-;
cationem. Como tambien algunos Obis-
pos , por cemor de que la reserva; .
cion d,~ su;- casos pueda tal vez da-:
ar las almas , declaran ser sa vo-

lun-

SANTIFICADO.

173

luntad , que cese la tal reservacion


en algunas crticas circunstancias, como es la de aquella que se ha de
casar aouel dia , vive en comunidad, donde el sa_lir fuera confesarse con otro, causaria admiracion y
escndalo &c. En tales casos pue~
ni la Iglesia, ni vos podeis dispensar en aquello que es de derecho Divino; esto es, de un dolor verdade-
ro y suficiente , de suerte que sin
este dolor absolvais al que no est
dispuesto. Esto jamas se puede hacer:
pero penetrado de un grandsimo temor de los daos que se le pueden seguir aquella alma, ni habtis de ab
sol verla al instante, ni tampoco habeis de despedirla tan pronto, sino
deteneros con ella para disponerla
bien , y asi absolverla sin laxdad , y
juntamente sin rigor , contentndoos
con unas disposiciones slidas y efiCaces , pero sin ped.ir , ni confundir
las suficientes y comunes con las abundantes y extraordinarias.
7 3 Aqu es pues donde serais un
Pasror bien me1cen.irio. ~exaseis
le ovejita , que se detl.:ndiese de les
le

174
EL SACERDOTE
lobos por s sola. Aqui es donde la
caridad de Padre os ha ge hacer que
sujeteis vuestro cuello ai pc;so de la
miserable, que con entramqos bra~os la tengais , y )a lleveis con la
perciu de Mdico y <:On la exactitud
de Juez. Aqui es ., donde no basta
ier doctsimo Moralista, es iodispen...,.
sable ser peritsimQ Ascta , y - pacientsimo P(ldre , que no pare hasta
~alvar la pobre ovejita, y dar asi contento al Padre Celestial, alegria al
Paraiso, y vos mismo aumento de
muchos mritos.

Modo prctico que se ha de tener con:


pecadores necesitados de abso/u...,.
cion pronta.

74 Mas para enteraros de la prctica en este punto, fingid que llegan


vuestros pies personas llenas de pecados , y juntamente que vienen de
prisa , v con necesidad de ser absueltos, 6 prontamente. dentro d~~ poco, v. gr.que viene uno que se ha de
ca~ar aquel dia , y no puede dilatarlo,

SANTIFECADO.

175

lo, porque ya .est avisada toda la


parentela &c.: <i,Ue viene un Sa~er
dote que esta maana debe decir la
Misa un Pueblo que no tiene otra,
y t;!S dia de Fiesta: 9ue viene un
forastero que maana tiene que marchar, y no puede dilatarlo,, sin perder la compai,a y sus intereses de
llegar con tiempo aquella feria &c.
En semejantes casqs, si vos Jos absolveis de pronto ~ i qu peligro no
corre el valor del Sacramento , dado
personas que vienen acaso con fraude , tan de prisa y tan tarde? Si los
despeds sin absolucion , pobre de m,qu peligro de que con todo eso se
lleguen al altar en pecado , al matrimonio, al viage ; y si esro sucede,
mirad qu abismos uno en pos de
otro! l. He aqu , que dos de ellos cometan un sacrilegio. IT. Todos tre~,
i quin sabe quando vol vern confesarse, y en este intermedio qu ntos
peca~os de nuevo, y en qun C:iversos generas? IlI. Qunto m:1Vor difi
cultad la suya para confesar':o.c despues de tantos nueves excesos! Pues
que dexen , J.ireis vol' , sus empeos,
SUi

176

:F.!. SACERDOTE

sus que haceres , que los dilaten , que


esperen, cueste lo que CO'itare, y que
se preparen para confesarse mejor.
i Pt:1 o 110 veis vos, que para esto se
necesita Lm acto heryco, y por lo
mismo una g1acia especialsima, y,
que tsta se les d al imtan te? zY cmo
harn para conseguirla unos pobres
pecadores, solos sin quien los ayude;
despues que tan seca y prontamente
los despt:ds de vos'? ;, No sera mejor'.
esperar., y pedir Dios una gracia~
singular s, mas no tan extraordina".'.
ria ; esto es, que se arrepientan ellos
.ahora de veras, y 1ogrando de esta
suerte el ser bien absueltos , salir de
embrollos? Sin dud:i esto es lo mejor~.
Pues esperad en Dio-;, y preparaos de
vuestra parte la faliJ!:a de plantar y:
regar escos corazones con buenos sen'."
timientos , y esperaJ , que Dios dar:
el incremento. Haced pues en tal~.

casos asi.

75 Primero: Implorad de corazon.


el auxilio del cielo. Segundo : Di~i-:-1
mulad con el penitentt~ vu:.!stra pena,..
y la inquietud qc semi<> p0r vero'> en
este estrecho ; sufocadla , y sacrifi-

caJ-

SANTIFICADO.
177
cadla Dios, que os esc mirando para premiaros. Tercero : Llenad vuestro pecho de una gran compasion para con este cnftrmo. Quarto : Y con
percia de mdico, que quando viene un mal en que hay periculum in
mora, echa mano de remedios mas
eficaces y expedtos que los que suele usar quando la enfermedad da tiempo; asi vos aqu suplid con la inteacion lo que falcare de excension ; y
comenzad con arte traer en vu~s
ti'a ayuda , y valeros de la'i mismas
contrarias circunstancias , dicindo~e
al penitente estos y semejantes sentimientos, que yo no hago mas que
insi1mar , y vos los perficionareis.
Oh , qu bien habeis hecho en venir
co4'esaros siquiera en este dia ! Mirad: si hay alguna confesion que merezca todo vuestro cuidado y deseo dt
hacerla bien , ccrtamc11te lo es esta,
porqut? 1.qu dicha ser la vuestra, si
entrais con la gracia y bcndicion de
Dios en ese vinge, e1' el matrimonio
&c. r al contrario '?.qu podeis jamas
esperar de bueno sin Dios? antes bien:
qu11tos peligros d~ alma JI &uerpo

TOM. I.

;\l

si

17fl

EL ~ACERDOT.E

si comenzais estando en pecado? Ani


maos p111:s, decid/o todo , que yo os
ayudar. Y asi comrnzad a!:>~~urar

la int~gridad de la Coufesion , despues de la qual a:ididle : Rstmws


ahora lo nws importante , que es el
dolor : esperadlo viva;ne1ite , porque
no en vano os h_i a;;rurda:io Dios , .Y
os ha traido en este dia al Sacrame?Jto. Es verdad que necesitais pa
ra ello wut gra.,-ia singular , y esta la
hab,;i,r de.1111erec1do cun vuestra tar
danza, y acaso con ILZ jj.wde de venir precisan1ente he!)' , qur: es el ltimo dia. Cu11 todo eso, 1w dudi.:is, que
en tiempo esta. Pr:ro .:s 1usto , que
para aplacar u iJios ,y mov.:r/o que
os perur,mr: .Y ayude , JX;il/j,ais todos
los 1111!.dos. Todu.r 1os po11JrtdtS por el
bi~1; .11::1 cuapo , JZ c,u!ts.1s ,;11 un rio.
i f!t debs p11a hacer por vur: stra
aJma? H~jo, l!forfa c:s la 111i?are dt
loJ pccaaures que qui~-r ..:n Cu11 ui:rrs~: J' os d.y una /J'-lra de t1r:?wpo:
ar:dad, y eci.:aos 1i JuS pc:s ; pc:11sad,
y proponed lo qu IJLZoei s de hac, r,
para qui:: ella os alcance la grada de
1m veni<Idao doiur ; deJpues we direzs

lo _

f."!TTFIC' l,DO.

T .. t)

lo 1ue haf.dJ .rorw sto , d.- LVM~e


tu! , de lfor.s11as &c. Dr: ks p.'es de
111,~rfa pasr!'i con su intercesfr>n /os
de .ies11s , prr ::z qur? os rnnreda por
Sil m;.rericordia, y fl)~ los 11!fritos de
s1 .llf'.idre la rrracia 0 e dcsea;s. P~10
ha::eos vos j11rticia 'vos mirmo, pensad h!e1, y mira i mi Vo' .. '!,iie-na y
<ntarf{ura la ;r.w:da.i de v1ertros
pecad?s, la hT/Url~ ht:.'cha Dios ~n
habir tardad1 hasta ahora. Arrepeztos de tod? una y mil veces , .Y
volv,:d a:pt, qw luego /ugo os des
pm:?:J y consudo.
7'S Q-1anJv vuelva, para conocer
su anepentimienr :J, infur;naos de lo
qu\! Ju pro?J..:s:.o y ofrec!do la Vrgen, y cmo ha empl.:!ado aquel tiem
po; y espero q:1e hal!an~is que h:1 hecho mas de bueno en aquella hora,
que otr1s veces en una semana , por
quanto ya vo'> antes le habeis hecho
conocer la importancia, y sugerido
el modo de arrepentirse bien y para
ello lo habeis empeado con la promesa de la pronta vecina ab.olucion : y de ordinario lo hallaris todo mudado y diverso de lo que auM 2
tes
1

t So
EL SACERDOTE
tes era , no ya indolente y atrevido,"
sino todo compungido, humilde, dcil y pronto para recibir qualquiera
penitencia. Para mejor conocer su
buena voluntad , podeis cargar un poco la mano en la penitencia , mas
no tanto , que se espante ; y si la
acepta , alli mismo prontamente por
discrecion disminudscla ; porque ya
habeis conseguido lo que buscabais,
cue era reconocer su v~untad en la.
prontitud de aceptarla. A este modo,.
vos con la ayuda divina, mediante
vuestras pequeas industrias , las _
quales echa Dios su bendicion , tendreis ya suficientes seales parti. po-
der formar un juicio prudente , y decir : ahora esta bien dispuesto. Absol vedlo pues : y Dios , ganando de
nuevo este hijo que esrn.ba perdido, os preparar vos , que fuisteis
el medianero , la recompensa ; y si
todava os queda alguna duda, recur-.
rid , segun queda dicho al nm. 26,
la oracion, junto con el p~nitente,
pidiendo y esperando vivamente, que
Jesu Christo cumplir su prom~sa,
que donde esrn::i dos ti:t:s unidos en

su

SANTIFICADO.

JEh

su nomhre pedirle alF:una cosa, alli


est en medio de ellos para orlos, y
concedrsela. Y de esta manera podreis sin laxidad absolverlo y consolarlo. Y quando todava sintieseis alguna, no slida y fuerte, sino pequea angustia , este es el caso de acordaros de aquel dicho del Chrysstomo , que es mejor dar cuenta Dios
de haber tenido demasiada misericordia, que no de la demasiada justicia:
y de S. Pablo, que dice: Optabam ego
ipse esse anatbema a Christo prQ
fratribus mcis. Ad Rom. 9. Pero no
tcneis que temer : no, no os hareis reo
delante de Dios una vez que podais
decirle estas tres cosas. Primera : Seor , vos sabeis el fin que tengo en
no despedir , antes absolver esta alma , que es librarla ella del peligro
dG tanta.:; culpas , y vos de tantas
ofensas. Seg1rnda : Vos 3abeis el modo
con que me he regulado, sin perdonar
fatiga , y procurando valerme de todas las industrias posibles. Tercera:
Vos en este Sacramento me habeis dexadn por Vicario de vuestro amor, y
s tambien de vuestra justicia , mas no
M

de

I8~

~L5AC~RDOTE

de aquella propia de vengador , que


castiga y pierde al impio , sino de la
propia de un padre que quiere la enmienda y la salud. Y no dudeis, esperad : Dios os reconocer por Ministro suyo fiel.
77 Mas , si despues de tales industrias fuese todava clara la obstinacion del penitente , que no quisiese aceptar las obligaciones que tuviese , ni quisiese arn:pentirse, vos
entonces inconsolable por su inminente ruina , y por las ofensas de
Dios que temeis , venid los ltimos esfuerzos. Ofreceo<> Dios hacer parte de pcni~encia con el reo,
proponed h:icer algun obsequio notable la santsima Vrgen , para que
os conceda esta alma. Segundo : Armaos de un santv enojo, imitando
la reprehension de ~atan David; y
haciendo semblante de despedirlo,
ameuazadle, y representadle los castigos eternos, y aun tambien los temporales , q:.ie suelen ser mas sensibles,
para almas de este jaez. Tomad des
pue<> otro a~'rc de dulzura , y prometedle mil bendiciones de Dios , aun
tc::m-

SANTIFICADO.
183
temporales, si se rinde y convierte,
p-ua le'.antrlo despues motivos
mas suhlimes: en suma, prr)had rodos
los medi0" p:ua ganarlo. Qt1e si esto
no con;;iguieseis , enviadlo e11tc1nres,
con dnlor vuestro, sin absolucion. Pero decidle, que vuelva quanc.o quisiere , coma vuelva arrepentido .; y
vos retiraos pedir . Dius, que lo
menos en otro tiempo . y (Jtro mejor
Ministro suyo, enderece y traig:i esta alma, y la salve.

J',1odo

d~

rcgul.irse con /Js puadore.r


enfermos.

De

78
lo dicho ha<;ta aq11i podeis
inferir c0mo os hab~is de p('>rtar quan
d) " lla:uaren par3 una pE'Tsona enkrma de pel:gro. Porque lo primero,
vos serais bi~n lax, si qu 1ndo el
mal da tiempo , y el enfermo est
con fuerzas no procur:uais todas las
partes necesarias para el Sacramento.,
de integridad de confesion , de sinct:rn dolor &c. Entonces mas que nunc;, d~bcis vos , uniendo caridad , peM

f-

184
EL SACERDOTl!
rcia ' y exactitud discreta , procurar
el bien espiritual del enfermo : porque si entonces errais, no hay ya
para siempre mas remedio ; como
al contrario , si acertais , ya no hay
que temer que se pierda el fruto
de vuestras diligencias. Pero tam-.
bien serais rgido y bien rgido , y
muy engaado , si hallndolo lleno
de pecados y de malos hbitos continuados hasta entonces , quisieseis
en tales circunstancias pedir de l
aquellas dilaciones y aquellas pruebas
de su dolor que prudentemente pediriais de uno que est sano. No veis
el peligro que hay de que se abandone la desesperadon , la qual estar ya l en aquel extremo demasiadamente inclinado, y que no dexar el demonio <;le darle para ello
fuerte.~ impulsos. A un corazon abatido ya , y afligido del mal y del pe
ligro de la muerte, i quereis vos aumentar el afan y la angustia, negn .
dole la absolucion.? Ma.'I i con qu
fundamento, direis vos, podr yo' drsela uno quien la ltima enfermedad cogi en sus pecados ~ Yo os
con

~ANTJFJCADO.
r8s
confieso que este es uno de los lances mas escabrosos intrincados que
os pueden suceder; pero vuelvo decir, que el negarle la abso1ucion es
el partido peor , y el mas perjudicial
para aquella alma , estando como est en la mayor necesidad que cabe.
Vos pues haheis de tentar antes , corno Padre y como Mdico tl#dos los
de1-nas medios y arbitrios posibles.
Traed la memoria todo aquello que
hasta ahora he dicho de lo<> pecadores sanos, necesitados de absolucion
pronta, para convertir en bien, y poder ayudaros de las mismas circunstancias tan contrari~.s, mudando solo lo
que pide la enfermedad , en la qual
habeis de usar, por no agravar al enfermo, grandes cautelas, de ir con sosiego y despacio , y de interrumpir de
q\Jando en quando; y quanto debcis.
ser diligente para aseguraros de su
sinceridad , y lograr la inre~ridad formal , tanto habeis de ser discreto en
6rden la. material, por no agravarle el mal con exmenes y preguntas nmiamente menudas &c.: y podreis tambien diferir, si el mal lo per-

mi-

I 86
:EL SACERDOT~
mite , la absoluciv:i , de La maana 1
l tarde , de la tar Je la m.iiiana;
pero esto solo en caso que no tengais
justo motivo de temer que vaya el mal
en precipicio. Aqui es donde debeis
fovocar muy de .corazon el auxilio de
Dios y de los Santos, y bareis bien
en pro:neter vos mismo Dios no poco , fin de obtener el sacar de la
boca del lobo infernal esta prsa.
Aqui es donde disimulando vuestro
embrollo y embarazo, d.ebeis comen
zar inspirando al penitente la confianza del perdon , pues no sin especial providencia le da D?os tiempo, y
no le cogi al improviso , y con esto
irlo disponiendo una confesion siacra; y despues, por lo qt1e toca al
dolo:, teneis en vuestra ayuda la circunstancia de su enfermedad , de la
. qual con destreza le habeis de hablr,
no de suerte que lo aturdais, como si
ya estuviese desesperado de sanar,
pero al mismo tiempo sin adularlo;
oue ntre en temor de morir , y asi
se disponga para asegurar su salvacion. Aqui es donde en habeis de
asustarlo con grandes penitenci;ls , si
no

SANTIFICADO.

187

no tomar el arbitrio insinuado al nmero 3I.


7Q Mas si la enfermedad fuese
executiva y apresurada, y d enfermo debilitado de fuerzas , m'..ly incauto serais, y os engaZiariais mucho , s: os detuvieseis Unto en la inre~ridad marerial , que corriese peligro de qu~ falta'>e desp!les tiempo
p1ra lo mas impon~rnte del dolor; corno tambien, si por asevuraros mas
y ma:> dd dolor , os pusieis riesgo de qc1e no hubie-5e tic:mpo para lo
que vos solo toca , que es la absolucion. Estos son los casos en que teneis nece.id:1d extrema de ser discreto y prudt:11t':! , y d.! resolucion para
com:nzar de lo que importa m..is,
prefiriendo el dolor la acusacion
entera. Y qu:indo el mal no permita
el p~dcr lograr del moribundo alguna seal positiva de dolor , ni de acusacio!l , no por eso babeis d~ d~xar
de ayudar aquella C!l:na lo mejor
que podais , impedir su rnnJ.::::nacion con la ahsolucion .wh conditio11,; , ya que no podeis proveer en
lo restante, que cun d c!ivi110 auxi-

188
EL SACEilDO'T~
xilio secreto puede acaso estarlo haciendo el moribundo all en su corazon ; y en qu:mto lo exterior , aun
quando no pueda dar otra seal sensible que la afanosa re"piracion, que
es comun en los moribundos. puede
sta regularmente reputarse pvr seal
bastante, pues acaso con ella entiende
el enfermo, y quiere pedir la absolucion, como sabemos. que tal vez sucedi6: y bien se puede presumir esto de
qualquiera que ha vivido christianamente, mientras no consta de lo contrario~ por lo qual con la absolucion
dada sub conditione se provee suficien
temente en tal caso, lo uno la reverencia ~el Sacramento, y lp otro
la necesidad extrema del enfermo~
En justificacion de esta prctica, acordaos que Monseor Granmont, Obispo de Besanzon, babia publicado un
edicto, mandando que no se diese la
absolucion aquellos moribundos que
no hubiesen pedido antes la absolucion, y que no dab3n al Confe~or
seal alguna expresa de confesion,
por el motivo de no exponer el Sacramento riesgo de nulidad. Suce-

cU

SANTIFIC-ADO.
189
di6- pues que l mismo fu sobrecogido de un accidente , en medio del
qual con vivas ansias de su corazon
deseaba y pedia interiormente conf es ion ; pero ni con palabras , ni con
seal alguna poda significar este su
interno , sincro , actual , ardiente deseo. Habiendo salido del apuro , y
sanado ~ public otro 6rden , con el
qual , revocando el primero, intim.,
que se diese la absolucion aquellos
moribundos que no daban seal alguna expresa y clara hcia fuera , ni
habian pedido" antes confesion ' con
tal que hubiesen sido de una vida
christiana; porque puede componer
se bien , que obre en sus corazones
la gracia interior ., ayudndoles
exercitar y cumplir los actos necesarios para la absolucion , sin que el
mal permita el dar alguna seal exterior particular, probando todo esto , y confirmndolo con lo que le
haba sucedido l mismo. Mirad
pues como en tales circunstancias os
dispensa Dios de reconocer con certeza los acrns del penitente , pero os
obliga al acto que vos toca, de la

sa-

190

EL SACERDOTE

saiurfera absolucion, lo menos b1xo de co::d.icion.

Reglas aue se han de obsetvar con


aquellos que timen obligaciones
graves.
1 .i.'\.un tambien en otros casos
en que no h:iy las angustias de"tie.npo
que nemos visto, tend.reis vos necesidad de usar freqii~ntementc con otros
pecad.ores de hl8 tre~ quaiidades vuestra~ tan r~comenJad;1;;, pJf quanto
e~ difererEtsima la cura que conviene hacer ~n diforemes entermedades.
Pongamos el caso que os de confesion alg:.mas personas que tienen
obligaciones graves y dificiies, como
de emend1rse de alg<rna maia costumbre, de apartar la ocasiou prxima de pecado, de perJonar al ene
migo , de restituir la hacienda
la honra ...\qui es donde un negigente y lax corre peligro de dexar envejecer por largos aos en sus vicios,
y en la o:nic:;ion de sus obligaciones
tales pecadores. Y aqu tambien es
donde uno, demasiado severo en la
doc

MNTIFICADO.

191:

doctrina, 6 en la mhtica inexperto,


p.;r poca cariJaJ mellas zelo;;o, por
p dir demasiado , por ayudar poco
Ll.:s peu!L~utes en el cumplimil!n
to de sus obligaciones , corre peligro
de ocasionarles la desconfianza y
de>esperacion. Ahora pues , por lo
que toca los mal habirnados y re
cidivos. la freqencia y ditkultad d~
estas enfor:nedades espiriruaie.-; pide
ser trataJa apirte , como luego lo
h:1re. Conviene tambien separar de
las otras obligaciones , y tratar con
esp~cial cuid-1..to la obligacion de
q .1i~ar la ocasion prxim:i de! peca
.io, quaaJo es aquella que S. Crlos
lla.n.i ucasion eJJ sr, qL1al sera la
d:; aqm;l qu~ tiene en su mismJ. caS.l
una per->ona con quien acom1mbn
pecar,. Al n;n. 561 os tengo ya sug~
nda Ja cauida con que habeis de re
conocer. si es no ocasion pr~im;i.
Pt!ro supuesto que ya haya llegado
este grado , en tal caso el rigor en
man.iar que se despida , que se eche
fuaa, es V(;rdadera piedad con las almas, y la cuuJescendencia sera crueldal.i. Y asi, por mas que el pcnite'.:
te

192

EL SACERDOTE

te prometa despedirla , vos , hablan


do de ordinario , ni siquiera por la
primera vez habeis de fiaros de su
promesa, sino hacer que lo execute
primero, y vuelva despues recibir
la abso1ucion ; porque aqui se trata
de un objeto seducente , que lo tiene siempre presente, y que continuamente le est incitando al peca
do , no solo de omision de no despedirla , sino tambien de comision,
con nuevas culpas formales de actos
internos , y tambien externos. Que si
en algun ca5o la tal ocasion no se
pudiese quitar por verdadera impotencia fisica moral , de infamia
escndalo, otro dao gravsimo;
an en tal caso , antes de absolverlo, procurad con oportunos remedios
que pase ser remota la tal ocasion,
y dexe de ser prxima , y haced antes prueba de alguna emienda suya.
Y quando esto de dilatarle por algun
tiempo la absolucion, no lo pudie-;
seis hacer sin algun inconveniente;:
entonces si lo veis arrepentido , y
pronto aceptar los remedios ncce-~
sarios y discretos , de no estar so--:
las

SANTIFICADO.
193
las con aquella persona , de usar alguna mortificacion , sobre todo de
freqentar la oracion y la confcsion,
podris absolver le sob1~e_ su palabra.
He aqui sobre estos varios casos la
doctrina de S. Crlos en sus avisos
los Confesores.
8 1 En rden las otras ocasiones de pecado , y por lo que mira
las otras obli.pciones arriba menciouada 5, aunque siempre es ptimo
consejo el procurar que el peniteme
las cu m nla antes de la absolucion,
no obst1te, corno consiente el mi~
mo S. Crlos, bie;1 puede el Confesor
por una , y aun por dos veces absolv..:rlo a!ltes , bax.o la promesa sinc1<J de que las cumplir : y de este modu conviene que os reguleis siempre
que alle.nas de no haber prudente
duda de su sinceridad en prometer,
se aiada alguna otra razon para no
diferirle la absolucion , qual sera si
por algun tiempo no pudiese volver
confesarse. En tales casos pues, en
vez de dilatarle b absolucion, emple:iJ IuJo vuestro zelo en aumentar
y avivar su dolor }' propsito 'r en
TO.:'.l. J.
N
ins-

194

EL SACERDOTE

instruirlo de medios, motivos y exemplos , para que cumpla despues con


prontitud su deber , de lo qual ya os
d una idea al nm. 27. Pero serais
bien laxo, si habiendo faltado el pe
nitente ya muchas veces sus promesas , sin mas experiencia pasaseis
absolverlo., confiado en semejantes
protestas ; y observad aqui la razon
fundamental de esto. Estos peniten
tes pue. .len de ordinario cumplir tales. obligaciones con un acto solo de
despedir , de restituir , de saludar al
enemigo &c. Y . para este. acto , ya
previsto, tienen toda corodidad y
tiempo de prepararse, de armarse y
fortalecerse con oraciones &c. Luego si no lo hacen, les falta ellos,
y <?S falta vos toda seal de voluntad verdadera y eficaz ; y por tanto
no podeis vos prudentemente absolverlos , pues est contra todas sus
protestas la presuncion de haber falt~<lo ya otras vcce'i su palabra.
Pero aqui es donde en medio de la
necesidad en que os veis de dilatar,
como juez , la favorable senteucia,
los debe,; animar mas que la primera

MNTIFICADO.

~9.5

ra vez con vuestra caridad y pcnc1a,


aadiendo nuevos estmulos los pasados , para asegurar el que vuelvan
de nuevo sin tardanza ; y decidles,
que luego que cumplan su deber vengan pronramente , y sern consolados;
y sealad , de acuerdo con ellos, el
tiempo dentro del qual, hora hagan,
hora dexen de hacer lo que deben,
vuelvan sin falta estar con vos ya
que no sea otra co.Ja, p:ira tomar nuevo nim0, y para decir~s las dificul
tades que han cnc0ntrado, y asi podais ayudarlos mejor, 6 cambien dispensarios, si hubi~re suficiente motivo.
82 Y aun desde ahora reconoced
el porqu no han satisfecho su obligacion desde la primera vez, para
ayudarlos mas. Y aqui notad la diferencia que habeis de hacer entre la
obligacion de restituir, y la de apartar la ocasion prxima. En sta se
trata de un continuo y fuerte peligro
dd pecado , no material, ino formal
con ruina de dos almas, y con ofensa de Dio<>. Y por tanto no habeis de
ser indulgente , sino que haya impoN 2
ten-

. t96

EL SACERDOTE

tencia fisi.ca moral : al contrario,


para la restitucion , si hallais tales
dificultades ., que aunque no basten
para disp:.>nsar de ella, bastan para
dilatarla lcitamente ; y si fuese infor
mado el acreedor no lo. llevara
mal con razon ; no os em pecis ent~nces en dilatar la absolucion : de
otra suerte , al acreedor no aprovechais , que no ser pagado, y al deudor hacds considerable dao espiritual. Lo mejor entonces es cautelarla
absolucion, sealando el tiempo dentro del qual pague la deuda , y du xante el qual todos los dias, fre<1_ilentemente haga de propsito oraciun Dios, para impetrar valor y
memoria para cumplir su deber, con
obligacion de vo\vcr dentro de. tan
to tiempo confe5arse, y tomar nuevo nimo. T:..>ned tambicn prontos 3.
la mano medios para de-;arar las dificultades aue e:1cuentra en la execnciun de s1{s obligacione<;. Si por exemplo , en rden ba\'er la'i paces , os
alega e1 temor de que su enemigu le
reciba mal , no le dispenseis de la
obligacion de la caridad aun exte
nor;

~ANTlFICADO.
197
rior ; mximamente si hay escndalo
GUC quitar ; _pero suger!d!e que haga
preparar antes al cnem1~0 ~ . para Glle
le reciba christianamente por medio
de algun prudente mediador , y despues se valga, para hacer las amistades , de una persona q11e sea grata
entrambos. Asi tambi'2n el que ha
murmurado de cosas , verdad~ras s,
pero secretas, para reparar este dao, con menor rubor suyo, y con. ma,.
yor fruto de los otros ; podr decir
aquellos que lo oyeron , q ne no lo digan otros, porque ba hallado despues que se babia engaado y errado
en lo que dixo : en lo qual no miente;
porque si no contra la verdad , ciertamente contra la carid<!d ha errado:
pero para que los otros de;>ongan el
siniestro concepto del prximo , que
por su causa habian formado, no conviene que se explique ma~. El que en
echar de casa aquella persona que le
es ocasion de pecado , teme que algunos entren en sospecha ,. , si. ya
la tenan, que se confirmen en ella~
haga q1:1e sea ella la que se despide.
03 Pero conviene que acerca del

cum-

IGS

~LSACERDOTE

cumplimiento de las obligaciones os


prevenga, fin de que sepais usar
de uua saludable disc;recion en ciertas crticas circunstancias. Os suceder muchas veces en la direccion de
las a1mas, aunque sean buenas, que
las hallaris repugnantes varias cosas que vos quisirais de ellas, y que
si os empeiiais en elJo , y quereis juzgar que no estan displlcstas para recibir la absolucion , poi que no quieren rendirse lo que vos quereis,
suceder, digo, que por alcanzar una
cosa perderis ciento , lo perderis todo ; porque dexarn la devocion y los Sacramentos , os dexarn
vos y los otros Confosore~ , porque no se sienten con nimo y disposic!on de hacer la tal cosa ; y aban~
donando sus ordinarias prcticas de
devocion , fcilmente darn en rprobas ; pues bien freqi.ientemente suce-.
de , que los buenos , si llegan pervertirse , son l<;>s peores. Ahora pues
en tales casos guardaos bien no os
dexeis arrebatar de e:;te zelo incauto
y ciego , que por temor de gravar
vuestra conciencia y la del prximo
con

os

SANTIFIC..\DO.
199
con un indigna laxidad .. os pongais
en peligro de arruinar esta alma. En
estos casos mirad bien si la cosa que
pretendeis no llega ser de obligacion
cierta , lo menos no es mas que
sub veniali ; y no sub grr.vi ; y siendo asi que el penitente no estaria
obligado acusarse de ello, por ser
cosa ligera , ceded vos al penitente,
pues en tal caso puede aquella alma
ser capaz de absolucion, con solo que
se arrepienta , y proponga de corazon cumplir las otras obHgadones,
y esto basta para absolverla del remanente. CeCfed pues , 'Y valeos de
esta vuestra condescendencia para
empearla tanto mas en lo principal, y aun tambien en alguna otra
buena obra fuera de lo ordinario,
que le impetre mayores gracias. Mas
si la obligacion es cierta y juntamente grave, y el penitente la reconoce y recibe como tal , pero ho se
siente con nimo de hacerlo, entonces 110 est dispuesto ,. ni es digllo de
Ja absolucio!.1, ni vos se la hah~i~ de
dar por entonces, sino decirle que
ruegue mucho y muy de veras. Dio<>
N4
que

~00

~~

~AC~RDOT~

que le d :1im'l y fuerz.a ?~ra ello,


y s1igerirle todo<; los motivos y medios para animario Cllmplir lo que
debe; y discurrir si ha!Jr algun medio lcito para facilitarle el cumpl!miento de su obligacion. Pero si siendo la obligacion ciert~ y grave , con
todo eso el penitente no conoce esto, y vos ('Qn grave fc1r,dame!1to preveis, que aunque se le avise de dla,
no se resolver cu:nplirla, ni ahora , ni acaso jamas , por la gran dificultad que hay en el cumplimiento
de la tal obfo~acion ; aq 11i es donde
vuestra prudencia os debe hacer mas
que nunca cauto en hablar ; y antes
de todo examinad si la ignoraucia del
penitente es vencible , invencible:
si vencible, como quaudo el mismo
pr.nitente duda, y mucho mas si acerca de ello hace alguna pregunta ; entonces es vt:estro de':Y.:' r el instruirlo
y manifestarl-.:! la verciad , pero sin dec idl: n:;!S ie ~quel!o qt1e requiere su
c!uC:a <>.r pr~g-unt:l ; por exemplo,
si uno. que tcnenJ.o heclJo voto de
ca:>1idaJ cor.traxo matrimonio , os
prtguma ~ si es vlido su matrimo-

nio,

M~TtnC.\DO.

tot

.nio, si puede p;ig::tr el dbito s


consorte , respondedle que s~ lo uno
y lo otro , pero no le dig:s nada
de la obligacion que tiene no pedir lo l, hasta tanto que obtenida para l la dispensa , le podais lihrar d':!
aquel vnculo impedimento. Ptro si
Ja ignorancia es invencible, y no es
de cosa necesaria con necesid'.ld de
medio para la salud eterna Jel penitente , ni perjudicial alguno , sino
que precisamente es oca<.iiou de pecado sula material en el penitente; en
tales circunstancias podeis , y aim tal
vez debeis disimular y callar, por evitar el peligro de mayor mal. Por lo
qual si por el tenor de la confesion
descubrs que el pcnitent~ contraxo
invlidamente el matrimonio, por un
oculto impedimento, que no ha co
nocido , y juntamente preveis , que
el manifestarle esto , le ex pondra
un grande peligro de incontinencia,
sera ocasion de otros gr:lves desrdenes . por entonces dexadlo en su
buena f ignorancia invencible. y
entretanto procuradle secretamente la
dispensa necesaria ; y avisndolo

ticm

202

EL SACERDOTE:

tiempo oportuno , haced que de una


manera legtima se revalide todo. Este p11nto es el modo que Benedicto XIV. en la Notific. 87. nm. 24.
sobre los recursos Ja Penitenciara,
ensea que debe tener el Prroco,
quando des pues de contrado el matrimonio por algun parroquiano suyo , descubre algun impedimento dirimente. Estas advertencias en vuestro empleo de Confesor os las he
propuesto , porque usadas con opor tunidad , impedirn muchos pecados,
y ayudarn para gloria de Dios , y
para la salvacion de vuestros penitentes.

Mtodo que se ha de observar con los


recados.

84 Pero si teneis entre manos m


penitente mal habituado y recidivo,
notad aqui la gran diferencia de este
caso los arriba dichos. Porque hay
aqu tambien una obligacion grave y
dificil, de quitar el nrnl hbito y
las recadas. Pero esta obligacion no

se

SANTIFICADO.

203

se puede cumplir con un acto solo


y premeditado ; sino que es menester
una larga continuacion de actos y
victorias dificiles contra asaltos sucesivos , freqentes , no esperados;
siendo asi que las pasiones domacias
hoy, renacen maana, y vencidas
en un momento , sorprenden en otro.
Estos son los enfermos que necesitan
de todo el blsamo , del oleo de
con~pasion y de aliento , y del vino
de paternaks exhortaciones, para que
no se descuiden ni aftoxen en el debido empeo de emendarse ; porque
un tiempo mismo esrnn sujetos
dos males contrarios , de desesperacion por la gran dificultad que experimentan , de presuncion, excusndose de su fioxedad , como de verdadera impotencia.
85 Vos, pues, siempre con el mismo hilo en la mano para regular
vuestros pasos , no podeis absolverlos por er:tonces quando. no podeis
formar slido y prudente juicio de
su presente disposicion , lo menos
suficiente ; pero este juicio no podeis
formarlo quando concurre este com

ple-

204

ZL MCERDOTE -

plexo. l. Que el penitente no ha pue~


to ninguno de los medios que se le ordemron, solo poqusimos. II. Quando no ha disminuido el m'1mero de
sus culpas. lIT. Quando no hay seal
alguna extraordinaria de dolor; porque verificndose este complexo, fal~a toda prueba de voluntad firme,
que haga varios efectos notables, y
asi se muestre eficaz ; ante.; bien la
presuncion est contra todas sus protestas de estar arrepentido. Dilatndole pues la absolucion , volved vuestro zelo, y empleadlo en empear al
penitente en dos cosas. Primera: En
que se emiende , sugerindole para
esto motivos y medios oportunos. Segunda : Segun el aviso de Benedicto XIV en su Bula Apostd!ica , en
que vuel;a confesarse quanto antes : [!los quantocius , ut revertantur, inviten:, ut ad sacramenta/e forum regressi , ahsolutionis beneficio
donrntur. Notad el Quautociits. Y por
eso de ordinario no le dilateis mas
que ocho diez dias ; pues al enformo ninguna cosa le es mas til que
el ser visitado freqentemente del

m-

SANTIFICADO.

205

mdico, para que ste reconozca los


nuevos sntomas del mal , y sus mutaciones , que piden diferentes remedios. Y al contrario, ninguna cosa le
es mas nociva , que el que sean raras
las visitas del perto.
86 Y si volviendo los ocho dias.,
volveis hallar el complexo arriba
dicho , de ninguna emienda &c. , volved cambien dilatarle la absolucion,
pero con mas arte : este es un enfermo que necesita de visitas mas freqentes. Volvedlo pues enviar, no
ya por ocho dias, sino por tiempo
mucho mas breve , conforme lo que
se lee en la vida de S. Bernardo , que
para curar . un jven mal habituado,
y recidivo en impurezas , le dixo que
volviese dentro de tres dias, y en
ellos se contuviese de pecar, por amor
y en honor de las tres Divinas Personas , quien tantas obligaciones tenemos. Y volviendo l sin haber caido, le TOf!: el Santo, que hiciese cambien la prueba por otros tres das,
.haciendo el mismo obsequio en 110nor_ de la Vrw~n Mara , de quien necesitamos tan!o, y tenemos t2ntos
rn.o-

206

ZLSACERDOTE

motivos de confiar en su piedad. Y


volviendo sin recaer: Hijo , le dixo,
os pido todavia otros tres dias en
honor de vuestro Angc.f. Custodio, aquel
Angel, qui.:n tanto debcis , y despues 110 mas; prontamente os abJue/.
vo. Al fin del tercer tl'iduo , pudieron tanto con Dios la intercesion de
Mara, y de su Santo Angel, que volviendo el jven dixo al Santo : NfJ
ya mas por tres di~s , sino para siempre , acepto y prometo de abstenerme.
Ahortl veo , que no la {racia , ni las
fuerzns , sino la verdadera voluntad
de eme11darme era la que hasta aho1a me faltaba : pues quien de veras
quiere , nada hay impoible con la
101uda de Dios, y con la intercesion
de los Santos. Dichoso jven , . que
cay en ma_nos de un Padre y de un
Mdico tan experto , que con moti
vos tan dulces y fuertes lo empe,
y disminuyndole con arte la dificultad y la duracion de la pelea , 1;omo
con un remedio repartido en pequeas partes, supo adaptarse la dbil
virtuJ, como flaco estmago de este
enfermo , y tan felizmente lo san.

Pe-

SANTIFICADO.

207

87 Pero de esto echaris de ver el


enorme yerro de aquellos Confesores
que hallando recadas dentro de ocho
dias , despiden al penitente por diez
y seis , treinta ; que viene ser b
mismo, que prosiguiendo el mal en
todo su vigor , toman por remedio el
ver mas raras veces al enfermo. Y
i qu .sera, si al tal enfermo le dixeseis vos : No teneis que esperar la absolucion , si recaeis en este intervalo
del tiempo: eu tal caso excusais de venir , porque de nada sirve : y tampoco tends que ir otros , mientras
no hay emienda ; porque ninguno os
puede absolver , sino que sea un laxo~
que os arruine con su dulzura,y vana compasion ? Qu ni siquiera vaya
otros~ i Pues qu? i No puede haber
otro , t'1 otros nuevos Bernardos, Padres mas carita ti vo5 , y Mdicos mas
pcrtos que vos , los quales con cura
en todo contraria la vuestra , lo-.
gren el sanar ese enfermo ? Qu
no vuelva mas vos , si recae? i Pero
no sospechais siquiera, que ese vuestro zelo es bien falso ~ y que n:ice,
de ignorancia de remedios , y asi 110
se-

208

:EL SACERDOTE

seris M~dico <le pro\'ccho; de impaciencia ror vuesua inco.modidad


en lo dificultoso de la cura , y asi no
seris Padre verdadero , ni Juez discreto'? Yo bien se, y lo con~eso, que
ya st:a la negligencia de algunos recidivas , en practicar los medios ; ya
sea no obstanre su fidelidad en practicarlos, la fuerza de la mala costumbre, y la fragilidad y perversa inclin1cion d.e algunos temperamentos,
pondra tal vez tormento vuestro
corazon de Padre , y vuestra mente
y d~streza de-Mdico , por no saber
hallar reme..iios adaptados cales enformos , y sentiris vehementes impulsos de abanda:i:frlos, y despedirlos , no solo sin absolucion, sino tambicn con aspereza , que en tales circunstancias os parecer lcita , y aun
n~ccsaria. Mas para haceros tocar con'
Ja mano, que esw no sera inspira..;
,:ion de Dios , sino de la impacien...!
cia por vuestra incomodidad, enmascarada de zelo, y que este zelo seguramente ~era de Fariseo, y no de
Jesu Christo, reflexionad, os ruego,
que este pobre recidivo , quien
, te-

SANTIFICADO.

209

teneis por indigno de coJa co:npasion,


no solo ayer , sino tambien hoy, lo
est sufriendo Dios ; antes bien hoy,
ilustrndolo con su gracia , de tal
manera lo ha acariciado , que hoy
mismo lo ha traido vuestroc:; pies,
pesar de toda la repugnancia natural que sentia en presentarse de
nuevo. Y esto, siendo Dios propiamence el ofendido por l : y \'OS que
110 sois el ofendido, 7. no sabris soportarlo mas? i Y qu'? Pensais vos
entender y procurar mejor los intereses de aquel Seor cuyo Ministro
sois, que el mismo Seor; y que vuestro zclo tan cmodo para vos, y tan
nocivo para el miserable, ser de
moral mas sano que el zelo de Dios,
todo contrario al vuestro? Jamas
pues salgan de vuestra boca tales expresiones, capaces de poner en desesperacion al recidivo, ya propenso
ella demasiado por la dificultad
que siente de e:nendarse. Antes bien,
tenicnJo siempre para vuestro gobierno y regla presente en vuestro nimo ia paciencia y bondad de Dios
p:lra con l, sabed tener vos, fofnTOM. I.
O
dir

2 IO

EL SACERDOTE

dir en el penitente sentimientos de un


vivo deseo de su emienda , de una
invencible constancia en la empresa,
y de una firme confianza en Dios,
que prosiguiendo la cura y los reme-.
dios, ceder en fin el mal, y volver
la sanidad. Y sabed, que no es vana
esta esperanza. La experiencia ha he
cho ver repetidas veces, que despues
de uno otro mes , y tal vez solo
despues de un ao de paciencia del
Confesor y del penitente , se ha conseguido una entera constante curacion , y alguna otra vez quando por
las mayores recadas pareca mas desesperada la sanidad , entonces puntualmente Dios misericordioso la concedi. Hacedlo pues venir- vos con
mucha fr.ecencia : que aun por eso
desde el numero 3+ os he procurado
mostrar los motivos y el fruto' que
se sigue de animarlo que de nuevo se presente si vuelve caer, aunque no est por entonces dispuesto
para recibir la abolucion , lo metas para romper la fuerza de la tentacion , y cobrar nuevo nimo insr uccion. Oid f'Or tanto, cmo os ex-

hor-

SANTIFICADO.

2 II

horta y anma S. Juan Chrysstomo:


Non erub-:scimus , si cum diabolus
11umq11am despcret 1wsttam pernitiem.,
sed indesinenter eiw1 expectet , nos
fratruw salutem desperaverilmu? .Quis
nobis erit venia? locus , si cum tanta
sit dcemonis in nostrum exitium vigilantia , nos ne tantulum quidem simili s dili!.entia? adfera11111s ad sal:ttem
fratrum 11ostrorum , prcesertim cum
Dcum habeamus auxiliatorem ~ Asi el
Ch rysstomo; el qual dice en otro lugar : Que a9uel que viendo que hace
poco fruto o ninguno, no dexa por
eso de corregir y procurar la salud
de su prximo: Fervidissimre cujusdam , ac verissimce charitatis argumentum prcrbet; quia cum md!1t simili
spe alatur, tamet1 ob vim Llworis erga fratrem non desinit illius agere
cura111.

31:$ Estos pues son los penitentes


que debeis siempre recibir con los
brazos abiertos , sin dar jan~as la
menor seal de enfado , y sin hacer
del que se admira de que tan presto y
tan malanente hayan recai<lo; porque esto los desanirnaria mucho parn
o2
vol-

2 I'l

EL SACERDOTE

volver. Antes bien, alabando su fidelidad y prontitud en volver, entrad,


por el deseo de su emienda, investigar el orgen de su recaida , y reconocer qul de los remedios sealados ha omitido, en qu tiempo, y
de qu manera le asalt la tentacion
y le venci6 : pues del conocimiento
de estas cosas puede depender el acertar mejor , asila causa, como el remedio del mal. Pedid Dios que os
inspire los medios mas propios, y entre ellos haced siempre un grande
aprecio de este de la freqente Confcsion. Asi lo haca S. Felipe Ner;
con qun felz suceso , oidlo de las
mismas palabras del P. Bacci, Escritor de la vida del Santo , el qual en
el, lib. '.2. c. 6. n. 2. refiere lo siguiente:
A uno que ca:i todos los dias cala.
en pecado , no le di el Santo casi
otra penitencia sino que en recayendo,
prontamente sin dilacin alguna volviese confesarse, shl esperar recaer la sef!.zmda vez. Obedccio el penitente , y Felipe siempre lo absolva,
volviendo "darle la miswa penitencia: Jl solamente am esto le ayudo de

111a-

SANTIFICADO.
2 T3
numera, que en poc~s meses qued libre .... y en breve tiempo lleI.d vivir
ron10 un An.(!e!. De la conductJ. de CS
te tan jlmninado Maestro de espritu
no podeis VO", es verdad, comprehender en virtud de qn seales
indicios un cauto y discreto Confesor deba reconocer la disposicion del
penitente por suficiente para absolverlo~ pero debeis s, a prebender que
puede haberla en reaiiJad, aun en
aquel recidivo que no dexa por entero la mala costumbre desde la primera Confesion , antes prosi..;ue recayendo at'm de tanto en tamo; pero
con la perfecta y constante sanidad
que al cabo consigue , hace ver el
fruto de las varias particulares Confe<>io11es que continu haciendo, y el
eficaz propsito que en cada una de
ellas traa. Pero lo q11e principal mente debeis aprender de aqu es, que
p:1ra un reci.iivo el no imponerle casi
otra cosa que la pronta Contesion
al primer pecado que cometa, sin esper~r el ~egundo, n~ es para l ligera
penitencia , y al mismo tiempo es Ja
mas saludable. Digo que no es penio3
ten-

'l I 4

EL SACERDOTE

tencia ligera, singularmente por aquella especial repugnancia que diferencia de otros pecadores suele tener
el recidivo en acusarse de raber sido
de nuevo infieJ las promesas tantas
veces repetidas, De qun:o peso y
fruto sea la victoria de esta su repug
nancia, inferid1o de lo qve entre los
Cnones del Decreto dice el Cnon 88.
~ Dist. ::;. de P~nit.: Lab01ct mens ernhescc1~tiu111 , et quoninm -:.'erecw1dia
1i:ri{!na est perna , qui erube scit pro
Christo,jit dig11us misericrdia. Pero
ademas de ser no pequea penitencia , es tarnbien la Confesion para el
recidivo la mas saludable, fOr ia ayuda, que e.X opere orcrato ic da el Sacramento recibido di~n2.rr:cnte , y
aun quando el Sacerdote pr r no considerarle todava d :'.10 no le da la
;:ibsolucion , aun entonces _ de ordinario , mas que los ayunes y otras
austt;:ridades, le ayudarn _ si recae,
];:i humildad y el vencimiento de s
mismo en volver prontamente los
pies del Confesor, y losavisos que
de l recibir adaptados rn present~ pecesidad. Por lo qual, aunque cai-

ga

SANTIFICADO.

2 15

gay recaiga, jams conviene echarlo


ni despedirlo , ni hay necesidad de
cargarlo por obligacion de otras muchas penitencias: todo fin de imponerle y facilitarle esta de la pronta
Confesion, la qual siempre se le bace
mas pesada, al mismo tiempo que le
es la mas necesaria. Si no os portais
asi, oh, y qufoto podeis temer que
el miserable molestado en su interior
del mal hbilo , en cuya resistencia
pasa mucha fatiga, acaso mucho mayor de lo que vos imaginais, y agravado en lo exterior de otras obligaciones dificiles que se le'han impuesto, vindose recado ceda la tcntacion comunsima los recidivas de
ir dilatando, y al fin de dexar la Con~
fesion, queda!)do de esta suerte como
un enfermo con nueva fiebre sin mdico, y como una oveja entre los dientes del lobo sin pastor.
Qundo dben ser absueltos los
recidivos.
89 M~s porque este Sacramento
cntoncei principalmente aprovecha
04
quan-

~T6

~LSACERDOTE

quando el pecador bien dispuesto e!


c:bsuelto, veamos ahora , qufodo y
cmo debeis vos juzgarle digno de la
absolucion. Para gobernaros bien entre dos peligros que hay, de daar
con. el rigor al recidivo , con la
laxidad al Sacramento , habeis de te
ner presente aquel gran principio:
que podeis y debeis regularmente
dar Ja ab~olucion siempre que hallreis slidas y prudentes seales de
voluntad verdadera y eficaz, aunque
no sea eficacsima; suficiente y orcinaria, aunque no sea extraordinaria
y singular. Y asi , si el recidivo vuelve vuestros pies , despues de haber
practicado todos buena parte de
los medio~ que se le impusieron, y
disminuido el nmero. de las cillpas,
especialmente si es notable la diminucion, ya teneis entonces las claras
y slidas seales que buscais, porque
sin duda es eficaz aquella voluntad,
que pesar de los obstcuk>s de la
mala costumbre , ha tenido los dichos efectos. He dicho, especia/men
te si 11otableme11te se ha disminuido el nmero de las culpas ; porque

fue-

SANTIFICADO.
2 T7
fuera de otros muchos autores , el
mismo S. Crlos , que vos rn~eis
qun cauto sea y qun lejos este de
toda laxidad en sus clebres avisos
los Confesores , no pide aun tanto;
pues hablando de aquellos que han
pc1scverado muchos aos, y han 1eiaido en los mismos pecados , 1:i han
hecho diligencia algww para emcndarse., prescribe que se les dilate la
absot'ucion hasta que .re vea alguna
emienda. 7. Y quin dir que el Santo
no advirtiese la suma diferencia de
estas dos voces: al[!una y nota.Me ; y
que conocindola stibstituyes-e no obstante eso, la palabra alf(tma, que es
tanto mas dbil, la palabra notable,
que es tanto mas fuerte : y e~to dando reglas los Confesores en materia tan relevante, si hubiese credo
que era indispensable no alguna sino una notable emienda? Pero de
esta moderacion del Santo podei.s inferir la razon , ?.un tambien de lo
que por testimonio de Mons. Ligorio
prr.:... Co11j: c. 5. n. 75. dice el docto
a1Jtor de la instruccion los nuevos
Confesores, el qual par. 1. c. 9. n.

213.

218

:EL SAC=RDOTE

r 3. despues de haber dicho, que el


que recae por la fu~rza del mal babi
to , debe ser absuelto siempre que
muestra una firme volunrad de practicar los medios para emendarse,
aade: '1" juzgamos , que el hacer lo
contrario es demasiado rigor , J' el
Confesor haci11dolo se apartara lejos del espritu de la Iglesia J' del
Sefor, y de la naturaleza del Sacra,
mento , que no solamente es juicio, si110 tambien 111edici11a de salud; como
si dixera : no perdais de vista que
no es uno solo, sino dos los principales efectos del Sacra mento; es saber,
la gracia santificante. que borra los
pecados pasados y justifica al pecador. y la gracia Sacramental que sir
ve de medicina pres"""ativa para ade
lante., fortalecindolo con poderosas
ayudas para no recaer en el pecado
en lo por .venir. Por tanto , el que
administra este Sacramento , debe
poner la mira asi C:l el uno como eh
el otro efecto , para cooperar los
amorosos designios del Seor que lo
instituy. Examinad pues con diligencia la presente disposicion del p~2

m-

SANTIFICADO.

2I9

nitente, y ved si de presente su voluntad detesta los pecados graves cometidos con do1or sincro , y si propone con resolucion eficaz no mas pecar toda costa, y por todo tiempo,
si est aparejado tambicn y pronto
usar y poner los medios necesarios para ello. Esta es la substancia de la disposicion que debe preceder al Sacramento , y la que l requiere , en quanto es juicio, y sin sta de presente no se perdona el pecado. Pero el que despues el mal hbito no solo se debilite, sino que enteramente se quite , y que el recidi vo no caiga mas ; esto es, que viniendo la prctica, venza efectivamente todos los obstculos , no solo
hoy maana sino tambicn meses
y aos en lo por venir ; esta perseverancia y constancia en la buena
voluntad, y esta emienda tan cumplida y estable el penitente debe
proponerla y esperarla con la divina ~racia, y con su cooperacion singularmente aquellas ayudas que el
Seor le ir dando en tiempo oportuno , en virtud del Sacramento que
las

'220

EL SACERDOT:I!

las causa , en quanto es medicina.


Pero e<;ta constancia no es la disposicion prvia necesaria para el Sacramento, sino fruto suyo, que de l
se sigue. Por lo qual vos en este Sacramento, como juicio, no absolvais '
aquel que en nada se ha emend2do ; puesto que no pudiendo ver en
:5 misma la substancia de su buena
voluntad , debeis aseguraros viendo
algun efecto de ella que sea un l'estimonio slido y firme para juzgar y
absolverlo con prudencia como
quien tiene de presente la debida suficiente disposicion; pero en quanto
es medicina para lo futuro , no pidais
ya de presente el fruto; esto es, la
constancia en la buena voluntad , la
perfecta emienda de la mala costumbre, y la victoria en todos los asaltos;
a;ites bien este fruto procuradlo conseguir d.ndole la absolucion , y lo
lograris: de otra manera seris como un mdico que quiere curar al
enfermo con solas purgas, sin atener mantenerle las fuerzas , y asi
lo. hace morir , no ya de malos. humores , sino de india y debilidad.
Pur-

SANTIFICADO.

22 I

P.urgad pues al enfermo hasta que comerceis hallar en l una suficiente


disposicion de alguna.. emienda que
testifique su eficaz voluntad; pero hallada sta , a1imentadle con la absolucion , y luego si es conveniente,
con la Comunion, y empeadlo en la
freqencia de Sacramentos, provechossima para l. Y mucho mas incauto
serais , si no os portseis del modo
que digo con aquellos, cuyas recaidas son mas raras, v. gr. si uno recae en el mismo pecado de cosrnmbre, cada treinta cada quince das:
si con ste quisieseis diLuar la absolucion por dos tres meses , sera
esto un errar enteramente la cura;
porque estos tales no tanto son libertados , quanto preservados de las reca idas con la freqencia de Sacramentos, mayor de l:l ordinaria, para
que asi confortados con este medio,
que es entre los canales de la grJcia,
como el rio maestro, entre los <planetas el sol , y entre los exercicios de
piedad la f\or y Ja quinfa esencia
mas espiritosa para coufortar las almas, y hacer que no vuelvan mas
i

222

ELSACERDOT

recaer. Y esto es obrar segun el

es~

priru de la Iglesia, como consta del


R irnal Romano; donde dice: In peccata f'adte recidetztibus utilissimuin
erit co?lsu!ere , ut sa:pe confiteantur,
et si expediat, communicent. Ordo ad
ministrandi Sacramentum P~nitemie
. .Quare curet &c.
90 Pero demos en hora buena que
por mayor cautela vuestra querais
vos antes de absolver al penitente,
que el m.'1mero de las culpas sea. notablemente menor, ademas de la presente slida y firme volunt.ad de usar
de los medios sealados. A lo menos
este 11otablc111ente no lo tomeis en su
materialidad de nmero arithmtica
mente mayor menor , sino formalmente y en su substancia; esto es,
de seal que es de voluntad verdadera , operosa y eticaz ; y por eso el
notablemente no tanto ha de ser abso
lutamei.te ; esto es ; por regla general inmutable para todos , aunque
sean de difi:rente constitucion ; sino
respectivamente ; esto es, con atencion las particulares circunstancias
en que se halla el penitente , por razon

SANTIFICADO.

223

zon de las quales con igual n1mero


de recaidas unp se le absolver, y
otro no. Estas circunstancias son de
dos suertes. l. Aquellas que muestran si la causa de las r~caidas es
mas la miseria que la malicia, al
revs; porque d que p~ca por costumbre ya envejecida, y por eso mas
dificil de desarrdgarse; el que es de
complexon -mas inclinada, y m:is vehemente en los impulsos al mal ; el
que para pecar ha tenido en lo interno . en lo externo mas asaltos en
aquel intervalo de tiempo, merece
con igual nmero de recadas mas
compasion, porque muestra mas miseria, y menos malicia que otro que
se halla en circunstancias diversas, y
mas favorables cia el bien. Del mismo modo donde se trata de actos
que son muy fciles de hacerse, y
velocsimos , como son las recadas
en actos internos de dio de impureza , ra y en ellos de ordinario
menos malicia que en los actos externos, para los quales el acto de eleccion imperio de la voluntad para
hacerlos es mas sensible , mas expre-

'224

F.L SACERDOTE

preso y fuerte, que para los actos internos; y aun en ere los externos, menos de malicia hay en los actos veloces , como son los de Ia lengua para
recaer en blasfemias , perjurios , injurias , que en los actos que requieren mas tiempo y dan mas lugar
la reflexon , como de beber y embriagarse , de obras perversas de
m.rno ; m~nos malicia h pecar solas que en pecar con otros ; menos
en pecar provocado que en pecar
provoca;ido y engaando. De todas
escas circunstancias resulta el conocer dnde se muestre no la eficaz operosa voluntad de emendarse,
y por consiguiente la disposicion suficiente para ser absuelto. Y en duda
de si hay no hay esca slida voluntad , debeis vos atender al otro
gnero de circunstancias que os han
de regular para conceder diferir
la absolucion ; y es , el hacer retlexiou sobre lo que aprovechar
har dao aquella alma , si el rigor la dulzura : porque aun en
caso de igual malicia , un alma de
corazon dbil y tentada ya de descon-

'225

SAKTIFICADO.

confianza y desesperacion , tambien si est atligida con alguna cri


bulacion temporal de fortuna , de enfermedad , que necesita vencer un
grande respeto humano para dexar la
Comunion, es jmto que useis con ella
de mas indulgencia ; y mas bien, para
asegurar el Sacram\!nto podreis usar
en pequea dsis las cautelas que en
mayor cantidad hemos sealado ya
en rden lo'i pecadore') llenos de
prisa , y nece:iitalos de absolucion
pronta; y asi poJreis darles un quarto de hora , 6 melia hora para que
renueven mejor el dolor , h:icer que
lo renueven con vos , y de este modo con slido fundamento de suficiente disposicion absolverlo~ ; orque
son co:no aquellos enfrrmo<;, quienes no conviene continuar mas la die
ta , antes bien que se les d alimento y refuerzo mas abundante y slido , como es la absol11cion , que hace Sacramento , y la Comunion ; al
contrario de la dilacion , que lo
mas es un toque impulso fuerte
al corazon del penirente , pero no
positivo refuerzo que lo conforte, coro:-.1. 1.

rno

~26

ELSAC~RDOTE

mo la absolucion. Otra cosa convendria hacer con almas, que no peligran -de desconfianza , que tienen
virtud mas slida, presuntuosas,
con las quales mejor ser continuar
un poco mas la abstinencia antes
de darles alimento slido y fuerte.
91 De lo dicho resulta , que podreis absolver uno , que teniendo
antes costumbre de decir palabras in-.
decentes seis mas veces al da,
ahora en ocho das no ha recado mas
que una vez cada dia , casi : y al
trocado , mejor ser dilatar la absolucion al que acostumbrando antes
p~car casi todos los das una vez de
obra , en O(:ho da'> ahora ha recado
tres v~ces : porque en el primer caso
se dexa ver reblivamente su mal
hbito mayor esfuerzo y eficacia para emendarse , que en el segundo.
Pero si este mismo de las tres recaidas se hallare :;n circunst;incias , que
la dil::icion lo pon~a peligro de mayor d<li10 suyo. e-;piritual; como por
exemplo, ~1 est foera de s por alguna desg: :1cia lemroral que le sobrevinu , Fur lo t1ual no conviene
aa-

SANTIFICADO.

2'27

aadir la temporal la afiiccon espiritual de enviarle sin absolucion ;


tambien , si debe partir para otro lugar , donde prevds que no tendr
valor para repetir la Confesion hecha
con vos ; en e5te caso, p:iesto el complexo, que de seis siete pecados
la semana se ha reducid.o trt!s , y
que tiene necesidaJ de la absolucion;
pensad , n::> e:i ncgr .;e la, sino en cautelar la , ayudndolo renovar con
mas eficac:a d dolor , y con penitencia y remedios oportunos .impedir
las recaidas.
92 En este particular conviene que
tengais especial. cu~dado con los jvenes. La expenenc1a ense1, que si
un Confesor con un poco mas de cauta liberalidad absolvindolos, los in
duce que freqenten los Sacramentos , no impid~, es verdad, todos los
pecados, p;:ro ciertamente disminuye su nmero h:uto mas de lo que en
la prctica suceda otro Confesor,
que los tratase como si fueran ya hombres de p~so y maduros; por lo qual
despeJi~os sin absolucion, sucede, qu~
rara vez se lleguen vuelvan los SaP 2

era-

~28

EL SACERDOTE

cramentos. Esta experiencia la acompaa la razon , y es ; porque en un


jvcn que est ea la tlor de su edad,
las pasiones tienen toda la fuerza , como en un hombre hecho; pero no
tienen los jvenes aquel sosiego, aque11a rellexion en el obrar que los hombres ; son fisicamente mas inconstantes para volverse del mal al bien, y
del bien al mal : ademas de esto, bien
freqiientcmente se 'les juntan algnnos
impedimentos ex-ternos de su~ecion y
dependencia de sm padres, ma,~stros
compaeros , por cuyo motivo se
ven como precisados comulgar aquel
dia que se confiesan , po1 no exponerse burlas , pesquisas y sospechas de sus costumbres. Con esws
pues , como mdico que enfermos
de diferentes complicaciones de males, y de diversas fuerzas p:ira sufrir la diet<l , muda y adapta los remedios, pequeos interrumpidos
uno, abundantes , fuertes y continuado" otro ; asi vos habeis de mudar
con discrecion el mtodo ; y aunque
. un hombre slido y reflexivo, por
tales rccaid.as prudentemente le dila-

ta-

SANTl:!?ICADO.

'229'

tariais la absolucion; pero un jven mas prudentemente hareis en


drsela con alguna de las cautelas ya
dichas , lo menos por un cierto
nmero de veces , que no degenere
en abuso y fomento de la presuncion aquella liLeralidad que va destinada impedir la desesperaciou; y
si quereis dilatrsela, sea por tiempo
mas breve , que con un hombre hecho y juicioso.

Adve1tencia para la Confesion general de los recidivos d. recados.


93 De todo lo dicho hasta aqui
sacaris la discreta segura regla para.
las Confesiones generak~ de los reddivos , en rden los quales observad : El lax jamas los obliga Confesion general , porque con su lax
modo de opinar acerca de la dispo~icion suficiente , da presto por bien
dispuesto al que no lo est , y da por
vlidas at'm aquellas Coniesiones, des.pues de las quales no hubo emienda
alguna , ni siquiera por breve tiempo..
P e)
"

El

'230

EL SACERDOTE

El rgido con sus alucinaciones acerca de las disposiciones que l se figura necesarias , obliga de pronto, y
casi siempre , Confesion general,
porque rara l es seial de Confesion
invlida el recaer despues de ella en
pecado, aunque sea des pues de tiempo notable. El primero , si rnanda
hacer la Confesion general en rden
al nmero y circunstancias de los pecados, mide con negljgencia las cosas solo por mayor, y por decirlo
asi , sacos. El otro hecho un Fiscal , y como st1ele decirse, manera de Rahino , q11iere contar por granos, ir baciendo las sumas de todo.
Vos pues, como di~creto., haced de
e-,ra suene : jamas obligueis Confesion general , especialmente personas ,. que por la primera vez llegan
vuestro Tribunal , y que por lo mismo no tienen todava con vos grande confianza ; no les obligueis, digo,
sbo renienJo para ello causa cierta
y clara , co:no si posra callaron
siempr~ algun pec:ido grave , lo
menos teniendo duda fort.,;ima: porque por una parte para asegurar el

per-

SANTIFICADO.

'23?

perdon de los pecados , y la recuperacion de la gracia , si uno juzga de


buena fe que los ha confesado bien;
y por tanto , que no est obligado
hacer Confesion general , le basta la
Confesion ordinaria , hecha con dolor universal ; esto es , con motivo
que se extienda todos lo5 pecados cometidos, los qua les con la absolucion presente quedan indirectamente perdonados , as como lo quedan las culpas que despues de un
diligente exmrn se olvidaron ; y
con esto todo queda asegurado : por
otra parte una Confesion general es
de un peso bien grande , y tal vez
peligroso ~ pe5o ~rande por la multitud y embrollo de las cosas que hay
que examinar, y por la vergi.icnza
que hay en descubrir muchas veces
grande5 culp1'> antiguas , y ya sepultadas; pero tal vez peligroso, por
expuesto que revivan las pasio11es y
tentaciones al revolver ciertas materia<; , de que se engendren escrpulos , tristezas y tdios , tales , que
pongan peligro de dexar las Confesiones paniculares, las quales acaP

SO

~32

EL SACERDOTE

so sern de mas precisa y cierta


necesidad , por la repugnancia y t
dio que sienten sujetarse al peso de
hacer la general. Por lu qual no obligueis esto , sino es habiendo necesidad cierta , duda muy vehemente
y fuerte.
94 Pero en el pesar y estimar la
duda , quando la h;iy , no useis la
balanza , ni del negligente , ni del
severo. Y asi al contrario del uno
dad por sospechosas de nulidad aquellas Confesiones, dcspues de las quales , ni siquiera por breve tiempo , se
sigui mutacion alglU!a; y s;:e pun
tualmentc sera un caso de duda fortsima, quando un recidivo se confiesa, ya de largo tiempo, sin diminuciou alguna , sumamente tnue de
culpas graves y freqentes, y mxmamente si fuesen pecados con grave malicia; como es, buscar l mismo la ocasion. En tal c<lso obligadlo:
decid al penitente, que por quanto
ama y de;e,""! la seguridad de su con
ciencia y alnn , baga la Confesion general. Mas al contr:irio del rgido,
no digais que hay dl!d.a fortsima,

quan-

233

SANTIFJC_.\DO.

quando hay alguna, y mucho mas.,


si hay notable emienda , aunque no
sea perpetua ni perfecta. M rad con
buena esperanza , y tened por vlidas aquellas Confesiones, d-=:spues de
las quales el _penitente ha disminuido
notablemente ls culpa<;, aunq11t! haya recaido despues. De otra <;uerte,
sera un confundir el fruto de una sola Confesiou con el fruto de muchas;
Ciimo si uno no quisiese distinguir el
pn,vecho de un buen remedio tomado una sola vez , del provecho del
mismo tomado por largo tiempo. Asi
como pues se dice que es eficaz
aquella medicina , que tomada hoy.,
impide de hecho, y quita la fiebre,
aunque vuelva despues de algun otro
dia ; y el quitarla del todo y constantemente , est reservado la cntinuacion del remedio, que ademas
de la fiebre quita tambien y consume
aquellos malos humores que volveran causarla de nuevo ; asi Dios
no ha dado cada Confesion una
fuerza y virtud ilimitada para toda
su~rre de efectos. Toda Confesion bien
hecha quita el reato de rodas las culpas.
0

'234
EL SACERDOTE
pas, acusadas con buen dolor; pero
no quita todas sus reliquias , la debilidad , la mala inclinacion recaer;
disminuye, s , pero no doma enteramente la fuerza del mal hbito. Este
copioso cfecro est reservado , segun
el curso ordinario de la presente providencia, sola la continuacion de
las Confesiones , las quales poco
poco van purgando hasta de las reliquias del pecado y de tal manera
fortifican al alma , que en fuerza de
ellas dura despues constante y slida
su entera s:rnidad. Y por esto el Ritual Romano sugie.re como remedio
espt>cfico para los recidivos la fre-
qencia de Sacrame:::tos , y todos Jos
Santo'> y maestros de espritu convienen en lo mismo, y la inculcan.
9;:; Vos pues, dando por buena y
vlida la Confesion ., que se sigui
emiend:i notable , segun lo dicho al
n{11n. 89. no obligueis Confesion
general. Pod1 eis , s , insinuarla por
co~1scjo ; mas si el penitente pone en
ello diticultad, en lug.'.lr de ella, e:npef1dlo en asegura:- bien d todo.
lo menos indirectam;;;ntc , con el dolor

SANTIFICADO.
23c;
lor universal an de lo pasado , dn
dole asi tiempo , que crezca en
fuerzas de espritu. De otra manera
si lo obligais , arruinais aquella alma , por su poca virtud , y por vue~
tra grande indiscrecion , que vos rms
mo culpariais en aquel Confesor que
hicieo;e Jo mismo con vos , obligndoos la primera vez que os oyese,
hacer una general de vuestras cul
pas. Mas, si Lde~pues, por obligacion , por consejo , oyereis Confe
sion general; en nlen al nt'unero,
contentaos de medirlo como moralista , no como fiscal. Tened aqui presentes aquellos dictmenes de discrecion que os he sugerido en rden
los actos internos al nm. 40. : y en
rden las Confesiones de gente rt'1stica, al nm. 35. Y sea vuestra regla, que donde no puede moralmente aver:guarse el nmero preciso
probable de los pecados graves, basta que el penitente os diga tres cosas:
el tie:11po que ha que cae en aquel
vicio ; la freqiiencia con que en todo
aquel tiempo solia caer , unas veces
mas , otras menos , para hacer un
cm-

236
EL MCERDOTI':
cmputo moral; y las circnmtanciaS',
si hay algunas que necesiten explicarse. Con esto solo vens e.u conocimiento de tres cosas : el C'>tado y
malicia de aquella alma ; la penitencia y remedios que se le deben
dar ; el mrito demrito de la absolucion. Y todo esto lo sabeis sin
ser arithmtico, ni vos ni el penitente, para poder b::icer la suma de tantos pecatjos multiplicados por tanto
tiempo. A esto no os obliga Dios ; ya
consegus , como prud.er~te moralista,
el fin primario, por el qual se manda
la acus~cion del nmero de las culpas.

Remedios para los recidivos.


96 Para convertir y emendar
los recidivas , especialmente sensua,.
les , ptimo medio ser el inducirlos
hacer los exercicios espirituales ; y
quando esto no se pueda, aconsejar1~ um Confesion generdll , si nunca.,.
si ha mi.:cho tiempo crne no la hici~ron , procurando que se prepare.a
por algunos dias con oraciones freqen-

SANTIFICADO.
237
qentes actos de dolor , y con . <i:lguna
murtificacion , adems del diligente
exmen. Un:i tal resea. y recuento
de todas las culpas confunde santamente , y humilla el corazon del reo,
lo excita mas intenso arrepentimiento, y lo dispone recibir en el
Sacramento extraordinarios refuerzos
para no recaer. Il. Y porque no hay
remedio mas poderoso para preservar de pecado , que la Confesion hecha con un mismo Confesor , vos al
que cae con gran freqencia , inculcadle que se confiese tres veces la
s~mana, como aconsejan graves y experimentados Doctores , 6 las mas veces que le sea posible. Y adems de
esto , que tarde y maana, invocada la proteccion de Mara , diga
Jesu Cnristo : Redentor mio , .Y mi
Juez , que teneis preparadas eternas
penas para los pecadores, yo en vuestra presencia , en honor de v:;estra
santsima Pasion , ~V en honor tambien de 1l1ara S a11tsima mi Protectora , propongo d11 todo corazon de
guardarme lo menos hasta lr! tarde,
JI hastLJ maana tambien de tal pecado.

236
EL MCERDOTI':
cmputo moral; y las circnmtanciaS',
si hay algunas que necesiten explicarse. Con esto solo vens e.u conocimiento de tres cosas : el C'>tado y
malicia de aquella alma ; la penitencia y remedios que se le deben
dar ; el mrito demrito de la absolucion. Y todo esto lo sabeis sin
ser arithmtico, ni vos ni el penitente, para poder b::icer la suma de tantos pecatjos multiplicados por tanto
tiempo. A esto no os obliga Dios ; ya
consegus , como prud.er~te moralista,
el fin primario, por el qual se manda
la acus~cion del nmero de las culpas.

Remedios para los recidivos.


96 Para convertir y emendar
los recidivas , especialmente sensua,.
les , ptimo medio ser el inducirlos
hacer los exercicios espirituales ; y
quando esto no se pueda, aconsejar1~ um Confesion generdll , si nunca.,.
si ha mi.:cho tiempo crne no la hici~ron , procurando que se prepare.a
por algunos dias con oraciones freqen-

SANTIFICADO.
237
qentes actos de dolor , y con . <i:lguna
murtificacion , adems del diligente
exmen. Un:i tal resea. y recuento
de todas las culpas confunde santamente , y humilla el corazon del reo,
lo excita mas intenso arrepentimiento, y lo dispone recibir en el
Sacramento extraordinarios refuerzos
para no recaer. Il. Y porque no hay
remedio mas poderoso para preservar de pecado , que la Confesion hecha con un mismo Confesor , vos al
que cae con gran freqencia , inculcadle que se confiese tres veces la
s~mana, como aconsejan graves y experimentados Doctores , 6 las mas veces que le sea posible. Y adems de
esto , que tarde y maana, invocada la proteccion de Mara , diga
Jesu Cnristo : Redentor mio , .Y mi
Juez , que teneis preparadas eternas
penas para los pecadores, yo en vuestra presencia , en honor de v:;estra
santsima Pasion , ~V en honor tambien de 1l1ara S a11tsima mi Protectora , propongo d11 todo corazon de
guardarme lo menos hasta lr! tarde,
JI hastLJ maana tambien de tal pecado.

238

EL SACERDOTE

do. Muchos autores aseguran , que


este medio ha aprovechauo muchos grandemente. III. Inc:.i~cad al
recidivo, que muchas veces entre dia
se ec1comiende Dios, y qlie no d
entrada alguna la tenracion quando a.~oma; y que si fuere de ei.la asaltaJo, prontamente resista, si.:J darle
tiempo de crecer, avivando para esto la fe de que D:os lo ve, y le puede ca.;;Ligar e el momento mi-;mo de
su pecad) , co:no muchos ha sucedido. IV. Y si vuelve recaer , ordenadle, que sin esperar al seg:.indo pecado, v-:nga prnnramente desd-::! aquel
dia confesarse , lo menos presentarse vos; y para que no tarde,
ni por vergenza , ni por n~gligen
cia, prevenidlo, y repetdselo muchas veces, que con presentaz-se no
os causar enfado alg11no, antes b;en
una muy grande comolacion .,. :Jo por
el mal que le sucedi , sino pur la
buena voluntad de remediarlo presto; y que vos en vez ..le hace:- baxo
concepw de l , lo h1rcis mejor p<,r
la humildad de presentarse. O~cidle,
y recorddselo de tanto en tan~o, que

no

SANTIFICADO.
239
no se fie en ir dilatando el venir,
porque la tardanza deshon,ra Dios"
y lo irrita , da brio al dem'nio , aade fuerzas la pasion , y l le
quita el horror de las culpa~ , y el
nimo y confianza de emendarse , y
as lo puede conducir al infierno quando menos se lo pirnse. Al contrario.,
la prontitud da honra Dios , y lo
aplaca ; consterna y hace huir al demonio, rompe la fuerza de la pasioo,
l mismo le conforta , le purga de
lo pasado , y le sostiene en lo por venir. Decidle, que mientras tanto que
en sus recadas fuere humilde , viniendo prontamente, vos esperais bien
de su emienda y de su salud eterna.
Mas , si tardre 6 Dios! ,que temeis
en extremo su perdicion. A una ~an
ta revd Dios , y la dixo, que no
dexaba de amar ciertas almas , que
aunque recaan de tanto en tanto en
gravt.: culpa, pero que eran prontas
en arrep;;ntirse. V. Para que despues
con la pena y fatiga que experimenta
para librarse de su mala costu;nbre,
no desconfie , ni tenga por intiles
los esfuerzos que hace , animad!o freqen-

240

EL SACERDOTE

qentemente , dicindole, como es de


fe , que el que ora corno debe, con
confacza, humildad y perseverancia,
y al mi-;mo tiempo corresponde las
i;1spiraciones de Dios, es, vuelvo
decir , de fe, que en las cosas necesarias para la salvacion, seguramente pr,.sto tarde ser oido , y bien
despachado. Que espere pues, y se
emendar , como se emendaron otros
pecadores peores que l ; y entre tanto 1econozca ya por fructuosas sus
oraciones industrias, pues sin ellas
hubiera pecado mucho mas , y acaso
sin tener mas tiempo ni auxlios paJ"a confesarse. Y cierto , que el haber
pecado menos , y el hab~r tenido
tiempo y gracia de procurar su remedio , es sin duda un fruto de infinito valor. VI. Inculcadle una cons.;
tante devocion la Madre de los oec:idores que quieren convertirse , Mara Santsima. Otros medios mas os
he sugerido en el discurso de esta
Carta, y otros hallaris vos con mrito vuestro , y cou utilidad de los
penitentes.

...

SANTIFICADO.

24C

Cmo se ba de regular el Confesor


quando et penitente da seales extraordinarias de dolor .

97 Rstanos todava acerca de los


recidivas hablar del caso en que aun~
que no haya precedido diminucion
alguna de las culpas, podais vos sin
tacha de laxdad absolver al pecador : este caso es, quando hallaseis
en l una seal extraordinaria de arrepentimiento. Bien sabeis qu.:! la misericordia de Dios no tiene lmites.
Entra veces Dios en los corazones
de los pecadores quando menas lo merecen , y alli contra el curso ordinario, no poco poco, sino de gol ne,
obra una sincra m:ltacion. P~es
quando tuvireis slidas y prudentes
seales de esta operacion d~ la gracia
en el pecaJor, de suerte que podais
decir con justo fundamenLo : E.rta
alma est de veras y sincrame1:te
arrepentida ; en tal caso , la presuncioo que contra l estaria por su mala vida pasada hasta el presente, queTOM. l.

da

242

EL SACERDOTE

da deshecha, anulada y vencida, por


su presente conversion vos manifestada , no por equvocas y ligeras
apariencias, sino por slidas y prudentes seales. Y asi, si viene vos
uno que os dice: Padre , .J' StV' un
gran pecador., y aun esta waana habia pecado, quando habiendo ido oir
un sermon de un santo varon , me
he sentido todo aterrado y compungido, y vengo resuelto mudar de vida,
cueste lo que costare: al msmo tiem-

po lo veis como otro Da vid las


palabras de Natn , testificar con
amargas lgrimas y fuertes suspiros
l~ sinceridad con que dice : Peccavi.
O viene qtro que os <lice: Vengo,
seior , de tantas millas kjos , y no
por algun interes , sino solo porque
no puedo ya mas con el grave peso
de mis pecados. Esta no~~be no hice
otra cosa que llorar , y apenas nacida
et alba , me he puesto en camino para ac. Ocro viene que os dice asi:
Hqy que es fiesta de Mara Santsima , rezando como acostumbro su
rosario , que es la nica seal de
christiano que me ha quedado en
me-

SANTIFICADO.

24j

tnedio 'de' una vida toda desrdenes,


me he sentido , y reconozco ser beneficio de esta Mndre de pecadores, todo enternecido y movido iuteriormwte venir co11fesarme , y comien;{O
hacindoos saber , Padre , que
ha tantos aos que no cumplo con la
Pasqua; de esta otra suerte: Ha
tantos aos que siempre he callado tal
pecado. Ahora pues; en e~tos y semejantes casos, ino veis vos una gran
novedad y diferencia del estado pa-sado al presente de esta persona? i Y
no es esta misma novedad la que por
su eficacia y sinceridad-: ha obrado
estos efectos harto rduos y tan notables en esta person? i Pues no se
ve aqui clara la mano de Dios; que
ha, obrado esta mudanza verdadera
y suficiente para poder absolverla
desde luego? Imitad pues <;orno fiel
Ministro vuesu-o Seor. El fu liberal de su gracia y auxlios para
convertirla, sed vos liberal en no di!::nar el hacerle probar y gustar los
efectos vos confiados de la justificacion y paz los pecadores compungidos ; coliforme al cnon Alligant
Q 2
26.

~44

~6.

:EL SACERDOTE

Si Deus benignus ~st 7 ut quid


S acerdos erit austerus? A lo -mas
podris para mayor seguridad ayudarlas , hacindolas renovar el dolor , haciendo prueba de su buena
voluntad con cargar un poco lamano en la penitencia por pura prueba,
y aligerndosela des pues; dndoles
un quarto de hora que empleen en
arrepentirse mas y mas , y que vuelva luego recibir la absolucion. '!
de estos casos i quntos han sucedido , de modo que pocas horas despues de la absolucion murieron de
accidente improviso estos penitentes
con todas las seales de su salvacion,
como si Dios con ellas quisiese justificar y comprobar visiblemente . la
conducta de sus discretos Confesores,
que despreciando todo es\.:rpulo de
excesivo rigor , los habian absuelto,
sin andar en dilaciones? Por eso los
Obispos de Flandes , congregados en
el 1697. dixeron : Deum in conversione peccatoris non tam considerare
mensuram temporis, quam daloris; y
antes de ellos S. Leon el Grande
Epist. 83. cap. 4. babia dicho: Nul/as

SANTIFICADO.

~4S

las patitur venice moras vefa conversio, et in dispensandis Dei donis non
debemus esse difficiles, 11ec accusantium se lacrimas gemitusque negligere , cum ipsam pamitendi ajfectionem ex Dei credamus inspiratio1ie
conceptam.

Breve dif!.resion sobre los E.'rercicios


espirituales y Misiones.

l\JJ

98
as porque una de las ocasio(]es mas privilegiadas por Dios para
obrar estos extraordinarios golpes y
efectos de su gracia , son los Exercicios y las Misiones; esto os da gran
luz para dos cosas. La primera, quando con todas vuestras industrias no
consegus la emienda de algun pecador , procurad inducirlo hacer
los Exercicios bien hechos, que asista alguna M ision , no de paso, sino establemente , lo menos la
mayor parte <le tales funciones , y
vos veris en l la admirable deseada
mudanza. La segunda , si vens
ser Prroco , ademas del fruto que
Q3

VOS

246
:EL SACERDOTE
vos mismo procuraris hacer con
vuestros discursos al pueblo , no dex~.::<> de procurarle de quando en quan-.
do el extraordinario socorro de los
Exercidos pliblicos Misiones.
Para daros alguna idea (:e su suma importancia, notad. Gran parte
de los pecador~s no tienen que dar
sino uno dos pasos principales para- salir de su atolladero, y volver
ponerse en buen camino , dados los
quales , todo lo <lemas les cuesta poco, y no les da gran pena. Estos son
v. gr~ el confesar un pecado callado
por largo tiempo, el l;acer una restitucion , reconciliarse y perdonar al
enemigo, apartarse de una c)casion,
vencer un respeto humano que les im~
pide el darse obras de piedad , saC\.ldir de s con m1evo fervor una
continua tibieza con que andan en
el divino servicio. Mac; para e.ar estos pasos sienten una extrema repugnaocia , y para vencerla no bastan
los medios ordinarios. Es necesaria
alguna gracia singular y alf;U1 impulso mas vigoroso; sin sle tt do lo
v~n dilatando hasta que viene la
muer-

SANTIFICADO.
247
muerte , y los coge sin haber hecho
nada de lo que ideaban hacer. Ahora pues , los Exercicios bien bechos,
y las Misiones quando las hacen
Operarios como se dixo al nm. 61.
llenos de caridad, percia y discrecion, son los medios mas fuertes para tan dificil empresa. Porque ademas de la novedad y del especial concepto que se suele formar de estos
rerarios extraordinarios , la multit11d de funciones , la continuacion de
i:ua sobre otra, que casi no da tiempo enfriarse ni disiparse en otras
cosas, antes una dispone para la otra,
y sta conserva y aumenta el fruto de
la primera ; la verdad , la fuerza de
las mxmas que se predican. la continuacicn de ellas por varios dias, hacen que este mtodo y especie de sermones vengan ser como un asalto
general que por todas partes se le da
al corazon humano con todo gnero
de armas, que al fin le rinden y conquistan; son la verdad , no un re-
medio pasagero, sino una entera metdica cura de muchos diferent~s remedios tomados por muchas veces,

Q4

243

:EL S:\CERDOT'E

y tales que traen y causan la salud


espiritual de las almas.
99 Y de hecho la experiencia lo
muestra, que donde no falrnn Operarios adornados de las qualidades dichas , las con versiones son muchsimas : porque si bien algunos se quedan en sus vicios, de ordinario son
de aquellos que no asisten las funciones apenas alguna. Pero Jos
que las oyen todas casi todas,
triunfan del vicio, y dan aquellos pasos tan difici1es cue los detenan :mtes, y los tenan ..esclavos del pecado.
Asi que de esre gnero de predicacion en las .l\.'.Iisiones se siguen estos
bienes. Primero : Conversion eficaz
y sincra de muchsimos. Segundo:
Perseverancia consta1!te de rriucho$
en la con version. Tercero : Y en rden aquellos qce recaan con mucha freqencia , se logra este gran
bien , que hacen lo menos una notable tregua por semanas meses
con Dios, honrndolo con actos devotos, y cesando de sus acostuff1brados pecados; y el emendarse y ac1bar
de levantarse , ya no les es tan di-

n-

SANTIFICADO.

~~9

cil como fu el convertirse primern,


porque ya rompieron aquellas grar:.:es
cadenas; y para reconciliarse con Dios
no tienen ya que hacer un exmen tan
laborioso, ni una Confesion tan coswsa como hicieron para la Confesion
general al convertirse: ademas de esto , quedan siempre en su memoria
impresas aquellas grandes mxmas y
verdades que oyeron , y ven los ocenas exemplos de tantos otros que son
comtantes. Quarto: Y si en una Parroquia hay muchos y buenos Co!lfesores , que como prvidas amas de
leche conserven y aumenten las fuerzas de estos convertidos, que en la
virtud son como infantillos renacidos
la vida celestial, dura entonces el
fruto visible por largos aos en un
pueblo. No priveis pues, en quamo
podais, vuestra grey de estos medio,<>
de salud extraordinarios: y si alguna
vez llega confesarse con vos un escandaloso, r.o podris sugerirle medio mejor para restituir Dios las almas que le quit , que el induciri0
que procme se ha~an expensas suyas Exercicios pblicos Misione;.

Pro--

'250
1 oo

EL SACERDOTE

Prob los efecto5 y la eficacia de las Misiones para compungir


los pecadores el clebre Arnaldo , el
qual no habiendo podido excusarse
de las repetias instancias que le hizo un hermar.o suyo Obispo para que
viniese oir confesiones en su ciu..
ciad mientras se hacia en ella una
Mision , fu all finalmente ~ y como
refiere un Escritor de aquella nacion,
el primer dia ninguno absolvi, el
segundo tampoco nidie, el tercero
comenz dar la absolucion dos
tres, y Ueg darla cinco seis al
quarto dia. Al quinto los absolvi
todos : mas llegada la noche , como
un hombre que vuelve en s : Ola,
<lixo , yo me he vuelto lax ; y en
ninguna manera quiso confesar mas.
Pero q:.illto mas prudente hubiera
sido la contraria resolucion, si hubiese mudado y suavizado su terica,
para proseguir en la prctica comenzada de confesar con grande mrito
suyo, y grande provecho de los prximos! Porque decidme, iquin podr jamas tener por til , por sana y
{:onforme al espritu de Jesu Chrisro
y

SANTIFICADO.

25 I

y de su Tg1esia aquella doctrina

que

un tiempo mismo horroriza y aparta al Confesor y al penitente de


aquel Sacramento que dcspues del
Bautismo es el mas necesario para
la salud? Harto mejor hubiera hecho
si hubiera prosPguido en aquellos se.'1timientos que Dios habia comenzado
darle, y los hubiera fomentado y
aumentado de dia en da; sentimiento<> la verdad, con los qrnlcs le infund ia Dios un poco de aquella su
infinita caridad con los pecadores; y
l comenzaba tambien con corazon de
pa~.rc compadecerse de ellos, y aplicarse ayudarlos , y con mente menos ocupada de st1 rigor, comenzaba
ver que Dios obra maravillosamente en los corazones de los pecadores,
y hace tales mudanzas , que un juez
que sea discreto queda prudentemente satisfecho , y asi absuelve sin laxidad y sin rigor , con discrecion. Por
tanto vos , con mas sabio consejo, si
os aconteciere siendo Prroco ver
conmovido penitencia vuestro pueblo, persuados que no podris coger
ili mantener mejor el fruto de tales
ex-

25z
ELSACERDOT~
extraordinarios sermones, que procurando que los Confesores sujetos vos
tengan las qualidades inculcadas hasta ahora, de caridad, de percia , y
de una exactitud discreta.
Cautelas del Confesor para consigo

mismo.
1or V'rista ya quanto basta la
manera prctica con que os habeis de
regular con los penitentes, lo menos en los casos que mas freqenternente ocurren , pasemos , segun lo
que os promet al principio , " las
cautelas que debeis tener en rden
vos mismo en este santo Tribunal;
para que asi no solamente los otros,
sino tambien vos mismo saqueis mucho y grande provecho espiritual. De
estas cautelas unas deben preceder,
otras acompaar este ministerio , y
ambas dos se ordenan asi apartar
de vos el peligro , de exercitarlo
mal, de no exercitarlo, como tambien hacroslo mas suave y mas
provechoso.
Cau-

SANTIFICADO.

!2$3

Cautelas que deben preceder al


confesar.
l. Que no falten las 'qualidades
necesarias.
11. Tener el debido aprecio de este ministerio.
lll. No dexarlo por respeto alguno humano.
IV. No abandonarlo por motivos
espirituales aparentes y mal fundado~.

102 Primeramente no administrarlo sin las debidas qualidades. Y


en primer lugar es razon que tengais aquellas que tienen relacion al
penitente , y que hasta aqui os he
ido proponiendo. Llenaos pues de una
caridad paternal ; pues sin sta, se
dexa 6 se toma con descuido la fatiga de este empleo, y sola la caridad puede endulzar lo amargo que
tiene, asi al Confesor, como al penitente , para que ambos dos lo freqiienten, uno administrndolo con inmensos mritos suyos , el otro recibindole con el iran provecho de
bor-

254
EL SACERDOTE
borrar sus culpas pasadas, de prcset
varsc de las futuras , de fundarse y
conrnlidarse en la piedad ; y de esta suerte honrar ambos dos al Seor. Verdad es que la caridad no basta ; pero sin ella no basta todo lo
<lemas ; y ella es la mas dificil y la
mejor disposicion para adquirir y parn usar bien de la ciencia de juez,
y de la percia de mdico ; y ella es
asimismo la que mas freqentemente conviene practicar ; porque de
cien confesiones apenas tres quatro requieren un ciencia algo mayor
que la comun y ordinaria; pero ca5i todas requieren gran caridad para acoger, sufrir y ayudar de veras
los penitentes; Y asi caridad de
padre.
103 Pero juntamente habeis de
tener percia propia de mdico ; pudiendo decirse con verdad que esra
percia es la que en algun sentido
dirig-c la ciencia moral, la anma, la
ayuda , la enriquece , la her111osea
y la perficiona; esta l.'S la Asctica 1
que descubri~ndo la gran diferencia
que hay entre la especulativa y la
prc~

SANTIFICADO.
'25S
prctica, hace conocer qul sea en la
prctica el moral mas til al honor
de Dios y la verdadera santifjcacion de las almas; esto es, ni el lax ni el rgido , sino el cauto y el
discreto. Anma y !lYUda la doctrina
moral; por quanto la ciencia de las
materias sobre las quales se han de
hacer preguntas , aade la destreza,
la sagacidad , la sobriedad en razon
de descubrir y reconocer todo el mal;
in propasarse cosa alguna que de
algun modo pueda daar al enfermo;
esto es, al penitente. Por lo que toca
la ciencia de ensear y decidir
como Doctor, ella os ensea cmo se
han de evitar los extremos de laxidad y de rigor , ya con un hablar
firme y resuelto , ya con un callar
cauto, ya con usar de temperamentos , ya con solo aconsejar. Pero sobre todo , en el absolver condenar al reo como juez , ella os subministra las industrias para disponerlo bien, y consiguientemente para absolverlo sin peligro del Sacramento,
y sin los daos de despedirlo como
vino. Ella ~s finalmente la que enrique-

56

:EL SACER.DOT.E

quece el Moral; porque con la copia


de motivos, de exemplos y de medios de que os provee , os ensea
facilitar los penitentes las obligaciones mas rduas, acerrar cu-n el
remedio particular para cada una de
las enfermedades espirituales, y irn
poner la penitencia mas cauta, mas
til para resarcir lo pasado, y preservar de lo futuro: y donde la Moral
acaba absolviendo bien al reo, la Asctica prosigue adelante promovindolo la perfeccion. Estudiad pues
la Asctica , si quereis conseguir la
percia de mdico.
104 Pero aplicaos adquirir la
ciencia moral , pues sin sta se verifi
car en vos aquello de Oseas cap. 4:
Quia tu repulisti scientiam , repellam te, ne sacerdotio fun1:5aris mihi,
lo menos en este ministerio; y para adquirir aquella ciencia que aproveche las almas , la discreta , usad
los medios que os he sugerido, de
oracion, de nimo imparcial y dcil,
de lectura de varios autores, fin de
evitar ya la laxidad, ya el rigor , de
que os he demostrado ya los grandes
.
da-

daos.

SANTIFICADO.
R~tm pu~S- -S(>n las

157

tres quali.,,

dades que unidamente deben estar


siempre con vos ; porque una sola
que falte ~ aunque abundeis en las
otras , no podreis ser jamas un Confesor .til; pues no querris, no
sabris estudiar y practicar el mo
do y manera de sanar las almas, como lo podeis ver cl:iramente en la
prctica que os he sugerido ya, v. g.
con los pecadores necesitados de ab:solucion pronta , donde es muy dificil el decidir qual de las tres qualidades sea mas necesaria , si la ciencia de Juez , la percia di.! Mdico,
la caridad de Padre. Solo se puede
y debe decir , que nada menos de
todas tres se necesita para la grande
obra de disponer bien, y despues cort
cautela absolver tales pecadores.
Y aqui os confieso , que viendo algunos Eclesisticos todo~ fervor en el estudio del Morai, pero descuidados enteramente de la Asctica, como si fuera intil, per se nota, y nada aplicados aquella vida interior y devota , sin la qual no puede bab~r verdadera caridad pr~pia de un Padr..:: de
TO:\!, l.
R.
al-

258

.EL SACERDOTE

almas, quntas veces decia entre m:


i Y bien , esta grande ciencia de Moral podr ella bastar para hacerlos
unos Confesores verdade1 amente buenos y perfectos? z. Y estos en la mente
tan iluminados , pero en el corazon
tan frios para el propio bien de sus
almas, podrn cumplir despues con la
parte mas dificil y la mas freqente en
el ministerio de confe~ar, la paciencia, la caridad, el zelo y empeo de
ayudar al penitente? Oh santo ardor
y zelo por la ciencia propia de Jueces doctos , qunto mejores Ministros prepararias para Dios , si fueras
acompaado de una vida aplicada
tambien meditaciones, lectura de
libros espirituales , que los pudiesen
hacer, hiciesen Mdicos pertos, y
Padres caritativos ! Asi que vos empeaos en hora buena y con asiduidad
en el estudio del Moral , pero no os
contenteis con eso. Juntad con ese el
estudio de la Asctica, y procurad
con empeo que reyne en vos la caridad. A. este fin os ayudar lo que
voy deciros sobre la altsima estma de este ministerio, y sobre la ne-

ce-

SANTIFICADO.

259

cesidad de que seais vos para vos mis


mo y para vuestro bien , un Santo ,
lo menos un hombre slidamente
fundado en el temor de Dios, con firme resolucion de no pecar jamas gra:.
vemente.

Tener altsima estma de este ministerio.


105 para hacer. la estimacion que
se merece este empleo de confes:.u,
y para que desde ahora os aficioneis
l , de suerte que no lo dexeis despues , 6 lo exerciteis con floxedad y
descuido , tres cosas voy deciros,
ql.!le me parecen bien importantes y
capaces de animaros mucho ello.

Nada se puede hacer que sea mas


grato Jesu Christo.

106
primeramente digo, que no
podeis hacer cosa mas grata Jesu
Christo , que tener zelo por la salud
de las almas , y movido de este mis.
R2

rn~

260

EL SAC!RDOTE

mo zelo , ayudarlas singularmente


con este ministerio de reconciliacion
f::On Dios. Y la verdad , vos bien
sabeis , que habiendo resucitado este
Seor, y aparecindose S. Pedro, le
pregunt tres veces : Simon Joannis
diligis me plus bis~ Y respondindole S. Pedro: Domine, tu seis quia amo
te : Jesus siempre y solamente le pidi , en prueba de su amor, el Pasee
agnos , pasee agnos , pasee oves meas.
Joann. 21. Ahora. bien , este Seor
en el Cielo no mud de corazoo ; y
as como quando pasible en la tierra
todo fu amor y zelo de la salud de
los hombres , hasta morir por ellos;
:a.si ahora glorioso en el cielo no revive, por decirlo asi, sino por. la mism'a salud de ellos; por lo qual, prosi..
guiendo su oficio de Salvador la
diestra de su Divino Padre, interpellat pro nobis. Ad Rom. 8. Advoeatum babemus apud Patrem Dominwn
Jesum. 1. Joann. Y en el divino Sacrificio emplea su nueva vida, y la
ofrece por los mismos fines por los
qualcs la per<li sobre el Calvario, y
hce que venga ser en el Sacramen-

'to

261

SANTIFICADO.

to alimento nuestro Celestial. Pensad


pues ahora , si este Seor se os apareciese . visiblemente , y os preguntase : O N. diligis me plus his? vos
sin duda tendriais por deber vuestro,
y grande honor el poder responderle con verdad : Do111h:e , tu seis
q11ia amo te. Pues estad cierto , que
si en el Evangelio se ha declarado ya
s0bre lo que quiere y manda todos
los que le siguen como discpulos:
Hoc cst prceceptum mcum, ut diligatis invicem , sicut dile:d vos : In hoc
cognosccnt 011:17es, quod discipuli mei
estis , si dilectic11cm hahueritis ad
invicem ~ vos, que sois Sacerdote;
ademas de la caridad corporal , pedira singularmente la espiritual, y os
diria : Pasee , pnsce , pasee ag11os,
oves meas. 1.Y rehusaris vos darle este gusto tan de su genio , y esta nica prenda que l os pide de vuestro
amor? i. Vos, quien l mismo en el
dia de vue~tra consagracion par::l Sacerdote suyo por boca de su Ministro el Prelado os mud el nombre comun ~e Siervo en el de Amigo : Jam
non d1cam vos servos .... l 7 os tlutcm diR

Xi

262

.EL SACERDOTE

xi amicos. Joann. 15. y no solo el

honor del nombre, sino tambien la


substancia, los privilegios, y las ventajas todas os concedi de sus amigos y favorecidos sobre los siervos
aquel gran Seor, que lo es de todos. Y quando sin legtima excusa
rehusaseis vos atender este empleo
y encargo , i podrais jamas persuadiros que lo amais de veras y segun su
ienio ? No ciertamente os advierte
S. Chrysstomo , comentando este
dicho de Cliristo : S. Pedro : Nullunl
enim offtdum boc Deo charius.... negue prorsus afia res est, qua> pe1"inde dcdaret , doceatque , quis sit jidelis, et amans Christi, qutim si fratn.111 curaw agat, proque il!orum salute ger(/f solicitudinem. Y si no lo
amais segun su genio , 7. podeis vos

estar prudentemente contrnto de vuestra conducta , esperar razonablemente, que l est 5atisfecho de vos~

Na-

SANTIFICADO.

263

Nada se puede hacer de mas importancia para los Fieles.

rw.r

107
ximamente no habiendo
cosa alguna mas til y necesaria par.a el prximo que el zelo , y entre
todos sus oficios el de confesar~ porque por necesario y ventajoso qne sea
el ensear y predicar ; pero para estos empleos, pocos bastan, pudiendo
uno un tiempo mismo predicar
muchos millares de almas, y con pocos sermones al ao puede aprovechar por todo el aio , .si los oyentes
conservan en su corazon la memoria,
la suplen con la lectura de libros
santos. No es asi en el confesar ; en
donde es necesario un nmero mucho mayor de operarios, y mucho
mas freqente su exercicio , por quanto no muchos juntos, sino cada uno
de por s y solas debe ser oido , y
hartas veces uno solo pide un espacio de tiempo que bastaria para muchos sermones ; y la necesidad de
confesarse se renueva freqentsimaa. 4
rnen-

'25_.t

J':L S:\CERDCTE

m;;;mc, ya en las almas buenas , para corn:crvarse tie1es Dios con la


freqiiencia de Sacramentos, ya en los
pecadores , para salir de tan mal estado , y reconciliarse con Dios. Jamas pues os excuseis de hacer este
oficio, con decir que no faltan otros
Confesores; porqne nur:ca habr los
bastantes para facilitar los fieles este principalsi:no medio de su salud,
la freqencia de Sacramentos: maxmamente que vos mismo habris observado, quntos se desaniman de
freqiemarlos , porque no hallan
Confesores , los ven tan rodeados
de penitente~, .que les sera necesario esperar muchas hora~; cosa que
por otros cuidados qt:e tienen ,
por tdio no pueden soportar , y asi
se van y lo dexan; y ch on quanto
dlf:o de sus almas, que acaso, como
mil veces ba sucedido, no al otro dia,
sino aquel mismo da , pcr no baber
sido confortados con los Sacr;;;mentos y con bueno avisos <ld CoufesQr , la primera tentacion caern
en algun pecado grave, por Jo que
se les har mas dificil 1a confesion

si..

SANTIFICADO.

265

siguiente , y mas ~cil y acaso mas


pronta su condenac1on ! Fuera de que
el poco nmero de Confesores , no
solo hace dao los penitentes , sino tambien los Confesores , que
siendo pocos , estan tan cargados,
que corren peligro, de no cumplir
tan bien con su deber , de abandonarlo , por no padecer detrimento,
ya en el a1ma, ya en su propia salud. Ahora -pues, vos harais escrpulo de conciencia , si no socorrieseis los cuerpos , caso q1]e los vieseis gravados de enfermedades y miserias graves en lo temporal : ,y se1eis despues insensibles para con las
almas que estan , unas por sus pecados, y graves , otras por fuertes tentaciones y peligros, continuamente
riesgo de perder, no la vida temporal , sino la eterna , en peligro de
caer , no en males presentes pasageros, sino en los futuros y perpetuos?
Debe tambien animaros este exercicio de caridad, ademas de la necesidad que de l tienen los fieles , el
fruto que de hecho sacan de este Sacramento, Ello es , que aquellos lug~-

~66

EL SACERDOTE

gares en donde hay este nmero de


buenos y asistentes Confesores se distinguen notablemente , ya por la freqencia de Sacramentos , ya porque
son mucho menores los desrdenes,
ya por la mayor piedad , de otros
lugares , doode los Confesores son
bien pocos , asisten poco , menos
bien. Lo cierto es , que asi como deca un Santo Pontfice : Dadme buenos Confesores , y presto se ver el
mundo reformado; asi tambien podemos decir con verdad : Quitad 101
Confesores nucbos y buenos, de manera que se 1eduzcan pocos , menos buenos, y bien presto ser el mundo corrompido y perdido. Vos pues
estad persuadido, que harto mas ayudaris los pximos atendiendo bien
este ministerio , que si emplearais
toda vuestra hacienda en socorrer
miserables , y sacrificaseis vuestra vida en servicio de los que estan enfermos en el cuerpo~ pues ac dais
las almas la vida tanto mas noble
de la gracia. y las riquezas tanto ma~

yores del Cielo.


Nirt~

SANTIFICADO.

267

Ninguna cosa mas ventr1josa para


el Confesor mismo.
108 Tanto mas, que no podeis
hacer cosa mas til para vos mismo,
que atender entre las obras del zelo
principalmente sta ; mireis
Dios, al prximo , al ministerio
mismo. Por lo que mira Dios; porque confesando , concurrs la obra
que mas le honra , y mas de su gusto, la salud de las almas , en una manera la mas inmediata, prxma y directa , mas que con oraciones, con
sacrificios y con sermones; pues con
la absolucion no disponeis solo la
vida de la gracia, sino que de hecho la obrais en los que estan bien
dispuestos. Aqui es donde el Reden~
tor recoge el fruto de su dolorosa
muerte por nosotros: aqu donde vence , y echa fuera de las almas sus
enemigos : aqui donde entra reynar
en el corazon de los fieles : aqui donde recobra sus hijos perdidos, con
tal placer , que pone en fiesta y alegria

268
EL SACERDOTE
gria . todo el cielo por su recobro.
A vos pees que sois el Ministro y el
mediddor de esta conqista , de esta
paz y victoria, qunto mrito os tocar, y qu recompensas en vida y
en muerte, y en el cielo , de mano
de aquel Celestial Soberano , que tiene ya declarados los premios y alabanzas que promet: dar por los actos mas pequeos de la caridad corporal, que es inferior~
109 A{)ado mas : que vuestro
mrito y provecho concurrir el prximo , santificado por vos con este
ministerio Oh si supieseis , como la
naturaleza y la gracia m~even los
penitentes esta espiritual gratitud
para con sus Padres espirituales! Ellos
vindose por vuestro medio libres del
gran peso de sus ::ecados, calmados
los remordimientos de la conciencia~
apar'cado el peligro de su condena
cion , y que en lugar de esto prueban y gustan la paz del Espfritu San
to, que volvi entrar en sus corazones, nimo para t:iabajar en el gran
negocio de su salvacion , para huir
uet mal , y practicar el bien ; ellos

que

SANTIFICADO.

~69

que esperan tener siempre en vos y


de vos luz y consejo en su dudas 1
consuelo y alivio en sus afanes y tra
bajos, en vida, en enfermedad_, y en
la muerte , socorro y compas1on en
sus n:caidas de espritu; en suma , toda ayuda para ser eternamente felices ; se sienten penetrar de un afecto el mas sincro , vivo y puro de
gratitud para con vos, y corresponden los beneficios que de vos reciben , rog(,lndo Dios mil veces por
vos; y sus Angeles Custodios despiertan y avivan en ellos este afecto, en
recompensa de vuestra caridad con
personas que aman tanto, y tienen
su cargo. Ruegan pues los .penitentes por vos , quando sano, quando
en formo, y quanJo ya difunto; y es
tas oraciones , que nacen de un corazon purificado , con vuestra fatiga , de culpas, y adornado con la
gracia, oh y qunto agrndan Dios,
y le mueven . que los oyga y atienda con mano liberal ! Y en hecho de
v~~dad , quntas veces los buenos y
d11I~entes Confesores se sienten peneirados de sentimientos no esperados
de

'270

EL SACERDOTE

de devocion , sin hallar en s mismos


ni mrito , ni motivo ; no habiendo
hecho ellos por entonces cosa alguna para impetrar del Cielo aquella
gracia: y es Jesu Christo quien se la
da , que inclinado ya de suyo la
recompensa de sus fieles Ministros,
se siente mas y mas solicitado por
las oraci0nes y buenas obras de los
penitentes. Pues qu, si el buen Confesor se pone enfermo ; oh y cmo los
hijos espirituales redobl,an agradecidos
sus oraciones, y sus Angeles las presentan con complacencia al Trono
divino, para impetrarles la salud
del cuerpo para que de nuevo la
empleen con tanto provecho de los
penitentes ; par~ que logren una
santa muerte, y feliz pasage la eternidad! Ni la muerte interrumpe este santo comercio entre ellos y el
Confesor , aunque ya tan separados
de lugar ; porque si los Confesores
mueren primero , los penitentes con
sus sufragios les endulzan y acortan
el purgatorio , acelerando su subida
al paraso : y si muere primero el
penitente, i quin poqr decir la dulc~

SANTIFICADO.

~7r

ce violencia que ste har al corazon de Dios en aquella patria de caridad , fin de que su Magestad llene y circunde de ral manera con su
gracia aquel su Ministro, y Padre
suyo espiritual, que al fin su tiempo lo haga compaero suyo, y participante de aquella gloria, de la qual~
despues de Dios , l se reconoce
deudor~
I IO Mirad

pues las ventajas que


los Confesores les vienen por parte
de los penitentes bien asi5tidos. Pero
lo principal es, que el ministerio mismo tiene alguna cosa de singular en
rden vuestra sanrificacion; porque qu mortificacion es necesaria , y
qun freqiiente en privaros de otras
ocupaciones pasatiempos de vuestro
genio , por estar libre y pronto este empleo, en que el cuerpo se fatiga , y el espritu est lleno de solicitud por vuestra conciencia y la de
los otros. Aqu teneis que exercirar
una viva caridad y paciencia en acoger, sufrir y ,ayudar los que recurren vos. A vos tambien aprovechan, y como que retornan vos, ya
aque-

~7~

EL SACERDOTR

aquellas mximas que inculcais los


otros , ya las reprensiones por sus de
fectos , ya tambien aquellos estmu1os y exhortaciones la virtud 1 que
practic.1is con ellos. Asi que el confesar santifica dos un tiempo,
vos , y al penitente. Y este mrito y
provecho , si no hus de la fatiga,
le podeis tener, no pocas y raras veces , como el predicar , no como el
celebrar, una sola vez al dia, sino
todos los dias , y muchas veces al
dia, y bien freqentemente en cir
cunstancias las mas apretantes para
el prximo , y las mas molestas , y
por lo mismo las mas santificantes
para \os. Y de todas estas ventajas
no es tan fcil que perdais el fruto
por vanagloria , como hay peligro
de perderlo en las instrucciones y sermones que en el plpito se hacen
1111 numeroso y distinguido auditorio.
Aqu el trabajo es secreto, y se queda entre vos , Dios , y el penitente.
Y l::>ien freqentemente, en vez de ala
banzas , se os siguen ya vituperios
que sufrir con inviolable silencio, sin
defnderos, por no violar el sigilo sa
era-

SANTIFICADO..

~73

cramental , ya pesantes incomodidades di:! los enfermos en su a;;istencia,


de casos que es m;;nester consult1r,
y asi de otras cosas , que todas SOI\
nuevas ocasiones de vuestra santifica
. cion de da, y muchas veces cambien
de noche.
r 1 1 Recorred pues todos los ministerios Apostlicos , y n J hallari~
otro que debais estimar m:is en vuestro corazon , par el honor de Dios,
por el provecl1o de los prximos , y
por vuestr.i utilidad misma , el vida,
en muerte , en el Purg'1torio , en el
Cielo ; en doaJ.e quin podr imaginar qunto crecer vuestra gloria al
veros rodeado de un exrcito de almas que se s:.varon por vuestro medio con un ministerio , menos vasto s que la p~edicacion , pero mas
frcq~::lte , mas p~10so , mas ap~1rta
do de vanidad, y como nacido para
obteneros de Dios, de los penitentes
y del exercicio mismo mil ventajas~
Tenedle pues aquel afecto y esrma
que d tanto se merece. El V. l.ds
de !:i f':::-:1re habia recibido de Dios
luz particular p<.1.ra aficionarse este
To:-.1. 1.
s
em-

'2''4
1

EL

SACERDOT~

cm pleo. Reconocia que en l se encerraban y contenian todas las obras


de misericordia , de consolar los
afli~idos , instruir los ignorantes, dar
consejo los dudosos , conv~rtir los
pecadores , conservar y p~rficionar
lo'> jmtos , y an hac~rlos zelosos y
tile'> los otro". En suau, reconocia
dentro de el ta:itas y ta;1 diferentes
vent:Jjas para s y para los prxi:nos,
que no puJiendo vece'> por alguna
indisposicion estar sentado, se le vea
estar de rodilbs en el Confc'\onario
bs cinco y las seis hora<> se.:!uid:ls,
antes qne privarse s mismo de aquel
m~rito, y al prximo de aquella ayuda. De S. Felipe s~ lee, qu~ Cl);no olvid1do de si y de! sus con venieacias,
est:iba sie:npre pronto y expue:W> pa
ra recibir qualguicra qui: q:iisiese
recurrir l de dia Je nuch~. E.l P.
Pio8monti ~e est~<ba de ordinario confesando once hcras 21 ia la mayor
p;i :re del a 1o, tan p2ciente y afable
con el 11Limo peni:ern:c cnmo con el
primero. S. Francisco Reg'> , e~tando
ya con la f:bre mnnal, de q:i~ :nuri , no SL! po negarse una tru pa de
la0

:"'.JNTIFJC'Al'O.

'275

labradore<> que viuieron confo<>arse


con l. S. Fr:rnci-;co de S:i!e<> estalla
tan dispuesto, y tan lkno de comolacion en este minisrerio , que a{m
viajando solia detenerse Ja larga
en las po.,ada'> donde se hospedaba,
para oir las confesiones d~ los que
alli habitaban. o~ Jc1an de Nivell::l se
lee, que exhorcndole que se pusiese en cura pf>r sus inJisj->osiciones,
lo rehus, por no faltar al Contesonario lns tres meses que habia de durar dicha cura. Asi ilu:ninaba el Sefor, y animaba estos sus siervos
atender este ministerio~ y as ellos
tambien testificaban Dios el verdadero y slido am0r que le tenan, con
una incansable "istencia este santo
ex:ercicia, de modo que se santificaban
s mismos , y sus prximos.

No dexar este ministerio por motivos humanos.


1r2 De tal manera m quiero aficion:i.(.b l , que nu lo dexeis por

motivos humanos , de otras


s2

o~upa-

cio-

~75

~L~ACERDOTE

ciones de vuestro genio , por temor de la fatiga y molestia . .!:\o nieg0 que alguna vez os podrn retraer
i~npe<lir la necesidad de vivir ,
la falta de salud: y confieso tambien
que debeis tener un cuidado discreto de vuestra salud. Mas porque es
muy fcil que el amor propio os engae , no puedo menos de encargaros, que en rden estos motivos
honestos emanchtis vuestro corazon
con una magnnima confianza en
Dios. Porque qundo mejor lo fOdeis
tener propicio an para vuestras necesidades temporales, que emple:rndo lo meno:s parte del tiempo , v
las fuerzas del espritu y <lel cuerpo
en un ministerio <le tanta honra y
agrado suyo ? Sc.;beiJ. esperar en los
Prncip'::'s del mundo tantos cortesanos , que por estar empl~~~dos en su
se1'Vicio, descuidan , por decirlo asi,
de ~us propios bienes im~rescs. i Y
solo ha de ser el Rey del Ciclo el que
de sus favorecidos Mini:itrc.s y Saccraotes no logre una entera confianza,
de que si ellos piensan y atienden en
buscar su honra , l pensar , y los

aten...

S\NTIFICADO.
277
ate11der ellos , y mirar por todas
sus cosas y necsidad12s'? Y quando al
fin se oc; si~uicse de esta fati~a algull
detri:nento , J~n la salud , en vuestros i'ltereses , ;.,podeis j;1 mas perder] a por mejor, por ma'> noble y mas
vent::ijosa causa que esca~

No dexar este ministerio por motivos


eJpiritMales mal aprcudidos.
113 pero . lo menos por motivos espirituales no convendr dexar
este oficio , aunque sea de tanta importancia~ es saber , por el temor
de no cargar vuestra conciencia y la
de los prximos , con decir que vos
no teneis las debidas qualidades que
se requieren para confesar, y que ya
habeis probado y experimentado, que
en d cometeis yerros, tambien con
decir que os es ocas ion de muchas tentaciones , y que quando rnenos , os
impiJ.e el atender mejor vos mismo'? Vamos poco poco. Y comien:zo, adv!rtindoo:., que vuestro am:.H
propio le tiene mucha cuenta el exa-

ge-

278

EL SACERDOTF.

gerar estas razone-. e~piriluale5 , con


las quales esconde y dora , sin que
lo ecbeis de ver , el secreto fondo de
la pereza , que huye l? molestia y el
fastidio, como tambieu el apego
otras ocupaciones mas de vuestro
genio , de mayor lucro , honor y gus
to. El demoui0 no dexar de unirse
con el arror propio , y rransngurndose en Angel de luz , colorear y
pintar mas y mas vivamente los
imaginados pel !gros de condenaros
vos, y condcn:irse otros por aquel
medio que debiera santificar entrambos , vos Iv!inistro, y los pe
nitentes , y de aqui saca l dos venta~as , privar los penitentes de vues
tra ayuda, y vos de tamos mritos;
y esperar ir ~iem pre enseorendose
mejor de los penitentes, haciendo,
que no hallando mano Confosores,
perseveren en sus pecados: y de vos,
apanado de este santo empleo de
c-_;n fesar , e'>p~ra r hacer con secretos cng;:ifos un de_:;;ocupado, un ocioso y v!cio.;;o , t~l!Ho y mas que los
seculare.": v exte,dicndo de vos ~lo>
otros Couf~sures las redes de su ten-

ta

SANTIFICADO.

279

tacion , har que ni para vos mismu balleis cmodameme Confesores;


y asi quedeis preso en sus redes sin
aquel remedio para vos, que vos negais los utros. Y este modo engaf:ndoos el enemigo con capa de
~c;ntidad, 1'a1 qt'e \oscoq.:c:1\:'.S tambien aquel iniqlm designio suyo de
ouitar de la Iglesia esta roca de la
Re'igion Catlica , la freqi.iencia de
Sac1men10s. De ~sta suerte, sin que
sea is un hn egc, que niegue el Sacramer:to, ni t:n impo, que lo <lespre
cie, corn:is rCSf'.O de ser un iluso y
engaado , que <ib:rndone con pretexto de santidad aquel Sacramento, que
es dttspues del Bautismo el mas necesario para la santidad y para la salva
ciun. Asi cue teneis un slido y pru
duite motivo de temer que esos remordilrientos y temores que sents no
sean ya voz de Dios y de la verdad,
sino un en.?;ao y fraude de la natu1aleza y del padre de la m~ntira. Oh
pobre Iglesia Je Dios , si s~ dilata es
te excesivo temor ! No os rindais
pues tan presto tales temor~s : ]1/0lite, os dir, onmi spirltui crcd.:rc,
s -t
sed

~eo

sed probate

~LSACERDOTE

spfrjt:1s,

si ex Deo sint.

1. Joann. 4. Examinad si vuestros


motivos subsisten puestos la prueba de una prudencia toda conforme
al e5prirn de Jcsu Cbri"to que ha
querido sea perpetuo en su lglesia, y
necernrio el uso de la Confesion , y
que este Sacra,mer!ro se~ administrado , no por Angeles, si110 pur hom
bres.
I r4
Y primeramente n:irail qual
es la qualidad que os falta de las tres
ct~e son nect:sari2s en un Confesor
re~pecro de los per.itentes. Pero ya
me imagino , que lo que principaln~enre ternt:is es , qt:e no teneis la
ciencia necesaria. Sobr12 este punto al
r.m. 42., con b autoridad de gr;ives
<:iutorl'S, os be declarado compendiosamente aquellas cosas que principal
meGtc dt:beis saber ., de tal suerre,
que jgnorndolas , no d 1~beis todava
eYfooeros oir confesiones , para no
hallaros embrollado cada p:Bo en
mm:hsimas de ellas; pero una vez
que sepais las tales coS'as , teneis ya
lo baslante para exponeros lkitamente ; porque estando la prctica de

e~

SANTIFICADO.

'2 8 I

cien confesiones , las noventa y mas


uo piden sino una ciencia muy comun, y por decirlo asi , trivial , por
ser co<>as muy claras; y solo son pocas las que requieren una ciencia m~
yor: y an para estas pocas pudre1s
muchas veces proceder , absol v ier.do
desde luego al pcnirente, resen ando
para otro tiempo el ex:1mcn del caso que se c,frece ; como os lo he derno<;t rado cCln las debidas c:iutelas al
nt'~m 41., hablando de la Destreza en
rden la licita brevedad de la Conf, sion. A lo que me opont>is, de haber hallado qlle habiais errado en alguna de las Confcsione<> que oisreis
de prueba , os digo : i. Qu Confesor
hay , por docto que sea , que r.o cometa jamas algun yerro falta~ mximamente que estos yerro'> son tal
vez efectos , no de ignorancia , sino
de turbacion , principalmente en los
principiantes ; y aim tambicn en los
p~o_vectos provienen de _irre1iexon y
olvido de cosas muy sabida", y veces de monta , por la multitud de las
cosas oidas , por :ilgun mido externo , 6 rumN accident<11 que ocurri.

Por

282

~L SACERDOTE

Por tales yerros pues, pobre, vuelvo


decir, pubre Iglesia de Dios , si el
remedio fuese abandoHar el oficio:
antes bien, el mejor ren-.edio es tomar nuevo nimo, enccn:endaise un
poco mas al Seor , pn:veni:se para
en adelante, y continuando el exercicio, adquirir aquella facilidad, que
dexndoos mas qeieto de mente y de
corazon , os hag::;. mas bbil para exercicarlo despues mejor. Si los yerros
fuesen graves y freqiientcs, entonces
suspended en hora buena por algun
tiempo el confe'."ar , tln de habilitaros mtjor pa1a volver en breve al
empleo, pero no para abandonarlo.
Pero si los yer r0s son 1i ge ros , ;t
lo menos raros ~ en tal caso , una vez
que estais aprobado por vuestro Prelado, y que s:J.beis las cosas arriba
dichas , lcitamente os expoueis.
1 15
Con todo eso , para preservaros mejor de yerros y faltas , os
ayudarn los medios siguientes. Primero : Antes e emprender este ministerio , haced. que un Confesor viejo y perto bag3 con vos una confcsion fingida , p~ra adiestraros las

ver-

SANTIFICi\DO.

'28]

verdaderas , y para adquirir un uso


prouto y bien ordenado de lo que ya
sabeis ; de lo qual, entre otras cosas~
aprendercis en el preguntar , comenzar por aquello, que es lo principal , neg;1do lo qual, no es menester pasar adelante: v. g. si uuo se acusa de haber tenido malos pensamientos, antes de preguntar cmo fut.:ron
y en qu materia , preguntad, si ha
con<;cntido no ; porque si no ha
consentido , ya wdo est acabado,
ni es menc<;tcr preguntar mas. Aprenderes tambien , cmo se han Je hacer las preguntas , que han de ser de
cosas prcticas , y que p1 oLablcmente las haya hecho el peniter.te , sin
perdt!r el tiempo en cosas solamente posibles , y que suceden raras veces. A prended tambien los avisos
mas tiks , las penitencias mas oportunas &~. Segundo: Os ayudar mucho , des pues de haber confesado, rccng~ros un poco' y examinar y reflexonar c_mo os habeis i::ortado; pero no <lcbeis turbaros , 1ll perder el
~nimo, aun(uc ha1laseis haber errado C.Q esto en lo otro. Considerad

si

284
EL SACERDOTE
s , si el error es esencial , meramente acc:dental : el primero rem~
diadlo qu~nro antes , segun las reglas
que dan comunmente los Doctores:
el segundo srvaos de materia de humillacion; y entretanto, de estos exmenes aprended perficionaros para
en adelante. Tercero : Y porque la
ayuda y acierto en los pasos difici
les muy freqiicnte:neme dep~nde, no
de la Moral, si110 de la A~ctica; por
eso aqu en esta Carta os dcxo ya expuesta la manera prctica, con que
uniendo las dos ciencias un tiempo,
poda is conseguir felizmente la curacion y salud espiritual de lm jvenes,
nm. 67.: de las personas que viven
bien , n:n. 68.: de pecJdores necesitados de pronta absolucion, m'1rn. 74.
y siguientes: de los enfermos,m'1m.78.
de los que tienen sobre s obligaciones graves, nm. 3o. : de los que no
quieren conocerla.:;. ni.'un. 83.: de los
recaidos, r:.1:n. 8+ y siguientes. Os
lle insinuado tambie:l el modo con qrre
seguramente adqui;-ais un Moral iil
y'>ano, nm.46.: c'1:-i1ohabeisde ti"?l'
d.(! l en el pregurr~at, n111. 2. - .sJg.

en

SANTIKICADO.
285
en el ensear, m'1m. 52. : en el dar
la sentencia , hora sea absolviendo.,
sin peligro del Sacramento, hora reteniendo los pecados sin riesgo del
penitente , nm. 63. y sig. Con estas
ayudas pues, con tal que no os falte
la caridad de Padre, espero haberos
allanado no poco el camino , para
que asi no ternais , ni penseis que debe:s abandonar , por falta de aptitud,
este empleo, lo menos siguiendo
siempre , y continuando el estudio del
Moral por todo el curso de vuestra vida; pues siempre hay que aprender,
de nuevo , refrescando la memoria de lo que se va olvidando.
1 16 Si me oponeis , que vos en este ministerio sents no pocas tentaciones, comienzo responderos cons0lndoos, y dicindoos : Vos temeis
las ten tac iones que en l sents : luego no caer;;i5 en ellas. El temor de
caer es el primer Don del Espritu
Santo, que lo da sus amados hijos,
y con l los fortalece contra las caid:1s , y los amaestra primero en s,
fin de hacerlos dcspues M:::'>tros
mas comp:.1sivos y mas expe:rtos, de

lus

2S'l
EL SACERDOTE
los otros. Si v0s no temieseis , entonces temera yo de vm, y dudara si
deba animaros un ministerio, en
el qual , no conociendo sus peligros,
no usari;:iis la~ debida.;; precauciones,
y fcilmeace caeriais; siendo as que
en l hay harcos resbaladeros. Conservaos pues en este temor , y no lo
perdais hasta la muerte : Beatus ho11w, qui semper cst pavidus. Prov. 28.
Pero usad de l con discrecion , no
para abatiros , y abandonar el empleo , sino para avivar mas vuestra
esperanza , y fortaleceros mas con la
desconfianza de vos mismo, con las
cautelas convenientes, y con la confianza en Dios. Ni ser vana vuestra
esperar.za ; porque quando se entra
en el peligro por un motivo tan san~
to , y tan necesario la mayor necesidad de los hombres , como es su
reconciliacion con Dios, y al mismo
tiempo se toman las convenientes
cautelas : Fidelis Dcus 11011 patietur
vos tentari supra id quod potestis,
sed faciet cum tentatione provcntum.
I. Corinth. Proventum , no solamente de auxilios para resistir , sino tambicn

SANTIFICADO.
287
bien de aumento de mritos para vos.,
y de otras varias ventajas y provechos para vos y para los otros. Refiere el Scaramelli en su Directorio
Asctico , que un Sacerdote llamado
Conon tenia la cura y administracion de una Iglesia dedicada S. Juan
Bautista , en donde entre otras oblig:iciones tenia la de bautizar las perso'.las adultas, segun el uso de aquellos tle:npos. En este mini11terio sentia
grandes tentaciones , y habia pensado ya muchas veces abandonarlo:
quando se le aparece S. Juan Bautista , y le dice : Tolera , y persevera.
Tom nuevo nimo con esto, y prosigL! por alg'rn tiempo: p~ro 11n dia
viendo de lejos venir una jven Persiana para ser bautizada, dixo entre
s : ay de mi! que esta vez no podr re;i~tir l.1 tentacion: mejor es
huir. Huy<'> <le hecho; quando he aq:Ji
que por el camino oy del Cielo
S. Juan Bamista, que le detuvo, y le
dixo: Vuelve atrs: y dndole su b~n
dicion , le aadi: Vuelve tu oficio,
que ya en adela11te no te molestarn
mas en fl las tmtaciones : pt:ro sbet~,

23B
EL SACERDOTE
te , que la herms a corona de gloria
que por tales tentaciones te estaba
preptirada , tampoco la tendrs tan
grande. Voivi Conon exercitar su
oficio , y lo ad <niriistr con paz .y_
sin molestia ; pero aquella especial
corona de glor por la<> tentaciones
sufrid:is y vencidas se le minor de
cierto. ~o os consterneis vos pues, ni
caigais de nimo por sem~jante causa;
antes esperad de Dios , no solo la victoria , sino una corona bien grande,
prosiguiendo en exercitar vuestro empleo. Pen'lad s, que es muy j!.lsto, ea
armaros y for1.aleceros con las cautelas que dentro de poco os sugerir.
1 1 "!
Pero vos os parece, qu~ mejor sera estar libre de este minisrer io, para atender asi mejor vos
mismo, y vuestro espiriual apro,echamiento. Yo no puedo alabar bastanttm~me este santo cmpd1o
de
atender vos. Este es vuestro primero y principal deber, el santificaros
vos mismo ; y ~te es tambien el medio mejor para sa:1ticar los otros.
S,rntificado vos. de ve~ as, tendreis una
ciencia mejor, por s.:::r experimental,

de

~A NTTl'JC .'\DO.
2 89
de las virtudes que se han de practicar, y de los vicios que se han de
combatir , y asi podreis instruir mejor los otro<;. S:rntificado vos , conseguiris que Dios eche su bendicion
vuestras palabras , de suerte que
hagan fruto en los penitentes, y estos
se compunjan, se a fervoricen , y se
santifiquen tambien. Y ves entonces~
como un hombre Heno de Dios, con
pocas palabras lograris desde luego
freqentemente de los penitentes la
filie otro menos fervoroso no alcanzar con larg-os discunos, y en repetidas veces : y asi podris en poco
tiempo aprovechar mm:hos, mientras un tibio en largo tiempo apenas
ayuda pocos.
11 8
Tened pl1es en hora buena, y
jamas dexeis este ansioso anhelo de
at;,~nder vos : lo tcnian los Santos
~ pstoles , bien gue llenos del Esprnu S:rnro, y confirnudos en gracia;
y aun por esto se descargaron elloc;,
y cargaron sobre loe; siete Diconos
la ocu pacion de la caridad corpo1 al
de rep:.:nir la comida diariamente
los nuevos fieles , cuyo nmero iiahia
TQM. I.

ere-

2~-0

EL SACERDOTE

crecido ya millares , para tener ellos


ticrn:o p;.u2 orar , y apacentar los
otr0s espiritualmente con la palabra
de Dios. Nos vero orationi, et minis:erio verbi instantes erimus. Act. 6.
Qunto mayor necesidad tendrmos
nosotros de freqiiente y larga oracion , siendo tan inferiores los A pstoles en dones celestiales y virtudes ~
1\:fas con todo eso , la san ti ficacion de
vos mismo, siendo Sacerdote , no debe quitaros el tiemro para atender
la santiticacion de otros, la qual habeis de mirar como una especie de
obligacion antxa vuestro estado por
voluntad de Dios y de la Iglesia, pues
no en vano os confi el gran talento
de la potestad de las llaves, ni para
que lo tengais ocioso ; y el atender
con zelo al provecho de los prximos,
maxm~11nente confesando , no dexar J.e concurrir mucho vuestra santif.cacion en las varias y t:rntas :nane;.is que dcxo ya arriba expuest::is.
Lo que conviene pues es, que vos con
justa medida scpais no omitir , no
ab3.ndonar, ni el uno, ni el otro de
estcs dos deberes, sino ante;; bic_n,
UlUf

SANTIFICADO.

29I

unirlos ambos con discrecion , parte


santificandoos vos, y parte santi.ficando los otros. De muchos Santos
leemos, que reservando para s las
muchas horas de la noche para emplearlas con Dios en oracion , el da
lo consagrab:rn por Dios al provecho
de los prximos. l\fas no todos pueden con solo dos tres horas de
sueo sonortar tantas horas de la noche en oracion ' y tan continuas fatigas despucs por todo el dia. Vos
pues con discrecion sabed a provechar
el tiempo, quitarlo al demasiado sueio , pasatiempos vanos , las ocupaciones , que solo son de genio , y
no de obligacion de vuestro estado,que
es estado de santidad para vos , y de
santificacion para los orros; y no dudeis que os quedar abundante tiempo para orar , y atender vos la
maana y entre dia y la noche , y
juntameme para estar siempre pron
to acoger , y oir los penitcates. No
se quita por esto , que asi como el segador se retira de quar.do en quando
del campo la sombra para afilar
su hoz , que con el largo uso se em
T 2
bo

~9'l-

EL SACERDOTE

bota, y no puede cortar bien ; y en


tal reposo no pierde ciertamente el
tiempo, antes se di.;;pone para volver
dentro de poco su labor , y para
hacerlo con mas exredicion : as no
podais vos , y aun debais , por vuestro provecho espiritual , una vez al
aio interrumpir el exercicio de confesar , para poder con unos exercicios espirituales tomar para vos nue. vo espritu : pues aun en este minis
terio, bien qi_1e santo, podrais haber padecido a1gun3. mengua en vues
tro espritu; y de esta suerte mejor
purificado , y renovado con nuevo
fervor , volver al cultivo de los otros
mejor dispuesto, para hacer en elios
m::iyor fruto y provecho.
I 19
Y este em Feo de santificaros vos mismo ser puntualmente
la primera precauci.on entre aquellas
que os deben acompaar en este mi
nisterio. Las quale-> podeis observar
aqui recogidas en poco.

SANTIFICADO.

293

Cautelas que dLben acompai7ar en el


C()1.j.:s<1r.

1. Cuidado de sant.if..<;arse s
mismo.
,, .
1l. Rectit:Jd de inter.cion.
111. Fervor de oracion.
JV. Custodia del corazon.
V. Guarda y freuo de los ser.ti<lm:.
120 Este cuidado y solicitud de
santincaros no lia de ser solatriente
en rdcn procurar en vos el t:stado
actual de grac:a , que es de 0bligacion grave para la lcita administracion de este Sacramento , sino el estado habitual de esta gracia; de suerte que jamas la perdais por culp:i grave; y aun debe ser tal , que os traiga
en un continuo estudio de huir las
culpas ligeras, lo menos notables y
freqienres, y de practicar las virmdes cl--isti;rnas en aql1el grado que
un Stii<!erdote y Maestro.,. y Ministro
de s~ntidacl conviene y corresponde:
porque ?. cmo podieis vos inspirar
los penitentes un sumo borror los
vicfos, si esto~ 0s fuesen familiares?
T 3
i C~

'294
I:L SACERDOTE
?. Cmo el arnor eficaz y prctico
las virtudes, si vos jamas la exercitais , y teneis un prctico desprecio
de elJ:'!s? ?Cmo emefar el dio los
resentimientos , si vos sois soberbio, y
no sabei~ sufrir una pal<tbra que os digan? i. Cmo inct:kar la paciencia
continua en las famili~s , si vos no sabl:i'i reprimir sicpiua, y di,.;imular la
molestia paS:lf era de oir al penitente, y con l::ts Se3S CJll dais de Vuestra .-:e tu al i111 -;;J cien e ia esta is haciendo lo contrario (ie lo que le estais
persuadie1~docon la- pabbras? Cmo
enamorarlo de la piedad y virtud, si
vos tem~is el corazon vado de ella,
y un lleno del arnr la disipacion
y alE'gria mundana , que llega ob~
curerer en Vt!=~tra n;,ente los s~ntI
mi>.~ntcs de est:na c:ue deberiais sugerir vucsu o pedu:c!:c ? i Qunto
mas n~tural es qi:e apeuas acertcis
fi decir~e lo q11e le co!lvit:n~, -se lo
c1 jg:1is d~ Pn n~c1d0 1r<11 15 q;Lild()<- q11e
r..ada J,::\)0'.:;~irn:> le mueva'! Al cono-;; "li
ccns,,. :,.. ';:,,~.'.n
...
... 1.0,.,l-e
I,
tlr.1
tJate:1~c::ite F;-;1~0 t [)it1s ., )' sriarnen.. :-.~Ju"
.....
que
0 .I,:1""::
44\...-1\....
... ,. "" '''lo
V ~
t '.., c.,.,. .(il\..,..,
ha.v~-~'-

\.t~

"~t..

~.JJ

..t..

""'J.

SANTIFICADO.
295
habeis de sugerir los otros , oh,
y qunto mas frcundo seris de buenos pensamientos , qunto mas encendidas y penetrantes vuestras expresiones p:ira insinuarse en el esprirn de ellos , ha'>ta abrir brecha en
su corazon, principalm~nte por la espiritual ayuda con qu~ Dios asiste
sus fiek<> siervos ! y porque con vu~s
tro tenor de vida , retirado de peligros del siglo , y dado al exercicio de
la~ virtudes, suceder que fuera de
Confesion nada vern jam:is en vos
los penitentes , que sea comrario a
lo que les enseii:s en el s:1grado
Tribunal ; y aun por eso edifica.:..
dos de vuestro buen exemplo, acudirn vos con mas gusto, y mas
dispuestos sacar provecho , por estar prevenidos de estma y venera-:
cio:1 cia vos; provecho, que en vano esperaris de ellos, quando vuestro tenor de vida les sirvi~"e J~ mal
exe!nplo , y " d~sacreJ.itase vos y
vuestro ministerio.
12 r
A iiaJ.o nns : que c;;te cst'.ldo
hahirnal d~ y;racia no solo o<> e'\ ne::esariJ p;ira J.L1aistr~1r m:i> tiLn'.;!nt~,

T4

Sl-

'296
EL SACERDOT~
sino aun tambk:n hcitamente muchas
veces este Sacramento , en quanto si
freqientcmente lo pC)rdeis con graves
culpas , es muy fcil pasar admi1listrarlo indigna;nente en tal mal estado. Porque puder.Jo suceder , quando menos lo penseis , que os busque
alguno para GUC le og;-:is de Confesion , vos cnronn.:s cstai<> en necesi
dad , de dtspedi::~o sin oklo , coa
dao .suyo, y ac:::-:o rnilyor de lo que
imag=nais, de e:..:.cil.~iro~ alli de pronto un Acto efica.z de Contricion
perfecta ; . el qual ~ ?. cmo podris
creer q:1e s:;r par,1 vos tan fcil y
pronto. quando p.i..-a el pentEnte lo
tendriais por mur dificil en semejante .sorpresa y esaecliez de tiempo? 6 finalmente, he aqui , que os veis
en peligro de sentaros al sagrado Tribunal estando en p:=cado mortal. Y
si esto sucede , que nuevo reato, qu
desdicha, y q:_~c pn.cipicio acaso para Yos ! Reato ; u:J;'c. ue si~ndo ene mi
go de Dios, tan -in<l :gn;.i mente maneja is su Sanr.tre , y d;~ pensais su gracia.
Dcsdicb1; pc;rque rr;icntras el reo; es-

to

(.5 ,

el pcnitemc

si lleg dispuesto,

SANTIFICADO.
'297
to saldr del confesonario santif:cado'; vos, que sois el Juez, saldris
condenado. Precipicio; porgue si atm
para el que es .bueno y justo Con~
sor Lay sus peligros en este ministerio, ,cmo saldris vos ven.::edor de
e1los , estando en tan miserable estado~ , Qunto mas fcil ser que os
cargueis de nuevas culp:is, por excesiva condescendencia , dexando pasar en otros lo que no sabeis reprehender. ni emendar en vos; lo
que sera el sumo Je los males, que
por indignas solicitaciones vengais
ser no un Padre , sino un lobo de las
almas, no un ministro de Dios , sino
un rebeltlc , y ministro del _de:nonio;
no un Mdico , sino un traidor de
espriru '? VeJ aqui pues cmo el continuo estudio y cuidado de manteneros en gracia de Dios , no solo os
es necesario vos , como qualquicra otro de los fieles, por ~l peligro
que hay de cond~:1arse al pn;ner nuGv_o pecad<?, sino tamben para esrar
srern tire d1sprn:st:0 socorrer. otros
con
este Sacramento. Antes bien , ea
'
esrc mas q::e en ot~os mli.Jtc,rios se
ha-

298
EL SACERDOTE
hac(: sensible la nece~i.:!.ad de positivo
fervor; porque no hay cum?;iracioa
entre el m:><.to de habiar que usaris
aquel dia que con mas devocion or
res y mas fervoroso estuvi~reis , y
aquel que usaris , quando esteis tibio y ncg!igente para vos mismo.
122
Asi que el estado habitual de
gracia os pondr en segL1ro para hacer siempre lcita, y muy til la adrninistracion de este Sacramento. Pero
es tanta y tal la necesidad de que
no falt<:n Confesores los fieles, que
aun quanJo por vuestra dc.;;gracia no
tuviseis vos este e--:~1Jo habitual de
piedad para \'os , con tal que no degenere en escndalo de los otro'>, y
esteis , lu menos os pongais en
estado actual de gr2cia, yo no os
acon"f:~jar que por es:o abandoneis
de todo este e11pleo. Po:que, ademas
del bien que podeis h:::.('er lo'> otros,
pue'to que Dios no iuce dependiente de la bondaJ del ~Ii::istro el valor
de la ab'iolucion , y q1_1e puede quedar alg:rna efi.:-acia de <:tl Di\ina palabra en los buenos ,n-i")'> que se d:rn

los penitentes ;

es~:? ex~rcicio

p:.:eJe
tam-

SAKTIFTCADO.

'299

tambien ser para vos mismo un reparo bien santo del tiempo perdi:.l.o en
pecar , y un medio ad:]ptado para
impetrar misericordia y gracia para
vuestra estable conversion , mientras
con caridad y zelo os empleais en
bien de los otros ; y vos mismo podreis poner la mira en vos y en vuestro aprovechamiento, en el empeo
que tomais por los otros : aplicando
vos secreta y principalmente aquellas buenas m;.lxm:is , aquellos santos
afectos , industrias y medios que fuereis sugeriendo los penir.<.ntes en esta escuela de santidad , que tal es el
confesonario. Bien c:s verdad , que si
os descuidsteis, y faltsteis en esta
primera precaucion ; esto es , del estado habitual de gracia y fervor , rcneis despues necesidad especial de
abundar tanto mas en las otras de
que voy tratar.

Rectitud de intencio11.
123 Tal, que ningun motivo hum ino os g,uie , os t~nga , ni deter.g.i

en

300

J!L SACERDOTE

en el sagndo Tribunal, sino solo el


fin de <igradar Dios , y aprovechar
las almas. Intte_cion muy justa , y
s.umamente con:veruente en este exercicio , en qte baceis las veces de Dios,
y los ojos del Cielo , no menos que
de los hombres representais la Persona de Jesu Christo : intcncion necesaria , ind.i,pcnsable para atraer
::;obre vos aquella asistencia del Espritu Santo , de que teneis tanta Iiecesidad para 1:0 t:rrar con dafo vuestro y de los otros, antes bien aprovecbar entrambos...Mas , cmo
la .. podriais esperar si no fuesen motivos divinos los que os conduxesen
i reconocer las cau~;as que los .twmbres tienen con Ja Corre del Cielo sobre el grande negocio de su eterna
saiud ?
, 1 '24
Pero en vano os Iisonjeais de
tener esta recta intencion , si despues
los hechos la destruyen , y contradicen. Y sin duda seran los hechos
contrarios vuestra protesta, si alli
no estuviseis indiferente para todo
gnero de personas; y quisiscis ~~1as
l"'onfcsar p~rsonas nobk:; que vucs,

doc-

SANTIFICADO.

301

doctas mas que rsticas , mugeres


antes qlie hombres : siendo asi que
las unas y las otras son iguales delante de Dios , redimidas con el mismo precio de su Sangre , destinadas
la misma gloria , y ca paces igualmente de honrar al Seior. Contradicciun
sera , si vos con los unos fueseis todo prontitud , paciencia y dulzura ; y
con los otros , todo repugnancia , rigor , impaciencia ; si atendiseis
mas que los hombres vean vuestro confesonario rodeado de mucha
gente , que . que Dios los vea bitn
confesados, bien curados , bien sanos
en el alma , aunque sea en mt:nor
nmero: si buscseis a1gun inten:s
vuestro temporal por medio de los penitentes; si tuvi:>eis envidia de que
otros concurren mas , si os doliseis
de que aqud que solia acudir vos,
fuese f.. cuufesarse con otro: tambien si con artificio procurseis que
venga confesarse con vos el que
solia ir otro. Antes p1Jes de lleg;ir
al confesonafr>, tened siempre mucho cuid:.:do de tener y actuar e<>ta
derecha intencion , y p~<:!.idle al Scior

302

EL SACERDOT:!

or que os mantenga en ella todo el


tiempo que durare el confesar. Para
-QSe~uraws de que la reneis , os ayu.
dar ~:ngularmente el aficionaros
codesar pebres. Con eslos no hay
aquel pdigto de vanidad, de sujeciou , de i11clir:aciones dem;:siado tiernas ; con estos trabajaris con mayor
mrito, y por lo comun con mayor
fJ u~o; y ellos mejor que los nobles
esurn dispuc~tos p~:ra encomendaros
Dios en agraJ.ccimiento.

Fe11.:cr de Oracion.
1 '2

'"hT

l.~ b

es solo a recta rntenc1on

por la que ba~is de recurrir Dios,


sino tambien r:ua Conseguir de Sll
M agestad otras :iyudas. Decidle pue:
Da mihi sapi:'iifL711J &c. Cor mw1dum c1ea in w~ Deus &c. : pues teneis necesidad de duplicada ayuda
para no daia:- antes bien aprovechar <le tod.as maneras vos y los
prximos en t.:Ll negocio sobrenatural , superior toda vce'>tra natural
habilidad , qua~ es la jusLicacion del

hom-

SANTIFICADO.
303
hombre. Invocad pues Dios, y para
hacer mas eficaz para con su Magestad vuestra si.'1plica , recurrid brevemente la Vrgen , Madre de las gracias , los ugeles Custodios de los
peuirentes que vendrn, y algun
Santo que vos elijais por vuestro singular abogado en este importantsimo
empleo de que depende la salud de
tamos , y la bella y especial corona
de gloria para vos. Y aun no contento de haberos armado asi al principio , renovad de quando en quando el
recurso al Cielo , segun vayan ocurriendo algunos p::isos ma<> dificiles,
para decidir como Doctor, para
compungir y sanar como Mdico ,
para establecer y dar serltencia penitencia corno Juez: ni ser en vano
vueslra oracion , pues no pocas veces se hace sentir y probar sensiblemente la ayuda de Dios sus Ministros en este grande acto de caridad
espiritual.

Cau-

304

EL SACERDOTE

Custodia guarda del coraz.on.

r22
ortalccido as , llegaos con
gran confi:rnza en Dios al sagrado
Tribunal ; p~ro prep3raos en l , para
tener guardado b;:ibitualmente vuestro corazon , excluir de l todo desordenado movimiento y afecto , y para conservaros en un santo fervor;
porque, ob ! y qumos desordenados
~e pueden ali i excitar : de imp:.iciencias, de vantd2d y de otras perversas iuci in:.ll:iones qtte con sus secretos y uo ad.vertidos engaos os
h:1gan declinar una prctica laxidad,<) un'.l nmi:'! severidad, abrnlvi1.:nJn mal , i1 de-=::iidii:>ndo con dao fyo al p~nitell' e: aLendicndo con
ni:.'glige1~cia a! procc.;:.o J.e sus culpas,
y cnn peco zelo la n1racion de sus
ilagas: lun rnn;_,~;:>:1 05 higan convertir e:: fo:nento <;:.itil y escondido
"p
...... U'-'
..:i,., ... c.l'lll""
, ')
\..:\....a
... l
I,,.1 -S";'r111POu ... e
d p... .l)'"'l.')11
to que f;SL'.. Ce<;~i::~.,_.Jo excitar un
s~;;ru y efic17 hor".;_;::- J.e tud:l l..'.ulpa,
hasta en otrcs. Gm.t:-ad pues interiormen-

afectos

~~

..._

~<1,NTIFJCADO.
305
mente vuestro corazon ; y atin tam-bien para fumenr.ar en vos un san~o
fervor co;ni1rno , y encenC.erlo en
otros; procurad re:1er viva la pres:::ncia <le Dios; cuyo fin ya que en este Sacramento manejais la Sangre divina para lavar con ella las almas,
os ayudar el aplicar cada una de las
Confesiones una de las cinco llagas
del Redentor , pidlendo con tierno
afecto por aquella Haga, unas veces
Jesus, otras su divino Pddre , que
vuestra fatiga ceda en honor suyo,
mrito vuestro y provecho del penitente: tambien podreis ofrecer cada
Confesion ya la Santsima Vrgen,
ya al Angel Custodio , otro Santo, implorando su proteccion. Si despues procurareis acompaar con vucs
tro corazon los b~1enos actos de dolor, y princip:ilmente aplicar vos
las buenas mxi:nas que sugeriris
los penitentes , habreis balla:io el
arte de h:icer que el ministerio de
confesar sea para vos una cspcci~ de
meditacion y de oracion continua,
con que os preserveis de muchos defectos , y os mantengai<> -:~::-ogido en
TO)!. I.
la

306
EL SACERDOTE
la presencia de Dios , fervoroso y
bendito del Seor, con grande provecho vuestro y de los penitentes.
Guarda de los sentidos.
127 Pero en vano esperais guardar vuestro corazon , si no sabeis
guardar en este Tribunal vuestros sentidos , y principalmente los ojos; de
suerte que no solo no los fixeis en
las personas de otro sex que estais
con tesando , pero ni tampoco en las
que estan vecinas y al rededor ; ni
echeis curiosamente ojeadas por la
Iglesia, porque de no hacerlo asi,
correis tres peligros; de distraeros y
faltar la atencion debida lo que
estais oyendo; de desedificar los
otros, que aun estando lejos, os estan
observando mas de lo que pensais en
este Tribunal; tanto, que alguu otro
no ha querido elegir para Conf~sor SU
yo uno que babia visto como desde
el confesonario echaba con curiosidad
los ojos por la Iglesia: y sobre todo
os poneis en peligro de psimas ten-

ta

SANTIFICADO.
30'f
taciones para vos; por quanto el enemigo punto en e'>tc mir:is[crio, que
para l es tari final , est atento
sorprenderos con perversas suge-.;tiones. Pero conviene que la guarda de
los ojos junteis la de la lengua; no de
suerte que por temor de tentaciones
dexeis de satisfacer vuestro deber
en reconocer la qualidad, el m'1mer9
y 1as circunstancias de las culpas
graves, mximamente de las que hacen el caso reservado, y las que mudan especie ; porque en rde1i esta
averiguacion ; como Dio5 mismo la
manda, asi tiene empeada su especial proteccion en ayuda y favor del
penitente, que debe manifestar ; y
de su Ministro, que debe juzgar de
tales materias , por inmundas que
sean: sino de suerte que en tales ocasiones useis la doblad cautela, ya de
las expresiones en aquello mismo que
debeis decir en tales materias ; ya
tambien en la moderacin de las preguntas, y de la a veriguacion ; por lo
qual Ko os habeis de propasar mas
all de lo que pide la estrecha necesidad ; la manifiesta notable utiv2
li-

308
EL SACERDOTE
lidad del penitente , mxmamente
en aquellos casos en que por atender
sola la integridad material, correrais peligro de arriesgar bienes de
mayor importancia, como mas la
larga dexo arriba declarado, principalmente los nmero~ 2 r. y '22. Y
si aun no obstante la integridad material debeis vos ser tan cauto, iqunto mas necesaria ser esta sobriedad
quando solo se trate de la paterna
correccion instruccion en esta materia con personas de otro sexo~ Aqui
es donde mas que nu:1ca es necesario que vuestro hablar sea Sermo
hrevis , et austerns. Y aun en todas
materia'> con mugeres y jovencitas
procurad ser breve y austro.; de mo
do que sin faltar en nada de lo necesario para su bien , procureis de estudio huir largos discursos , aunque
sean devotos, siendo, como es , muy
fcil que siendo largo'> sin necesidad,
se insine en ello'> algun afecto menos puro, con peligro de que la prdida sea mayor que la ganancia.
128 Por t0do esto -conviene que
de tanto en tanto pidais Dios que
os

SANTIFICADO.
309
os alumbre , para que no os baga
traicion con secreto in<;ensible engao la pason , la qual hace tener por
breve , cauto y necesario aquel discurso, que no es sino bien redundante y superfluo, y por tal lo tienen los
circunstantes, que murmuran despues
entre s : bien que en esta parte yerran de ordinario, y se engaan , condenando en causa que no conocen,
y que suele ser falsa ; porque puede
muy bien suceder, y sucede no pocas
veces , que con todo el empeo del
Confesor en ser breve, y cortar todo
lo superfluo , con todo eso ciertas
personas , aun de aquellas que freqiientan Sacramentos, son, de tal
.ferte tentadas en diforentes maneras , tan menudas y enibrolbdas
de conciencia , tan afanosas y fciles
turbarse si no lo O.icen todo , y
sin poder decirlo todo seguido , que
piden largo tiempo para ser oidas y
remediadas proporcion de su necesidJ.d ; en el qual caso, no es razon
que vos por temor de lo que otros
digan su antojo, falceis delante de
Dios lo que de vos pide vue3i:ro
v3
de
4

3 ro
Ei. SACERDOTJ!
dehcr de Juez, Padre y Mdico: bien
es ve1 dad , que esta vbscrvacion con
fas antecedemes os debe h~cer siempre mas cuidadoso de ser breve , y
d:n austro en el hablar con personas de otro sexo, si11 perjuicio suyo.
Digo austro; no de suerte que seais
spero, y les infund;-is temor les
piclteis aqllella entera confianza
que deben tener con vos , no por
cieno; sino qlle no degenere en familiaridad; antes vaya siempre templada con una bella mezcla de respeto y confianza, <,:orno Padre suyo
espirim<il: Padre, que quanto da los
hijos de facilidad para llegar ha..,
blarle por el verc' c. el.ero deseo que
iienc de su ete-rno bien, tanto inspira
de vcneracion su auro1 id ad de Juez
delegado de Dios y de Mt:dico con.,,
tra t(;do humano, vil y ~axo afreto
que pudiesr;, originarse e11 vos para
con ellas , o en ellas para con vos.
Esta circun~pcccion es tanto mas
necesaria , qi.~:ndo la poca edad y
el adorno de las person2s , la materia ce que se trata' su slngu!ar
piedad, al contrario su ma~icia, ~ud1e-

SAJ-'TIFIC ADO.

3I I

dieran facilitar mas la entrada alguua siniestra impresion en vuestro


corazoo y en el suyo. No teneis que
admiraros si entre los peligros cuento tambien la singular piedad de las
p~niter.tes; porque sta tal vez ha servido de tropiezo incal!tos Confesores, que habiendo comenzado por
una estma toda espiritual de su virtud aficionarse ellas , se han propasaqo insensib1t:mel'lte al amor sensible y sensual. Por este mismo motivo de as~guraros mas y mas del peligro de tan gran mal , convene que
jamas con elL1s useis trmino expresion alguna que muestre ternura
de afecto; y aunque sin peligro podais decir : amado hijo un hombre
j/wen; corivicne que por prudencia os
abstengais de decir: amada hija persona de otro sexo. Finalmente deber
crecer vuestra cautela para abreviar
pltica5 y discursos quando alli os
suceda ql!e se acusan de grandes flaqt!ezas y reatos en m~teria de pureza, p=ua iiy;pirarles tambien con el
cxem11lo de VU'='-Cra bre'tcdad en tales
m:.m:rias, uu horror siempre mayor:
,, 4
y

-:> T 2

FL SACERDOTE

y" f2.'. a rre<:ervaros vos de todo abu~(J q;== d enemigo os sup;erir de


rn fa<. ~jdr.d ta!es pecados: abt:so,
c,u;;: ~iE que yo me explique ma~, bien
cc1wceis tun ~acrlego sera y digno
c.e las Censuras de la Iglesia contra
los w1icitantes , y ele los castigos
dr Dis centra los profanadores de
un ~acramento, de:>ti1:ado echar de
fas almas el pei.-.'ado y al demonio,
para hacerlas templos vivos del Esp-

ritu Santo.
.
r 29 Y si este parlar breve y austro os es necesario en el confeso na.
rio, gvnro mas lo debeis procurar
si fuera de l aconte~iere lener q~e
kiblar con ellas para su direccion espirituil "? En estas oca~iones es quando b:d.J(:s de us:1r todas las cautelas
y atencine~. El V . .A vila nunca las
ad rnitia en su c:isa para con ferenciar C('fl ellas, sino siempre y solan;er.te en la, lglesia en-el confesonaT!(l y seIJtac.o en t.:n b<rnco: y sc:a esta !a p1 mera cautela, el luJ.t!r, que
j<.mas sea rctir;ldo y soliin1 io , sjno
e)'.; uesw 2 la vista de todos , para
tc;suficar ~on esto la iectirud. de vues
tra

SAN;rIFTCADO.

3I 3

tra intencion. A la custodia del corazon aadid despues la de los ojos


modest::mente baxos, y la de la len
gua. Antes para evitar la ocasion de
que alguno murmure, y para apartar qualquiera peiigro vuestro interior , sed sbrio en la freqencia y
brevedad de tales conferencias de espritu , templando y me:Lclando con
discredon lo dulce y til de oirlas
alrunas veces, con lo amargo y saludable de no admitirlas con freqiiencia : de suerte que nada falte su
espiritual direccion, y nada baya superfiuo, con peligro de ambos dos,
de mal exem plo ni de la crtica de
otros.
130 la guarda de los ojos y de
Ja lengua, habeis de afadir en el confesonario la compostura y modestia
de toda la persona , de manera. que
nada desdiga, antes todo concurra al
decoro de un Ministro de Dios, la
sant:<lad de tan gran Sacramento y
al seneto de las causas que en l se
tr;it;:m , pertenecientes solo al fuero
de Dios: y asi por singulares que sean
las cos<.is que os , aunque inrerior-

mcn"'

314
EL SACERDOTE
menre os veais rnquieto y embrollado, jamas deis de cilo la mas mnima
seal que pueda ccnsterr:ar al penitente deseJificarle l los
que pudieran verlo , perjudicar un
punto al mas exacto secrero: y si fueseis de aquellos qt:e por r.o olvidarse de las preguntas intimaciones y
avisos gue resenan para el fin, se~
alan estas cosas con los dedos de la
mano, hacedlo can tal destreza, que
sirviendo solo para vuestro gobierno,
no se haga sensible de modo alguno
quien por ventura lo observe. Resta
despues, que terminado que sea vuestro empleo, mxm3mente en los dias
que lo cominuasteis por muchas horas, deis gracias :'i. Dios y los Santos
abogados por su asistencia y proteccion , para merec~rla otras veces, y
que guardeis de~pues con la mayor
exactitud el sigilo Sacramental. Acer
ca de lo qual si os aconteciere tener que consullar con otros Confesores algun caso ]amas digais aque~
llas circumtancias que siendo de ordinario intiles f-.J.ra el caso, pueden dar lugar ~scubrir el reo,
dar

MNTIFICADO.
315
dar sospecha de l; v. gr. el decir, el
primero ltimo que he confesado;
uno bien vestido ' en tal modo &c.
Y a sabeis lo que en este gnero aconteci aquel "Confesor incauto que
dixo un dia: La primera muger que
confes era ~dt'1ltera; y de alli un
ao d0s viendo la mism~ muger
dixo: Esta es la primera que confes.
Por casualidad lleg saber su ma-rido estas dos proposiciones dichas
en diversisimos tiempos, combinlas,
y mat la adltera,Mirad pues cmo
en este gpero no hay cautela que
.sobre para obviar qualquiera descubrimiento, por dificil que parezca,
que pueda suceder i,::ontra el sigilo del
Sacra mt>:ito.
. 13 I De aqui podeis colegir qun
reprehensible y vituperable sea el abuso de algunos Confesores, de hablar
entre s de las cosas oidas en Conf~
sion, aunc:ue no sea de modo que sea
una directa v clara manifestacion contra <i'l ~~r;1~; ;ecrcta, porque puede ser
contra l i1~dire<'t:imente ; y quando
no puede disminuir la veneracion
~eb!da tan santa accion , como es
e~-

316
EL SACERDOTE
este Sacramento, aumentar algun
tanto en el que oye , la dificultad
que ya de suyo es grande , de freqentar lo con la debida sinceridad.
Y qu sera si dixseis , v. gr. esta
maana de tantos apenas he dado la
absolucion pocos : grandes iniquidades he odo en este lugar; oh, y
quntos pecados en tal materia! i. No
son estas expresiones sobradamente
contrarias al gran secreto'? Parece
cosa inocente el decir : hoy se ha
confesado conmigo el tal: no obstante ha sucedido dar con esto que sospechar al ordinario Confesor del tal
9ue la misma maana le habia tambien confesado al mismo. Mucho menos tomeis la libertad de andar en
zumbas y gracejos la mesa y en
presencia de seculares, diciendo v. gr.
alguna criada : y bien, lo habeis
dicho todo , os ha dado el Confesor
buena penitencia? No es este S::icrarnento para chanzas ni para hacerle
asunto de recre;icion. Aun sera mas
disonante, si con otros Confesores
la mesa hablaseis de las cosas odas
en Confesioo , aunque solo fuese en

ge-

SANTIFICADO,

317

general : porque es muy fcil que los


seglares, en vez de atender la cautela con que se habla de tales cosas
solo en general, miren solo lo que
se dice, y crean despues , lo menos sospechen que entre nosotros 1us
Confesores tenemos por lcito el f ,ablar
aun con mas claridad de tales cosas;
y una tal sospecha , i quin podr
decir qunto sea capaz de retraerlo11
de la sinceridad en sus Confesiones,
y de incitarlos callar con sacrilegio, de no llegarse mas los Sacramentos por este temor~ lo qual si sucediese, qu dao no sera ste, y qu
fatal para la Iglesia de Dios? Ciertamente nosotros los Sacerdotes seramos los primeros que no sabramos determinarnos manifestar nuestras culpas, si no estuvisemos segursirnos del
secreto. Pues aprendamos lo mucho
que importa el que con nuestra cautela en el hablar, no solo apartemos <le
los fieles rodo temor de manifestacion,
sino que ant~s bien les demos toda la
mayor seguridad del inviolable secreto que se del>~ guardar y se guarda por
los Confesores.
Ab-

31 B

EL SACERDOTE

Abuso del que pregunta el nombre deJ


cmplice para c1Jrregirfe.
i32 ..l~cordaos aqui del zelo con
que Benedicto XlV. con tres Cons~i
tuciones suyas: Suprewa,=U bi prituum,-y Ad cradicm;dum, anatema
tiz el abuso q~!e comenzaba ya
introducirse entre algunos Confesores de hai:er decir al penitente en la
Confesion el nombre del cmplice de
su pecado , con el pretexto de poder
corregir impeJir el mal. Alli establece el Pcnt1tice, que el que ensea
por ikita tal prctica incurre ipsQ
facto excomunion. reservada al Sumo
Pontfice, y que ningun Confesor le
pueda absolver , por grande autoridad Y: dignidad que tenga; sino en
el aruculo de muerte. Declara despues que los Confes01es que preguntan el nombre de los cmplices, y
niegan los penitentes la absolucion
si no los manifiestan, son reos de pe- .
cado mortal, y deben denunci:nse al
Santo Oiicio por qualquiera que lo
se-

~.\NTIFICADO.
3I 9
!epa, para que qtt~den suspe:1sos de
confe~ar. Pl..'rmil.c no obstante, que
los p~uitentes quiene~ el Confesor
hubiese oblig,1do manifestar los
nombres de ~us cmplice-;, no estcn
obligados denunciarlo, si saben que
esto lo ha hecho por imprudencil
simplicidad, y de las circunstancias
coligen que no lo tiene por CO'>tumbre. Y con mucha razon declara el
Sumo Pontfice ser esto un grave pecado , digno de las censuras de la
Iglesia , y de ser denunciados sus
Tribunales; pues acarrea la Iglesia
y . los fieles, entre otros, un dao
tan fatal como es hacer odiossimo
un Sacramento tan necesario la salud; y este dao lo acarrea con color y pretexto, no de enemigo, que
primera vista se conoce, sino de amigo y zelante para engai'ar los incautos; siendo asi que trae conS!;O
los cinco desrdenes que Benedicro
en el lib. 6. c. 1 r. de Synod. Direces.
cuenta, y son los que le movieron
publicar las tres Comtituciones citadas, diciendo que: Proximi lffdelin~ur fama ; arctum S ,rcra111e11tnlfr
Con-

320

:EL SACERDOTE

Co11fessionis sigi!lum periclitabatur:


ahst.:rrebantur fid.?les ri suis cu/pis
Confessario integre , pnJUt Ca?teroquin opus est , manifcstandis: rixte,
et discordite disseminabantur; et tata
demum perturbabatur communitas. Ja
mas pues prcgumeis el nombre del
cmplice al F:nirente ; y quando l
lo dixe,e, avisadle que no debia nombra1 lo : y si l os pide que vos le
corrijais, jamas ac'-"!preis tal incumbencia ; sug~rid!e s , otros medios
este fin. Y aun en gualquiera otra
ocasion que demro del Sacramento
os pi~1<1 el p~nicente que digai"
hagais por d alguna cosa , decidle,
que de esto os hable fuera de Coutesion , para a-'>;>gurar mejor con esto .el secreto , y no hacer odioso el
Sacra:nei; to.
~ 1 33 Prevenido con estas cautelas
par; con vos, y adornado de las qualiqades que mi rnn < la buena direccion de los penitentes, ancionao> de
veras admiuifar con freqikncia
este Sacramenro: lo h:.!1 e!s con grande provecho vt:cstro y de los prximos, de modo que la hora de vut:~
tra

SANTIFICADO.

321

tra muerte, de todas las obras de

zelo, ~sta principalmenre os ser de


grandsima consolac:ion , y hai: que
el Crucifixo, que en aquel extremo
tendreis apretado en vuestras manos,
os infunda una confianza , con que
os diga al corazon : T , <;:ori"J'o tiel
Ministro mio, has procurado la eterna salvacion de los ocros con fatiga incomodidad tuya; con ha pues,
que ahora yo te salvar ti, y con.migo te introducir en mi Reyna.
Oh! quiera d St:iior que as os suceJa vos y m , vuestro siervo.

Fin de la primera Carta.

CAR-

(322)

CARTA SEGUNDA.
Se declma mayormente la prctica,
y la necesidad de la discrecion
en el cor;fesar.
1

ista mi primera Carta, me


vol veis preguntar. l. Si con lo dicho
contra la laxid~d y el rigor sea mi
intento el que sea1s Probabiiista , ~
Probabiliori~ta en vuestra conducta
CO!l los penitentes. l l. Qul de estos
aos extre:nos, la 1axo::ad, el rigor
st:a ir.as focil de inc~rrirsf', y qul
sea :11~1" dao::c. ~~0re el Jrimer ca
prnln, qm.: )3 p:<; '='e~ de> .T.ucha im
por~ar!~;!a. por qL.1:1f,, ~e u.:ticude
1

una gra;1 ?<!1e

.__u ;.:')nl~

t.::n d qual

peca~ ~ ~~ rn::-~ai..13 t. '1r..-1'i )r cier


ta;;., }'. int:ct:1~.~:-- ~" . . 1".'!;~ ct1'.:~:~aJs y du
dos<>~ , n: :. >; .~ .~ !: ?:) tc::rgi versa-

son

CWil

r;

os c.cc1:.;,;.::,. r:;;, :::it.r.

Ob-

SANTIFICADO.

323

Observncionr:>s sohre el Probabilismo,.


J' el Prcha!1ilforis11,o eu orden ti la

prctica de la dis"recivu.

2
uanto al ser Probabifta ,
Probabiliorisca os re<> pondo, q11e ni
tengo autoridad, ni para el tin que
pretendo , tengo necesidad de decidir esta grau qiiescion ; y por tamo,.
as como en toda mi primera Carta
he procurado con estudio el no
oponerme alguno de los dos parci
dos, y no decir cosa alguna que no
pudiese ser admitida de entrambos;
lo qual dentro de poco os han! ver
claramente al nm. I 6 ; as ahora
os digo, que seais lo que quisiereis,.
con tal que lo seais con las cautelas
debidas: porque observndola.> bien,
huiris aquello que yo ranro y nicamenre deseo que se huya; e:. saber, la verdad~ra laxidaJ, y el vituperable rigor. Antes bien, con ra!es
cautelas no ser grande 1a diferencia
entre qua1quiera de los partidos que
tomeis; y sobre todo vereis , que no
X2
de_

3'24
EL SACERDOTE
depende de esta diferencia de opiniones , el tener 6 no una justa y sana
ciencia del Moral , y el ser no uu
sabio Maestro de ella , y un Ministro
til en el Tribunal de la Penitencia.

Cautelas del Probabilismo.

Si

S.
quereis pues seguir el Probabilismo , las cautelas son : Primera.
Que no os valgais de l en aquellas
materias donde no se trata solo del
derecho, sino tambien del hecho; 6
como hablan otros , no de solo lo
lcito , sino tambien de lo vlido, corno sera , quando se trata del valor
de los Sacramentos, de aquellas cosas que por necesidad de medio son
necesarias para la salud eterna, como
sera la verdadera Religion para un
infiel. As como el Mdico est obligado dar las medicinas mas ciertas,
y el Juez las decisiones mas segura~.
En estas y semejantes materias, como
la buena fe del Oferame, y la ignorancia , aunque S<:'.!3. invencible, nada
aprovechan para conseguir aquel fin,

que

SANTIFICADO.
325
que por obligacion se debe procurar;
asi , aun los Probabilistas todos , lo
menos despues de las proposiciones
condenadas por Inocencio XI. , confiesan qne se debe seguir la sentencia , no solo mas probable , sino la
mas segura, y la cierta ; y si sta no
puede lograrse , lo menos la mas
probable. Segunda: En las qestiones
de solo derecho , y de solo lo lcito,
vos para obrar lcitamente y sin culpa delante de Dios , no es habeis de
contentar con una ligera y tnue
probabilidad vuestro favor, sino que
debe ser grave y slida. Mas , para
distinguir sta de la ligera , son necesarias estas advertencia~. Primera:
Que no haya en contrario cosa algu11a cierta , como sera un Texto claro de la sagrada E<>critura , un Cnon de Concilio, de cuya interpretacion no puede haber duda, una de~
cision de algun Pontnc~ , una evidente razon; porque en tal caso, gual~
quiera opinion, pcw probable que os
parezca, podr tener la pariencia
de probable, pero no la substancia,
y quando mas , men:ccr d uombre
X

de

321')

.EL SACERDOTE

de dificultad , pero no de verdad, no


pudiendo haber jamas dos verdades
entre s contradictoria". Segunda: Pero no basta, que nada baya de cierto en contrario: conviene ademas de
eso, que confrooteis vuestras razones coa las contrarias diligentemente,
considerndolas con codas sus circunstancias , no solo especulativas, sino
tambien prcticas; y que en este con
fronto, cotejo halkis, que las vuestras equivalen "quellas, es bien
poco eo lo que les ceden ; de tal
suerte que un vista de las otras contrarias qu.:J~n verdaderamente probables, y hagan una notable fuerza
al entendimiento en su fa ver, y que
den los argumentos c<1ntrarios uua
res p11esta n1) fr'lola, sino slida, que
satisfiga. aunque 110 an ibc quitar
toda duda de lo contrario. Y por tanto, bi~n s 'Je relativa mente la otra
P rohabilid.;;J , lJ vt1ctra sea
. menor,'
p?.ro abso:~a:imente quede siempre solda y f!T3Ve , y digna de un hombre prnd ra~ ; l:l rnan~ra que un
monte e:1 con:paracion de otro e~
mt.:nor, _r;;:1 o abs0!utamentc es en st

una

SANTIFICADO.
327
una gran mole , que merece el nombre de monte. Por esto , si ac~rca de
algun caso, buen nmero de autores
se dividen en opiniones contrarias, siguiendo unos la una y otros la otra,
teniendo cada uno por mas probable
la suya: este ser un grande indicio,
que las razones son igualmente probables , poco desiguales en fuerza:
porque esta es la naturaleza de los in~enios humanos , que donde la des1g11aldad es notable , all la mayor
parte la vea , y concuerden en un
mismo sentir y parecer ; y donde la
diferencia no es grande, los unos
haga mas fuerza una razon , y menos
los otros, y asi se dividan entre s
los pareceres.
4 Estas son lo menos las principales cautelas que seifalan los autores que sostienen el Probabilismo: y
aunque acaso no hallaris en todos
claro y expreso, que lo menos probable que elios dan por lcito , no
deba tener nm:ible diferencia de lo
ma'> probable: pero es cierto, que este es el sentido Je elbs, conviniendo
todos en cxduir por su ficicnte la tx4
nue

323
EL SACERDOTE
nue probabilidad , que est condenada en la tercera de las proposiciones proscri ptas por lnoccncio XL De
aqui tambien se colige el sentido en
que el Probabilismo permite seguir la
opinion mer.os segura. Esto no quiere decir , que permita obrar c;:oo duda de pecado formal , que sea ofensa
de Dios, y reato de cu! pa para elal,...
ma , 'y que consiste en un acto de
la voluntad que conociendo que en
tales circunstancias le obliga la ley
divina, no c;uiere con todo eso obe. decerla , despreciando asi la ley y
el Legislador. Esto no: que seria intolerable error; ni jamas alguno de
Jos Probabilis:as dir , que sea lcito
exponerse peligro de peca~lo formal; pero bien si permite exponeros peligro de pecado mera:r1cnte
material , con tal que se~ slida y
prLdc11tc la probabiiidad, de qtie no
haya ley al~:una en contrario; y que
por consigi.;iente no sea vuestra accion ni materi:ilmentc pec::~do : y en
esto nkg:i, q:1~ os e:p.H~;ais peligro a1t~uno C.e verL~3dt'ra ofc:ns~l de
lJios.; porque para d Prb~bilista la
ley

SANTIFICADO.
,. 3'2'.:
ley solamente dudos<l: no ob.ig~ ~ ~
Dios , como Seor discreto ,. pule st .
nuestra obediencia , quando su le;:
es cierta probabilsima ; pero s1
hechas todas estas diligencias , queda slida y prudentemente dudosJ,
nos dexa en libertad; por lo qu:il,
quien sigue una slida probabilid~d,
aunque est dudoso de la matenal,
no lo est , antes est cierto de !:i
formal licencia licitud de su accion,
y obra con buena fe, y con dictmrn
de conciencia prctico y cierto de
no ofender Dios, y de no beber el
veneno de la culpa en su alma, ano
quando por ventura fuese su accion
materialmente contraria la ley.

Cautelas del ProbflpiliQrismo.

a~rada

5 Pero si os
mas el Proba
biliorismo, seguidlo en hora buena,
con tal que observeis las cautelas
oportunas , para que 09 pase de sus
verdaderos y justos confines. Y primeramente estad advertido<; para no
caer eu el Tuciorismo, sea el rgido,

330

:EL SACERDOTE

do, ~ sea el mitigado. Rgido es et


que mega ser formalmente lcita una
accion , siempre y luego que hay
acerca de ella duda, aunque sea tnue y ligera , de alguna lt::y en contrario , y por eso no permite seguir
ni aun la opinion probabilsima, porque toci~va podra ser falsa : por lo
qual quiere que vos sigais siempre en
todo la opinion mas segura; esto es,
la cierta , de todo material pecado.
El mitigado es aquel que os concede el uso de la probabilsima , pero
no se contenta con sola la mayor
probabilidad, _por el peligro que todava queda de errar materialmente.
Ahora pues, si bien estas dos sentencias tienen una bellsima apariencia de Moral el mas sano , el mas seguro y perfecto , con todo eso la
primera est condenada por la maestra infalible del verdadero Moral , la
Iglesia , en la tercera proposicion de
las condenadas por Alex:rndro VIII.
la qual es de Sinn_ichio: No~ _lic;t sequi inter probahrles proba1'iltss1mam.
La segunda, aunque no est condenada pero es contraria al uso de los
'
Su-

SANTIFICADO.

331

Sumos Pontfices y de los Doctore'


mas cautos y venerados, y ocasiona
muchos inconvenientes. Entre los Pontfices, Alexandro 111. , Honorio III.,
Celestino I U. , Clemente ll. han dispensado en el voto solemne de castidad; y Gregario Vll., Martina V.
y Adriano VI. han dispensado en el
matrimonio rato no consumado, aunque sabian que grandes Doctores , y
aun los Prncipes cie las Escuelas disputan fuertemente, y contrast;:n esta facultad en los ~umos Pontfices:
y no obstante , han dispensado , sin
que primero hayan declarado por improbables las sentencias opuesta<>, las
quales de cierto son , la que menos,
slidamente probables. Fuera de esio,
los Doctores y Maestros de las E'icuelas, en las materias morales obscuras han enseado siempre como lc.ito el uso de aquello que pareciese mas
verismil , aunque viesen que no faltabn en contrario razones no despreciables; juzgando s que su opinion era mas probable , pero no mirando las otras como improb:i.b!es:
antes bien Santo Toms algunas veces

332

:lL SACP'.RDOTX

ces reconoce expresamente por pro.


bable la contraria la suya. No es
pues conforme al uso de la Iglesia
y de los Doctores el pedir la suma
probabilidad ; y asi este Tuciorismo,
aunque asi mitigado , en la prctica
no es tolerable ; porque siendo no
raros , sino freqiients-imos los casos
en los quales queda siempre favor
de la ley alguna s6lida duda, si no
fuese lcito obrar contra esa duda,
lo menos quando es mas slido el
fundamento para negar la existencia
de la ley, sera menester cada paso imponer los fieles obligaciones
sumamente dificiles. Y asi el yugo
de la divina ley no ya sera ligero
y suave , como quiere Jesu Christo,
sino odioso y grave. V de esto resultara el gran peligro de que por des
esperacion se originase una general relaxacion de costumbres , de aquello
mismo de donde se pretenda una
mayor reforma.
6 Por tanto , vos apartaos de los
Probabilistas , si asi lo quereis , no
conte:itndoos con la menor igual
probabidad ; pero en el buscar y
pe-

SANTIFICADO.

333

pedir la mayor, no os propaseis


querer la probabilsima. Contentaos
con que la probabilidad sea mayor
s , pero sin notable y grande exceso
sobre la contraria: de otra suerte ser lo mismo que querer la vuestra
tan fuerte, que arribe la suma de
los Tucioristas, y la contraria quererla tan dbil , que no Jlegue ser
slidamente probable, antes se quede
improbable; con lo qual serais sol
de nombre Probabilista , pero en los
hechos Tuciorista. Por esto , en la
prctica , asi como ~s justo que no
deis por lcita una ccion por solo
que un jven autor moderno la sostiene como tal, mxmamente s no
alega pruebas convincentes, y si tiene contra s otros autores; asi no es
puesto en razon , que si una sen tencia est sostenida por einco 6 seis autores de mrito, que la han examinado con diligencia , vos la negueis
por solo que un moderno la niega,
diciendo, que es mas segura la contraria. Del mismo modo en las materias tan controvertidas, en que los
autores e~tan divididos, y no uno, sino

334
EL SACERDOTE
muchos, defienden cada una de
las dos opiniones contrarias, y cada
uno tiene la suya por mas probable, vos en tal caso, sin hacer violencia vuestro sistema, podreis abrazar la que mas os agrade , pues asi
la una como la otra es repuraJa por
homqres grandes como la mas probable- A la verdad , como no es necesario que tengais por m x:na general el seguir siempre las benignas, asi
tampoco conviene, que por principio
general establezcais en tales controversias seguir siempre las sentencias
mas severas- Pero dentro de poco al
nm. 16. os dir quales sean lus cautos y discretos medios de que os podreis valer en tales ocasiones. .
110

El Probabiliorismo bien entendido


na es reo de rigor.

7 .~ntre tanto os digo: que si el


Probabliorismo se er.~0de bi~n , y
se mantiene dentro de sus imite<>, no
se puede acusar de ri-;i;or, en el sentido odioso y rcprensib!e ci.e este nom-

bre;

~ANTIFICADO.

33S

bre ; porque este vocablo de rigor est reservado para el Tuciorismo, que
acarrea, como ya diximos, muchos
inconv~nientes. No asi el Probabiliorismo, el qual, si bien ensea que
se est la opinion mas probable.,
pero esto es en un sentido moderado y discreto , y de manera que excluyendo la menos igualment~ probable, no se propasa pedir la probabilsima ; y quando l ensea deber
seguirse la mas segura, no dice esto
en favor del Tuciorismo, como si
aprobase su mxima, de que Dios
imputa culpa el obrar contra la duda , aunque sea tnue , de material
pecado : sino solo para decir contra
los Probabilistas, que en duda, mas, 6
igualmente grave de pecado material,
no es lcito obrar ; y que para hacer
formalmente lcita la accion , cor.viene que el fundamento de la licencia
6 licitud material, bien que no sea
cierto ni probabilsimo, sea lo menos mas slido y probable que el contrario ; y en tal carn el Probabiliorismo sostiene la parte benigna de su
sistema , que contra los Tucioristas

da

336
EL SACERDOTE
da por lcito el uso de la opinion mas
probable favor de la libertad, aun1..1ue no sea la mas segura, ni la mas
libre de pecado material; y sabe denfstrar, como uno que sigue la mas
probable contra la ley puede formar el dictmen prtico cierto de
la formal licencia licitud de su ac
cion. Con esta 110Jeracion el Probabi1 iori<>mo est bien lejos del Tucio1ismo, y concede harto mas de lo que
aquel concede : y si prohibe algunas
cosas de aquellas que el Probabilista
permite; empero esto , ni es tan freqenre, ni de tan dificil execucion,
como sucede con los Tucioristas. Y
.si la razon se junta la autoridad,
son wles en nmero y en mrito los.
anti~uos y modernos autores que de:fienden el Probabiliorismo, que de ninguna manera se debe decir, que merezca la tacha de rigor , con tal que
.se~ bien entendido , y se contenga
deNro de sus lmiles ; y asi la Iglesia,
que ha conden:do el rgido Tuciorismo. nada ha dicho ja1as contra el
Prnbabiliorisr10 bien entendido.

Ei

337

SANTIFICADO.

El Prr;babi!ismo bien entendido no


es ,-r; de laxidad.
8 Pero conviene hacer aqui tambien justicia al Probabilismo : quando
l sea bien entendido, y Va.ya acom
paado de sus cautelas., l no merece
la tacha de verdadera laxdad ; porque dexando aparte las razones, basta dar una oj~a.:fa la multitud y
qualidad de sus defensor~s , para ver
si es posible que contenga verdadera
laxidad , sin que la hayan conocido
tan grandes hombres que lo defienden. El Terillo en su libro de Con$cte11tia probabili cut'nta mas de 150.
autores que lo sosti\!ncn, y protesta,.
que no findose del dicho de otros,
l mismo ha leido y reconocido les
textos originales en cada uno de ellus.
Alfonso de Sarasa, muerto en el 1607.
en su obra Artis semper gauitendi,
parr. 2. tract. 4. ul fin del . VI. pone
lln catlogo con este trnlo: Athon1m c~;uun octoginta 1101.Nm , qui i11:pr.::ssis libris do1:ueru:t licitum egere
TO.:>i. l.

e.X

338

:EL SACERDOTE

ex opilliorze probabili , y los. va nombrando cada uno de ellos por su nombre, cita la obra y el captulo determinado de ella , en donde ensean
dicha sentencia, advirtiendo, que de
los 189. los 159. expresamente dan
por lcito el seguir la menos probable ; y finalmente protesta haber l
mismo leido casi todos los autores,
entre los quales hace -observar que hay
un Sumo Pontfice , seis Cardenales,
quince entre Arzobispos y Obispos; y
entre los <lemas se hallan all Docwres de toda .merte de Universidades,
de todos los Ordenes Religiosos, y d~
todas las nacion~s , y mm;hos de ellos
clebres por doctrina y piedad , y
que fueron los Maptrus y Orculos
de sus tiempos. A estos Escritures,
que 11'.lsta el afio de i 667. habian con
Ja estampa enseado el Pwbabilismo,
aadid ahora tantos otros que desde
entoncl..'s ac en ciento y mas aos,
y hasta en estos l'.iltimos han proseguido d~fendicndo esta misma. sentencia. :\ la vista pues de tan grande m'.Jm(;ro de autores , por S:lbidurJ, po virtud, por dignidad y ca-

rac-

SANTIFICADO.
339
racter Episcopal por experiencia tan
respetables , zquin podr decir que
la tal sentencia no est apoyada sobre fuertes y poderosas razones ,
quin podr tenerla por rea de verdadera laxidad?
9 Mas sobre todo la Iglesia , aquella nica , que sin peligro de error
puede decidir sobre el mrito de una
sentencia, no hallaris jamas que haya puesto la tacha de laxdad al Probabilismo bien entendido. Ha condenado s el abuso y la falsa a plicacion
de sus principios casos y materias
particulares ; mas no al Probabilismo en s mismo , y en su general
doctrina. Ha condenado v. g. el uso
de la opinion men0s probable en materia de Sacramentos &c.: pero esto
no es condenar el Probabilismo bien
entendido , pues tambien l excluye
de estas qestiones las materias donde se trata de lo vlido , quasi vlido , como ya dexamos dicho. Ha
condenado la Iglesia muchas proposiciones particulares, como demasiado laxas , que relaxaban la observancia de la Divina Ley, introducan
Y~
la

~40

:EL SACEP-DOTE

la corrupcion de costumbres ; pero


las tales proposiciones no eran mas
que un abuso y una malsima aplicacion Jd Prnbabilismo , no legtima
co1w.:qiiencia de sus principios : porque el Probabilismo ensea s eu genernt y com.iicfo11adame11te , que si
una sentencia es slidamente probable , es lcito el seguirla ; pero no
desciende despues decir en particular y absolutamente, que tal y tal
sentencia particular sea verdaderamente probable : l prescinde d(' lo
particular , y solo mira lo general.
Los Sumos Pontfices pues no han
condenado el Probabilismo en s mis.
m11; y ~s como de la condenacion de
al~unas proposiciones, como demasiado rgdas, ninguno con razon puede
in f~rir , que por esto hayan condenado el ProbJbiliorismo ; asi de la condenacion de las laxas tampoco se puede
inferir, que hayan reprobado el Probabilismo. Antes bien, el mismo hecho
de hallarse entre las proposicione!
pros-criptas varias concebidas con la
fa 44.,
frase Probobilt! est, cmno la
la 5 7.; er,.'trc las condenadas por lnoccn-

z.,

SANTJFICADO.

34I

cencio XT., y smilmeete otras con


L1 frmula Probafoilittr fXstimo &:c.
como la '2. del mismo Inocencio: Est
probabils cpi11io &c. , y la 4c. e:nre
las proscri peas por A lexaud ro V l l. ;
esto mismo, digo , de:nucstra b:cn,
c:ue 1a Iglesia no reconoce ror reprobado el Probabilismo ; pues de oua
suerte sin CJtra condenacion alguna
dexaria las tales proposicim;~s el
Probabile est , como ttulo d~ infamia , y marca de reprobacion ; pt:es
sera lo mismo que decir damnaturn
cst , damnatct opinio est &c. Al
contrario, prohibiendo, co:no prohibe, el que tales proposiciones sean
tenidas por probables, muc.,tra bien
con esto , que el nombre de probal::le es ttulo de respeto y reco:ncadacion en las Escuelas Catlicas.
10
Adase finalmente, que ha
setenta aos y mas , que bu ~n m!mero de personas estan haci~ndo ins
tancias la Santa Sede para obtener
]a condenacion del Probabilis:no : pern el que sta jamas hast:i ahora se
l1aya obteni,1o, se luce manifiesto coa
Ver que en to.fas l?.S part~S del Il1fJ!1Y3
do

342
EL SACERDOTE
do Catlico se ha proseguido siempre,
y se prosigue por un gran m'1mero de
Doctores en sostener y defender el
Probabilismo. Que si del Vaticano
hubiera salido en algun tiempo la condenacion de esta sentencia , era preciso decir , que tantos doctos y pos
. Escritores (que en todo lo <lemas se
muestran tan prcticos en los Decretos Pontificios , y tan exactos y religiosos en regular con ellos sus doctrinas) solo en este punto, aunque de
suma importancia por su generalidad
sobre todo el Moral , haban sido
muy ignorantes , muy atrevidos y
refractarios contra las censuras Pon-.
tiricias. Y gu digo yo? No solo los
Telogos seran reos , sino tambien
el venerable Cuerpo de los primeros
Pastores y Obispos habra cometido
una enorme prevaricacion contra su
deber , no habiendo manifestado jamas la De;ion Romana, si la hubiese , y no hdbindose opuesto con toda su fuerza y autoridad una doctriea tan perniciosa , que despues de
dos -=;i~!cs y mas sigue, aun en nuestros t~e;.11pos, y corre impunemente
en

!'iANTIFIC'ADO.

3<1-3

en todos los pases Catlicos. Concluyamos pues, que la T~lesia hasta ahora nada ha dicho contra el Prob:ibilismo bien entendido y tomado comG es en s mi<>mo. Luego si ella,
aunque estimulada, ya de la importancia de la materi:i ya del empeo de los Antiprobabilistas , con todo eso calla~ 7. quin puede tener derecho para poner al Probabilismo bien
entendido la tacha. de laxtud teolgica?

Ninguno de los das es infalible en


los casos particulares.
1 r Sin embargo , aunque estas dos
sentencias acerca del uso de lo mas
menos probable, esten exentas de
las respectiva" tacha<> de rigor y de
laxidad , conviene con todo confesar,
que ninguna de las dos puede gloriarse de infalibilidad eri los casos particulare;;: porque aunque sean sanos
y legtimos los principios generales,
y si se aplican bien las materias particulares , no pueden conducir ~pi-:Y4
OlOll

344

~L

SACI:ltnon-:

nion alguna que sea laxa 6 rigurosa


pero en esta aplicacion de las mxi~
mas generales y ab5tractas casos
particulares, es don4e estan expllestos
. errar, y cegarse el Probabilista no
menos que el Probabiiiorista ; porque
asi el uno como el otro pueden errar , por rigor, no queriendo reconocer por slidamente probable lo
que otros parecer aun mas probable ; 6 teniendo por mas verismil
aquella sentencia, que segun otros de
mejor juicio no merece siquiera el
nombre de slidamente probable. Que .
esto sea asi , basta para conocerlo
la experiencia y el hecho de las proposiciones , ya laxas , ya rgidas . en
la<> quales unos y orr' han c:aido;
bien que cautos y justos en su siscerna. Y lo que os parecer mas extrao, y que ma5 hace ver la miseria
del entendimiento humano, y es una
verdad dt hecho incontrastable, son
las proposiciones laxs en que han
caido algunos de los mismos Probabif1risttl" Entre varios exemplos que
prdiera traeros, valga ~o q~1e ~ice

Arsdeln en su TeoltP;ra tnparrna,


tom.

SANTIFICADO.
34S
tom. 2. part. 3. tract. 1. cap. 2. . n.
es saber , que el seor l'-.icols DubJis en su erudto tratado sobre las
proposiciones condenadas por Akxandro VII., explicndolas y sealando
los autores , hace ver claramente que
muchsimas de ellas las ensearon dos
declarados Antiprobabilistas que alli
nombra, y son Vincencio Baronio
en su obra intitulada : Thcologia w'.1ralis adversus Probabi!fstns, y Toms Hurtado en sus Resolucione~ morales. Fuera de esto no raras veces
sucede ver en las Obras Morales, que
en varias materias controvertidas el
Prob.'.lbilista sostine la s~ntencia mas
estrecha favor de la ley , porque
no tiene por probable la contraria;
y el Probabiliorista defiende la m:i~
benigna, y me.1os segura , porque le
parece mas probable. Entre otros ca
sos Mons. Ligorio en su l\foral lib. 6.
tract. 4. de. Sacr. Pcn:it. nm. 449.
al qiksito: in sit mart:lle confiteri
venialia sine 11!10 do/ore? cita tres clebres Antiprobabilista-; , Natal Alexandro , Giovenino , r Genctto , y
seala el lug;::,r preciso de sus Obra~.

don"

345
EL.SACERDOTE
du .. de responden al qiiesito ~ que no
es m;;;s qu ~ pecado venial el confesarse de veniales 5in dolor alguno.
i. Y quin de los Probabilistas dice ni
dir otro tanto? Por cie!to el mismo
Ligorio dice , que esta sentencia se
opone la comun de los Telogos,
y cita un largo catlogo aun tambicn de Probabilistas , los quales reconocen , no por ligera , sino por grave irreverencia al Sacramento el hacerlo nulo , aunque sea en materia
ligera contra lo que ensean los ya
nombrado<; ProbabiForisus. Ni estos
pues , ni los Probabilistas pueden jactarse de infalihilidad , q11ando de su
sistema general, aun penrechado con
las debidas cautelas, pasan hacer
U'O y aJlicacion las materias particulan.:s.

De qu dependa el tener un justo


.Y sano Moral.

1'2
onviene por tanto confesar
aqu que lm errores, de laxd::id , 6
de rigor en qu~ han caido los U!.1os Y
los

SANTIFICADO.

347

los otros , no pueden atribuirse al


Probahiliorismo ni al Probabilismo;
antes bien, quando ambos dos observan sus respectiva'> precauciones,
con ellas se destierra el rigor y la laxdad ; pues esle fin el Probab1liorismo sostiene contra el Tu~iorisla ~er
lcito el uso de la opinion mas probable , aunque no arribe ser probabilsirna : y el Probabilismo, por evitar laxd<id, niega que sea lcito el
uso de la tenue probabilidad ; y como ninguna proposicion que debilite
nmiamente la discipiina, y corrumpa las costumbres, puede jamas decirse slidamente probable , ni digna
de la aprobacion de los hombres prudentes ; de aqu es , que ninguna de
tales proposiciones es adoptada, antes todas ellas son excluidas del Pro.
babilismo bien ent~:1dido: y ninguna pruposicion que sea slidamente
probable podr jamas ocasiouar relaxacion de costumbres, ni pcrvcrsion de la piedad. Del mismo modo
tambien una sentencia , que con mayor probabilidad demuestre que hay
ley que probibe uua accion , no po-;
dr

345

EL.SACERDOTE

du .. de responden al qiiesito ~ que no


es m;;;s qu ~ pecado venial el confesarse de veniales 5in dolor alguno.
i. Y quin de los Probabilistas dice ni
dir otro tanto? Por cie!to el mismo
Ligorio dice , que esta sentencia se
opone la comun de los Telogos,
y cita un largo catlogo aun tambicn de Probabilistas , los quales reconocen , no por ligera , sino por grave irreverencia al Sacramento el hacerlo nulo , aunque sea en materia
ligera contra lo que ensean los ya
nombradm ProbabiForisus. Ni estos
pues , ni los Probabilistas pueden jactarse de infalihilidad , q11ando de su
sistema general, aun penrechado con
las debidas cautelas, pasan hacer
U'O y aJlicacion las materias particulan.:s.

De qu dependa el tener un justo


.Y sano Moral.

1'2
onviene por tanto confesar
aqu que lm errores, de laxd::id , 6
de rigor en qu~ han caido los U!.1os Y
los

SANTIFICADO.

347

los otros , no pueden atribuirse al


Probahiliorismo ni al Probabilismo;
antes bien, quando ambos dos observan sus respectiva'> precauciones,
con ellas se destierra el rigor y la laxdad ; pues esle fin el Probab1liorismo sostiene contra el Tu~iorisla ~er
lcito el uso de la opinion mas probable , aunque no arribe ser probabilsirna : y el Probabilismo, por evitar laxd<id, niega que sea lcito el
uso de la tenue probabilidad ; y como ninguna proposicion que debilite
nmiamente la discipiina , y corrumpa las costumbres, puede jamas decirse slidamente probable , ni digna
de la aprobacion de los hombres prudentes ; de aqu es , que ninguna de
tales proposiciones es adoptada, antes todas ellas son excluidas del Pro.
babilismo bien ent~:1dido: y ninguna pruposicion que sea slidamente
probable podr jamas ocasiouar relaxacion de costumbres, ni pcrvcrsion de la piedad. Del mismo modo
tambien una sentencia , que con mayor probabilidad demuestre que hay
ley que probibe uua accion , no po-;
dr

348

:EL SAC'ERDOT~

dr ser acusada <le demasiado rigor;


y solo n-:trece esta acusa..:ion el TucioriH110 , que quiere q11e haya obligacion <le e5t'.1r la opinion menos
pwb:ible , que favorece la ley ~ porque la o:ra que favorece la libertad,
2ur:que sea mas probable , no es
ciena r.i prohabilLima. Y cierumen- _
te los Sumos Pontfices en el acto de
condenar coa sus censuras las prnposici01!es particulares demasiado rgidas , demasiado laxas , no bubiernn perdonado las infect:is raices
de ellas , si por tales hubiesen reconocido el Probabiliorismo y el Probabilismo : por lo qual ~e debe decir,
que el uno y d otro de los dos sistc:nas en s mismos no son causas ni
de rigor , ni de relaxacion, y que los
yerro; y alucinaciones en que cayeron sus defenso:-es , son un efecto de
la mal:.i apfacion de sus principios
generales los c1<;os particulares.
\.fas para e\itar c<;tos errores el remedio no ~~s que el Probabilista abrace el Prntubi:i0ris:no ~ puesto qne aun
con 1a r:nayor ayt!cL~ de este sistem~t
~e pu~dC! c.1cr ~ y tk h~cho se ha c:.it
do,

SANTIFICADO.
349
do , como queda dicho , en laxidades. Mucho m~nos se debe decir al
Probabi1iorisca , que por cautelarse
siga y abrace el Tuciorismo; paes e~
te sera un remedio p:or que el mal,
por lo'> inconvenientes que trae, como se ha demostrado al nm. 5. El
remedio pues consiste en el complexo indivisible de esta<> dos cosas:; es
saber , que mediante las sobn:dichas cautelas, s~ tenga un siscema Q.e
principios sanos , y que estos se
ailada despues la prudencia en el
adaptarlos las materias particulares : sanidad de si:;tema , p:.>rque sin
sta los 'yerros en las particulares decisi,:mes son necesarios iaev itabl ~s;
pero juntamente prudencia en adaptar los principios generales, de suer~
te, que se juzgue con rectitud qua 1
sea la sentencia que merezca no el
nombre de slidameute probable : que
por eso debe ser una prudencia asistida de la doctrina , que sepa todo
lo que puede haber <m contrarie,
acompaada de la diligencia, que todo lo con' id<.?rc, y de la piedaj , que
ademas de impetr<tr panictibres lu-

CC$

3 50

EL SACERDOTE

ces de Dios , tenga libre y limpio el


corazon de todo espritu de partido
y ue empeo; que es aquel espritu
(jUC tiene increible fuerza para pervc.ti r los juic!os del entendimiento,
y conducir al error. Ahora bien : estas c1u:11idadcs de principios sanos de
sisic:na , y juntamente de prudencia,
doctrina, diiigencia y piedad, igual
mente pueden hallarse en el Probabiliori-;ta que ea el Probabilista : luego
ambos a dos, aunque algo diferentes
en las reglas generales , pueden no
obs~ante en los casos particub.res ser
cautus , para evitar toda tacha de rigor y de laxidad.
13 Por justo fruto de lo que hasta aqui se ha dicho, mirad si sea verdad lo que al principio os decia, que
quando se observe;i las limitacion~s
debidas , no depende de esta qiiesmas menos probable el
tion de
tener no una justa Moral, el ser un
cauto .Mac5tro , y un til Ministro en
el Tibu:1al Je l; Penitencia ; porque
si el P1 obabiiismo bien cntend ido no
put:de ser tachado de >erdadera laxidad, luego no put.;de el Moral del Pro-

lo

ba-

SANTIFICADO

35 I

babilista ser par esto defectuoso ; y


si tampoco el Probabiliorismo puede
jactarse de infalibilidad en el descender las materias particulares , no
podr tampoco asegurarse de ser en
las decisiones paniculares mas felz;
que el Probabilista ; y como casi todo el Moral viene parar particulares materias , asi el cuerpo de
l , casi todo , podr ser inculpable
en el Probabilista no menes que ea el
Probabiliorista. Porque observad, donde va parar la gran diferencia entre uno y otro. Desde luego van ambos una. Primero : en excluir de
este tratado las materias que pertenecen al hecho , y al valor quasi
valor de las co:>as. Segundo: en aquellas qut! solo pertenecen solo el derecho, y lo lcito, ambos de igual
consentimiento establecen contra los
laxos , que no basu una tenue probabilidad , y contra los rgidos , que
no es nt!cesario para la formal licitud. de una accion, tener certeza ni
suma pruba1Jll1d.3d de b material liceucia de ella. En Jo que !oe di~~reo
cian >' se oponen entre :> , ts en e;;io

35'2

EL SACERDOTE

to solo , que para hacer lcita formalmente la accion , el uno requiere


que la probabilidad en negar la exis
tencia de la ley sea mayor que la
probabilidad en afirmarla : el c_.tro se
contenta de que sea igual, y an que
sea menor. Pero asi el uno como el
otro explican lo mayor y lo menor
con tal reserva. que aquella no deba arribar certeza ni suma probabilidad~ y sta no quede en trminos de ligera y tnue , siso que debe
llegar slida y grave.
14 Esu. diferencia , que bien veis
no ser grande en la m~ma general,
quando despues se desciende casos
particulares , unas veces se anula,
otrZts se hace poco prac<icable y de
poco uso. St> ar.ula , quando l ProbobiEsu y el Probabili0rista permitt:o una misma accion , y consienten
t'1 la m!~ma opnion , el uno diciendo q11e (s lo mas probabl~ , el otro
sosteniendo , q1e lo menos es sli'-hl mcme prubable. Se hace poco usual
y praci:icahie {;uand.o n~. se di-;ciecne bi.:.:11 por q'.la! 1..i<.! las dos conaa-:riJs p;incs c::.te la mayor probabili-

'

d2J,

SANTIFICADO.
353
, y qul de las razones entre s
opuestas sea la ma'i fuerte y grave:
lo que sucede uo raras vect:s en el
Moral , mximamente qnando en
oouestas sentencias se dividen entre
s" los autores , pretendiendo cada uno
ser mas probable la suya. En t<lles
casos, quin podr asegurar de qu
parte se halle la m,-yor probabilidad'?
Porque si sta se quiere tornar de las
razones intrniecas , si ninguno de
los Doctores; que siempre sL:eleu ser
hombres de singular ta1ento; doclrina
y estudio, ha conseguido el poner tan
en claro la materia , que traxese
su opinion el parecer de los otros,
iquin podr esperar que ser mas
hbil que ellos y mas agudo para reconocer la verdad? Si por otro lado
la mayor probabilidad se quiere medir por la autoridad 1 en qualquiera
controversia sera nt;>cesario leer wdos
lo menos la mayor parte de los
Escritores que han tratado aquel
punto ; y aun despues de esta inmensa y disp.endiossima fatiga , resta otra de contrapesar no solo el
m'unero, sino cambien el n~rito de
TO.:vr. C.
Z
lo:.;

~ 1d

354
EL SACERDOTE
los defensores de la una y de la otra
opinion. Y esto i cmo es practicable
un Confesor que debe satisfacer
una multitud de penite_ntes y de preguntas que le hacen~ No es pues practicable en tales controversias hallar
el Prc.babiliorismo absoluto, objetivo
y real ; esto es, aquel que todos reconocen por tal : y sera necesario
entonces echar mano del Probabiliorismo relativo , privado y personal.
Pero el querer hacer ley de que estando divididos los pareceres de los
otros , cada uno pueda y deba seguir
aquello que l le parece mas probable , y no defiera al parecer y
juicio de otros ; esto , entre muchos
inconvenientes , est muy expuesto
laxdad : porque i qun fcil cosa es,
que la apasionada estma que cada
uno tiene de su propio parecer sobre
el de los <lemas , y mucho mas si es
en causa propia , el amor de s mismo otra pasion le engae , le alucine, y le represente como mas razonable y nias probable lo que en
realidad no lo es'? Luego he aqui como en muchos casos no es usual ni
prac-

~ANTlFICADO.
355
practicable el Probabilirismo, ni absoluto, ni rlavo.
1 5 Por estas y otras razow~s muchos Telog0s , q:le por it~din2cion
seran Prcbabiliods<:as; en la prctica.
se ven nece~itaJ_os con~cnrarse con
un slido y cauto Prnbdbilismo ~ y
esto les _parece ellos una regla y
un principio de Moral , por una parte
libre de toda tacha de laxiJad , y por
otra ma~ usual y practicable ; porque siendo mas 'not~bles los corttincs
y la diferencia entre la slida y grave probabilidad , y la tnue y ligera,
es mas fcil el conocerlos , y el ver
dnde se fixa el pie , sin andar siempre hesitando, y quedar siempre con
la incertidumbre de si es mas menos probable , cmi peiigro de pasar
los rigores de los Tucioristas. Mximamente que estas dudas prcticas sobre conocer en Cien casos la
mayor menor probabilidad , estan sujetos no Slo los Telogos de
primer pelo y de corto sbcr , sino tambien los hombres consumados en ctedras , estudios y sin. gular doctrina. Tal era ciertmente
z2
el

356

EL SACERDOTE

el R. P. Roncaglia; y no obstant,
oid lo que de s1 mismo dex estam.
pado en su obra de Moral, traer. r.
de acr. human. c. 2. in regulis obscr
vandis in praxi , . '2. C<-11fessarius,
postqudm dil;ge11t~r mcrali studuit
TbetJlogite , me auctore , non anxius
sit circa illam tc.m agitatam qzuestionem , an sit licitum sequi minus
probabile in conspectu probabilioris.
Probabi!iora seque1.ida , docuit me
meus prceceptor, et pariJer ego pluribus abhinc annis eandem docui sententiam ; at experimento vidi , nihil
ad prnxim; desert..1ire. Quis etenim ve/
studendo , et pr~cipue dum audit confessiGnes, potest omnia momenta utriusque partis librcP-e , et inde definire;
hoc est minus pr&babile? Hoc est onus
intolcrabile : satis mihi fuit, ir. -praxi sequi sententia s , qu.:e rationabili
jimdi1111ento innixas ptitovi; et ita credidi satisf'e?cisse mea? co11scie11tice, absque eo quod judicem me co11stituerem
inter minus p1obabikm , et magis
prohahi!em.
16 Pero yo no os pido tanto
vos. Seguid en hora buena el Probabi-

SANTIFICADO.

357

biliorismo , con tal que sea con la


debida librralidad , separado del Tuciorismo. Con este fin de no oponerme vos en esto , por todo el discurso de mi primera Carta procur con
estudio huir bac;ta los vocaplos de
mas y de menos probable , por no
hacer dependiente de esta qiiestion el
valor y el fruto de quanto tenia que
deciro<> : igualmi:nte en aquella y en
esta Carta nada os be dicho y nada
os dir que no me haya parecido dig:no de que vo'> ra:nbien lo reconozcais y acepteis co:no lo mas til al
honor de Dios , y i la salud de las
almas. Y aun tambien para mayor
caute1a vuestra y inia , y nnyor seguridad en tod,o , he consultado antes , y seguido el parecer de muchos
Telogos re'>petables por su doctrina
y experiencia de confesar y dirigir
conciencias. Con el mismo fin en mi
primera Carta , llegando al punto de
c_mo os debiais gobernar en las qest1011es mas controverr idas de los autores, alli donde pareca ir;ievitable el
oponerme u no de los dos sistemas_,

os he sugerido al nm. 53, y siguienz3

te

')C::3

:EL ~ACERDOTE

te~ trr~ temperamentos , que ir.ual~


nwnte pu~den admitir los Probabilio.,.
rist:;~ , como los Probabilistas ; y son
Je callar y dexar en su buena fe
al penitente qnando l ignora la obligacion controvertida, y se terne que si
le ~visan de ella no a cumplir; 6 el
buscar entre las sentencias opuestas
una tercera de medio, que recoja en
s 19 bueno de ambas dos ; falta
~e tales medios , aconsrjarle finalment(;!. la mas segura , pero no dr.,
selo por obligacion ; y concederle,
siendo necesario , el uso de la benig~
na ;, lq menos quando ademas de
s~r sliJ~ y bien. fundada , se junta
la necesidad espiritual del peniten..,
te , por no ex ponerlo con la severa
;il pdigro de que no (ibservildola,
peque 'for~almente. Y cierto, que
ni aun en esre tercer medio debeis
vos iener dificultad , asi porqu si
observais lo que casi siempre suce..,
~e en la prc~ic~ ' y es ~ qne en
las sentencias muy controvertidas,
cada una de ellas es reputada ro(
sus defensores 1:0 sc1c por probable,
sino por mas probable , y en este ca-

so,

SANTIFICADO.
359
so, sin hacer violencia vuestros principios , la podeis abrazar y sugerir;
como tambien porque aun quando la
benigna fuese solo slidamente probable ; pero aadindose la necesidad espiritual del penitente, es cierio que pi vos podei<> negar que venga
ser entonces la mas oportu:ia para su mayor bien , y plra evitar mayor mal ~ y vos no teneis derecho
ni de obligarlo que siga vuestro
sistema , ni de creerlo ind~spuesto
para la absolucion. si quiere l gozar
de aquella libertad que otros Doctores con slida probabilidad le conceden. Y vos que en est~ Sacramento
no solamente sois Doctor, sino cambien Mdico, podeis muy bien , y
debeis ateneros esta (iiscreta y cauta liberalidad , ya que la principal
enfermedad que como Mdico tenei~
que curar , es el peq.do form~il, que
da muerte al alma , y no el material, quando, como en nuestro caso,
no se imputa culpa al que con buena fe corre peligro de cometerlo. Ni
os parezca que yo concedo demaSi<!do . la debilidaq del penitente,
z4
por-

:;r-o

.EL SACERDOTE

por<;ue esta es doctrina expresa , no


de un Doctor panicular, sino del Snodo ,36. de Milan , dpnde en el decreto 3. dice: Conf'essarii ne l'limis czwiosi
si?Zt in indaPm1dis circunstantiis ma
sime persondrum , qt:Cf' non faciunt ad
integritatem confcssionis", et omnind
tL~qu.iesca11t opinioni probahi!i pcrniten'lis, 1.-e masim redd.111t Sacramentum
tnnt.-e necessitatis oriosum. Asi I0 ates
tigua un digno Prep6sito de aquella
ciudad en el libro: Selecta ex sittgttlis TheologitP Mornlis tractatibus.
JJfediola:d 17 4~. apud Agnellum Franciscum. Con esto, quedando vos en
general libre para seguir el Probabi-.
liorismo bien entendido y cautelado,_
por Jo <lemas m me basta que del
Prob:ibilismo bien entendido tambien
i10 bagais un objeto de desprecio, de
escndalo y censura, y que concedais
que tambien el Probabili'lta puede en
el uso de sus principios juntar tal
prudencia, doctrina y diligencia, que
se asegure en sus opiniones de una
verdadera y slida probabilidad , y
-asi huya la verdade!kl laxidad. Por

esto n;ie ,ha parecido .5iempre, que no

pro-

SANTIFIC AOO.
361
proceden con equidad aquellos Pro~
babilistas no meuos que los Probabilioristas que son tan estimadores de
su sistema , que apenas saben q~e
un autor en ste les es contrario, que
luego sin mas exmen por ec;to solo
le desprecian , no lo leen ellos, disuaden otros que lo lean y qualquiera que lo lee lo creen engaado
y pecante , por laxdad por rigor.
Al contrario, apena~ oy~n que' un
autor en esto es de su mismo sentir.
que luego por esto solo lo estiman, lo
exaltan, y l, aunque uno, lo prefieren mil otros del partido contrario.

Qules sean los mejores Autores


de! Moral.
17 Por tanto vos, juzgando con
mas equidad , concededme que no
depende de esta qestion el ser uno
@abio v til autor de Moral , sino en
parte ae usar de la<> debida~ caute.
las para poner en seguro y libres de
la laxdad y del rigor el Probabilismo y el Probabiliorismo en s mis-

mos;

362

EL SACERDOTE

mos; y en parte, de saber aplicar sus


p1 iocip~os generales la'> materias
pa1 ticul:He'> con prudencia y buen
sentido , para no dar por probable 6
por imprvbable lo que no es\ tal. Y
por esto , en d selecto de los autores
que se han de leer , merecen ser preferidos aquellos que ademas de la pieqad, y que no hablen por espritli de
partido , sino por sincro zelo de la
gloria de D!o5 , sean sealados por
doctrina, por prctica de dirigir conciencias , por buen juicio, por profun..,.
do y recto discurso en el pesar las
cosas y hacer juicio de ellas. Ahora
bien de este caracter y mrito hallaris muchos entre los Escritores
Probabilioristas ~ pero no se puede
negar que entre los Probabilistas hay
muchos tarnbien slidos y felices en
las decisiones de casos particulares.
Por lo qua] os priv4riais de una
grande ayuda en el estudio del Mcr,
:ral , si por el concepto ya formad~
contra el Probabilismo , os desdeseis de leerlos, como reiniendo encontrar en ellos tantas laxdades quan~
tas decisiones. Cierto no pensaba as1

Be-

MNT!FICADO.
. 363
}3enedicto XIV., en. cuyas obras veris freqenteme(Jte citados con elgio los autores, aunqu~ sean Probabilistas. Y para que vos mismo os
convenzais, basta que abras las obras
de tantos de elloc;, y llli veris bri..,.
llar la abundancia de 1a doctrina , la
erudicon de Santos Padres , Concilios y Cnones , con un sagaz y pru
deote discernimiento de la~ razones
de ambas dos partes contrarias;
qe suerte qne no podreis negar que
os hacen gran foerza los fundamentos sobre que :PDY sus decisiones. y
que las obje<;iones contrarias dan
~nas re<>pues[as qbe aquietan un ni. mo recto y prudete. quanto cabe en
materhc; dudoso;,s y controvertidas,
las quales ninguno hasta ahora pudo
;.oner tan en claro , que no quede
siempre alguna duda ~n contrario.
Qules sean tos autores de e<;te precio y caracter tan recomendable yo
no os lo dir, p~ro vos lo p9deis infe.
rir y conocer por el crdito universa
de que han gozado y gozan an en1
el pblico, que es aquel ojo que com.
puesto de tantos millares de ojos,
IlQ

364

EL SACERDOTE

no e~ probable que se engae: y es


ta pblica estimacion la podeis com..
prender por las muchas reimpresiones de sus obras, bien qGe sean volu
minusas y de mucho coste, 5in que
sea el espritu. de partido el que pro
mueve la edicicn y el desp01cho de
tales autores Probabilistas. Todo Jo
Gual demuestra bien , que el copioso
xto de sus libros proviene del rn
rito intrnsec9 que en ellos hallan los
lectores
18 Asi que vos seais Prnbabilista 6
Probabiliorista , segun mas os agra;
dare, no desprecieis los autores ni del
uno ni del otro partido : procurad
leer <1quellos que juicio comun han
guardado las debidas cautelas para
evitar los extremos de laxdad y de
rigor. Bien es verdad qne para ha
cer que perdais la est ma y el usd'
de un autor , no debe bastar el que
haya tropt>zado caido en algun error particular , con tal que en los
principios generales y en el remanente de sus decisiones en tantas ma
terias como abraza el Moral, haya
sabido manten~rse en el medio de una

jus-

SANTIFICADO.

365

justa y s6lida doctrina: deberis aban


donarle en aquel sing~1l-.ir ye~ro suyo;
pero en el resto podr todav1a ser un
cil .Maestro, al modo que el sol ciene
sus manchas , sin que por eso dexe
de ser el luminar dd mundo. Por eso
solo pues no debeis despreciarlo; por
que dt: otra suerte deberiais abandonar casi todos los Escritores Probabilistas , no menos que Probabilioris
tas; siendo como es, sumamente dificil y cosa rara hallar quien haya
escrito muchos , aun cambien un
solo copioso volmen sobre todas,
. lo menos sobre las principales qiiestiones morales , el qual en algun caso
particular no haya mostrado ser l
cambien hombre sujeto errar, y que.
en alguna decision no luya declinado de aquella exactitud y buen juicio
'\ue observ en el remanente.

Necesidad de la discrecion en el
confesar.

ne

I9
lo razonado hasta a9ui claramente veis que quando yo os mculco

el

366
EL SACERDOTE
.
el ser discreto en vuestro Moral, no
pre~e~~~ h~ceros _Probabilista mas .que
Prooab1l!ortsta; smo solo que guardeis
las d.ebidas respectivas limitaciones
de tales sistemas , para evitar asi los
extrcomos viciosos en que se incurre
quar.do no se observan. Y con: esto
he aqui claramente satisfecho vuestro
primer qesito. Quanto al segundo,
que es en qul de dichos dos extremos
se incurra con mas facilidad, y qu1
de ellos es lnas daoso al honor de
Dios, y la eterna felicidad de los fieles, veris sucesivamente la respuesta
en Jo que voy deciros. Pero porque
ambos dos con mucha facilidad se
pueden incurrir, y qualquiera de ellos
trae grandes daos., contentaos, pues
que ya en el curso todo de mi primera
Carta he ido haciendo muchas observaciones ; que ahora en sta de cada
uno va ya recogier;do, y os dt su ret~
to cumplido, para inculcaros :siempre

mas y mas su ti.Jga.

. Da-

SANTIFICADO.

367

Daos que causa la Laxidad.


20 .La laxdad y el rigor pueden
incurrirse por un Confesor en el preguntar , en el ensear, en el absolver , y no absolver al penitente. Con
la negligencia en el preguntar no se
descubre , ni se estima ni se remedia como es debido el mal que queda
escondido en el penitente. Ved lo que
queda dicho en la primera carta~
nm. r7. y sig. Con la laxdad en el
decidir como Doctor , se perjudica i
la ley de Dios con indignas imprudentes dispensas , se aumentan y
autorizan la libertad y los desrdenes ; con escndalo de los buenos, y
con insolente au~acia de los perver_.sos , nm. 60. A esto aadid, que
con la largueza en absolver como
juez los indispuestos , sucede , que
duran aos y aos en sus vicios los
mal habituados , que jamas se cumplen tantas graves y urgentes obligaciones de restituciones, de hacer las
amistades , de quitar el escndalo;
y

368
EL SACERDOTE
y asi viene hacers~ intil para ellos.,
y aun tambien sacrlego ei uso de
dos Sacramentos tan venerables , la
Confe5icn y la Comunion. Y aqui,
i qu cuenta tiene que dar Dios un
Ministro suyo , que por no incomO..:
dar.se en estudiar mas , y en ser ma~
solcito y diligente en el exercicio de
su empleo , dt:xa que se sigan tantas
injurias contra Dios ., tantos daos y
culpas en las almas ~ y bien freqiientemente la condenacion de ellas, por
haberlas l curado mal'? zQu desdoro para la Iglesia de Dios, que ve
freqentados sus Sacramentos tan venerables con tan poco provecho ; por
lo qut: lloran los buenos , y los perve1:ws y los bcreges triunfan tal vez,
y ponen en duda aquellos su ef1cacia,
y estos su exstencia ; y los infieles
por la perversidad de costumbres qu~
ven en tamos Catlicos , aun acaso
en los que freqenrau los Saramentos , pierden la estima~ion de la Reli~
gion Catlica, y no la abrazan?

Da-

SANTIFICADO.

369

Daos que ~ e] rigor.


21 De semejante modo daiia el ri
gor; porque el exceso en el preguntar freqi.ientemente abre los ojos para
Ja malicia los inocentes , causa escndalo en los casados vergonzosos y
modestos, trae peligros de pecar al
Confesor y al penitente, desacredita
al Ministro y al ministerio. Vide en
mi primera Carta el nm. 22 y sig.
La severidad en el decidir como Dn"Ctor, por evitar el mal material incierto, pone peligro de pecados formales ciertos , hace odiosa la ley y
al Legislador, nm. 48 y siguientes.
Dcspues, en dar la sentencia con nmio rigor, bien freqentemente se hace agravio algunos bien dispuestos,
que quedan privados del tesoro de ia
absolucion, nm. 66 y sig. Pero sobre todo con el rigor , en todas
estas tres partes , aunque sea :.?n
una sola, se hace molesto los fieles; pesado y odioso el S;:icramento:
que quando no se hiciese otro mal
TO:\I, l.
AA
al-

3"'0
EL 5ACERDOTE
alguno sino ste, ste solo excede increblemente todos los daos que
puede ocasionar el mas laxo. Lo qual
para que lo entendais bien , notad.
22 Si el Sacramento de la penirencia fuese de solo consejo ; ya que es
de obligacion , fuese muy fcil ; .
siendo de obligacion y dificil , fuese
su fruto de poca importancia; pequeo sera entonces el mal de hacerlo
odioso y grave los hom,bres. Pero
todo al revs va la cosa. El es un
mismo tiempo de la mas estrecha necesidad, y no por sola una vez en
vida como el Bautismo, sino tantas
quantas veces se ha de recuperar la
gracia perdida por culpa grave. Juntamente l es de suma dificultad ( y
harto derecho t~ene Dios para exigir
lo asi del pecador ) porque ademas
de lo dificil que es una sincr:\ y
eficaz conversion del corazon , que
venza todos los impedimentos , es
necesaria tambien la Confesion, y no
en confuso , sino clara y distinta,
acusndose de la qualidad , nmero
y circunstancias Je los pecados; aceptando despues la penitencia grave qui!

se

SANTIFICADO.

371

se le impone, no su arbitrio, sino


juicio dd Ministro. Fuera de esto9
l es de una indecible utilidad , por
lo que le precede, por lo que le acompaa , y por lo que se le sigue , ya
sea por su naturaleza mi~ma por
otro felz accidcme, q~e abre camino la Confosion. Muchas veces antes de confesarse, solo el pemamiento de GUerer hacerlo , sirve de freno
para no pecar, y de estmulo para
obrar bien , diciendo: Si peco, ten
go despues que confesarme de ello:
haJ!amos esta obra buena, po1qie tal
da quiero confesarme. Despues de la
Confesion , el decir : Hoy , o aye1
me he confesado, es una grande ayuda para no caer , y para proseguir
en el l;:>ien. Los actos de examinarse,
de arrepentirse ; y resol verse la
Confesion , son de grande honor
Dios , de mrito grande en el justo,
y en el pecador soi1 para con la divina misericordia el medio m:is inmediato, y mas poderoso, es<:abl~ci
do por Dios mismo para impetrar
el perdon. La Confesion en s con la
absoluciou quita el reato de la culpa,
AAZ

372
EL SACERDOTB
y de la pena eterna, y da fuerzas y
ayuda para no recaer en adelante, y
para se;!;uir con vida nueva y fervorosa. Dentro ~e la misma Confesion,
los buenos avisos del Confesor , en
rden huir las ocasiones , cumplir las obligaciones , vencer las
tentaciones , y conservarse en piedad: las mximas de poder morir de
repente , de que Dios siempre nos
est mirando , el recuerdo de los
e:<cmplos de Christo y de ]os Santos , las obras buenas , 6 aconsejadas,
impuestas por penitencia, de lectura , meditacion, Misas , Rosarios
&c. es increible cmo, bendiciendo
Dios las p~labras de su siervo el Con
fesor, que aqui es con toda verdad
su rvlinistro y representante, tienen
particular fuerza y eficacia par.a instruir y animar al penitente, no solo
por entonces, sino tambien por lary;o tiempo despues; i y quntas nue
gracias atrae : su alma el executar las devotas prcticas , que alli
se le <;ugicren ~ Es des pues de esto la
Confosion de las culpas graves nec~saria por precepto divino , para

va"

lle-

373

SANTIFICADO.

llegarse la sagrada mesa de la Eucarista , aquella mesa , que I. Est


antidotum , quo
peccatis mortalibus prceservamur ' et a qttotidianis
liberamur. JI. Cibus, quo a/antm, et
confortentur viventes vita iltius , qui
dixit : Qui manducat me , vivet propter me. III. Est pignus Ca!lestis f!loria?. Sess. 13. c. '2. La Comunion
abre freqentemente camino para ganar el tesoro de las Indulgencias. Y
si tantos bienes trae consi?;o aun una
sola Confesion , i. quifo podd decir
quntos trae la freqi.encia de Sacramentos, y el uso continuado de eilos,
que son remedios para lo pasado , antdotos para lo futuro , y refuerzos
no solo para evitar el mal , sino tatnbien para exercitar el bien , asi el
de obligacion , como el de consejo'?
23 Ahora pues el rgido, aurnentando la dificultad i11trnscca , que
ya de suyo es bien grande , de este
S~cran:ento, se pone peligro prximo de privar de u:.1 golpe de todas
estas_ ventajas , tan necesarias y tan
preciosas todos aquello-; crnc acuden a/ e'l , y esto no por u~a vez so-

AA

3 .

la

374

:EL SACERDOTE

ca~i

para siempre; porque l


a penas acierta absolver alguno
y los que absuelve, de tal maner~
los fatiga con preguntas, y los oprime con obligaciones gravosas indiscretas , que les quita la gana de
vol ver mas alli , lo menos de
volver con fr'.qencia, cosa siempre
saludable. Y bien , el privar de tantos provechos 3 casi . todos , y casi
para siempre, l. es por ventura un da
o pequeo ? Pero aun hay en esto
otra cosa harto peor; porque quin
puede decir ni concebir los desrdenes de todo gnero que en poqusimo tiempo se siguen y suceden para
ruina , ya de aquellos penitentes que
l desanim, ya tambien de aquellos
que se .dexaron pervertir con sus escndalos? Yo lo dir todo en poco.
No se puede hacer los fieles mayor dao que este de apartarlos ,
retardarlos de este tan necesario , y
aunque tan dificil , can provechoso
Sacra:nento. Oid como habla de la
Con fe, ion el C;.nec.ismo. i\ornano part.
2. d Co;f'e.r. 11. 36. Q,r1a11t11a; 1.:ero curte , et dilif!,e11tice , hl e.11 e.xplicrmda
Pas-

la, sino

SANTIFICADO.

37S

Pastores ponere debeant , ex eo facile intelligant, quod omnibus fcre piis


pers11asum est, quicquid hoc tempore
sanctitatis , pietatis , et religionis,
in Ecclesia summo Dei beneficio conservatum est , id magna ex parte
Confessioni tribuendum esse, ut nulli
mirandum sit, humani peneris hostem,
t:um fidem Catholicam fimditus ever-.
tere cogitat , per ministros. impieta-
tis sute , et satcllites , ha11c velutl
Christiante virtutis arcem totis viribus impugnare conatum esu .... Y a~
nm. 37. Co11stat e11im, si Sacrame;i.~
ta/cm Confessionem Ch1'istiana dis.-.
cipli11a cxemcris , plena wmia occ1.t.l
tis, et t1ef'c111dis scderibus , futth~.
esse , qttte postea, et alia etimn 11/ut-
p:1aviorn , b&mines pt:ccati co11sile-
tudine depra-iati :. paimn comn,ittr?re.
11r,11 'Vffcbu11t11r ... y al nm. 53. Sed
t;ul/a res fdelibrs adco cura: esse de-.
bet , quam ut frequcnti peccatorum'
confessione a1Ji11:nm studeant expiare.
Etcnim cum aliqt:is inortif~0 ;0 scclcre
tWJ!etw , ni hit ei 11u1f! is snlut nrc es se
potest, oh multa, qu.-r: io1!p~-.t1,.ln1t , ,.,_tte pcricula , quam statiw P~'ct:ata sru1.
confiteri.
A.\ 4
El

to

376

:n SACERDOTE:
24 El rgido pues se pone en peligro de causar indirectameGte los
fieles y la Iglesia mayor dao, que
si impidiese Sermones, Misas , y todos los otros medius de salud; y mien-
tras l piensa que hace que sirvan
. .Dios mejor , concurre , sin quererlo , y conspira con los demonios, y
con los enemigos de lci Iglesia la
r.uina del mas slido y fuerte baluarte de la Religon Christialila , y del
Reyno de Jesu Christo: abre camino
~ inmensos desrdenes , primero ocultos, y despues pblicos y generales.
De hecho, aquellos que son de or-
dinario mas perversos y escndaloss ,, no son los que freqentan Sacramentos , aun quando se confiesen
con uno algo mas indulgente, y con
poco fruto ; sino los que absolutamente jamas se confiesan, muy rara \'ez. Estos . sob~epl'jan inc1"<:iblemeni:e los ot~os en la gravedad,
contirm:JCion , p1.1~licid:1d, y c~si incoJri~i~:;~id:!d de s:1s d~srd.em~s. De
l1ed:c.;. Donfr:ii.::-0 S::.to to11;0 I. in ~
i.'::'c;::. d. 1:~. q. 1. ert. I. nos ;:;.scfT'!:},QS
glr:i q'!P 10'""[._"!-" er-,:>5
l:J.""
.... ...,.
. ha
b.:11_...,...,

--

J - . . : . .... .J.

SANTIFICADO.
377
biendo visto por experiencia , que
despues de haberse quitado en Alemania la Confesion , todo , todo estaba lleno de vicios , y cada da sucedian mil robos injusticias entre
ellos, y que nadje estaba segur<J de
su vecino ; los mismos Hereges hicieron instancia al Emperador Crlos V.
para que por via de ley ordenase.
que todos se confesasen, atento que
despues que haban dexado de confesarse, no podan vivir, ni estar en
paz unos con otros. He aqui lo que
sucederia entre nosotros los Catlicos, s hacindose cornun este dgor
en los Confesores , los pueblos se enagenasen mas y mas de freqenrnr
este Sacramento , que es el mejor freno y reparo contra todo desrden.

Cotejo entre los daos de los laxos,


J' los de los rgidos.

~s ..t.4. qui no por defender los laxos , que por ningun ttulo lo merecen, f.ino por aquel espritu , ccn <tt;c
S. Buenaventura compar entre s la
con'-

378

EL SACERDOTE

conciencia nmiamente larga , y la


ntpia.mente estrecha , diciendo, que
la pmnera S cepe salvat damnandum,
y que la segunda damnat salvandum;
comparad tambien 19s daos que
causa un floxo y negligente, con los
que causa un severo , y considerad
la diferencia. Un lax , aunque es asi,
que priva los fieles de aquel tanto
mayor bien que en ello_s podia hacer , portndose con un poco de discreta ex:ktitud ,. y en realidad les da:
ansa para !!randes males con su excesiva indulgencia~ con todo eso, por
esto solo que dexa fcil la entrada, y
abierta la puerta la C0nfesion freqente para~Jos buenos, y para los
malos , sucede , que aunque laxo, no
dexa de ser ril. l. Alos buenos, Qtie
por s mi~mos se prepan c?mo deben. 11. A los pecadores , d1~.moslq
asi , por desgracia, y por accidente;
esto es , aquellos, que de ordir.a.rio viven bien , y por algun accidente caen en algun pecado monal;
porque estos tales sintiendo el. peso
inslito de su culpa , se arrcp1~nten
luego , y de tdo corazon. ;. y solamen

S.-\NTIFICADO.
379
mente .suelen tener grandsima vergenza de confesarse , y de com parecer ahora tan mudados v diversos
de lo que solan ; y su fortna y consuelo es saber, <]ul ser el Confesor que los acoger bien y con com..:.
pasion. III. Para los pecadores grandes, 6 por obligaciones que no han
cumplido, por recajdas, de que no
se h~n emendado, en realidad l les
hace dao con su demasiada indulgencia , pero todava les es til
lo menos : l. Porque, si no los dispone de tal suerte que hagan con Dios
una paz verdadera que los justifique;
lo menos hacen treguas de alguna
semana, _ lo menos de algun dia,
abstenindose de pecar: porque salen
de sus pies alentados y animados
para el bien, y .acordndose despues.
de alguna buena maxima que les ha
sugerido, y con la ayuda de las buenas obras que les impuso , se van
teniend_o en pie , sin nuevas culpas , lo m~nos s9n mas raras.
II. Pprque queda at'm esperanza , .de
que alg11n da vuelvan en s de veras;
pues perdiendo la repugnancia confe-

380
EL MCEllDOT:E
fesarse, mediante la bondad del Con
fosor, bien que excesiva, es fcil que
aquella lectura devota despierte en
ellos mayor nimo para emendarse,
aquel Rosario Misa impuesta de
penitencia les impetren la gracia, de
que recayendo en pecado acudan
prontos al remedio de la Confesion;
y asi de un Confesor que hallaron todo facilidad y condescendencia , juz
gando que lo mismo sern los otros,
si el suyo les falta, vayan otro, y
Dios los guie que den con uno discreto , el qual mezclando el vino con

el ol~o, les abra los ojos , y les haga


conocer la evidente nulidad de sus
Confesiones pasadas , y con una general remedie de un gol pe todos los
daos causados por el lax por largo
t!empo, y los salve.
2 Mas todo ai contrario sucede
con _el severo : porq:.:e de ciento que
le han prob1do, co:ifesndose con l,
fuera de dos tres ~ ninguno mas
vuelve sus pies , y sospechando por
lo qne les pas con l ., que los otr~s
Confe;ores sern 10 ::lismo :, van dilatando el acudir alguno : y entretan

SANTIFICADO.
381
tanto: I. He aqui lo menos rotas
las treguas de los pecadores con Dios,
en 6rden no ofenderle. II. He aqui,
que con nuevos pecados se les hace
aun mas dificil que antes el volver
confesarse. 111. He aqu disminuida la esperanza , y aumentado el temor de que ninguno mas acudan
confesarse, sino es que sea por un
caso extraordinario, que Dios los
conduzca un Confesor discreto,
que teniendo ellos noticia de algun
Jaxo , que pasa por todo , ellos de suyo se dispongan bien , y vayan l,
que lo menos por accidente todava ser bueno y til para ellos. Aun
aquellos mismos que son buenos, si
caen en manos de un rgido, pierden
la facilidad, y despues la freqencia
de Sacramentos ; y perdida sta, ay
de m ! se hacen tambien ellos perversos.
'27 Sin meterme pues en lo que un
tal Confesor pueda me!"ecer desmerecer ttulo de su b!iena, rea
intencion, sino poniendo solo la mente en ~t~ condu~rn con lo; peniten.r. e:,
de qu1tn podr esperar d, y 1i;,;ciD1r
da-

382
EL SACERDOTE
alabanza y recolnpensa de su trabajo~
~o de Dios, cuya causa hace tan mal,
que llega no mantenerles. constantes
en el uso de los Sacramentos los
bu~nos , y no conseguir de los pecadores ni siquiera algunas treguas
de la continua guerra que le hacen
con sus culpas, antes bien con su rigor los induce la desesperacion, y
de aqui entregarse sin freno todo
desrdeu. No de los fieles, que por
lo ordinario en un rgido no hallan
compasion, ni remedio para ~us males; pues por lo comun lo mismo es
oir un pecado que pueda traerle algun embrollo y temor de exponer
nulidad el Sacramento, que ~in dexar acabar la Confesion, sin examinar mas , si aquella mala costumbre
se habia ya corregido notablemenle,
~.j aquella ocasion prxima se podra
t lo menos hacer remota , si aquel
dbito podria ad:nitir siquiera alguna
ciem0ra para su satisfaccion ' sin examinar nada de esto l se desembara ;;:a, diciendo : andad., andad ahora.
hac.:d esto lo otro ~ y despucs volved ; sin interna.::-se estudiar v discur-

SANTIFICADO.
383
:currir los medios y motivos mas propios para ayudar los penicenres. Finalmente, no tiene el rgido por qu
esperar recompensa de la Iglesia de
Dios ; pues ella ve abandonadas las
pblicas fuentes maestras de la gracia, que son sus Sacramentos , y con
esro destituidos de mdicos y de medicinas, los enfermos de e.~pritu , ir
precipitadamente empeorando, y huidas de sus Pastores las ovejas , andar
perdidas , y siempre mas y mas errantes por entre precipicios, hasta
ser devoradas con muerte eterna. Y
mientras los Hereges procuran apartar los Catlicos de los Sacramentos, negando su existencia y su divina institucion ; el rgido sin quererlo , y contra toda su intencion,
coopera al mismo psimo efecto por
otro camino, dificultando indiscretamente los fieles el uso de los mismos Sacramentos.
'23 Considerando esto , yo os lo
confieso , oh ! quntas veces me he
sentido penetrado de vivo dolor, viendo tantos dignos Eclesisticos llenos
ellos de pied::id y de zelo, pero ,
por

384
EL SACERDOTE
por la educacion que han tenido, 6
por habrseles estrechado el corazon
leyendo solamente autores clebres
por el rigor , por falta de percia
asctica, teniendo ellos una intencion
santsima de conducir las almas lo
mas pGrfecto; verlos , digo , que ,
amedrentaci.os no se aplican confes::ir , si confiesan , sin quererlo, y
sin saberlo , espantan las almas ; y
ce esta suerte, sin advertirlo, sirven
al fin que pretenden aquellos secretos
enemigos de la Iglesia, que con mas
oculto y mas fatal artificio que el
<]Ue usaron Calvino y Lutero, teniendo puesta la mira en la destruccion
<ie la misma Iglesi:J. ., comienza quitando el uso de los Sacramencos, no
por la va de neg:ir, como los hereges , su exstencia , sino por el medio de exaltar de lal manera la santidad de ellos , y las exquisitsimas
disposiciones neces3.rias para recibirlos , que espantados los fieles, pierden
la esperanza y el pensa:niento de
poder prepararse de aquel modo. y
a<>i lo abat:donan ; y con este fin diablico han co1npuesto y csp;uddo
tal!

SANTIFICADO.

385

tantoc; lihros sobre las disposiciones


p1.ra la Confesion y para la Com'..!nion , y sobre la'> qualidades , que para esto deben tener los Confesores;
que mientras los ojos de los incautos, y de los que no estan bien informado'> de su secreto y disimulado ltimo perverso fin , nada inspiran sino santid;'ld la ma<> p:ira , y moral la mas segura , pero en la prctica hacen que ninguno mas se atreva llegarse los Sacram~ntos. Y
aqui me acuerdo de lo que muchos
aos hace que o al Confesor mismo quien sucedi el ca<;o : y es,
que en la guerra del ao 17 33 pisando
por la Italia un soldado ultramontano, fu confesarse , y preguntndole el Confesor, qunto tiempo habia que no se confesaba , le respondi de e~ra st1erce: IJiez y ocho aos
ha, Padre , que no me confieso , porque yendo en mi pas confesarme~
sin tener pecados que fuesen muy
notables , al fin me pregunt el Confesor , si amaba Dios de todo corazon, y de suerte que no amase criatura alguna, especificnc}ome la muTOM. l.
BB
ger

386
EL SACERDOTE
ger y los hijos ; y diciendo yo , que
verdaderamente los amaba , y les tenia grande afecto , me dixo l: Andad , y pedid Dios gracia para
deponer ese afecto , para que asi podais amar Dios solo , y p1ramente:
os doy el tiempo de quince dias, y
volved ac. Volv , y preguntado , si
habia depuesto aquel afecto la fa.
milia , respond , que habia hecho ora
cion ese fin , pero que quanto mas
oraba, tanto menos me parecia tener obligacion ello; y antes bien
me parecia que estaba obligado
amar mi muger y mis hijos , y
los intereses de mi casa : entonces
el Confesor me dixo : _,,-Jmiad , que
110 sois digno de absolucion , y con esto me despidi. Yo qued tan conturbado y aburrido de este proceder, que no he vuelto :nas confesarme , ni con aquel , ni con otro
alguno. Si este Confesor procedi asi,
por ser de aquellos que con capa de
santidad esconden el designio de abolir el uso de los Sacramentos , si
procedi sin esta malicia y solo por
ignorancia , yo no lo s2. Lo que s

es,

SANTIFICADO.
387
es , que el penitente tenia sobre su
conciencia por lo menos diez y ocho
Pasquas sin cumplir con la Iglesia; y
es decir , que tenia pecados por qua
lidad y nmero tanto mayores de lo
que eran aquellos de que era reo
quando en su pas fu confesarse.
S , que aquel Confesor logr plenamente el fin, si es que lo tuvo , de
apartar al penitente de los Sacrameri
tos; y queriendo quitarle el amor
la familia , no solamente no consigui esto , sino que de mas mas le
hizo perder el amor Dios , y la
obedieo.cia la Iglesia por diez y ocho
aos.
29 Y un docto E~critor refiere,
que viajando por cierto lugar , pregunt un hombre , cmo iban
en su patria las cosas de piedad y
devocion ; y ste le respondi , que
despues que habia muerto el Prroco
viejo , en vida del qual se hacan
muchas obras bnenas , el nuevo no
daba la absolucion nadie , y que
para lograrla era necesario saber mentir como el diablo , diabolice mentiri;
esto es , con franqueza y obstiuacion,
BB2
y

388
FL SACERDOTE
y que l , h::ibiendo mentido asi en la
Confe;ion , babia sido el primero que
supo sacar de la mano la absolucion al

nuevo Prroco. Oh penitente engaa


do en s:.i mis:na frauJe! Pero, oh Prroco incauto ea su rigor , que di la
-0casion , al sacrlego abuso , al
abandono fatal de los Sacramentos !
Por tanto, vos jamas os dexeis enga
-ar de la apariencia de santidad que
prim:.!ra vista presenta el rigor del
Moral : l p:lrece ser el camino mas
cierto para asegurar vuestra conciencia , y la J.e lvs otros., y para hacer
que Dios sea mas honrado de los fieles. A-;i parece, pero no es asi en la
prctica ; ame-. bien , Dio~ es aban-donado, y los ri~le;; desanimados y empeorados ; y mientras vos directa inmedi~uamente parece que os poneis
en seguro vos y los otroc; para no
pecar; indir<?cti, et co11sequenter , cargais vuestra conciencia por vuestra
imprudencia _ y lm penitentes , por
la desesperaci\.), acarreais mil peca-

dos.

SANTIFICADO.

389

Mximas falsas de los rgidos.


30 Para preservaros mejor contra las falsas mximas de los rgidos
y de los laxos , baxo cuyo nombre
bien habreis comprendido por todo
lo arriba dicho , que no entiendo los
cautos Probabilioristas, ni los discretos Probabilisias; sino solamente aquellos que de estos sistemas no guardan
las justas medidas ; aunque ya os tengo dicho muchas cosas , no obstante por lo que toca al ensear como.
Doctor, bastar recordaros el aviso
de S~ Ambrosio , que ipse timor Domini, nisi sit secundilm scientiam..,
r:ihi! prodest , hnmo obest plurimiunL
Stmt etiain i11 nobis, qui habent ti-.
morem Dei , sed non secundum scientim~. , statuentes duriora prt.ecepta,,
qua: non possit h1m1m1a coJZditio su-.
stinere. Timor in eo est , quia videntm sibi , consulere disciplina?', opuS:
virtutis exigen'. Sed inscitia in e(}'
est , qua non compatiuntur natura? "r.
flOn testimant possibilitatem. Coml.IB 3
mcnt..

390
ELSACE~DOTE
ment. in Ps. 118. Serm. 5. v. 6. Por
esto , para evitar ambos dos extremos, uo pongais la sanidad y rectitud de vuestro Moral en quitar
multiplicar preceptos , sino en procurar la observancia de aquellos que
son ciertos ; y en rden los que son
dudosos , no os contenteis jamas de
una tnue probabilidad , para dispensar en ellos; pero quando la probabilid.:;d sPa slida y grave, tampoco
seais el protector de las sentencias
benignas , sino , tomad una via de
medio , 6 callando , dexad en buena
fe al que la tiene; conceded la benigna , quando a~i lo requitre la espiritual necesidad del penitente, como
lo dexo declarado en mi primera Carta,
nm. 53. y sig. Por lo que vos toca,
como Juez, en el confesar, comen:za:10 por los rgidos, no os dexeis
engaoar de sus rnxmas, sobre las
qua les a poyan su medo de proceder
en la admiuistracion de este Sacramento. J11lclius est , dicen ellos, qucd
tl'f!.er rercat vi worbi, quam vi medicilitP. Verdad es esw ; pero verdad
es tambien , y mejor que esto ser:

Ne

SANTIFICADO.
391
Ne te~er pereat vi mrbi , scire aptare medicinam , qua convalescat ; y
ya os dexo bien demostrado qnl
sea el modo para conseguir esto con
la discrecioa , acompaada de caridad y percia : mediante las quales,
para disponer bien , y absolver friictuosamente al penitente , se sab~n y
se practican los medios mas exactos
y cautos ; los qua.les por no saberlos,
y por no practicarlos el rgido , por
eso le grita : Andad , que 110 puedo
t1bsolveros; mas si los supiese, y quisiese usarlos , tambicn l dira: Abo,a
estais dispuesto, J' asi os absuelvo.
Reponen otros : No queremos agravar
nuestras conciencias directamente con
decisiones laxs ,y absoluciones dudosas de nulidad. Est muy bien ; pero no las graveis tampoco, ni indirectamente con los pecados , que
da ocasion y conduce el rigor: estos
no son siempre efectos de pura ma
licia del penitente ; bien frcqiientemcnte los causa tambien la imp~r
cia y poca caridad del Confesor. Vos
lrnid de unos y otros : esto ser lo
mejor, y esto es lo que nicamente
Dll 4
de-

392
EL -SACERDOTE
debe hacerse. Conviene , dicen , hacer
scntit- al pecador el peso de sus pecados : Es verdad, pero en tal grado,
y con tal medida , que se humille, s,
pero no se desespere ; unir pues el
temor con b esperanza.
31 Muchos os darn por regla, que
de dos opjniones ig1ial mente probables , os atengais siempre la mas
segura : porque el camino del Cielo
es esrrecho; y el Po11trice Alexandro VJI. en el Decreto con que con
dena 28 proposicioues , llora en el
proemio, y dett:sta el nuevo modo
de opinar que se habia i11troducido,
con que se debilita la disciplina , y
se relaxan las costumbres. Mas , para
que procedais con cauteia , observad,
que lo que principalmente hace es
trecho el camino de la salud, y siem~
pre lo hizo en todos tiempos, aun an
tes que naciese la q~~tion del Probabilismo, son los preceptos ciertos,
y de que na.iie duda , los. qaaJes, e~
mo opuesto'\ y graves. que son
las humanas pasiones , requieren, que
nos hagamos graJdes violencias para
obse1 varlas, como es , el guardar

cas

SANTIFICADO.
39;3
castidad, perdonar las injurias , restirnir lo ageno , apartarse y cor:.,1r
las ocasiones prximas , cos<ls semej:rntes. Ahora pues se ensanch1:fa
cierta:nente contra el Orculo F.v~n
glico el ca.ni110 del Cido, s'!;!'n:.>i e
que de tale.;; preceptos se sol:.1se el
freno. Vendrian tambiefl' rda>:l:se
las costuinbres dd Cbri:>tia:iis:nu. <>i
en tanta:.> dudas cotno se ofrcc.::n
en materias morales se corw.:ntas~
11110 con una tnue prnbabilidad ~u
favor. para dispensar~e de ls leyes,
cuya exstencia e:s in.~na. Pero q ~ie
las costum':>re~ se rebxen , y que ~e
ensanche demasiado el ca:nino de la
vid.a y salud eterna , quaado la O?nion benigna est fundada en razoat:s
graves y dignas de un hombre prudente , esto es lo que no han juzg:ido
por verdadero los r 89 autores q; ie
desde el a:io d~ 16'57 hau defend~.:io
como lcit > el u >o d~i lo probable. y
tantos o~cus, que de;;de e:iton::es hasta nuestros der~pos h;!n defendido y
defienden el m~rno sislema , como ;e
puede ver al n:n. U. Esto es tambiea
lo que la fi::;ksia, aunque bicri informa-

394
EL SACERDOTE
mada , y aun estimulada declararlo , jamas ha decidido. Y Alexandro VII. ciertamente nada alude al
Probabilismo en su Decreto, pues, se.
gun lo dicho al nm. I 1. , gran parte de las proposiciones por l proscriptas las ensearon dos declarados
Amiprobabilistas , los qualcs en sus
decisiones estaban bien lejos de valer.
se de los principios del Probabilismo,
y antes bien se regulaban por los
opuestos ; pero no obstante esto tuvieron la desgracia de aplicarlos mal
~ casos particulares , y asi cayeron
en laxidad. Asi que el nuevo modo
de opinar que en su decreto abomina el Pontfice no S otro , que
el errado juicio, imprudente discernimiento , con que se tienen por
slidas y graves aquellas razones que
no son sino vanas y ligeras, y aplicadas con afectacion y violencia; y
sobre ellas se da por probable , y aun
por mas probable lo que no lo es.
Supuesto pues que la Iglesia ha callado hasta ahora , y un in mensa nmero de tan respetables autores niega , que se ensanche con demasa el

ca

SANTIFICADO.
395
camino del Cielo con el uso dei cauto y bien entendido Probal:iilismo,
resta ver , si lo menos sea mas
til al bien de las alma<: el ouli~ar
siempre lo mas probable ; y sobre
este punto traed la memoria lo dicho en la primera Cana , acerca de
lo que muestra la experiencia y la
razon, m'1m. 48 y 49. Volved leer
los sentimientos de los Pontfices Honorio y Benedicto XlV., el parecer de
S. Ambrosio , y lo que el Snodo 36
de Milan advierte los Confesores.
Puesto pues, que el seguir las opiniones mas estrechas no pueden los
particulares Confesores dclararlo por
regla de general obligaciun y de general utilidad , vos ateneos uno de
l<?s tres me~ios de que poco ha hi
c1mos menc1on.
32 Oireis otros , que para justificar la costumbre que t enen de
dilatar para de~ pues de pruebas largusi1r.as la absolucion los penitentes , dicen , que si bien puede Dios
comertir en un n:ornento al recldor,
pero que de ordinario no lo hace asi:
que antts bien el rden acomimbra-

do

396

EL SACERDOTE

do de su Providencia es, que la gracia por parte de Dios no obra en el


corazon del hombre la conversion, sino de grado en grado : y de hecho
(aaden) mirad , cmo por quatrc>
mil aos dilat Dios la conversion delmundo; y Jesus ~ muriendo, dex
muy pocos cnm ertiJos: y la Iglesia
en tiempo de las peoiter.cias cannicas dilataba la absc-!ucion por siet(}
diez aos de penirencia , los p-:
blicos pecadores , y alguna vez la
concedia solo al fin de la vida pa...,.
sada en un Monasterio. Pero gun..:
tas cosas, y qun diversas entre s,
mezcla y confunde aq11i el que de
este modo discurre, capaces de hacer, que el pecador ~ caiga en la.
mayor desconfianza , vinJose con
poco nimo para convertirse , tome
ocasio!1 para acusar en gran parte la
graci:l. D:go P"es, que si voc; poi:
conversion entendeis , no aquello so~
lo que es necesario para obtener el
perdon de las culpas , y de la pena
e(erna , sino tambien de toda pena
tc,mporal ; si incluis no solo la diminucion de los malos hbitos , sino

tam-

SANTIFICADO.

397

tambien su total destruccion , y aen


tambien la adquisicion de los buenos
y de las virtudes perfectas ; cierto es,
que en este sentido la grada por lo
ordinario obra por grados harto lentos, y que para esto no bastan ni
ocho dias de exercicios , ni meses , ni
aos , y bien freqi.iente es el morir la
mxima parte no solo de los pecadores , sino cambien de los buenos,
antes que llegue su conversion ser
tan cumplida y perfecta , que del
toJo eviten el Purgatorio : ni esEe retardo viene solo de la presente econo1na que usa Dios en la dis~ribL1cion de sus gracias, sino mucho mas
de la oposicion y poca correspondencia que sus auxilios p0nen aun
las almas jusra~. Pero si por conversioil
enteweis, co!l1o aqui se del:>e entender , aquello (lU\! es necesario para
sola la juslilicacion del pecador en
el SacrameLo , falso es y falssimo,
que corre<>poodiendo el hombre la
gracia , obre Dios en l por grades
tan lentos , que se nece'>ite el largo
tiempo que aqui se ensea. Para obtener la tal justificacion, de ninguna
ma-

398
:EL SACERDOTE
manera es necesario que preceda la
satisfaccion de las culpas, como consta d~ las proposiciones 16, 17 , 18,
entre las condenaJas por Alexan
dro VII. en 1690.
33 El Sagrado Concilio de Trento
nos imtruye bien en la Sesion 14,
en lo que perteqece al Sacramento de
la Penitencia. El al cap. 4. nos explica, qual sea la necesaria y suficiente
disposicion para alcanzar en el Sacramento la justificacion. Nos hace
saber, que se requi~.-e una Contriciun,
la qunl: Ani111i d'Jlor , ac detestatio
e.1t de peccato comm1sso, cum proposito non peccandi de ctetero. Basta
aquella Conrricion que abraza : Non
solam cessationem d peccato, et vita!
11ova? propositum , et 1 nchoationem,
sed veteris etiam odium. Ahora.pues,
para concebir este sincro y '!ficaz
acto de la voluntad , con que se duele, y dete,ta la culpa con propsito
de no pecar mas , s~ requiere , es ver
dad , no un momer:to solo , sino algun tiempo para orar, para meditar los motivos del J.olor, y moverse
l ; pero no se necesitan , ni se pi-

den

SANTIFICADO.
399
den los aos ., ni los meses. Bien ser
dar por consejo uno mal habituado y recidivo, que se prepare con
los exercicios espirituales de ocho
dias ~ pero no se diga , que ste sea
un medio de obligacion, y de general necesidad para todos, y para cada
vez 'que quieren convertirse y confesarse. Con razon se pide, para hablar con S. Crlos , que en el recaido se vea alguna emienda, segun diximos al nm. 89. de la primera Carta, y para usar de la frase de dicho
Concilio : inchoationem vitte 1wvce;
pero este principio de vida nueva,
segun el curso ordinario de la Providencia, se consigue en un tiempo discreto, y no largo. Y esta es puntualmente la diferencia que ha puesto
la Bondad Divina entre aquello que
es necesario la justificacion del pecador , y aquello que toca su perfeccion , y que es til, pero no necesario la substancia de la salud y
vida espiritual: que lo primero cuesta y pide mucho menos tiempo que
1? segundo , para que todos sea
siempre posible la salud y la conversion;

;400

EL SACERDOTE

sion ; ni consisc::i en Dios la causa de


su retardo, sino en el hombre.
'H En vano pues se traen los
exemplos arriba dicnos : porque es
vndad , que Jespaes de quatro mil
y mas aiios v-;u el Redentor , que
fund ua nuevo culto de Dios, con
nuevo Sacriticio y Sacramentos, y traxo la conver-<ion del mundo su fe.
Pero , si vale este exemplo, zqu
hombre podr esperar de convertirse
en solos s~tenra ochenta aos de
vida que tenga , si para la conversion del :1.rnndo no bastaron ni dos
ni tres mil aiios , sino que fueron necesarios quatro mil y mas? i. Quin
pues no ve , cmo aqu se alucina
el rgido? Lo-> quatro mil aos no
los emplearon los hombres en comenzar y proseguir gr3do por grado su
cnversion, para qu~ solo despues de
quarrn mil se perticiona<>c con la venida del Mesa"; antes bien la mayor
y la mxima parte dl! los hombres
los eir. ple c:1 hacer todo lo contrario la convcrsion : esto es , en pro
segtlr en sus idolatras, incontinencias, y todo gnero de vicios. Y sien
do

SANTIFICADO.

401

do Jsi , ni aun cien mil aos bastan


para lograr en t.ales personas siempre
empleadas en pecar, una conversion.,
ni siquiera comenzada. Al contrario
aqui hablamos de un pecador que
quiere confesarse , hablarnos de uno
que cesa de pecar , y que seriamente comienza di'\ponerse para una vida nueva. Fuera de es:o , asi como
para tantos buenos y santos que murieron antes de la venida del Mesas.,
nada perjudic su salvacion el que
no hubiesen pasado todava los quatro mil aos ; asi en nuestros di:.n
aun conforme al curso <le las crdinarias gracias divinas, no se requiere
un largo tiempo para ser bien absuelto y justificado. Lo mismo se ha de
decir de los tre" aos de la predicacion del Seor. Para el que dcxando
<le pecar, le oy, y se arre pin ri~
bast poco tiempo; para quien oo
quiso orle, no quio aprnvecbarse de sus sermones, no bastaron los
tres aos , bien entendido, que por
culpa de los Judos era, y no por parte <l~ Je:>Us , el que tan lentos P:"es
y grado5 les comunicase sus gracia s.,
'l'OM. I.

ce

40'.l

!:L SACERDOTE

y que para obtener el perdon necesi


tasen aos enteros.
45 Viniendo la Iglesia ; quando
los pblicos pecadores dilataba por
siete , y diez ao3 la absolucion, nunca fu su nimo , ni juzg que esto
fuese nece'>ario para sola la conrricion y justificacion de ellos , sino para el entero pt.>rdon aun de la pena
temporal de los pecados, y sobre todo para poner con el rigor de las penitencias canflnicas un fuerte freno
los nuevos fieles , fin de que no deshonra '>en visra de los infieles la santidad de la Religion con pblicos escndalos, y para tomar esta satisfac
cion en su fuero externo, del que la
hubia deshonrado con pecados de especialsima gra veJad, como era principal mente el homiciJio , el aJulte1io, la ap<Y tasfa de la f; quando era
p1:1blica la r.oticia de tales cj.elitos. Y
esta absolucion, que se daba despues
de cumplida la ca11nica penitencia,
no era ya la ab;;olucion sacra;nemal,
sino la exte111a y p1'iblica que daba la
Jgle->ia ~ como cousra de las dif..:rencias s1..bstanciales entre una y orra,

Por

SANTIFICADO.

~03

Porque primero : La sacramental por


institucion divina es necesaria para
todo pecadogra ve, aunque no s~a gravsimo , y aunque sea secre~o : la ca11nica y eclesistica era por so~us los
pecados gravsimos , como lus arriba
dichos , y solo quando eran pblicos.
Segundo: La Sacra:nental es necesaria
tantas quanras vece<> se recae, y se busca por medio del Sacramenro la justificacion : la eclesisrica no se impona sino una vez sola en vida los pblicos delinqiientes. Tercero: E<>ta no
la daban sino los Obispos, SJS Delegados , que tal vez en caso de necesidad eran tambien simples Diconos~
como consta dl! la epist. 13. de S. Cypriano, mas la Sacramen~al, ni aun
en caso de necesidad, pi.:ede ser Delegado un Dicono para darla , y la
da todo Sacerdote aprobado, y oo solo los Obispos , ni sus e..;peciales diputados. Quarto : Aquella no se daba sino despues de cumplida la penitencia; sta se da antes de cumplirla ; y esr condenado por Alexandro VIII. el decir que este uso sea
contrario ~ la institucion de Jesu
ce :.Z
Chris-

404

:EL SACE~DOT.!

Christo. Aun en tiempo de la antigua disciplina se daba la absolucion


sacramental y secreta los pt'.:blicos
pecadores mucho tiempo antes que
cumpliesen la penitencia pblica: porque si bien no les era permitido el
comulgar quando quisiesen , con todo
eso se les hacia esta, gracia, y aun
tambien se les mandaba el comulgar
de tiempo en tiempo., como consta
<le los Decretos de .los Papas, de que
hace mencion Ivon, part. :2. cap. 29.
y Bucardo, lib. 5. cap. 19.; y el Concilio Cartaginense IV. en el cnon 73.
dice , que los penitentes que en la

enfermedad recibieren el Vitico de


la liucarista, no se tengan por absueltos sin la im posicion de la mano.
Luego., si babia .precedido la Euca:risra la absolucion ., sta 110 era sacramental ; y para la sacramental, y
para la -comunion "fl<) -p;:dia la Iglesia los aos , ni las obras laboriosas
<le las pena" cannicas, ni como medios necesarios p~ra irnpetrar el buen
dolor ni como seales necesarias,
para q11e el confesor por ellas recouoclcse la sinceridad del mismo dolor

eu

~ANTlFIC' AD(').

405

en e1 penitente , y as lo absolviese
en el fuero interno.
36 Gran parte { dice tal qual de
los rgidos ) de /ns Confesiones de los
fieles .ron invlidas ,
aun tambien
.racrlef!.as : luego el que sean rnras
sus Confesiones 110 es mal; cierta,,1ente es menos mal que la freqencia de ellas. Pero quien habla as de
las Confesiones de los otros, qui:;icn
yo saber cmo piensa de las suyas
propias. i. Cree l que sean vlidas y
tiles~ Si las tiene por tales , dganos , i porqu es tan fcil en estimu
por buenas las suyas , y por malas
las de los otro..s ?' i Muda Dios porventura con l las leyes y disposiciones para confesarse bien ~ i abunda.
mas la gracia con l, que con los otros,
l es mas fiel que los otros en corresponder la gracia que le fu dada~
Las leyes para todos- son , y le c0m-.
prenden igualmente l. Di05 no restringe l su liberalidad : de los otros..
no debe l juzgar lo peoz , especialmente jHzgando tan bien de s m1smo:
de otra suerte no hubiera sido repro~
bado el Fariseo., estimador de s mis-

cc 3

m~

406

~L~AC!~DnTE

mo y despreciador del publicano. Si


las suyas pues son tiles y buenas
;. porqu condena las de los otros~
Pero si aun las suyas las tiene l por
intiles y sacrlegas, pobre de m. que
ya l mismo hab1comenzado, presto comenzar dexrlas , y dexarlas
no po; ~agueza , sino ~or rnx~a .Y
por prrnc1p10, pero mxima y prmc1pio mas fatal para l, l?ara los fieles. y
p<ira la Jgle~1a, que s1 como herege
declarado d1xese : De;,.:ad la Confesion , porque no hay tal Sacramento;
CfJmo impio manifiesro dixese : SI,
Sarra11tento es laConfcsion, pero de..
xado por libertad: porqt1e hablando
en estos trminos , el veneno estara.
c'aro y manifiesto, no seran engaf.adus ni los penitente<;, ni los Confe,ure~, y seran convencidos sus autore<;. Por el .contrario , un Confesor
Car Mico , que dice : JJiejor es no confesar se : confesar se , J' hi!.cer nulidad
J' safrikgio es casi siempre la mismo:
co11fest11 s2 con las debida f disposicionr.'S es cosa 1r.101 rara. Ay de m! El
que habla asi parece un Santo, y que

est muy lejos del hcrege. que nie-

ga,

MNTIFTC'.'ADO.

4~7

ga. y del impio 1ue dc<iprecia la Con

fesion: mas ay . que el est ~nga


ado , es un rngafJador que desar1ma , con la apariencia del Moral ma3
sano , los penitente'\ y los Confesores ; induce dexar l:i Confesion.
por mxima tenida por verdadera
y santa, y por tanro sin remordimiento, y sin esperanza de remedio.
i Se puede dar modo de p~nsar mas
traidor que este .. ni ma<; seguramente falso, contrario. y enemigo al espriw de Jesu Christo y d~ la Tgle5ia ..
y al bien de los fieles~ Aun dado caso
que fuese asi que b mayor parte de
las confesiones fesEn mal:lc; , ?. sera
por ventura buena conseqiieucia digna de quien se precia de doctrin:.i sana para la salud de bs alma'>, el
decir: i LtNf!O no es m,1/0 el confesarse 1ara v, z ~ ?. Porqu no antes g-ritar , y decir~ Lue.go avveu la f, y
el en1pe1iO de lvs penitentes ~ 11:odfre
se la la.xf.lad J' junta111.?11ti: el r i~or
de los C01~feforcs , para qt(' c.si !a.r
confesiones ni sea;1 1aras , 11i sean ':.u/as ; porqm1 gran mr./ rr el qrt~ .ret:n
nulas, pero gran mal es tambien el
ce 4
q~e

408

EL~ACERDOTE

que sean raras. Oh ! esta s que es


conseqencia verdadera , til y conforme Jesu Christo y la lglesia; y
esta freqencia , con los provechos
que trae conducir mucho al valor
de cada confesion ; y al contrario,
ninguno corre mayor peligro de sacrj]egios que aquel que se confiesa
Jara vez.
37 Del resto que la mayor parte
de las confesiones sean nulas y sacrlegas, fuera de que el decir esto es
injuria manifiesta que se hace tantas almas buenas que las freqentan
con grande diligencia en disponerse,
y qtiC de hecho sacan de ellas no pe
quer:o fruto ; pero :~ ;: ::i restringiendo
el dict,roo las confo,iones de gran
des pecadores , os re" pondo con distincion : si se hacen cun Confesores
adornados de caridad _ de percia y
de exacfrud discreta os lo nieg<>. Si
lus Confesores estan ~"dltos de al?:u ..
na de estas tres cuZt!.: .:iades , sin las
quales no suplen la ignorancia, la
malicia y la neglig-er;.da de tantos
penitemes en dispone:- se, os lo con-

cedo. Ello es, que lo mismo sucede

en

SANTIFICADO.
409
en las enfermedades del alma que
en las del cuerpo. Si habiendo en un
Lugar muchos enfermos son alli los
nldicos ignorantes, 6 descuidados,
indiscretos, ciert(} que la mayor parte de los enfermos morir , quien por
mal curado, y quien por no haber
siquiera llamado aquel mdico tan
indiscreto en las medicir.as , en 12s
dietas , y en las saxaduras , que l se
finge necesarias, quando sin ellas curan bien otros que son pertos ; pero si los mdicos son cuidadosos,
doctos y discretos , la mayor parte
de los en ferrnos sanan. Asi pues, en
las enfermedades del alma, en que
dife1 enca de las medicinas c01
porales , el remedio es en s eficaz,
infalible y seguro su efecto , si los
Confesores son valientes , y quales deben ser, hasta los enfermos peores; esto es , los pecadores , que no
saben prepararse, y lo hacen negligentemente, ya que no todos , lo
menos la mayor parte, sanan de hecho; y que esto sea asi verdad , vo
apelo los Confesores adornados de
las tres qualidad;s dichas, que lo ates-

ti

4l O
EL MC!llDOT:!
ti,uarn. Ellos pueden decir con ver.
d1J , qu ::! les cuesta mucho este ex~r..
cicio ; pero que bendiciendo el Seor sus fatig:is , han conseguido de
ellas esta'> ventajac; y frutos. Primero: .l\/, uchas conversiones de pecado.
res mal ha~b1ados. Segundo: Man te
nidos y conservJdn" en el bien todos los que ya .ames eran buen)s y
devotos , y much'>iinos de lvs con
venidos ; y de los otros han conseguiJo que no emp~orasen , que
. lo menos hiciesen treguas co!J Dios:
Tercero: Lo'> con vertidos han sanrifi
cado su<; fa:nilias, ban hecho que se
confesa<>en v se convirtie->en tambien
sur.; antiguos compaocros, estos otros
y otro.,, y asi 11rnch.1<; almas salvadas , evirndas tao;as ofL"t~sa;; de Dio~,
y pro:novida su honra y ~loria. Es
to'> ;;cm los frut<n de lo;; buenos Con
frsores. ,'\I uestren a 11c1ra , si pueden,
los r~ido;; igu~ile<; frutos de su rigor;
y si no los p;1eJen mo~trar, mujcn
ellm de inoral , lo m':no' no des
aprue~~'1 <Jquel qn~ de o;u fruto red
be infalible te~rh1o:iio de ser el 1rnu
uril y Si.lnO' segun el dicho : A /ruc:
.
ti-

!ANTJFIC.<\DO.
4! T
tibu! eorum cog11oscetis eos. Y si oy~
seis alguno , que proponinJ0se~e {l
exemplo de los Sanws, como de Sa:i
Francisco de Sales, S. Ftlipe "t\ e:i &c.
qYe eran infatigables y discreto~ Confesores, despreciase como laxa su ;.10ral, no os turbeis , pero d~cidlcs que
esti;nais mas la laxidad de aqueilos
Santos, que un tiempo mi'lmo los
ha santificado ellos con su pacientsima caridad, y ha convertido y 'lantficado tantos penitemes, que no Ja
~anidad de su r.. joral de l , b qual
siendo tan cmoda para l , pues le
quita la fatiga de confesar, es tal'l
initil y aun nociva para mantener
les buenos en su piedad , p<lra convertir los malos , co;no lo he demo~
trado arriba los nm. 2+ '.26.

Falsas mxmas de los LaxJs.

38 Pero de quanto 11evo dicho


hasta ahora para de.c;engaio de los
rgidos, que teniendo sJ.n.ta intencion. son desp:Jes meno~ felices y
me:Jos cautos en su contlucta con
lo~

41?.

EL SACERDOTZ

los penitentes , no por eso tienen


que triunfar sus mulos los laxos.
Porque i qu alabanza mas miserable puede ser la de estos , que la
de no poder ser alabados sino en comparacion de otros defectuosos? i Podr jamas la presuncion evitar aquel
verdadero vituperio qu<.: por s misma
merece ; porque h:iblando de ella en
comparacion de su contraria la desesperacion , de ella se di?;a, que es
en sus cfecl05 m~nos fatal y menos
nociva? i D~x:a e!la por esto de ser
por s mis:na un vicio bi~n detestable y funesto ? No se glor\!n p'les
los laxs en comparacion de los rgidos , pues ellos caman los grandes
daos que he ido dici~ndo por casi
todo el curso de mi primera Carta,
y singularmente los nm. 60., en
donde de ellos , en quanto Doctores;
y 63. y sig. , en do:1cl~ de ellos , en
ouanto JJeces y que casi en eplogo Jos he compendiado en esta se~und::i al nm. 20. , p:ira daros un:i
idea de su nociva cond.:.1cta con los
p~niteates ; antes bien , de q .1foto.s
desrdenes son reos los .rgidos , s.e
1

puc~

SANTIFICADO.
41 3
puede decir, que en su orgen son la
causa los laxs , los quales con sus
indignas condescendencias han excitado el zelo en los otros , para im
pedir los daos fque ellos causaban
la Iglesia y los fieles ; si bien despues , por la humana miseria , varios
de ellos no han acertado alejarse
del extremo de la laxdad , sin ir
dar consigo en el extremo opuesto de
un indiscreto rigor. Entretanto el demonio de unos y otros por diferentes
maneras se vale para sus perversos
designios. Por tanto vos en vuestro
empleo tan importante de Confesor
tomad con empeo el huir los yerros de ambos dos, para que no trayendoos el enemigo ninguna de las
dos partes , vengais ser un :Ministro
de Dios fiel y til los prximos.
39 No os e11gaen pues las falsas
mximas que os aconteciese oir tal
vez alguno de los laxes , que os
desanimase de la debida exactitud
propia de un Doctor y de un Juez
discreto, d icii~ndoos gue e'> necesario
tener ca1 id;d : que Dios es bueno:
que d pecado material no h~ce reo

de

414

'E:L SACERDOTE

de culpa al que lo comete con buena f : que pc.r impedir una otra
contesiou invlida y sacrlega que succda, no conviene hacer dificulcosas
cit:nto, que son buenas y vlidas. Es
rnucna verdad que conviene tener ca1idad; pero ha de ser tal qual os dexo re:::raraJa, para acoger con amor,
suf1 ir con paciencia, ayudar con pe
rcia y empeo loe; penitentes disponerse bien , para hacerlos justos y
rerfoctos : no caridad que descuide
de la cautela en decidir como Doctor , ni d~ la exactitud de Juez en
n:conocer la<> culpa3 y las disposicio1ies del peniteute , ni de la percia
de .Mdico en el aplicar los remedios oportlmos. Caridad pues, no serv, sno propia de un Padre, no de
pc!:,tor IDl-!'Cenario , sino la del Buen
f :i.:;tor , se1!1ej:rnte, y no diversa de
la de je<u Chric.10 , C!Ue su.:c1 bien sufrir todo, por sua v;~arnos el camjno
del Cido ~ pero al mismo tiempo declarando que era estrecho y espino<;o;
G1.Jic todos los falsos ir;discretos
rigores de los Fariseos ~ pero nada
quit de los Preceptos Divinos , y de
a que-

SANTTFIC' ADO.
4 J5
aquc11a sincra penitencia que l vino intimar. Vos pues t~ned cari-

dad con que os hagdis un verdadero mrito con Dios , y con que prvcurcis el verdadero provecho ei;;p1ritual del penitente; no aquella qi.;e en
substancia es amor propio de vu:.:s~ra
con:wdidad , y necia cumpasion U.a
ossim:i al penitente ; no le 1.fpenseis ste de sus deberes , pfJr anorraros vos dd exacto cumplimienro e
fo1 vuestros de Doctor y de Juez.
Endulzad, ma" no quitad el a:nar~o
necesario que ll<~va de suyo u,1a si.1cra penicet1cia. E'to os lude co,.tar,
pero esta es la verdadera carid.aJ;
que, c.orno m dixe los nm. 1 2. ; 3.
de la primera Carta , es el m~jor pr:!servaci vo cernera la laxidad , y coni.ra
el rigor , los quales ambos dus, mirando por vuestra comod.idaJ , uu mirarian de verac; por el bien del pc;:nitente. Hay sin duda, que no .falca,
la manera de huir la laxdad y el
rigor, en el ensear, en el dar sentencia en e~te Tribunal; y l.i habrei~,
segun creo , podido ver en la pr~cci
ca que os he sugerido en tudo el cur-

so

4I 6

EL SACERDOTE

so de mi primera Carta. El laxo y el


rgido no la ven , no porque no la haya, sino porque no quieren verla, por
no perder la mejor excusa con que
cubren su amor propio , con que ambos dos se desembarazan presto de
la molestia de los penitentes , aquel
absolvindolos mal, ste despidindolos mal sin la absolucion. Y veis
aqui con esto , qual debe ser vuestra
caridad.
40 Dios es bueno, me dedc;; y
quin puede dudar de esto ? Pero su
bondad , corno de Padre amorossimo no impide los derechos que tiene
como Seor , y como Legislador pertecto y supremo. Y asi vos como fiel
l\linistro suyo , valeos de su bondad
para animar los pmilnimes , y sobre
la confianza de sus auxilios y de sus
premios, incitadlos la pronta y exacta ob5ervancia de sus preceptos , justos , . perfectos , y juntamente discreto'>. No querais abusar de la Divina
Bondad contra Dios mismo, para derogar sus leyes con indigna laxdad
en el ensear, ni dexeis los otros
que provoquen su Justicia con el abu~o

MNTIFICADO.

4r1

so de su misericordia, no comenzando
jamas de veras emendarse;
4 t El pecado material , aads,
no hace reo al que lo comet con
buena fe. Mas, aun quando esto fuese
asi siempre en rdcu al penitente, no
por eso queda inocente, antes ciertamente se hace reo el Confesor, que
debiendo por su oficio , y pudiendo
cmodamente i:n;)edir el m:il mare-..
rial , descuida
ello. i Y qu sera
si lo autorizase con sus consejos y
aprobacion~ Por esto es, que muchas
veces la Iglesia se ha armado de santo zelo contra los laxos , condenando
tan justa y tan tilmeiltc tantas in;.
dignas proposiciones de ellos. Fuera
de que , qun rara cosa es , que
el mal material sea del todo excu~
sable en el peni~ente ! cometindose
freqcntemente por ignorancia culpabie , ya por sn negligencia en informarse de sus deberes, ya buscundo
de propsito un Confesor ignorante y
un laxo. que no lo -ilumine ; ya suprimiendo, ya callando los primeras
J'e:nordimientos de la conciencia que
le 2vis!, y lo menos entre dudas le.

de

X0:\1. I.

DD

di-

418
EL SACERDOT~
dice:, Cuenta que esto acaso es pecado. A vos pues wca impedir el mal
material cun discrecion , con un zelo sincro y cauto, el qual tamo mas
atento debe ser despues acerca d"'1.
dolor necesario , quanto si ste falta en el penitente , aun quando la
ignorancia lo pudiese excusar de pecado , mas no puede suplir su falta, de suerte que no sea invlida la
Confesion.
42 Cierto es que los laxos no impiden con el rigor las confesiGnes buenas, y esto jamas podr recomendroslo bastantemente: pero el que ellas
sean tan freqentemente buenas, y no
invlidas ni sacrlegas, esto es lo que,
tenor de lo arriba dicho , no os
concedo , sino con la condicion de
que los Confesores esten proveidos
de todas las tres qualictadcs que les
son esenciales. .t\o en vano declaman
los Santos y Ministros de Uios 1 que el
infierno est lleno .de Cbristianos con
denados por las malas confe:>iones:
y demasiado verdad e-;, poFque la ig
norancia , la negligencia y maiic1a
cte tantos Christianos son la causa de

que

SANTIFICA DO.
4i
no traygan los Sacramentos las
debidas disposicio11es : los Confesores pues toca el irn pedir tan grau mal.
Para esto no sirve el r;;idu , pero
tampoco el lax: S(Jlo lo cumigue un
Padre, un ivdico , nn Juez , quales
basca aqu he ido retratando.
43 Ei camino pues para obtener
freqentes y bueuas confesiones , es
la ctiscrecion en el preguntar , en el
decidir y sentenciar. Pero es~a discrecion os ha de costar un estudio profundo para conocer y huir los extremos de la laxidad y del rigor : os
ha de costar mucha pacienc:i_1 en el
internaros descubrir Ja r:ece:;iJad
del penitente , y ayudarlo ?:Ira que
tenga las disposiciones deL!d i ~. para
darle con provecho la absol:.Jcion ,
para dilatrsela con cautela: os lia de
.costar mucha humildad ; p'.)rque el
discreto est expuesto la cr:tica, no
solo de los partidarios de los extremos,
sino tambien, dirlo asi, de les neutrales, los quales muchas veces t;:ndru
aparente razon de coudenaros: -por
que, co:no vos, v. gr. para absoh~
uno wmais regla de sus c!rct.:nst<~r
q~e

L'D 2

ca-

420

ELSACERDOT~

cias , ya exteriores , de la prisa que


tiene, y necesidad de absolucion ; ya
de las interiores , de pusilanimidad,
atliccion y principios de desesperacion ; y estas circunstancias no se
saben no se hace retlexion sobre
ellas , correis peligro de que se murmure de vos, que permits que comulguen aquellos tales, cuyos compaeros saben bien su secreta perversa vi
da, y no saben despues, que aunque es
verdad que no les habeis negado la
absolucion , pero la habeis cautelado
sbiamente , disponiendo con tantas
industrias al penitente, hasta formar
un slido y prudente juicio de su slida y sincra disposicion. Esta discrecion pues os ha de costar harto
mas que la laxidad y el rigor, que
son comodsimos , ya para la pereza en huir el estudio y el uso vigilante del saber , ya para la vanidad;
porque el largo presenta desde luego
un aspecto de caridad , y el estrecho
tiene siempre su favor la gran ventaja de una bella apariencia de zelo
por la ley , de horror la laxdad,
de un saber sano y mas seguro. Al

con.-

SANTIFICADO.

42 I

contrario, la discrecion quando no


sea critiquizada , lo menos no es
alabada; porque tiene un semblante,
dirlo asi, como indiferente entre la
laxidad y el rigor , entre el :imor
la ley y el amor de la libertad humana : nada muestra que le concilie
r:ombre y fama de sana doctrina; nada presenta plausible les ojos de
los menos advertidos, y le sucede lo
qne los mercaderes que venden al
prPdo mediano , que no son vituperados como los guc piden el sumo , ni
tampoco son alabados como los que
venden al nfimo: nadie habla de
ellos.

E.xhortacion los Confesores , tomadci


de un texto des. Pablo.

r-:..f

44
as porque esta discrecion por
una parte es tan dificil, y por otra
tan necesaria. conviene concluir, que
para ser uno huen Confesor es nec{!SJrio tener caridad de Padre, que piensa no tanto lo que es venL1joso para
l, quaoto salvar toda costa la
DD3

Vl-

42'2

EL SAC'ERDOTE

vida del hijo: caridad de buen pastor;


qut.: pone su vida por la de sus ovejas~
Para concl'uir pues de modo que os
empeeis en conseguir esta caridad,
con la qual llegueis ser discreto,
~ame lcito volverme vos con el
pf!.!Umento de S. Pablo ad Galat. 6.
den je hablando de pecadores cogidos
en gra\'e pecado , dice : Vos , qui
~pirituales estis , instrnite in spiritu
lo:itatis, co11sidern11s te ipsum, 11e et
tu tenteris. Para explicarme mejor,
fingid que por desgracia , vos Confesor rgido os sucedie;:e ca~r en gra
ve cu] :;a , y que os hallseis en un luj!ar donde todos les Confesores que
hay all y en los contornos son rgidos en el preguntar , en el decidir,
absolver y dar la penitencia. Decidme, i. q11 afectos seran los vuestros~
Yo por la veneracion al estado Sacer-Co.at , qt:iero bic n creer .que venceria is quale~quiera dificultades para
volver poneros prontamente en gracia de Dios. Pero servir mucho el
reconocer lo menos d peligro en
que os verais en no bacer:o. Por una
:Prtc los estmulos de la conciencia,

que

MNTIFICADO.
423
Que os dice: Ests en desgracia de
IJios , puedes morir esta 11oche , y
condenarte; os incitarian confesaros , que ~ s el remedio necesario para
hacer las paces con Dios. Pero por
otra parte~ ?. qu pena sera)a vuestra,
y qu dirnltad al decir: A qua/quiera
que yo vaya, todos son rgidos: qt:in
sabe cfi1110 lo pasar; si me absolvern~ qu ob!igacio11es me p&ndrn?
&c. Y aqu en qu pel:;ro prxirro estariais de que concurriendo
con sus su~estioneo; el demonio aumentar ya la vergenza de decir que
vos con el caracter Sacerdotal babeis
cometido aquel pecado tan vergon:z:oso , ya el temor del rigor del Confesor comenzseis tardar y entre tanto no tener nimo para hacer co"a buena , y despues titubear
sobre dexar no la Misa , y despues
de ln~o contrasto , dar el salto de
ir al altar con sola la contricion sin
confesion , con el pretexco de que
es necesario celebrar por evilar la
infamia, y por no dar escndalo con
no celebrar ; y dado una vez este
gran paso ., proseguir haciendo lo
I>D4
mis-

424
ELSACERDOTF.
mismo varias veces ; y dando despues
gritos mas fuertes la conciencia por
tales sacrilegios , hallaros aumentado
al doble y mucho mas el motivo de
vergi.ienza, y el temor de ir confe-.
saros con aquellos rigurosos~ Con fe-.
sors pues de esta e'.>pecie, aun anes
de probarlos, seran para vos la pie~
dra de tropiezo, y el peligro. Primero:
De retardar la conversion. Segundo:
De dexar las <lemas obras buenas.
'Tercero : De caer en mas y peores
culpas en nmero y qualidad. de lo
Gue fu la primera. Quarto : De que'"'
(lar casi sin esperanza de levantarse, porque siempre crece la dificultad de
llegarse la Con.fesion. Quinto: Y por
todo esto, de estar en grandsimo peligro de perderse para siempre.
45 Al contrario , si vos supieseis
que cmr-~ aquellos rgidos hay uno discreto , esto comenzara consolaros.
Pero la parte inferior sentira an difi
ct;iltad y miedo de presenrarse; porque
no es rgido, es verdad, pero tampoco es lax que pase por todo; os ven
dra deseo de hallar uno bien largo~
y esto os consolaria ~nteramente, y

(ii

SANTIFICADO.
42 S
tlirais : por lo que le falta al lax6,
yo lo suplir, procurando con todo
cuidado hacer el dolor y el propsito, y de esta suerte l no me har
dao alguno, antes me har el gran
beneficio de darme la absolucion. El
lax pues os sera tambien menos daoso que el rgido , y la confianza
con que irais desahogaros con l,
hara, primero: Que apenas caido os
volverais levantar , confesndoos
luego. Segunrio: Con esto no dexarais de continuar , ocupnd0os en
buenas obras y exercicios de piedad
acostumbrados. Tercero: No os pon~
d;ais peligro de nuevos sacrilegios,
m de desesperacion. Acabad pues de
entender , que de los dos el mas
in1til y m1s perjudicial no es el laxo.,
sino el rfgido : pero tened tambien
entendido, que el utilsimo , y aun el
rnko del todo til para vos sera el
di<>creto ~ porque es verdad que en la
parte in erior sentirais harto mas
de humana y natural facilidad en
confesaros con el laxo que con el
discreto ; pero esto sera peor para
1

vos , asi porque el buscar de prop&


si-

426

EL SACERDOTE

sito un laxo , ya es indicio de que no


vais bien di<>pucsto al Sacramento~ corno tambien porque estarais en peligro de abusar de su condescendencia , de aborrecer menos el pecado,
doleros menos, y de recaer con mas
facilidad, y presumir de vuestras fuer.
zas: y el decir , que de esto os sabriais vos guardar, ya es un principio
de presuncion para no creer que estais sujeto los finsimos en12;aos del
amor propio. Por esto aquel poco de
natural repugnancia en presentaros al
discreto , os sera , si no ~rato la
parte inferior , lo menos i1til la
parte superior , bacicndo que sintiseis mas , y conociseis mejor b gravedad de vuestra culpa , y con eso
os humillseis mas , c.s arrepintiseis
mejor , y anduviseis mas cauto para no volver caer. Fuera de esto,
la exactit~;d del discreto os traera
varios provechos , para decirlo todo , para conocer vuestras obli;?;aciones , para resarcir con peni~encias
medicina1es lo pasado , y prove;r
lo futuro. E 1 discreto pues sena el
ptimo y el utilsimo pJra vos si

fu-

SA:!\"TIFICADO.

427

fuseis ~ l. Mas aqui puntualmente


por el peligro de que no yendo l,
tambien el discreto os venga ser
inlitil , y vos os guedeis en el miserable estado de pecador , con peligro
.de empeorar y condenaros , bien
echais de ver que asi como el discreto no debe por vana compasion
hacer traicion su deber en co"a nin~una que sea necesaria ; a~i tambien
se h;:ice preciso que con la abundancia de la caridad de tal suerte endulce lo que dexa de rduo al Sacramento. que con ella os t rayga aquella facilidad lcita y razonable, no menos de lo que un laxo h:ua con su
de~cuido y ncglig-encia; y hacindoos
despues el discreto probar y experimentar mayores los efectos y ventajas de la confesion bien hecha , aun
mas que el laxo os aumente con la estma el amor y b freqencia del Sacra mento, y la filial confianza con l,
de suerte qt1e quedeis seg-uro de ha...,
llar en l entraas de compa~ion para con vos y excto empeo para
haceros aborrecer el vicio; y al tiempo mismo que para compungiros os
mues-.

428
EL SACERDOTE
muestra la gravedad de vuestra culp~
muestre tambien la estma que tiene
de vos, y la viva confianza de vuestra
emienda.
46 Ahora puec; de esto que quisi
rais para vos: Co11side1nns te irs11111,
ne et tu tenteris, aprended qul debeis ser con los otros. Para vos no
querrais un rgido , pues no lo seais
con los ntros ; y quando lo fusPis,
creed que seri'> para ellos mas intil
y mas daoso que el laxo. Para voc; no
os contentarais con uno que solo fuese discretc, le querrais tambien tanto
11ns dulce por la caridad paternal,
quanto mas firme y slido en la discreta exactitud de Doctor y de Juez.
Sed pues discreto vos, y jama<> laxo
para los otros. l'v1as para que gocen
con gusto de las ventaja~ y provechos
que podes traerles con la discrecion,
tened tat~bien para con ellos un cora
zon de Padre, de suerte que en aquellas mismas cosas desa~radables - la
humana naturaleza, que sea preciso
fo1cer coH ellos, vean y palpen el1os
mismos, que el amor y empeo por
su bien es d que os hace obrar de

aque-

SANTIFICADO.

429

aquella suerte , en medio de que estais lleno de compasion para con ellos,
de estma y de confianza de su prxima mu~anza y santificacion. Tant
verdad es que solo con la union de
todas las tres qualidades menciouadas
de Padre lleno de caridad, de Mdico
adornado de percia, y de Juez exacto
juntamente y discrelo, pode is ser qual
debei.,, un Confesor til la salud de
las almas, al mrito vuestro y la gloia divina. As sea.

FIN.

lN-

INDICE
De las materias tratadas en los
nmeros de la primera y segun
da Cana.
CARTA PRIMERA.
Nm. Pg.

Idea y division de la Carta.

I.

1.

PR.L:YIERA QUALlDAD DEL CONFESOR.

Cmidad de Padre.
2.
Caridad, que 1dnguno desecha.
3.
Que aco!,e y alienta desde el
principio.
5
Pro-:.)echos de esta pnctica.6.
Danos de la prctica contraria.
7.
Caridad , que sufre. JJl:cmas, que alientan sufrir
al penitellfe.
8.
Especial necesidad de paciencia con a!guncs.
9.

5.
6;

9
10.
II.

13

16.

Nm. Pg.
Peligro de faltar la paciencia con pretextos aparentes.
10.
18.
La caridad de Padre , que se .
compadece y sufre, caracter de buen xelo.
1 I.
Que ayuda al penitente para
que consiga su justificacion. La caddad sabe valerse de medios dulces y
de los fi1ertes tambien , segun la necesidad del penitente.
12.
La diferenci::l que hay entre
el bu~n pastor y el mercenario, es una i111gen de
la diferencia entre el Confesor discreto , y el hixo
rgido.
13.
Caridad, que ayuda conservar y promover al justo
I 5.
en la perfe. .-cion.

20.

21.

~s.

28.

SEGUNDA QL"ALIDAD DEL CONFESOR..

Pericia de JIIdico espiritual.


Necfsidad df esta pericia,

Nm. Pg.
31,

y dnde se aprenda.
16.
Cautelas para 1zo aumentar
al penite11te la dificultad
de manifestar sus culpas.17.
Destreza en descubrir lo que
el penitente ca/fa niega por
vergeilz.1.
18.
Prcvechos y frutos de esta
'lo.
destreza.
Cautelas en las preguntas acere,? de la pureza.
'l r.
Discrecion en todas las demas
. pr.:gu11tas d~ qua/quiera gnero.
2 3.
Discrecion para hacer el concepto debido del mal del penitente. Prctica de ella en
varias materias.
24.
Cautel,1 en o.plicar los 1emedios. l. Rmu:dio para la
d1ffeza de conu,on. .
'25
U. Remedio par a la jiaqueza
Jl debilidad de corazo11.
27.
111. Remedio par a l~ ignorancia a:erca de la Fe y del dolor de Jos pecados.
28.

Ignorancia en otros gneros .

32,

34

38,
39

42.

44.
48.

55

~:

57

Nm.
de especial dao.
30.
Cautela en rden la quantidad y qualidad de la
penitencia.
3r.
PenitenciM medicinales y
preservativas.
33.
Freqencia de Sacramentos,
m.xfmamente para los 1ecaidos ;y caridad co:t ellos. 34.
Varias observaciones para
las Confesiones en gencrtrl. 36.
Rex!as de prudc'ncia ocerca
de los penitenres sano.r ,
enfermos, pobres, ricos. 37.

Pg.
66.

69.
76.

77.
83.
86.

TERCERA QUALIDl.D DEL CONI'IiSOR.

E.xctitud de Juez. Su necesidad.


38. 90.
Asisrida de la dili-renda.
l\lecesidad y discrec:'.'forl de
la diligencia en el preguntar.
39. 91.
E.tctitud fadlitada con !LJ
destieza. Para la intef!.tidr!d y brevedad de la Confesion.
41. 95.
TOM. I.

Nm.
Guiada de la ciencia Teolgica. Necesidad de la
ciencia Moral , y en qu
gra.lo.
42.
Asegurada por la discrecion.
Necesidad suma de la discrecion para confesar.
43.
Discrecion en el ense1iar y
decidir como Doctor. Tres
medios para ad9uirir un
Moral sano y util las
almas.
46.
Cautelas quando hay peligro
de pecado formal.
47.
Reflexiones importantes , y
reglas en las materias con48.
trovertidas.
Caso particular sucedido Uil
Confesor.
49.
Mxima f"Hndamenta! para
tener un moral til las
51.
almas.
Uso pr<Ctico de la discrecion
en el enseFar. l. En lar obligacio11es ciertas y conocidas
del penitentt::.
52.
II. En las obligaciones in-

Pg.

98.
100.

108.
II 1.

14.

18.

122.

125

Nm. Pg.
ciertas y controvertidas, va-

rias ref!ltls.
53.
Saber callar quando del hablar se sigue mayor mal.
54.

126.

28.

S abe1 hu/lar te)}Jpera111e11tos


entre las senteucias opues-

55.

129.

Exhortar , pero no obligar


ciertas sentencias.
s 7.
Necesidad suma de la discre-

1 34.

tas.

cion , quaizdo se ha de hablar en pblico.


59
Daos que se siguen de enseiiar en pzblico , /a:ddad,
rigr.
60.
Qules sean en la prctica
Jos Predicadores mas j1uctuosos.
61.
Cautdas con que se ha de hablar en varias 111aterias.
62.
Discrecion prppia de .Juez
eu dar la sent:ncia. Ideas
opuestas el laxo , y dd
1gidn. r tewperawwtos

63.

del discreto.

143.
146.
148.
150.

53

Acerca de la beni,tfnidad ,
rigor c0tr..Jli penitente.
6+ 155.
EE

Nm.
Acerca del verdadero dolot:
modos de exercitarlo; .Y sus
sei"ales.
65.
Acerca del absolver enviar
sin absolucion al penitente. 66.
Uso prctico de la discrecion
en dm sentencia. Con los
de poca edad.
67.
Con los que caen en muchas
culpas veniales.
68.
Con los reos de culpas graves,
principio regulativo.
69.
Tres cautelas en orden dilatar la absolucion.
70.
Cautela para quando el dilatar la ,y/JsfJlucion puede hacer daFo al penitente.
71.
Peligro de errar , asi en absolver, como en no absolver
los pecadores 11ecesitados de
pronta absolucion.
74.
JJ;Jodo prctico que se ha de
tener con los 111ismos pecadores necesitados de pronta absolucion.
7 5.
]'Jodo de regulmse con los
pecadores enfermos l de

Pg.
1~7.

159
161.
164~

168.
169.
171.

1.74.

76.

Nm. Pg.
78. 183.

'11ueru.

Reglas que u han de observar con los tJUe tienen obligaciones graves , de restituir , perdonar , despedir

&c.

80. 190.

Con los qr1e se resisten cumplir sus oq_ligaciones.


83. 197
Mtodo qu~ se ha de observar
con los retaidos y mal habituados. Observacion fimdamental.
84. 202.
Quando no se les da la abso85. 203.
lucion.
Cautelas y arte quando ds
nuevo se les dilata la absolucion.
86. 205.
'Ferros q~e se cometen practicando lo contrario,
87. 207~
Qrtndo deben ser absueltos
los
recidivas. Principio
fundamental.
39. 215 ..
Ulteriores cautelas de saludable discrecion con los re90. 222.
cidivos.
Particular discrecion can los

ji 1mcs.

92.

EE

227.

Nm. Pg.
Q,7indo se les ha de mandar
que hagan Confesion general los recidivas.
93 229.
Lo que se ha de practicar
para la integridad en las
Confesiones gt~nerales.
95 234.
Rernedios para los recidivos, . .
recados.
. 96 . .236.
Cmo se ha de regular.;~ ,el" "
Confesor quando el recidivo da .rcifrtli:s e:r,;traordinarias de dolor.

97. 241.
Dil{reslon sobre los exercici:Js espirituales, y l'disiones. Su utilidad.
98. 245.
C,wtelas dd Conj~~sor en rden sf mismo, que deben
101.252.
preceder para confesar.
Cautela pdmera. Que 110 le
falten las qualidadc s necesarias. J. Caridad de
Padre.
102.253.
H. Que r.o le falte pericia de
11-Idico.
103.25+
III . .Q11.- no le falte ciencia
de ./11e.~.

104.256.

Cautele! se::runda. Tener a/t

Nm. Pg.
sima estima de este ministerio.
105.259.
l. Por ser tan grato JesuChristo.
100. Id.
Por ser tan necesario , y de
tanta utilidad para. los prximos.
107.263.
Por ser tan ventajoso para el
mismo Confesor.
108.267.
Cautela tercera No dexar
este ministerio por mqtivos
humanos.
I 12.275.
Cautela quarta. No abandonarlo por motivos espirituales mal nprehendidos. En~a
fios del que teme con de17iasfa este ministet'io.
I I 3.277.
E:dmen de este temor~ si nace de la falta de las quali114.280.
dadcs necesarias.
Medios para preservar se de
yerros en el confesar.
1 I 5.282.
Respuesta al que en este minfr
tet'io padece tentaciones.
1I6.285.
Respuesta al que lo abando-.
na , por atender mejor s!
mismo.
1r7.288.
EE4

Nm. Pg.
C,wtelas tpi! diben at:o!npaar
en tiempo de confesar.
Pt"imera. Cuidado de santificarse ,(" rnismo.
120.293.
De cons::rv,zrse en estado
habitual de gracia , para
h:!ccr til la administracln dt. e.te Sacramento, y
para asegurarse de a,fministrarli: siempre lcitamente.
r2r.295.
Aviso ouicP'l nl'J con.ren)(l
este estado habitual de
{rada.
122.298.
Segunda. Rectitud de intencion. Su necesid.1d.
123.299.
S eilaks de que no va rettrt la
intcncion , y medios para
asegurarse de tenerla.
124.300.
Tercera. Fervor de orncion.
N::residad JI pr,rtic:1 de
or11con en este ministr!rio. 125 .302.
Custodia del corazon. Su necesidad J' pctica.
126.304.
Custodia de los sentidos. Ojos
J' lengu1?.
127.306.
Peligro .Y cautela en los dis-

Nt'1m. Pg.
cursos espirituales con personas de otro sexo , dentro .Y
f11em de confesion.
128.308.
Custodia zelosa del sigilo sacramental.
130.31 3.
Abusos fciles en este f!.1t:ero. I 3r.315.
Constituciones de Benedi,;to
XI//, sobre el abuso de nterer saber el 110111hre dd cmplice para corregirle.
r 32.318.
Condusion de la Carta primera.
133.320.
CARTA SEGUr-\DA.
Argumento

d~

ella.

I.

322.

Observaciones sobre el Probabilismo J' Prohnbiliorismo , en drdc11 la prctica


de la discrecion en d i:onft:sar.
'2.
Cautelas del Probahi!i.rmo.
3.

323.
32+

En qu sentido permite el uso


de lo 11;e1?os p. obabk , y de
la scntenci.-l mcn'Js SCifJtra. 4.
Cautelas del Prohe!biliorismo , en donde se babia dd

327.

Nm. Pg.
Tuciorismo
R~~

rgido~

y miti-

El Probabi!iorismo bien entendido 110 puede. acusarse


7
de nwio rigor.
Tampoco el Probabilismo bien
entendido puede ser acusado de le: ;idad.
8.
La l~ksia. jamas conden al
Probabilismo en s mismo
hie11 ent.:ndido.
9
Nin,l!,uno de los dos , ni et
Probabilim10 , ni el Probabiliorismo es infalible en
su aplicaczon casos particulares.
I r.
De qu dependa el tener un
justo y sano moral.
12.
No depende de ser no ser
Pr(,b:tbi!iorista.
I 3
En qu consista y de qu
uso sea para la prctica
la diferencia er.tre el Probabilisino y el Probabiiiorismo.
14.
.As el Probabiliorista, como
el Probabilista pueden ser

3~

334
337
339

343
346.
350.

352 .

N1m. Pg.
sriMos y tiles maestros de
Moral.
16. 356.
Qules sean los mejores auto17. 36r.
res de Moral.
Conclusion sobre esta mate1ia.
I ~ .. 36+
Necesidad de la discrecion en . ._
el confesar.
19. 365.
Eplopo de los daos que
causan los Confesores la. xos. .
20. 367.
De los que causan los rgidos. 2r. 369.
Observacion importante sobre el Sacramento de la
22. 370.
Confesion.
Daiio que causa el que hai:e
muy dificil este S acramen23. 373
to.
Cotejo entre los daios de los
la,'(os, y de los rgidos. , 25. 377
Engaio del quc con su 1igor
aparta los fieles de los
28. 383 .
Saet"amcntos.
.Jl.Jxmas falsas de los rgidos.
30. 389.
En qu co11sista la estrechez
del camino del Ciclo.
31. 392.

Nm. Pg.
Si la gtttcitt de Dios obra
de lf.rado en grado la conversion 'del pecador. r en
qu modo.
32.
Si la I f!,lc sia antil{ua.mente
dilatnba los pblicos penitentes ia absolucion Sac,amcntal, basta que hubiesen cumplido la penitencia cano'nica.
35
Si la 1iiayo_r parte de las
Confesiom?s de Yos fieles
36.
sean mal hechas.
En ,v:i1~0, se gloran los laxvs ni competencia de los
rgidos.38.
Falsas idas , y mdxmas de
39.
los laxs.
lVC!'esidad J' dzficultad de la
discrecion en el confesar. 43.
E.>.~hortacion los Confesores , tomada de 1m texto
de S. Pablo.
44.

395

402.

405.
41r.

413
419

42 r.