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Len Trotsky (1938): "Len Sedov: hijo, amigo, luchador"

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Leon Trotsky

Len Sedov: hijo, amigo, luchador

[1]

20 de febrero de 1938
Primera Edicin: Liga de Jvenes Socialistas (internacionalistas de la IV Internacional) en
marzo de 1938.
Digitalizacin: Partido Obrero Socialista Internacionalista (POSI), 2002.
Esta Edicin: Marxists Internet Archive, enero de 2003

Mientras escribo estas lneas con la madre de Len Sedov a mi lado, continan llegando de
distintos pases los telegramas de condolencia. Y para nosotros cada telegrama suscita la misma
pregunta aterradora: ser posible que nuestros amigos de Francia, Holanda, Inglaterra, Estados
Unidos, Canad, Sudfrica y ac en Mxico acepten como consumado el hecho de que Sedov ya
no existe? Cada telegrama es una nueva seal de que l muri, pero nosotros an no lo
podemos creer. Y no es slo porque fue nuestro hijo, fiel, abnegado, amante, sino, y sobre todas
las cosas, porque l, ms que nadie en la tierra, se haba convertido en parte de nuestra vida,
entrelazado con todas sus races, nuestro camarada partidario, nuestro colaborador, nuestro
guardin, nuestro consejero, nuestro amigo.
De aquella generacin ms vieja, en cuyas filas ingresamos, hacia el final del siglo pasado,
camino a la revolucin, todos, sin excepcin, han sido barridos de la faz de la tierra. Aquello que
no lograron las condenas a trabajos forzados y los duros exilios zaristas, las penurias de la
emigracin, la Guerra Civil y la peste, en los ltimos aos lo ha logrado Stalin, el peor azote que
castig jams a la revolucin. Despus de haber destruido a la generacin ms vieja, se destruy
tambin al mejor sector de la siguiente, o sea, la generacin que despert en 1917 y que se
fogue en los veinticuatro ejrcitos del frente revolucionario. Tambin se pisote y anul a lo
mejor de la juventud, los contemporneos de Len. El mismo sobrevivi por un milagro, debido
a que nos acompa al exilio y luego a Turqua. Durante los aos de nuestra ltima emigracin
hicimos nuevos amigos, muchos de los cuales han penetrado ntimamente en nuestras vidas,
convirtindose prcticamente en miembros de nuestra familia. Pero a todos ellos los conocimos

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por primera vez en estos ltimos aos, cuando ya la vejez se nos vena encima. Len era el nico
que nos conoci cuando ramos jvenes; l form parte de nuestras vidas desde el primersimo
momento de su nacimiento. A pesar de su juventud pareca nuestro contemporneo. Junto con
nosotros pas por nuestra segunda emigracin: Viena, Zurich, Pars, Barcelona, Nueva York,
Amherst (un campo de concentracin en Canad) y finalmente Petrogrado.
Cuando no era sino un nio - estaba por cumplir los doce aos - haba, a su modo, hecho la
transicin consciente de la Revolucin de Febrero a la de Octubre. [2] Su niez transcurri entre
altas tensiones. Agreg un ao a su edad para poder ingresar ms pronto al Komsomol [Juventud
Comunista], que en aquel momento herva con toda la pasin de la juventud que despertaba. Los
jvenes panaderos a quienes l llevaba la propaganda lo solan premiar con un crocante pan
blanco y l, feliz, lo llevaba a casa bajo el brazo que se asomaba por la manga rada de su
chaqueta. Aquellos eran aos fogosos y fros, de grandeza y de hambre. Para no diferenciarse de
los dems, Len, por su propia voluntad, abandon el Kremlin y se fue a compartir el dormitorio
de los estudiantes proletarios. No quiso viajar en nuestro automvil, negndose a hacer uso de
este privilegio de los burcratas. Pero s participaba ardientemente en todos los Sbados Rojos y
otras movilizaciones de trabajo, barriendo la nieve de las calles de Mosc, liquidando el
analfabetismo, descargando el pan y la lea de los camiones y, ms adelante, como estudiante de
ingeniera, reparando las locomotoras. Si no lleg al frente de la guerra fue slo porque ni
siquiera agregarle dos o aun tres aos a su edad le hubiese valido de nada, ya que an no haba
cumplido los quince aos cuando acab la Guerra Civil. No obstante me acompa varias veces,
recibiendo las poderosas impresiones del frente, con plena conciencia del por qu de esta lucha
sangrienta.
Los ltimos informes de la prensa hablan de la vida de Len Sedov en Pars en las
condiciones ms modestas (mucho ms modestas, permtaseme agregar, que las de un obrero
calificado). Incluso en Mosc, en aquellos aos en que su padre y su madre ocupaban altos
puestos, l viva en condiciones no mejores, sino peores que las de los ltimos aos en Pars.
Era acaso sta la regla entre la juventud de la burocracia? De ningn modo. Aun entonces l
era una excepcin. En este nio que iba hacia su pubertad y su adolescencia el sentido del deber
y la proeza despert muy temprano.
En 1923 Len se lanz de lleno al trabajo de la Oposicin. Sera totalmente errneo no ver en
esto ms que la influencia paterna. Despus de todo, cuando abandon el cmodo departamento
en el Kremlin para irse a un dormitorio fro, deslucido, donde se pasaba hambre, lo hizo contra
nuestra voluntad, a pesar de que no ofrecimos resistencia a esta decisin suya. El mismo instinto
que lo obligaba a elegir los mnibuses atestados de gente antes que los autos de lujo del Kremlin,
determin su orientacin poltica. La plataforma de la Oposicin simplemente dio una expresin
poltica a rasgos inherentes a su carcter. Len rompi totalmente con aquellos de sus
compaeros de estudios a quienes sus padres burcratas arrancaron violentamente del

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trotskismo y se reuni con sus amigos los panaderos. As, a los 17 aos, comenz su vida
totalmente consiente de revolucionario. Pronto comprendi el arte del trabajo conspirativo, las
reuniones ilegales y la publicacin y distribucin secretas de los documentos de la Oposicin.
Rpidamente el Komsomol desarroll sus propios cuadros de dirigentes de la Oposicin.
Len tena un gran talento para las matemticas. Nunca se cansaba de ayudar a muchos
obreros-estudiantes que jams haban asistido al colegio secundario. Se dedic a este trabajo con
todas sus energas, alentando, dirigiendo, retando a los haraganes; el joven maestro senta este
trabajo como un servicio a su clase. Sus propios estudios en la Academia Superior Tcnica se
desarrollaban muy satisfactoriamente. Pero no ocupaban sino una parte de su jornada. La mayor
parte de su tiempo, sus fuerzas y su espritu los dedicaba a la causa de la revolucin.
En el invierno de 1927, cuando comenz la masacre policaca de la Oposicin, Len haba
cumplido los veintids aos. En aquel tiempo le haba nacido un hijo, y l lo sola traer
orgullosamente al Kremlin para mostrrnoslo. Sin un momento de vacilacin, sin embargo, Len
decidi separarse de sus estudios y de su joven familia para compartir nuestro destino en Asia
Central. En esto actu no slo como un hijo, sino sobre todo como un compaero de ideas. Era
esencial, a cualquier precio, garantizar nuestro contacto con Mosc. Durante este ao, su trabajo
en Alma Ata fue verdaderamente incomparable. Lo llambamos nuestro ministro de relaciones
exteriores, ministro de polica y ministro de comunicaciones. Y en el cumplimiento de todas
estas funciones tuvo que depender de un aparato ilegal. Por encargo del centro de la Oposicin
en Mosc, el camarada X, muy abnegado y de mucha confianza, consigui un carruaje y tres
caballos y trabaj como cochero independiente entre Alma Ata y la ciudad de Frunze (Pishpek),
que en aquel tiempo era la terminal del ferrocarril. Su tarea era hacemos llegar cada dos semanas
el correo secreto de Mosc y llevar nuestras cartas y manuscritos de vuelta a Frunze, donde lo
esperaba un mensajero de Mosc. Encontrarlo no era cosa fcil. A veces llegaban tambin
correos especiales de Mosc. Nos alojbamos en una casa rodeada por las instituciones de la
GPU y los cuarteles de sus agentes. El contacto con el exterior estaba enteramente en las manos
de Len. Sola salir de casa tarde en las noches lluviosas o cuando nevaba mucho o, eludiendo la
vigilancia de los espas, sola esconderse de da en la biblioteca para encontrarse con el
mensajero en un bao pblico o entre los yuyos espesos en las afueras de la ciudad o en la feria
oriental, donde los kirghizes se amontonaban con sus caballos, sus burros y sus mercaderas.
Siempre volva entusiasta y feliz, con un brillo conquistador en los ojos y el precioso botn
debajo de su ropa. Y as, durante un ao, eludi a todos los enemigos. Lo que es ms, mantuvo
sus relaciones ms correctas, casi amistosas con estos enemigos que eran los camaradas
de ayer, haciendo gala de un tacto y disciplina extraordinarios, protegindonos cuidadosamente
de toda molestia exterior.
En aquel tiempo la vida ideolgica de la Oposicin herva como una caldera. Era el ao del
Sexto Congreso Mundial de la Internacional Comunista. Las encomiendas de Mosc llegaban
con decenas de cartas, de artculos, de tesis de camaradas conocidos y desconocidos. Durante

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los primeros mese, antes del brusco cambio de conducta de la GPU, hasta recibimos muchas
cartas por el correo oficial desde los diferentes lugares de exilio. Era necesario tamizar
cuidadosamente este material tan diverso. Y fue en este trabajo que tuve la oportunidad de
darme cuenta, no sin sorpresa, cmo, imperceptiblemente, haba crecido este nio, qu bien
poda juzgar a la gente (conoca muchos ms oposicionistas que yo), hasta qu punto se poda
confiar en su instinto revolucionario, que le permita, sin ninguna vacilacin, distinguir lo
autntico de lo falso, la substancia de la apariencia. Los ojos de la madre, la que mejor conoca a
nuestro hijo, brillaban de orgullo durante nuestras conversaciones.
Entre abril y octubre recibimos aproximadamente 1.000 cartas y documentos polticos y
alrededor de 700 telegramas. Durante este mismo perodo enviamos 550 telegramas y no menos
de 800 cartas polticas, incluso una cantidad de trabajos sustanciosos, tales como la crtica del
Proyecto del Programa de la Internacional Comunista, y otros. [3] Sin mi hijo, no podra haber
realizado ni siquiera la mitad de este trabajo.
Una colaboracin tan ntima, sin embargo, no significa que no hubo entre nosotros disputas, o
incluso choques muy fuertes. Ni en aquel momento, ni ms tarde, en la emigracin, y hay que
decirlo sinceramente, tuvieron mis relaciones con Len un carcter parejo y plcido. A sus
juicios categricos, que a veces eran irrespetuosos para con los viejos de la Oposicin, no slo
opona yo correcciones y reservas categricas, sino que tambin tuve para con l esa actitud
pedante y exigente que haba adquirido en cuestiones prcticas. Debido a esos rasgos, que son
tal vez tiles y aun indispensables en el trabajo a gran escala, pero totalmente insoportables en
una relacin personal, la gente ms allegada a m a menudo tuvo que vrselas feas. Y ya que
entre todos los jvenes el ms allegado era mi hijo, fue l quien tuvo que vrselas peor que los
dems. A un observador superficia1 hasta le podra haber parecido que nuestra relacin estaba
impregnada de severidad y alejamiento. Pero debajo de esta superficie palpitaba un profundo
cario mutuo, basado sobre algo inmensamente ms fuerte que los vnculos de la sangre: la
solidaridad de opiniones y juicios, de simpatas y antipatas, de alegras y tristezas vividas en
comn, de las grandes esperanzas que compartamos. Y este cario mutuo se encenda a veces
como un fogonazo y su calor compensaba mil veces las pequeas fricciones del trabajo diario.
Y as, a cuatro mil kilmetros de Mosc, a doscientos cincuenta kilmetros del ferrocarril ms
prximo, pasamos un ao difcil e inolvidable que permanece en nuestra memoria bajo el signo
de Len, o ms bien Levik o Levusiatka, como lo solamos llamar.
En enero de 1929, el Bur Poltico decidi deportarme de la URSS, y nuestro destino result
ser Turqua. Se les otorg a los miembros de mi familia el derecho de acompaarme. Y otra vez,
sin vacilar, Len decidi compartir el exilio, separndose para siempre de su mujer y del nio a
quienes amaba tanto.
Se abra un nuevo captulo en nuestras vidas y sus primeras hojas estaban casi en blanco.

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Haba que buscar nuevos contactos, nuevos conocidos, nuevos amigos. Y una vez ms nuestro
hijo lo fue todo para nosotros: nuestro vnculo con el mundo exterior, nuestro guardin, nuestro
colaborador y secretario, como en Alma Ata, pero en una escala incomparablemente ms
amplia. En el tumulto de los aos revolucionarios se haba olvidado casi por completo de los
idiomas extranjeros con los que se haba familiarizado en su infancia ms que con el ruso. Se le
hizo necesario aprenderlos de nuevo. Comenz nuestro trabajo literario conjunto. Mis archivos y
mi biblioteca estaban totalmente en manos de Len. Conoca profundamente las obras de Marx,
Engels y Lenin. Estaba muy al tanto de mis libros y manuscritos, de la historia del Partido y de la
Revolucin y de la historia de la falsificacin termidoriana. En el caos de la biblioteca pblica de
Alma Ata ya haba estudiado los archivos de Pravda de la poca de los Soviets, y reunido con
infalible ingenio las citas y referencias necesarias. Ni una sola de mis obras de los ltimos diez
aos hubiera sido posible sin este material precioso y sin las investigaciones que Len realizaba
en los archivos y en las bibliotecas, primero en Turqua, ms tarde en Berln y finalmente en
Pars. Me refiero de un modo especial a la Historia de la Revolucin Rusa . Aunque
cuantitativamente importante, su colaboracin no fue de ningn modo de carcter tcnico. Su
seleccin independiente de hechos, citas, caracterizaciones, frecuentemente determinaba tanto
el mtodo como las conclusiones de mi presentacin. La revolucin traicionada contiene
muchas pginas que yo escrib basndome en varias lneas de las cartas de mi hijo y en las citas
de los peridicos soviticos que l me enviaba y que no me eran accesibles. Me suministr aun
ms material para la biografa de Lenin. Este tipo de colaboracin slo fue posible porque
nuestra solidaridad ideolgica se haba hecha carne en nosotros. El nombre de mi hijo, con justo
derecho, debe ir al lado del mo en casi todos los libros que escrib a partir de 1928.
Cuando todava estaba en Mosc le faltaba un ao y medio para completar su curso de
ingeniera. Su madre y yo insistimos en que volviera a sus estudios abandonados mientras
estbamos en el extranjero. Mientras tanto, en Prinkipo se haba formado con xito un nuevo
grupo de colaboradores ntimamente relacionados con mi hijo. Len acept marcharse slo por
una razn de peso: que en Alemania podra prestar a la Oposicin Internacional de Izquierda
servicios valiossimos. A la vez que recomenzaba sus estudios cientficos en Berln, Len se
lanzaba de lleno a la actividad revolucionaria. Pronto se convirti en el representante de la
seccin rusa en el Secretariado Internacional. Las cartas que en aquella poca nos escriba a su
madre y a m demuestran con qu rapidez se haba aclimatado a la atmsfera poltica de
Alemania y de Europa occidental, qu bien juzgaba a la gente y meda las diferencias y los
innumerables conflictos de aquel primer perodo de nuestro movimiento. Su instinto
revolucionario, enriquecido ya por una experiencia seria, le permita casi siempre hallar por su
cuenta el camino correcto. Cuntas veces nos alegramos cuando, al abrir una carta que acababa
de llegar, encontrbamos en ellas las mismas ideas y conclusiones a las que yo acababa de
dedicar mi atencin! Y qu felicidad profunda y serena la suya cuando encontraba tal
coincidencia de ideas! La coleccin de las cartas de Len constituir, sin duda una de las fuentes
ms valiosas para el estudio de la prehistoria interna de la Cuarta Internacional.

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Pero la cuestin rusa segua ocupando el centro de su atencin. Cuando an viva en


Prinkipo, se convirti en el editor de hecho del Boletn de la Oposicin Rusa desde que ste
comenz a aparecer (mediados de 1928) y se hizo cargo totalmente de este trabajo (principios de
1931) al llegar a Berln, adonde se traslad inmediatamente el Boletn desde Pars. La ltima
carta que recibimos de Len, escrita el 4 de febrero de 1938, doce das antes de su muerte,
comienza con las siguientes palabras: Te envo las pruebas de galera del Boletn, ya que el
prximo barco tardar en zarpar, y el Boletn estar impreso recin maana en la maana. La
publicacin de cada nmero era un pequeo acontecimiento en su vida; un pequeo
acontecimiento que exiga grandes esfuerzos: armar el nmero, pulir la materia prima, corregir
cuidadosamente las pruebas de imprenta mantener una puntual correspondencia con amigos y
colaboradores y, no menos importante, reunir los fondos para publicarlo. Pero qu orgulloso
estaba de cada nmero que sali bien!
Durante los primeros aos de la emigracin mantena una nutrida correspondencia con los
oposicionistas de la URSS. Pero para 1932 la GPU haba destruido prcticamente todos nuestros
contactos. Se hizo necesario buscar nuevas informaciones por los medios ms complicados.
Len estaba siempre alerta, buscando vidamente canales de comunicacin con Rusia,
persiguiendo a los turistas que regresaban, a los estudiantes soviticos asignados al extranjero, o
a funcionarios simpatizantes en las representaciones extranjeras. Con el fin de no comprometer a
sus informantes, se pasaba horas recorriendo las calles de Berln y ms tarde las de Pars para
despistar a los espas de la GPU que lo seguan. En todos estos aos no hubo ni un solo caso de
alguien que sufriera a causa de una indiscrecin, descuido o imprudencia por parte de Len.
En los archivos de la GPU figuraba con el apodo de Sinok o hijito. Segn el difunto
Ignace Reiss, en la Lubianca [oficina principal de la GPUJ se dijo ms de una vez: El hijito
hace su trabajo astutamente. Al viejo no le resultara tan fcil sin l. Era cierto. No hubiera sido
fcil sin l. Ser muy difcil sin l. Y fue precisamente por eso que los agentes de la GPU,
infiltrndose incluso en las organizaciones de la Oposicin, rodearon a Len de una espesa
telaraa de espionaje, intrigas y complots. En los Juicios de Mosc, su nombre invariablemente
apareca junto al mo. Mosc estaba buscando medios para deshacerse de l a toda costa!
Despus de subir Hitler al poder, el Boletn de la Oposicin Rusa qued proscrito
inmediatamente. Len permaneci en Alemania varias semanas llevando a cabo un trabajo
clandestino, escondindose de la Gestapo en diferentes departamentos. Su madre y yo dimos la
seal de alerta, insistiendo en que se alejara de Alemania inmediatamente. En la primavera de
1933 Len finalmente decidi abandonar el pas que haba llegado a conocer y amar, se traslad
a Pars y el Boletn lo sigui. Aqu Len otra vez reinici sus estudios. Tuvo que pasar un
examen para un colegio secundario francs, y luego, por tercera vez, empezar el primer ao en
la Facultad de Fsica y Matemticas de la Sorbona. En Pars viva en condiciones muy difciles,
siempre escaso de dinero, ocupndose de los estudios cientficos en la Universidad en los
momentos perdidos, pero gracias a su capacidad excepcional los complet y obtuvo su diploma.

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En Pars, aun ms que en Berln, dedicaba sus principales esfuerzos a la revolucin y a colaborar
conmigo en mis trabajos literarios. Durante los ltimos aos, Len comenz a escribir ms
sistemticamente para la prensa de la Cuarta Internacional. Algunas indicaciones aisladas,
especialmente las notas sobre sus recuerdos para mi autobiografa, me hicieron sospechar ya en
Prinkipo que tena talento literario. Pero estaba recargado de trabajo y, ya que tenamos ideas y
temas comunes, dejaba para m el trabajo literario. Si mal no recuerdo, en Turqua escribi un
solo artculo importante: Stalin y el Ejrcito Rojo o cmo se escribe la historia; utiliz el
seudnimo de N. Markin, un marinero revolucionario a quien se haba ligado en la infancia, por
lazos de amistad que la admiracin haca ms profunda. Este artculo fue incluido en mi libro La
escuela de falsificacin de Stalin. Posteriormente sus artculos empezaron a aparecer cada vez
ms frecuentemente en las pginas del Boletn y en las otras publicaciones de la Cuarta
Internacional, y siempre los escriba presionado por la necesidad, Len escriba nicamente
cuando tena algo que decir y saba que no haba nadie que lo pudiese decir mejor. Durante la
poca de nuestra vida en Noruega me pidieron, desde varios lugares, un anlisis del movimiento
stajanovista que, hasta cierto punto, nos tom por sorpresa. Cuando se hizo evidente que mi
prolongada enfermedad me impeda cumplir esta tarea, Len me envi el borrador de un artculo
escrito por l sobre el stajanovismo, con una carta muy modesta que lo acompaaba. El trabajo
me pareci excelente, tanto por lo serio y exhaustivo del anlisis como por la frescura y claridad
de su exposicin. Me acuerdo qu contento estaba Len con mi clida alabanza! Este artculo
se public en varios idiomas [4] y plante el punto de vista correcto acerca de esta obra de arte
socialista bajo el ltigo de la burocracia. Decenas de artculos posteriores no han agregado
nada esencial a este anlisis.
La principal obra literaria de Len fue El Libro Rojo de los Juicios de Mosc, dedicado al
Proceso de los Diecisis (Zinoviev, Kamenev, Smirnov y otros). Fue publicado en francs, ruso y
alemn. En aquel momento mi esposa y yo estbamos presos en Noruega, atados de pies y
manos, blanco de la difamacin ms monstruosa. Hay ciertas formas de parlisis que permiten
que sus vctimas oigan y comprendan todo pero no puedan mover un solo dedo para apartar el
peligro mortal. El gobierno socialista noruego nos someti precisamente a esta parlisis. Qu
don tan valioso fue para nosotros, en estas circunstancias, el libro de Len, la primera respuesta
aplastante a los falsificadores del Kremlin! Las primeras pocas pginas, me acuerdo, me
parecieron deslucidas. Se deba a que en ellas slo se trataba de reafirmar una apreciacin
poltica, ya hecha con anterioridad, sobre la situacin general de la URSS. Pero a partir del
momento en que el autor se hizo cargo de un anlisis propio del juicio qued completamente
absorto. Cada captulo que lea me pareca mejor que el anterior. Bien hecho, Levusiatka
decamos mimujer y yo. Tenemos un defensor! Cmo deben de haber brillado sus ojos
cuando lea nuestra clida alabanza!. Varios diarios, en particular el rgano central de la
socialdemocracia danesa, dijeron que con seguridad, al parecer, a pesar de las severas
condiciones de mi arresto, yo haba encontrado los medios de participar en el trabajo que
apareci firmado por Sedov. Se siente la pluma de Trotsky... Todo esto no es sino una...

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ficcin. En este libro no hay una sola lnea ma. Muchos camaradas que tendan a considerar a
Sedov simplemente como el hijo de Trotsky - del mismo modo que a Karl Liebknecht se lo
consideraba, hace mucho tiempo, slo como el hijo de Wilhelm Liebknecht

[5]

- se pudieron

convencer, aunque no sea ms que por este librito, de que se trataba de una figura no slo
independiente, sino tambin destacada.
As como escriba, Len haca todo lo dems, es decir, a conciencia, estudiando,
reflexionando, revisando. Desconoca la vanidad de ser el autor. La declamacin agitativa no
lo atraa. Al mismo tiempo, cada lnea que escriba arda con un fuego vivo, que brotaba de su
autntico temperamento revolucionario.
A este temperamento lo formaron y fortalecieron los hechos de la vida personal y familiar
vinculados ntimamente a los grandes hechos polticos de nuestra poca. En 1905 su madre
estaba en una crcel de Petrogrado esperando al nio. Un soplo de liberalismo la liber en otoo.
En febrero del ao siguiente naci el nio. Para aquel entonces yo ya estaba encarcelado. Slo
pude ver a m hijo por primera vez trece meses ms tarde, cuando escap de Siberia. Sus
primeras impresiones tenan el aliento de la primera revolucin rusa cuya derrota nos llev a
Austria. La guerra que nos oblig a irnos a Suiza golpe la conciencia del nio de ocho aos. La
siguiente gran leccin para l fue mi deportacin de Francia. A bordo del barco l convers, por
seas, con un fogonero cataln acerca de la revolucin. La revolucin significaba para l toda
clase de bondades, sobre todo el regreso a Rusia. En el viaje a Amrica, cerca de Halifax, el
Levik de once aos golpe a un oficial britnico con el puo. Saba a quin golpear; no a los
marineros que me sacaron del barco, sino al oficial que dio la orden. En Canad, durante mi
encarcelamiento en el campo de concentracin, aprendi a esconder las cartas que la polica no
haba ledo, y a colocarlas, sin ser visto, en el buzn. En Petrogrado se vio inmediatamente
sumergido en la atmsfera de provocacin contra los bolcheviques. En la escuela burguesa
donde fue inscrito al principio, los hijos de los liberales y social-revolucionarios lo golpearon
porque era el hijo de Trotsky. Una vez vino al Sindicato Maderero, donde trabajaba su madre,
con la mano toda ensangrentada. Haba tenido una discusin poltica en el colegio con el hijo de
Kerenski. [6] En las calles se una a todas las manifestaciones bolcheviques, buscaba, detrs de
los portones, refugio de las fuerzas armada de lo que fue entonces el Frente Popular (la coalicin
de cadetes, social-revolucionarios y mencheviques). Despus de las Jornadas de Julio [7] , plido
y flaco, me visit en la crcel de Kerenski-Seretelli.

[8]

En la casa de un coronel conocido,

durante la cena, Len y Serguei [9] se lanzaron, cuchillo en mano, contra un oficial que haba
dicho que los bolcheviques eran agentes del Kaiser. Dieron una respuesta ms o menos igual al
ingeniero Serebrovski, ahora miembro del Comit Central estalinista, cuando ste trat de
asegurarles que Lenin era... un espa alemn. Levik pronto aprendi a apretar sus jvenes
dientes cuando lea las difamaciones en los diarios. Pas las Jornadas de Octubre en compaa
del marino Markin, quien, en sus momentos libres, en un stano, lo instrua en el arte del tiro al
blanco.

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As se formaba un futuro combatiente. Para l la revolucin no era una abstraccin. Oh, no!.
Impregn todo su ser. De ah su actitud seria hacia el deber revolucionario que comenzaba con
los Sbados Rojos y la ayuda escolar a los estudiantes atrasados. Es por eso que ms tarde se
uni con tanto fervor a la lucha contra la burocracia. En otoo de 1927 Len hizo una gira
oposicional a los Urales en compaa de Mrajkovski y Beloborodov. [10] Al volver, ambos
hablaron con un autntico entusiasmo de la conducta de Len durante la lucha dura y
desesperada, de sus discursos intransigentes en las reuniones de la juventud, de su coraje fsico
frente a las bandas de matones de la burocracia, del coraje moral que le permita enfrentar la
derrota manteniendo en alto su joven cabeza. Cuando regres de los Urales, habiendo madurado
durante esas seis semanas, a m ya me haban expulsado del Partido. Fue necesario prepararnos
para el exilio. Len no era imprudente ni haca aludes de su valenta. Era sabio, cauteloso y
calculador. Pero saba que el peligro era un elemento constitutivo tanto de la revolucin como de
la guerra. Cada vez que era preciso, y suceda a menudo, supo hacerle frente al peligro. Su vida
en Francia, donde la GPU tiene amigos en casi todos los pisos del edificio gubernamental, era
una cadena casi ininterrumpida de peligros. Matones profesionales seguan sus pasos. Vivan en
los departamentos prximos al suyo. Robaban sus cartas y sus archivos y escuchaban sus
conversaciones telefnicas. Cuando despus de una enfermedad pas dos semanas a orillas del
Mediterrneo - las nicas vacaciones que tuvo en aos - los agentes de la GPU se alojaron en la
misma pensin.
Una vez, hizo los arreglos para viajar a Mulhausen a fin de conferenciar con un abogado suizo
respecto a una accin legal contra las difamaciones de la prensa stalinista; en la estacin lo
esperaba toda una pandilla de agentes de la GPU. Eran los mismos que ms adelante mataron a
Ignace Reiss. Len evit una muerte segura slo porque en vsperas de su partida se enferm,
tuvo mucha fiebre y no pudo salir de Pars. Las autoridades judiciales de Francia y Suiza han
verificado todos estos hechos. Y cuntos permanecen an sin aclarar? Hace tres meses sus
amigos ms ntimos nos escribieron que Len corra demasiado peligro en Pars e insistan en
que deba ir a Mxico. Len contesto: El peligro es innegable, pero hoy Pars es un puesto de
batalla demasiado importante; sera un crimen abandonarlo. No quedaba otra cosa que hacer,
sino inclinar la cabeza ante este argumento.
Era lgico que, cuando en otoo del ao pasado una serie de agentes soviticos extranjeros
comenzaron a romper con el Kremlin y la GPU, Len estuviera relacionado con estos sucesos.
Ciertos amigos protestaron contra esa asociacin con aliados nuevos y no probados: era
posible que se presentara una provocacin. Len contest que sin duda se corra un riesgo, pero
que no era posible desarrollar este movimiento importante si nos quedbamos al margen.
Tambin esta vez tuvimos que aceptar a Len tal como lo formaron la naturaleza y la situacin
poltica. Como autntico revolucionario, le daba valor a la vida slo en la medida en que sta
serva para la lucha del proletariado por la liberacin.

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El 16 de febrero apareci un breve comunicado en los diarios vespertinos de Mxico; deca


que LenSedov haba muerto despus de una operacin quirrgica. Absorto en un trabajo
urgente, no vi estos diarios. Por iniciativa propia, Diego Rivera verific y confirm por radio
este comunicado y vino a traerme la terrible noticia. Una hora ms tarde le avis a Natalia que
nuestro hijo haba muerto, en el mismo mes de febrero en que, haca 32 aos, ella me trajo a la
crcel la noticia de su nacimiento. As termin para nosotros el da 16 de febrero, el ms negro
de nuestra vida personal.
Habamos esperado muchas cosas, casi cualquier cosa, pero no eso, porque no haca mucho
que Len nos haba escrito sobre su intencin de conseguir trabajo como obrero en una fbrica.
Simultneamente expresaba la esperanza de escribir la historia de la Oposicin rusa para un
instituto cientfico. Rebosaba de planes. Slo dos das antes de la noticia de su muerte recibimos
una carta suya, con fecha del 4 de febrero, desbordante de coraje y vitalidad. Est aqu, delante
mo: Estamos haciendo los preparativos, escriba, para el juicio en Suiza, donde la situacin
es muy favorable tanto en lo que se refiere a la as llamada opinin pblica como a las
autoridades. A continuacin enumeraba una serie de hechos y sntomas favorables. En somme
nous marquions des points . La carta irradia confianza a en el futuro, De dnde sali entonces
esta enfermedad maligna y esta muerte repentina? En doce das? Para nosotros un velo de
misterio envuelve toda esta cuestin. Se aclarar alguna vez? La primera suposicin, y la ms
natural, es que lo envenenaron. Para los agentes de Stalin no constitua una gran dificultad el
llegar hasta Len, su ropa, su comida. Pueden los peritos, incluso los que no estn trabados por
consideraciones diplomticas, llegar a conclusiones definitivas en lo que se refiere a este
aspecto? Paralelamente con la qumica blica, el arte de envenenar ha logrado hoy da un
desarrollo extraordinario. Seguramente, los secretos de este arte no son accesibles para un
mortal comn. Pero los envenenadores de la GPU tienen acceso a todo. Es perfectamente
posible imaginar un veneno que no pueda detectarse despus de la muerte, ni aun con los
anlisis ms cuidadosos. Y quin va a garantizar ese cuidado? O quizs lo mataron sin recurrir
a la qumica? Este hombre joven, profundamente sensible y tierno tuvo que soportar demasiado.
Los largos aos de una campaa de mentiras contra su padre y los mejores de sus camaradas
mayores, a quienes Len estaba acostumbrado a reverenciar y a amar desde su infancia, haban
ya sacudido su organismo moral. La larga serie de capitulaciones por parte de los miembros de la
Oposicin lo golpe con no menor dureza. Luego, en Berln, se suicid, mi hija mayor, a quien
Stalin haba apartado de su familia, de su medio ambiente, y lo hizo con toda perfidia, de puro
revanchismo. Len se encontr con el cadver de su hermana mayor y con su hijo de seis aos,
de quien hubo de hacerse cargo. Decidi tratar de comunicarse telefnicamente con su hermano
menor, Serguei, que estaba en Mosc. Contrariamente a lo que caba esperar, se logr la
comunicacin telefnica, ya sea porque la GPU estaba momentneamente desconcertada ante el
suicidio de Zina, o porque esperaban poder or algunos secretos. As Len pudo transmitirle, con
su propia voz, la trgica noticia. As fue la ltima conversacin entre nuestros dos muchachos,
los hermanos condenados a muerte, que se comunicaban por encima del cuerpo, caliente an, de

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su hermana. Cuando nos escriba sobre su odisea, sus cartas eran lacnicas, magras y comedidas.
Nos ahorr demasiados sufrimientos. Pero en cada lnea uno senta una tensin moral
insoportable.
Len soportaba las dificultades y privaciones materiales sin quejas, con humor, como un
verdadero proletario; pero, por supuesto, tambin ellas dejaron su huella. Los efectos de las
constantes torturas morales resultaban infinitamente ms angustiosos. El Juicio a los Diecisis en
Mosc, el carcter monstruoso de las acusaciones, los testimonios de pesadilla de los acusados,
entre ellos Smirnov y Mrajkovski, a quienes Len conoca y amaba tanto; el encarcelamiento
inesperado de su padre y su madre en Noruega, el perodo de cuatro meses sin noticias; el robo
de sus archivos; la forma misteriosa en que nos llevaron a mi mujer y a m a Mxico. El segundo
Juicio de Mosc, con sus acusaciones y confesiones aun ms delirantes, la desaparicin de su
hermano Serguei, acusado de envenenar a los obreros; el fusilamiento de infinitos hombres
que, o haban sido amigos o lo siguieron siendo hasta el fin; la persecucin y los atentados por
parte de la GPU en Francia, el asesinato de Reiss en Suiza, las mentiras, la bajeza, la perfidia, las
estratagemas para incriminarlo.
No; stalinismo no era para Len un abstracto concepto poltico, sino una serie de golpes
morales y heridas espirituales. Si los amos del Kremlin recurrieron a la qumica, o si todo lo que
ya haban hecho result suficiente, la conclusin es la misma: fueron ellos los que lo mataron.
Marcaron el da de su muerte como una celebracin importante en el calendario termidoriano.
Antes de matarlo hicieron todo lo posible por difamar y denigrar a nuestro hijo a los ojos de
sus contemporneos y de la posteridad. Can Dshugasvili [Stalin] y sus verdugos trataron de
hacer ver que era un agente del fascismo, un partidario secreto de la restauracin capitalista en
la URSS, el organizador de descarrilamientos de trenes y de asesinatos de obreros. Los esfuerzos
de los sinvergenzas son vanos. Las toneladas de mugre termidoriana rebotan contra esta joven
figura sin dejar una sola mancha. Len era un ser profundamente humano, limpio, honesto, puro.
Podra relatar la historia de su vida (desgraciadamente tan breve) ante cualquier asamblea de la
clase trabajadora y relatarla da por da, tal como, brevemente, la he relatado aqu. No haba
nada de que pudiera avergonzarse, nada que esconder. La nobleza moral era el rasgo distintivo
de su carcter. Porque era fiel a s mismo, sirvi a la causa de los oprimidos sin vacilaciones. De
las manos de la naturaleza y de la historia sali como un hombre de temple heroico. Necesitamos
hombres de esa envergadura para los tremendos acontecimientos que se aproximan. Si Len
hubiera vivido lo suficiente como para participar en estos hechos hubiramos conocido sus
verdaderas dimensiones. Pero no vivi. Nuestro Len, joven, hijo, luchador heroico, ya no est!
Su madre, que haba intimado con l ms que nadie, y yo estamos viviendo estas horas
terribles recordando su imagen, rasgo por rasgo, sin poder creer que l ya no est, y llorando
porque es imposible no creerlo. Cmo nos podemos acostumbrar a la idea de que en esta tierra
ya no existe este clido ser humano, ligado a nosotros por vnculos indisolubles de recuerdos en

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comn, de mutuo entendimiento y de tierno cario? Nadie nos conoci y nadie nos conoce, con
nuestras debilidades y nuestros lados fuertes, tan bien como nos conoca l. Era parte de
nosotros, la parte joven de nosotros. Por centenares de canales, nuestro pensamiento y nuestro
sentimiento iban hacia l a Pars. Junto con nuestro muchacho ha muerto lo que quedaba de
joven en nosotros.
Adis, Len, adis querido e incomparable amigo. Tu madre y yo nunca pensamos, nunca
esperamos que el destino nos fuera a imponer esta terrible tarea de escribir tu obituario.
Vivamos firmemente convencidos de que mucho tiempo despus de que nos hubiramos ido
seras t el continuador de nuestra causa comn. Pero no pudimos protegerte! Adis, Len.
Legamos tu recuerdo irreprochable a las generaciones ms jvenes de los obreros del mundo.
Con justicia t vivirs en los corazones de todos aquellos que trabajan, sufren y luchan por un
mundo mejor. Jvenes revolucionarios de todos los pases! Aceptad de nosotros el recuerdo de
nuestro Len, adoptadlo como vuestro hijo - es digno de ello - y dejad que, a partir de ahora,
participe invisible de vuestras batallas, ya que el destino le ha negado la dicha de participar de
vuestra victoria final!
Mxico, 1938.

[1]

Len, Sedov, hijo, amigo, luchador. Este un folleto dedicado a la juventud proletaria, fue

publicado por la Liga de Jvenes Socialistas (internacionalistas de la Cuarta) en marzo de 1938.


[2]

La Revolucin de Febrero en 1917 en Rusia derroc al zar y estableci el Gobierno

Provisional burgus, el cual se mantuvo en el poder hasta que la Revolucin de Octubre se lo


entreg a los soviets bajo la direccin de los bolcheviques.
[3]

La Crtica del proyecto de programa de la Internacional Comunista de Trotsky est

incluida en La Tercera Internacional despus de Lenin (Pathfinder Press, tercera edicin, 1974).
[4]

El artculo de Sedov sobre el stajanovismo fue publicado en la edicin de febrero de 1936

de New International.
[5]

Karl Liebknecht (1871-1919): socialdemcrata de izquierda alemn y antimilitarista, fue el

primero en votar contra los crditos de guerra del Reichstag en 1914. Fue encarcelado por su
actividad antiblica de 1916 a 1918, y en 1919 fue uno de los dirigentes del levantamiento de
Berln. En enero de 1919 muri asesinado por oficiales gubernamentales.
[6]

Alexander F. Kerenski (1882-1970): uno de los dirigentes del Partido Social

Revolucionario ruso. Lleg a ser vicepresidente del Soviet de Petrogrado; luego se alej de su
disciplina para asumir el ministerio de justicia en el Gobierno Provisional en marzo de 1917. En

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mayo asumi el cargo de ministro de guerra y marina, el cual conserv hasta cuando lleg a ser
primer ministro. Ms tarde se nombr a s mismo comandante en jefe. Huy de Petrogrado
cuando los bolcheviques tomaron el poder.
[7]

Las Jornadas de Julio de 1917 en Petrogrado estallaron sin direccin alguna y llevaron a

encuentros sangrientos. Los bolcheviques fueron declarados responsables de los hechos; sus
jefes fueron detenidos y sus peridicos clausurados.
[8]

Irakli Seretelli (1882-1959): dirigente menchevique que apoy la guerra, ocup puestos

ministeriales de marzo a agosto de 1917.


[9]

Serguei Sedov (1908-1937): hijo menor de Trotsky, fue el nico de ellos que no tenia

inters por la poltica. Permaneci en Rusia cuando deportaron a Trotsky, como conferencista de
asuntos tcnicos hasta 1934. En 1936 fue detenido despus de rehusarse a firmar, una
declaracin denunciando a su padre. Un informe no oficial dice que fue fusilado en 1937.
[10]

Serguei Mrajkovski (1883-1936): famoso comandante de la Guerra Civil, que tambin

organiz la insurreccin en los Urales en 1917. Fue expulsado del partido como oposicionista,
capitul en 1929 pero fue exiliado en 1933 y sentenciado a muerte en el primer Juicio de Mosc.
Alexander Beloborodov (1891-1938): miembro del Consejo Militar Revolucionario del noveno
ejrcito y del Comit Central. Fue otro de los oposicionistas de izquierda que arrestaron y
deportaron a Siberia. Capitul pero pereci despus del tercer Juicio de Mosc.

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