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Jos Vasconcelos: mito iberoamericanista

o filosofa esttica iberoamericana


Roberto Luqun Guerra

o ms conocido de Jos Vasconcelos es su pensamiento iberoamericanista. La raza csmica: misin de la raza iberoamericana (1925), la
Indologa: una interpretacin de la cultura iberoamericana (1926) y
Bolivarismo y monrosmo: temas iberoamericanos (1934) contienen
el conjunto de ideas que sistemticamente asociamos a su persona. La defensa de lo iberoamericano (la doctrina de Bolvar) frente a lo angloamericano (la
doctrina de Monroe) es la actitud reflexiva y existencial que dej a la posteridad
su influyente personalidad intelectual. Sin embargo, adems de haber sido un
defensor de la raza, Vasconcelos fue un hombre poltico, un literato, disert
sobre la educacin y construy un sistema filosfico. Su sistema filosfico es
conocido con el nombre de monismo esttico y consiste primordialmente
en un Tratado de metafsica (1929), una tica (1932) y una Esttica (1935).
A hora bien, por haber sido un apasionado intelectual, un controvertido
poltico y un peculiar educador, su pensamiento filosfico ha sido comprendido
y explicado desde la perspectiva sociopoltica, y muy pocas veces desde la filosfica. Consecuentemente, el objetivo de esta reflexin radica en determinar
si dicho pensamiento surge a partir de una motivacin poltico-sociolgica,
o a partir de una motivacin pensante especficamente articulada. En efecto,
Abelardo Villegas sostiene que la filosofa vasconceliana es el producto de un
estado de nimo continental, el producto de un mensaje cultural y racial. En
contraparte, Patrick Romanell piensa que el mito de la raza iberoamericana
la ideologa social del vasconcelismo debe considerarse como lo ms popular
e ilusorio, y, por lo tanto, distinguirse del pensamiento estrictamente filosfico.
Tomando en consideracin esta disyuntiva, intentemos elucidar entonces si el
pensamiento filosfico vasconceliano se funda en su posicin iberoamericanista, o si el iberoamericanismo se funda en el pensamiento filosfico. Intentemos
precisar si es posible distinguirlos, o en realidad hacen parte de lo mismo. En
otros trminos, cules son los principios del pensamiento iberoamericanista

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vasconceliano, y cules los principios de su pensamiento filosfico? En efecto,


el concepto de principio es fundamental aqu. Principio, del latn principium,
proviene del trmino griego arch. Arch significa comenzar y comandar. Esta
doble acepcin se encuentra tambin en su traduccin latina. As, principio
puede significar comenzar, por ejemplo, cuando decimos: el principio del
camino, pero tambin puede significar comandar, es decir, regular u ordenar,
cuando decimos: es un hombre de principios. Por lo tanto, nuestra intencin
es descubrir el comienzo cul es la fuente y origen pero tambin lo que
comanda qu es lo que dirige y regula el pensamiento de Jos Vasconcelos.
Abelardo Villegas considera que Vasconcelos encarna el sentir de una cultura naciente y que su filosofa es el producto de una revancha, la revancha
del pueblo vencido. Vasconcelos, apstol de la raza, interpreta y encarna el
sentir de una cultura naciente; su filosofa, su sistema, va a ser la revancha del
pueblo vencido [...] Aunque el mismo Vasconcelos no lo quiera, su filosofa
universal va a ser expresin y justificacin de un proceso histrico, del nuevo
proceso histrico de Iberoamrica.1 En realidad, Villegas sostiene que el
pensamiento vasconceliano parte de una apreciacin caracterolgica para
luego desembocar en filosofa. A sus ojos, Vasconcelos deriva el punto de
vista esencial de su filosofa, a partir de nuestro modo propio y particular
de ser. Ntese que Vasconcelos deriva el punto de vista que la filosofa iberoamericana debe adoptar de nuestro modo propio y particular de ser. Nuestra
raza es emotiva y, por tanto, su interpretacin del mundo [...] tiene que ser
emotiva.2 Para Villegas, Vasconcelos sostiene que Iberoamrica necesita de
una filosofa basada en la emocin. Esto lo lleva a afirmar que Vasconcelos intenta demostrar que la emocin es la suprema facultad del hombre, y consecuentemente, a postular la superioridad de la raza iberoamericana; [...] pero a su
vez, esta filosofa quiere demostrar que la emocin es la suprema de las facultades del hombre. [Esto es] la tesis de la superioridad del iberoamericanismo.3
Qu es lo que sostiene Villegas? Villegas sostiene que la filosofa de Vasconcelos es la encarnacin y la interpretacin de una cultura naciente, la
revancha de un pueblo vencido. Preguntmonos, cul es el pueblo vencido?
y cul es la cultura naciente? La respuesta es evidente, el pueblo vencido
es el iberoamericano y la cultura naciente es igualmente la iberoamericana.
Despus, vencido por quin? En Amrica, los pueblos iberoamericanos han
sido vencidos por los pueblos angloamericanos. Ahora bien, si nos permitimos
1
Abelardo Villegas, La filosofa de lo mexicano. Mxico/Buenos Aires, fce, 1960,
p. 70.
2
A. Villegas, La filosofa de Jos Vasconcelos, en Revista Mexicana de Filosofa,
ao ii, nm. 3. Mxico, 1959, p. 36.
3
A. Villegas, La filosofa de lo mexicano, p. 89.

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avanzar la hiptesis de que los pueblos angloamericanos se caracterizan por


su tendencia utilitarista y materialista y los pueblos iberoamericanos por su
tendencia al sentimiento de lo bello y al ideal, podemos conjeturar que los
pueblos iberoamericanos son ms emocionales, y que por lo tanto, con el
afn de oponerse a los angloamericanos, los pueblos iberoamericanos deben
crear una filosofa basada en la emocin. As, si logramos demostrar que la
emocin es la facultad suprema del hombre, lograremos demostrar que los
pueblos iberoamericanos, al ser ms emocionales, son superiores. Para Abelardo Villegas, en esta serie de juicios y concatenaciones lgicas se encuentra el
fundamento de la filosofa vasconceliana. Finalmente, se trata de un mensaje
racial y cultural, se trata de una revancha.
Si aceptamos esto, lo que cabra investigar entonces es si en el vasconcelismo lo ideolgico-racial funge como principio de su filosofa. En otros
trminos, hasta qu punto, como lo sostiene Abelardo Villegas, Vasconcelos
configura su filosofa su pensamiento esttico basndose en un mensaje
racial y cultural, apoyndose en un estado de nimo continental. Pues en efecto, en su Indologa: interpretacin de la cultura iberoamericana de 1926
Vasconcelos afirma que por ser la raza iberoamericana una raza emotiva, su
interpretacin del mundo debe de ser emotiva. Y yo creo que corresponde a
una raza emotiva como la nuestra sentar los principios de una interpretacin
del mundo de acuerdo con nuestras emociones.4 Esta asercin, sin lugar a
dudas, aunque hable de una interpretacin del mundo y no de una filosofa,
nos autoriza a pensar en un punto de vista fundado en un mensaje racial y
cultural. El problema aqu, sin embargo, es que el juicio de Villegas proviene
de la posicin que Vasconcelos expresa en la Indologa escrita en 1926. Al
basarse en dicho escrito, bien podramos considerar, como lo hace Patrick
Romanell, que dicha posicin fue producto de un momento poltico en
el que Vasconcelos se encontraba muy susceptible al imperialismo yankee, y
que por lo tanto, habra que disociar del sistema filosfico construido a partir
de 1929. A su favor Villegas tendra un argumento temporal fundamental, a
saber, La raza csmica y la Indologa escritas en 1925 y 1926 habran dado
las bases ideolgicas para la construccin del sistema filosfico comenzado
en 1929. Nosotros, haciendo uso igualmente de un argumento temporal,
podramos sostener que Villegas menosprecia los antecedentes filosficos del
pensamiento esttico de Vasconcelos iniciado en su poca de juventud con Pitgoras: una teora del ritmo y El monismo esttico: ensayos de 1916 y 1918,
respectivamente. En realidad, y en aras de la precisin, nuestra investigacin
del vasconcelismo nos ha llevado a sostener que su postura iberoamericanista
4
Jos Vasconcelos, Indologa: interpretacin de la cultura iberoamericana, en
Obras completas, vol. ii. Mxico, Libreros Mexicanos Unidos, 1958, p. 1228.

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est directamente vinculada a lo que Leopoldo Zea denomina la polmica


krauso-positivista mexicana del siglo xix.5
Dicha polmica es, desde nuestra perspectiva, la manifestacin de un problema ms amplio, un problema que cruza la historia y la cultura americanas
desde el momento de la conquista, pasando por la poca colonial y el periodo
independiente, hasta desembocar en el siglo xix. Nos referimos a la discusin
acerca de la civilizacin y la barbarie. sta y el sentido que adquirieron sus
conceptos, fueron fijados en la tradicin latinoamericana de forma antinmica por Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888) en su libro Civilizacin y
barbarie: vida de Juan Facundo Quiroga (1845). En l queda claramente
establecido el conflicto entre la cultura europea y estadounidense consideradas
la apoteosis de la civilizacin, frente a la cultura americana, entendida como
sinnimo de barbarie. Esta formulacin antinmica tiene su antecedente en
la propia historia de Occidente. Civilizacin es un neologismo proveniente
de las palabras civilizado y civilizar, por lo que civilizacin se opone a
barbarie. Por un lado estn los pueblos civilizados, y, por el otro, los pueblos
salvajes, primitivos o brbaros. Es as que para el siglo xvi espaoles y portugueses emplearon la compleja figura del brbaro como clave de interpretacin
sobre los indios de Amrica. El indio, en algunos momentos, fue visto como
el buen salvaje viviendo en la simplicidad de la naturaleza, pero en otros fue
considerado un ser presa de sus instintos, degradado y corrompido. Sarmiento consideraba que en el siglo xix el continente americano se encontraba en la
encrucijada de la barbarie y la civilizacin. Como mencionamos, la civilizacin
no era otra cosa que la alternativa asociada a Europa y Estados Unidos, mientras que la barbarie era la alternativa asociada al origen americano e indgena.
Finalmente, Sarmiento opt por la civilizacin occidental estimando que era
el modelo a imitar.6 En realidad, la polmica krauso-positivista mexicana tuvo
como trasfondo este mismo tipo de discusin.
El problema radicaba en saber qu tipo de hombre se quera como modelo
para la sociedad mexicana. Segn los positivistas mexicanos, la educacin deba dirigirse a la formacin de hombres prcticos e industriosos siguiendo el
modelo sajn; mientras que para sus oponentes, grupos de krausistas y viejos
liberales, la educacin deba dirigirse a la formacin del ideal y la esperanza
siguiendo el modelo latino.7 En resumen: qu llevaba a la civilizacin, y qu
llevaba a la barbarie?; es decir, qu modelo llevaba a la verdadera libertad?

5
Cf. Leopoldo Zea, El positivismo en Mxico: nacimiento, apogeo y decadencia.
Mxico, fce, 2005, pp. 313 y ss.
6
http://www.ccydel.unam.mx/pensamientoycultura/biblioteca%20virtual/diccionario/civilizacion_y_ barbarie.htm.
7
Cf. L. Zea, op. cit., pp. 313 y ss.

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Educado en las postrimeras del positivismo, Vasconcelos no fue indiferente a este problema, y, sobre todo, adopt una clara posicin, pero no en la
Indologa de 1926 como lo menciona Villegas, sino desde su tesis de jurisprudencia conocida con el nombre de Teora dinmica del derecho, de 1905.8
Desde este su primer escrito, Vasconcelos anuncia el destino espiritual de la
raza iberoamericana.9 Aqu, apuesta por un hombre de deseo, sentimiento y
aspiracin; oponindose claramente al despotismo material, intelectual y moral
que proponan los positivistas. Para Vasconcelos, en efecto, el modelo latino
era el que llevaba a la verdadera libertad. Al final de esta tesis, y por primera
vez en su pluma, hace referencia a la raza latina:
Aceptamos, pues, la poca presente; recibamos este industrialismo
vulgar como transicin dolorosa y necesaria que prepara un porvenir
mejor. No estn con l nuestras simpatas, pero perdonmoslo, porque
no lo ahoga todo; aunque el trabajo y las mquinas invadan la Tierra,
siempre quedar en los cielos un espacio azul donde guardar los ideales.
Nuestra raza latina, poco adaptada para las tareas groseras, no ir a la
cabeza de los pueblos llevando el estandarte triunfal en estas luchas casi
mezquinas: seguir resignada un movimiento que comprende necesario
y conservar su vigor intacto para cuando el ideal florezca, para cuando
los industriales hayan puesto al alcance de todos la riqueza y sea la vida
un largo ensueo de contemplacin e infinito.10
Debemos aclarar que con el paso del tiempo, la antinomia civilizacin
y barbarie fue cambiando con respecto a la forma como Sarmiento la haba
configurado para ser desplazada hacia otros esquemas simblicos. Al civilizado
y al brbaro se le comenzaron a otorgar nuevas representaciones. ste fue el
caso claro de Jos Enrique Rod en el que la civilizacin pas a ser sinnimo de
espiritualidad e inteligencia encarnada en la figura etrea de Ariel, y barbarie
sinnimo de utilitarismo y materialismo, encarnado en la figura de Calibn.11
8
Vasconcelos firma su tesis en 1905, y sta se publica posteriormente en la Revista
Positiva en 1907. Es importante hacer esta distincin debido a la efervescencia de ideas
que se fueron presentando justo antes de la Revolucin mexicana. Cf. J. Vasconcelos,
Teora dinmica del derecho, en Obras completas, vol. i. Mxico, Libreros Mexicanos Unidos, 1957, pp. 13-35 y J. Vasconcelos, Teora dinmica del derecho. Mxico,
Tipografa Econmica, 1907.
9
Cf. Alicia Gmez Orozco, El joven Vasconcelos: del positivismo al antiintelectualismo. Mxico, unam, Facultad de Filosofa y Letras, 1965, p. 43.
10
J. Vasconcelos, Teora dinmica del derecho, en op. cit., vol. i, p. 35. Las cursivas son nuestras.
11
Cf. Jos Enrique Rod, Ariel. Madrid, Ctedra, 2000.

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Teniendo como trasfondo cultural la polmica krauso-positivista y sin tener


todava contacto con el Ariel,12 Vasconcelos comienza a otorgarles al civilizado y al brbaro las mismas caractersticas que Rod. En efecto, todava Justo
Sierra profesor positivista de Vasconcelos tena fe en la industrializacin.
Vasconcelos en cambio, la considera una etapa fatalmente necesaria. Para l,
ya no se trata de hacer del latinoamericano un sajn, sino de apreciar lo latino,
investigar sus capacidades, y esperar a que la industrializacin termine. No se
trata de la formacin de un espritu pragmtico con el fin de oponerse a otro
espritu pragmtico como lo fue en el caso de Justo Sierra. En Vasconcelos se
trata del reconocimiento de la instalacin en la sociedad de las necesidades
materiales y del inicio de una nueva poca ideal. Vasconcelos opera as un
desplazamiento de esquemas simblicos otorgando nuevas representaciones a
lo que es el civilizado y el brbaro. Ahora el brbaro es el industrial, el creador
de mquinas y trabajo, en otros trminos, el portador de un viejo ideal, mientras que el civilizado es el idealista, el soador, el portador de un nuevo ideal.
Esta transicin simblica se oper progresivamente, y el posterior encuentro
con el Ariel de Rod en realidad impuls su pensamiento en la misma direccin. A partir de la Teora dinmica del derecho, en efecto, Vasconcelos nos
habla de dos actitudes existenciales, la industrial materialista y la idealista. No
obstante, a lo largo de todo este escrito no encontramos ninguna asociacin
entre lo emocional y la raza latina o iberoamericana. Encontramos eso s, la
asociacin de la raza latina al nuevo ideal, pero no la asociacin de la raza
anglosajona al industrialismo vulgar.
A hora bien, aunque Villegas no haya estudiado a profundidad los primeros escritos, sostiene que finalmente lo decisivo en el pensamiento vasconceliano es su carcter irracional. As, el argumento que revela por encima de
todo que la filosofa de Vasconcelos se fundamenta en el carcter del pueblo
iberoamericano, radica en su flaqueza e incoherencia. Para Villegas, en efecto: Se trata de un sistema cuyos puntos fundamentales estn apoyados en el
milagro y no en la demostracin racional [...]13 Nuestro crtico se refiere aqu
al monismo esttico como sistema. Considera que la filosofa de Vasconcelos es
indiscutible y dogmtica; en otros trminos, que se trata de una filosofa de
afirmaciones que no admiten rplica. Por ello, concluye afirmando que lo que
realmente deseaba Vasconcelos era construir un mito. A sus ojos, su filosofa
esttica es slo un dogma y una mstica, pero un dogma y una mstica congruentes con el estado de nimo continental. As lo afirma: La construccin filosfica
12
El Ariel de Rod llega directamente a Mxico a travs de los hermanos Henrquez
Urea en 1906. Cf. Fernando Curiel, La revuelta: interpretacin del Ateneo de la Juventud (1906-1929). Mxico, unam, 1998, p. 57.
13
A. Villegas, La filosofa de lo mexicano, p. 90.

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de nuestro pensador constituye un dogma y una mstica, pero congruente con


su mensaje, el dogma y la mstica de Iberoamrica.14 En realidad, Villegas
coincide aqu con la clsica crtica hecha al vasconcelismo, a saber, despreciar
la presencia de la emocin en su filosofa, y, por lo tanto, considerarla como
irracional. Frente a este juicio, nosotros podramos objetar como lo hemos
hecho ya en otras ocasiones15 que se trata de la incapacidad para diferenciar
lo pre-filosfico de lo filosfico; que se trata de la incapacidad de nuestro crtico para diferenciar lo que es el acercamiento a la realidad de su expresin
conceptual. En otros trminos, Villegas no distingue, como no lo distinguieron
sus otros crticos, la diferencia entre una verdad predicativa producto de la
razn, producto de la abstraccin y una verdad ante predicativa producto
de un regreso al mundo de la vida, al mundo esttico de la emocin.16 No captaron, como s supo captarlo Vasconcelos, que el pathos nutre al logos. No
obstante hay que admitirlo, su crtica tiene aqu otros alcances, pues intenta
hacernos ver que la emocin y el desarrollo filosfico de sta, en realidad slo
tienen como origen el presunto carcter de un pueblo, su emotividad. Aqu
la crtica se basa entonces, no en la indistincin entre una verdad predicativa
y una ante predicativa, no en el uso de la emocin o de la razn al filosofar,
sino en la distincin entre la persuasin y la demostracin. Para Villegas,
Vasconcelos intenta simplemente persuadirnos. Intenta persuadirnos de que
nuestra filosofa debe ser emocional, pues somos una raza emocional. Y en
efecto, habiendo precisado cmo Vasconcelos toma una posicin racio-cultural
desde su Teora dinmica del derecho, no cabe duda de que se est o no a
favor de la filosofa iberoamericanista vasconceliana, es indudable que Villegas supo diagnosticar el punto neurlgico de esta problemtica, pues aqu no
solamente se trata del iberoamericanismo vasconceliano, sino de su filosofa
en el sentido estricto de la palabra.
14

Idem.
Cf. Roberto Luqun Guerra, Le sens originaire de la pense esthtique de Jos
Vasconcelos dans le contexte historiographique de la philosophie en Amrique hispanique. Vincennes-Saint-Denis, Universidad de Pars 8, 2011.
16
Adems de Abelardo Villegas, nos referimos a Jos Snchez Villaseor, Samuel
Ramos, Agustn Basave Fernndez del Valle y a Margarita Vera Cuspinera, por mencionar
a los ms destacados. En realidad no es difcil encontrar este juicio con respecto a su
obra. Puede corroborarse en las siguientes fuentes: Jos Snchez Villaseor, El sistema
filosfico de Vasconcelos: ensayo de crtica filosfica. Mxico, Polis, 1939, p. 201;
Samuel Ramos, Historia de la filosofa en Mxico, en Obras completas, vol. ii. Mxico,
unam, 1990; Agustn Basave Fernndez del Valle, La filosofa de Jos Vasconcelos: el
hombre y su sistema. Madrid, Cultura Hispnica, 1958, p. 76, y Margarita Vera Cuspinera, El pensamiento filosfico de Jos Vasconcelos, en Jos Vasconcelos de su vida
y obra: textos selectos de las jornadas vasconcelianas de 1982. Mxico, unam, 1984,
pp. 94-101.
15

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En realidad no es difcil pensar que la idea de raza latina y las caractersticas que se le atribuan el ideal, el sentimiento, la esperanza estn al
origen del pensamiento esttico vasconceliano. Siendo esto as, la filosofa
de Vasconcelos habra partido, como lo sostiene Villegas, de una apreciacin
caracterolgica para luego desembocar en filosofa. En efecto, no debemos
olvidar el estado de nimo que prevaleca en el continente americano con
respecto a la doctrina Monroe hacia finales del siglo xix y principios del x x.
La doctrina Monroe consideraba que Amrica deba ser un continente para los
americanos, pero Amrica para los americanos significaba en realidad que
Amrica como continente deba estar bajo la tutela yankee. Esta doctrina era
un modelo de ideologa de integracin econmica, poltica y cultural de los
pases americanos bajo la hegemona de Estados Unidos.
En 1922 el argentino Jos Ingenieros, contemporneo de Jos Vasconcelos,
lo describe de la siguiente manera: Pareca la llave de nuestra pasada independencia y result la ganza de nuestra futura conquista; el hbil llavero fingi
cuidarnos cien aos, lo mejor que pudo, pero no para nosotros, sino para l.17
Estados Unidos como potencia poltica fingi cuidar al resto de Amrica, pero
finalmente para su futuro provecho. El monrosmo consecuentemente, gener
una fuerte oposicin por parte de los principales intelectuales hispanoamericanos. El mismo Jos Ingenieros presenta el dilema y la posicin que se sugera
adoptar: Creemos que nuestras nacionalidades estn frente a un dilema de
hierro. O entregarse sumisos y alabar la Unin Panamericana (Amrica para
los estadounidenses) o prepararse en comn a defender su independencia,
echando las bases de una Unin Latinoamericana (Amrica Latina para los
latinoamericanos).18
La intencin de la intelectualidad latinoamericana era la compenetracin de
los pueblos a travs de los intelectuales y no del gobierno, pues consideraban
que los gobiernos estaban necesariamente vinculados con los intereses econmicos. Esto les dara libertad para dirigirse a los pueblos generando una conciencia nacional y despus ensanchndolo a nivel continental. No cabe duda,
por lo tanto, que esta Unin Latinoamericana concebida por los intelectuales
refleja la oposicin frontal al monrosmo basada en un iberoamericanismo
de raz bolivariana de la cual hizo parte indiscutible Jos Vasconcelos. El bolivarismo es, en efecto, otra de las ideas fundamentales de su pensamiento. En
1934 escribi, oponindose claramente al monrosmo, y en consecuencia a
la cultura yankee, su libro Bolivarismo y monrosmo.

17
Jos Ingenieros, Jos Vasconcelos. Mxico, unam, Centro de Estudios Latinoamericanos, 1979, p. 10.
18
Ibid., p. 14.

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Jos Vasconcelos llama bolivarismo al ideal hispanoamericano de crear una


federacin con todos los pueblos de cultura espaola. Desde esta perspectiva, tenemos que en El movimiento intelectual contemporneo de Mxico,
conferencia dictada en la Universidad de San Marcos en Lima, Per, en el
ao de 1916, Vasconcelos expresa ya el tono hispanoamericanista de sus
ideas. Es a partir de aqu que se autonombra Ulises Ulises criollo ser el
futuro ttulo de su autobiografa haciendo una analoga entre el hroe griego
y su persona. Vasconcelos, acorde con el designio bolivariano, se considera
el heraldo de las ideas que se propagan en Amrica y que harn de sta una
nacin cultural. Su diagnstico es que el positivismo limit el progreso social
y que los pueblos hispanoamericanos son una raza dispersa e incomunicada que necesita de una unificacin. En realidad esta posicin encuentra su
fuente en gestos anteriores. Justo despus del derrumbe porfirista en 1910,
Vasconcelos convirti al Ateneo de la Juventud en el Ateneo de Mxico y
elabor un programa de rehabilitacin del pensamiento de la raza. Bajo
su iniciativa vinieron a Mxico conferencistas de todo el continente: Pedro
Gonzlez Blanco, Jos Santos Chocano y Manuel Ugarte, entre otros. Por
lo tanto, es indudable que la idea de una raza dispersa e incomunicada, as
como la de su rehabilitacin, se contaban entre las principales preocupaciones de nuestro pensador. El estado de nimo continental, como lo sostiene
Villegas, repercuta en el espritu de la intelectualidad hispanoamericana y
Vasconcelos, sin lugar a dudas, lo encarna.
Aunado a esto, encontramos un fuerte sentimiento de oposicin contra
las afirmaciones de varios intelectuales europeos con respecto a la inferioridad del continente americano. En efecto, Justo Sierra se haba opuesto a las
afirmaciones de Gustave Le Bon para quien la mezcla de razas no conduca
a ningn progreso en la sociedad. Pero ms all de Le Bon, las afirmaciones
con respecto a la inferioridad del continente americano de Buffon dejaron una
huella indeleble en el estado de nimo continental. Este naturalista francs fue
de los primeros europeos en hacer este negativo enjuiciamiento de Amrica
y de lo americano. En sus investigaciones naturalistas mostr la inferioridad del
mundo americano, inferioridad a la cual no escap ninguna de sus criaturas.
Segn lo precisa Leopoldo Zea, Buffon consider al continente americano
como inmaduro; a muchas de sus especies animales como imperfectas por
degeneradas; y al hombre americano como afligido por una serie de deficiencias que, si bien no le impiden adaptarse al ambiente, le hacen difcil adaptar
el ambiente a sus necesidades.19 Agustn Basave crtico del vasconcelismo
19
Cf. L. Zea, Amrica como conciencia. Mxico, unam, 1972. Versin electrnica
de Jos Luis Gmez Martnez: http://www.ensayistas.org/filosofos/mexico/zea/bibliografia/acc/VII.htm.

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seala cmo Vasconcelos se opuso a las afirmaciones de Buffon y replic con


la idea de la valoracin de la hispanidad americana. Podemos pensar entonces
que el juicio de inferioridad aplicado al continente americano provoc una
reaccin que coadyuv a rescatar los valores de la latinidad y a oponerse a los
valores, de lo que Vasconcelos denomina en su Teora dinmica del derecho,
el industrialismo vulgar.
Por ltimo, sabemos que Jos Enrique Rod con su Ariel, fue en Hispanoamrica de los primeros en lanzar el grito contra la mentalidad utilitarista.
Yo os ruego que os defendis, en la milicia de la vida, contra la mutilacin de
vuestro espritu por la tirana de un objetivo nico e interesado.20 El objetivo
nico e interesado al que aqu se refiere Rod, radicaba en el optimismo que
a los valores del trabajo y la utilidad le haba otorgado la mentalidad occidental, lase positivista. As pues, asociando finalmente raza sajona a utilidad y
trabajo exacerbado, Vasconcelos habra terminado por oponerse a la filosofa
que fundamenta dicha actitud, a saber, al racionalismo. De aqu habra surgido
la oposicin fundamental entre una raza idealista e imaginativa y una raza
pragmtica y utilitaria, y tambin el mito iberoamericanista vasconceliano:
por un lado, la raza idealista e imaginativa es emocional, por el otro, la raza
pragmtica y utilitaria es racional. Por lo tanto, y en estricto sentido, fundamentos filosficos no existiran en la filosofa vasconceliana, slo existira un
dogma y una mstica. A lo racional, Vasconcelos habra opuesto en aras de
venganza, lo emocional, y por ello su filosofa irracional.
Es indudable que el estado de nimo continental marc el pensamiento
vasconceliano. La influencia del krausismo frente a las posturas positivistas
con respecto al problema de la educacin y la raza, el anti-monrosmo y
su consecuente bolivarismo, la oposicin al juicio denigrante de los pueblos
americanos y la crtica al canibalismo de Rod representado por Estados Unidos,
influyeron considerablemente en Vasconcelos, y lo motivaron, no cabe la menor
duda, no slo a la construccin de su ideologa social, sino tambin al de su
estricta filosofa. Sin embargo, aunque existan las condiciones sociohistricas
de un indudable estado de nimo continental, y esto nos conduzca a pensar
que su obra fue finalmente la encarnacin de un mensaje racial y cultural, Villegas trata superficialmente el desarrollo de su pensamiento filosfico. Toma
como punto de partida La raza csmica y la Indologa y asocia el concepto
de emocin al estado de nimo continental sin preocuparse por el origen y
consolidacin de este concepto en el seno del vasconcelismo filosfico. Ahora
bien, Villegas acepta que la elucidacin de este problema es compleja, pero
finalmente sostiene que en realidad se trata de un crculo vicioso. [...] tanto

20

J. E. Rod, op. cit., p. 158.

Jos Vasconcelos: mito iberoamericanista

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puede decirse que la filosofa de Vasconcelos est subordinada a este mensaje


racial y cultural, como que ste est subordinado al pensamiento filosfico.21
Decir que se puede sostener que la filosofa est subordinada al mensaje racial,
como que el mensaje racial est subordinado a la filosofa es para nosotros una
afirmacin ligera, problemtica y, por ltimo, insostenible. Es tanto como decir
que la filosofa de Vasconcelos est gobernada por el mensaje racial, al mismo
tiempo que el mensaje racial est gobernado por la filosofa. Finalmente, nada
es causa de nada, pues no existe subordinante.
En los estudios que hemos realizado de las primeras obras vasconcelianas,
hemos encontrado que desde sus inicios su pensamiento revela en una unidad
su dimensin histrica, su dimensin filosfica, y el importante vaivn en
el que ambas dimensiones se retroalimentan y relacionan. El pensamiento
de Jos Vasconcelos por lo tanto, no se nos presenta ni exclusivamente puro
ni totalmente dependiente de su realidad, sino nutrindose y desgajndose de
ella. Esto nos permite afirmar que no se trata de un crculo vicioso como lo
sostiene Villegas, sino de un vaivn constructivo. La diferencia, aunque sutil,
es fundamental, pues si aceptamos la existencia de un pensamiento filosfico,
debemos reconocer que siempre hay ms en el efecto que en la causa. As, la
preocupacin racial es causa necesaria del pensamiento filosfico de Vasconcelos, pero no suficiente, pues en realidad existieron otras condiciones y una
individualidad que las dirigi. La subordinacin no es, ni puede ser absoluta.
Sostener que es absoluta, es desconocer lo que es un pensamiento filosfico,
desconocer, como lo desconoce Villegas, el origen y desarrollo de los conceptos
filosficos vasconcelianos.
Lgicamente hablando, lo hemos sealado, la idea de crculo vicioso o
accin recproca entraara que lo filosfico por un lado, y el mensaje racial
y cultural por el otro, fueran causa y efecto el uno del otro. Esto significa
tanto como que cada uno de ellos es el anterior y tambin el posterior: algo
impensable. La causalidad se aplica a los diferentes estados de la materia, as
donde nada cambia no hay ningn efecto ni tampoco causalidad alguna. En el
crculo vicioso todo parece cambiar, sin embargo su giro infinito nada cambia,
y, por lo tanto, nada explica. Al no haber subordinante ni subordinado, no hay
efecto ni causalidad, y al no haber efecto y causalidad, no hay tampoco cambio alguno. En realidad, para explicar el fenmeno de cualquier pensamiento
filosfico, y en este caso el de la filosofa vasconceliana, debemos hablar de
una sucesin de estados homlogos que se condicionan alternativamente, o
como lo denominamos nosotros, de una sucesin de estados homlogos que
se retroalimentan constructivamente.

21

A. Villegas, La filosofa de lo mexicano, p. 89.

48

Roberto Luqun Guerra

Precisamente, con el fin de oponerse a la categora kantiana de accin recproca, Schopenhauer da un ejemplo que nos puede ser til.22 Su ejemplo
es un fuego que arde. En este ejemplo, la combinacin del oxgeno con el
cuerpo inflamable es la causa del calor y ste a su vez la causa de la renovada
aparicin de esta combinacin qumica. Esto podra concebirse como un
crculo vicioso, sin embargo, aqu se trata de una cadena de causas y efectos
cuyos resultados son alternativamente parecidos. El quemar A produce el calor
B y el calor B produce un nuevo quemar C (esto es un nuevo efecto parecido
al quemar A, pero que no es exactamente el mismo) ste a su vez va generar
un nuevo calor D parecido al calor B, pero que no es exactamente el mismo,
y as sucesivamente. Lo fundamental en este ejemplo de Schopenhauer es precisamente la nocin de cambio, pues aunque el fuego parezca el mismo, hay
una sucesin de estados homlogos que se condicionan de forma alternada,
renovndose. Ahora bien, si en el caso del fuego la relacin causa-efecto es inmediata o casi inmediata y existe un renovamiento, en el caso del ser humano
la relacin causa-efecto es mediata y por lo tanto posee mayor posibilidad de
renovamiento; es decir, despus de una causa, existe una dilatacin temporal
al interior del sujeto,23 existe una construccin racional, y el efecto, que en
el caso del fuego es casi automtico, en el caso del ser humano puede alojarse
durante aos para manifestarse posterior y repentinamente. Por ello hablamos
nosotros de una retroalimentacin creativa, es decir, de la creacin que se
da en el tiempo que transcurre entre un motivo y la respuesta que produce.
La influencia que el estado de nimo continental en Amrica haya ejercido
sobre el pensamiento de Vasconcelos es causa de un estado de pensamiento
que al dilatarse se desarrolla filosficamente y este nuevo estado desarrollado
es a su vez causa de un nuevo estado de nimo cultural y racial. Cul es la
causa primersima de cual? En realidad es difcil de precisarlo, y filosficamente
hablando, irrelevante determinarlo. En cambio, por tratarse del pensamiento,
existen momentos de dilatacin que es necesario determinar. Determinar estos momentos de dilatacin es precisamente lo que puede hacer el historiador
de la filosofa, el historiador de las ideas. As, tratndose del vasconcelismo, hay
elementos que nos permiten sostener que en los inicios de su pensamiento la
dilatacin o latencia filosfica24 jug un rol fundamental. En efecto, el an22

Cf. Arthur Schopenhauer, El mundo como voluntad y representacin. Mxico,


2005, pp. 519-639.
23
Al referirnos aqu al concepto de sujeto, nuestra intencin es hacerlo no desde
la perspectiva de un sujeto que se coloca a s mismo como centro del poder cognitivo,
poltico y moral, sino de un sujeto descentralizado.
24
Hemos dudado en el uso de estos dos trminos: dilatacin o latencia filosfica.
El uso del trmino dilatacin nos permite representarnos la idea de una transformacin
material o fsica. En efecto, se trata del aumento de longitud, superficie o volumen de
fce,

Jos Vasconcelos: mito iberoamericanista

49

lisis detallado de la Teora dinmica del derecho nos ha revelado la elaboracin y construccin de un pensamiento filosfico a la base de la preocupacin
psquica, social, poltica y cultural.
Esta tesis sostiene, a partir del anlisis de la naturaleza entendida como
physis,25 el uso legtimo del potencial psquico del ser humano. En otras
palabras, para recibirse de abogado, Vasconcelos elabora una concepcin
dinmica del derecho que consiste en establecer que cuando en un universo
energtico la fuerza de un ideal individual o social se exacerba, sta genera un
entorpecimiento que sistemticamente produce una reaccin compuesta por
un ideal diferente que tiende a mantener el equilibrio dinmico del sistema.
No obstante, el hombre, en este caso el abogado que utiliza sus conocimientos cientficos, posee la capacidad para diagnosticar dicho entorpecimiento e
implementar las condiciones para que los fenmenos, tanto individuales como
sociales, no lleguen a la exacerbacin, y en consecuencia, todas las potencialidades humanas sean acrecentadas. Para Vasconcelos, en efecto, legislar
es hacer prctico el derecho, expresar en las formas del lenguaje lo que la
ley dinmica hace en la naturaleza. De esta manera, si al potencial psquico
humano se le diagnostica un entorpecimiento, el legislador deber sealarlo
y combatirlo. En realidad, Vasconcelos diagnostica en su Teora dinmica del
derecho, utilizando todava una concepcin cientfica, el entorpecimiento al
que la sociedad positivista y utilitaria estaba arribando. En otras palabras, con
las propias herramientas del positivismo elabora una concepcin filosfica
que justifica su disolucin. A sus ojos, el uso exacerbado del trabajo material
entorpeca ya el desarrollo moral y mental del ser humano y, por lo tanto,
haba que combatirlo.
un cuerpo por separacin de sus molculas con disminucin de su densidad. Por su
parte, el trmino latencia nos permite representarnos la idea de una espera temporal
durante la cual se produce una transformacin. La latencia intenta significar el tiempo
que transcurre entre un estmulo y la respuesta que produce. En realidad, para ser ms
precisos, necesitaramos unir el significado de ambos trminos en un solo concepto, pero
lo desconocemos. Por ello, hemos preferido utilizar el trmino latencia, pues precisa el
tiempo que transcurre entre el estmulo y la respuesta que se produce, precisa el efecto
creador, el efecto renovante, se dilate o no fsicamente la materia gris de un pensador.
25
Cf. R. Luqun Guerra, La intuicin originaria en la filosofa de Jos Vasconcelos,
en Signos Filosficos, vol. viii, nm. 16, julio-diciembre, 2006, pp. 97-124. Aunque utilice una terminologa positivista, Vasconcelos revela desde este escrito su concepcin
de una naturaleza en crecimiento, de una fuerza en crecimiento que no puede ser reducida a las puras leyes de la mecnica. Por ello podemos decir que concibe a la naturaleza
como physis en el sentido griego, y ms precisamente, presocrtico del trmino. En
efecto, Vasconcelos evoca la existencia de principios simples que poseen a la vez el
carcter creativo que empuja a la naturaleza a producir la diversidad del mundo real y
la estructura que la regula y ordena. Cf. J. Vasconcelos, Teora dinmica del derecho,
en op. cit., vol. i, pp. 13-35.

50

Roberto Luqun Guerra

Qu consecuencias podemos desprender de aqu? Dos aspectos deben


llamar nuestra atencin. Primero encontramos la presencia de una latencia
filosfica, es decir, el esfuerzo reflexivo de una construccin coherente. La
concepcin filosfica que del derecho construye Vasconcelos en su Teora
dinmica del derecho circunscribe la perspectiva desde la cual son interpretados y juzgados los problemas psquicos, sociales, polticos y, sin lugar a
dudas, racio-culturales. En efecto, quien tenga paciencia podr comprobar la
distancia que existe en este escrito entre la preocupacin filosfica y la raciocultural. Aqu, la latencia filosfica juega un rol fundamental, pues aunque
al final mencione con ahnco el destino de la raza latina, su construccin filosfica, ocupando la casi totalidad de la tesis, posee un importante esfuerzo
de sistematizacin. Por lo tanto, si desde aqu la subordinacin de su filosofa
al estado de nimo continental, a la revancha del pueblo vencido es ya difcil
de sostener, es evidente que en los escritos posteriores seguir sosteniendo tal
subordinacin es an ms difcil de aceptar.
El segundo aspecto que debe llamar nuestra atencin es cmo este gesto
filosfico resquebraja o descentra la concepcin historiogrfica de la adopcinadaptacin elaborada por Leopoldo Zea. Se descentra, pues Vasconcelos no
esper la adopcin de una filosofa que viniese de Europa el espiritualismo
francs para construir una filosofa que apoyase el cambio. No import ninguna metafsica para justificar su accin. Al contrario, con lo que ya tena, es
decir, con el propio lenguaje positivista y la influencia krausista, construy
una metafsica que le permiti justificar el cambio y tomar una postura con
respecto a los problemas que le presentaba su propia circunstancia.26
En realidad, el concepto de fuerza ideal que Vasconcelos desarrolla en su
Teora dinmica del derecho es motor de la humanidad. Dicha fuerza ideal
proyecta su fin, elabora los mecanismos para lograrlo y lo alcanza. Sin embargo, una vez que la fuerza arriba a su meta tiende a estancarse y comienza
el entorpecimiento. Es a partir de este momento que deja de ser una fuerza
creadora. En su diagnstico, Vasconcelos considera que el ideal prctico,
utilitario y materialista comienza a entorpecer el desarrollo de un ideal menos grosero, posiblemente ms refinado. La cultura latina, poco adaptada al
ideal materialista, lo acepta sin apasionamiento, y conserva su energa para
el desarrollo de un ideal ms desapegado. Desde esta perspectiva, el industrialismo vulgar es tambin un ideal, es tambin un motor de la humanidad,
26
Para abundar en este descentramiento historiogrfico, cf. R. Luqun Guerra, El
legado de la filosofa y de la historiografa del siglo xix en el pensamiento de Jos Vasconcelos: encuentros y desencuentros, en Marisa Muoz y Patrice Vermeren, comps.,
Repensando el siglo xix desde Amrica Latina y Francia: homenaje al filsofo Arturo
A. Roig. Buenos Aires, Colihue, 2009.

Jos Vasconcelos: mito iberoamericanista

51

as como lo es tambin el nuevo ideal. La preocupacin vasconceliana, ms


all de proponer la intensificacin unilateral del nuevo ideal, est dirigida al
logro de una unidad dinmica armnicamente estructurada. En efecto, esta
preocupacin armnica, o lo que ms tarde llam nuestro autor su sntesis de
heterogneos, atraviesa de principio a fin su obra filosfica, dndonos las bases
para interpretarlo as, y no de otra manera. La encontramos en trminos jurdicos desde la Teora dinmica del derecho de 1905: El equilibrio perfecto,
la realizacin completa del derecho, sera aquel en que ninguna fuerza social
estuviese inactiva, en que las resultantes no destruyeran por sus oposiciones
la energa comn, sino que toda se aprovechara en su objeto, realizndose
entonces el libre desarrollo de todos los seres, estimulado por el auxilio de la
cooperacin inteligente de todos los esfuerzos.27
Y la volvemos a encontrar, pero ahora en trminos filosficos, en su ltima
obra, Filosofa esttica: todologa, de 1952:
Si aprovechamos con demasa la inteligencia, tendremos un racionalismo; si hacemos predominar la sensacin, nos convertiremos en materialistas; si equilibramos nuestras funciones vitales, nuestros sistemas
de investigacin, alcanzaremos una armona que es ms que la razn del idealista y ms que el sensualismo, conquistaremos una conciencia de la totalidad dentro de la cual podr ocupar su sitio cada una
de las partculas del cosmos, segn proporciones y jerarquas.28
A hora bien, adems de esta indiscutible bsqueda de sntesis o reunin
equilibrada de heterogneos, cabe precisar que aqu hablamos de un ideal que
no es materialista ni utilitario, sino de otra ndole; y que a su vez necesita ser
potenciado. En ningn momento se habla de raza emocional, sino de tareas
groseras, por un lado, y de desarrollo mental y moral, por el otro. En realidad,
en 1916 Vasconcelos comienza a utilizar con mayor insistencia el concepto de
emocin. Sin embargo, este concepto, adems de ser utilizado en trminos
universales, se construye progresivamente a travs de la crtica a la teora del
conocimiento comteano que encontramos en Don Gabino Barreda y las
ideas contemporneas (1910) y a travs de la crtica al conocimiento analticoracional en Pitgoras: una teora del ritmo (1916).29 Fue hasta sus escritos
iberoamericanistas que Vasconcelos comienza a utilizarlo para caracterizar-

27

J. Vasconcelos, Teora dinmica del derecho, en op. cit., p. 35.


J. Vasconcelos, Filosofa esttica: todologa, en Obras completas, vol. iv. Mxico,
Libreros Mexicanos Unidos, 1961, p. 841.
29
Cf. R. Luqun Guerra, Le sens originaire de la pense esthtique de Jos Vasconcelos dans le contexte historiographique de la philosophie en Amrique hispanique.
28

52

Roberto Luqun Guerra

nos.30 Consecuentemente, el pensamiento esttico vasconceliano revela as su


innegable latencia filosfica, es decir, muestra una preocupacin pensante
especficamente articulada que del concepto de fuerza ideal y de estructura
dinmica en equilibrio inestable, pasando por la valoracin de lo potico
en oposicin a Comte, a la influencia del sentimiento de lo bello en Rod, a
la importancia de la esttica en Nietzsche, Schopenhauer y Bergson, termina
por desembocar en una teora rtmica y en una valoracin de lo emocional,
pero siempre desde una perspectiva filosfica.
No cabe duda que la distincin entre el conocimiento mediato u objetivo
representativo, y el conocimiento inmediato o subjetivo intuitivo, que
Vasconcelos establece a partir de su lectura de Schopenhauer y Bergson, le
permiti incursionar en las posibilidades inagotables del potencial esttico
humano y pensar en la emocin profunda y desinteresada como en un elemento
todava inexplorado por la filosofa. En realidad, de la Teora dinmica del
derecho (1905) a La revulsin de la energa: los ciclos de la fuerza, el cambio
y la existencia (1924), pasando por Don Gabino Barreda y las ideas contemporneas, Pitgoras: una teora del ritmo, El monismo esttico: ensayos e
incluso Estudios indostnicos, el vasconcelismo nos autoriza a pensar en un
arch, es decir, en un principio que regula y ordena su obra filosfica desde
sus inicios. De esta manera, podemos afirmar que en lo que concierne a sus
primeras obras, Vasconcelos muestra claramente un mayor desarrollo filosfico que ideolgico-racial, es decir, la investigacin de lo esttico se desarrolla
con mayor profundidad y seriedad que el mito de la raza csmica. La latencia
filosfica, la acumulacin de investigaciones y pensamientos filosficos, es en
esta poca mucho ms importante que lo que pudo haber sido el estado de
nimo continental o la revancha cultural.
Esto no quiere decir que el influjo cultural y racial no existiese o que queramos negarlo. El ambiente lo propiciaba y Vasconcelos lo toca desde su primer
escrito. El vasconcelismo carecera de una base histrica si no nos refirisemos
a esta situacin cultural. Fue fundamental e influy en la construccin de la
filosofa vasconceliana. Sin embargo, aqu hay que ser muy cuidadosos, pues
suelen desprenderse consecuencias relativistas del hecho de relacionar un
pensamiento filosfico con su contexto cultural, como si la cultura fuera una
realidad parcial particular y determinada.31 Si ste fuera el caso, la filosofa
30
El monismo esttico: ensayos (1918) nos habla de una esttica que sabe nutrirse
de la belleza del continente americano. Esto nos permitira argumentar en favor de
Villegas, sin embargo, se trata de una inspiracin basada en las posibilidades estticas
del continente americano y no en la de una raza emocional. Cf. J. Vasconcelos, El
monismo esttico: ensayos, en Obras completas, vol. iv, pp. 44-51.
31
Cf. Mario Teodoro Ramrez, Introduccin, en M. T. Ramrez, coord., Filosofa
de la cultura en Mxico. Mxico, Plaza y Valds, 1997, pp. 7 y ss.

Jos Vasconcelos: mito iberoamericanista

53

de Vasconcelos no sera ms que el producto de la realidad parcial, particular


y determinada del continente americano; sera como lo afirma Villegas, la encarnacin del sentir de una cultura naciente, la revancha del pueblo vencido.
Para restringir los alcances de este prejuicio, nosotros hemos precisado cmo, sin tener contacto directo, exista una actitud semejante en Vasconcelos y
Rod. Esto muestra cmo la cultura hispanoamericana, aunque parezca obvio,
no se encontraba aislada, ni entre ella ni del resto del mundo. La respuesta de
ambos pensadores, que posteriormente hallar afinidades indiscutibles, tiene
mucho de su origen en la cultura, pero esta oposicin cultural no fue nica
y exclusiva de Hispanoamrica. En realidad, la crtica al desarrollo frentico
de lo material en la cultura occidental fue el marco conceptual que propici
la crtica al caso particular del positivismo en Hispanoamrica. La filosofa de
Vasconcelos no fue, como lo sugiere una vez ms Villegas, una internacionalizacin, es decir, una generalizacin de su crtica al positivismo mexicano. En
realidad se trata de un sentimiento de poca contra las filosofas pragmatistas,
utilitaristas y cientificistas. En Mxico exista, en Uruguay exista, en Francia
exista. Vasconcelos, por lo tanto, ms que haber internacionalizado su rechazo
al positivismo, al contrario, constat este problema a partir de los datos que
tena a su disposicin, pues en realidad la filosofa vasconceliana es ms la
crtica a las condiciones de la modernidad tanto social como filosfica que
la crtica al pueblo anglosajn, que la expresin de una revancha.
No est por dems mencionar aqu lo que parecen haber sido las verdaderas
bases del muralismo mexicano. Con respecto a este movimiento pictrico existe la misma indistincin que con respecto al origen del pensamiento filosfico
vasconceliano. As, en su tesis de maestra, La construccin de una esttica:
el Ateneo de la Juventud, Vasconcelos, y la primera etapa de la pintura mural posrevolucionaria, 1921-1924, Nicola J. E. Coleby se opone a la lectura
clsica del muralismo. La lectura clsica del muralismo mexicano sostiene que
los orgenes de dicho movimiento encuentran sus bases en un nacionalismo
indigenista e izquierdista. Coleby sostiene en cambio, y a nuestro juicio con
exactitud, que los orgenes del muralismo deben buscarse en el movimiento
intelectual atenesta a travs del modernismo esttico de Rod para finalmente verse consolidados en el pensamiento de Vasconcelos. Esto lo demuestra
haciendo referencia a las primeras obras realizadas en los muros mexicanos.
Estas primeras obras comandadas por Vasconcelos, obedecen, segn Coleby,
a una filosofa nacional esteticista, a un nacionalismo esttico y no a un
nacionalismo indigenista e izquierdista. El mismo Rivera, en sus primeras
obras, forma parte de este espritu pictrico. La creacin de Rivera, por
ejemplo, representa esta intencin vasconcelista, pero tambin Orozco, Montenegro y Atl comienzan sus primeras obras muralistas bajo este nacionalismo
esttico. El periodo esteticista abarca de 1921 a 1924, poca durante la cual

54

Roberto Luqun Guerra

Vasconcelos fue secretario de Educacin y propuso los muros a los artistas. El


objetivo final de Coleby es, por un lado, aclarar las ideas estticas de este periodo, y, por el otro, marcar la importancia de esta fase supuestamente transitoria,
sealando la continuidad y no el rompimiento abrupto con el pasado surgido
con la Revolucin mexicana. En otros trminos, Coleby pretende desmitificar
el mito del movimiento muralista mexicano. Ahora bien, en lo que a nosotros
concierne, es interesante constatar dos puntos: primero, precisar cmo el
muralismo tampoco fue un movimiento que comenz desde cero, y, segundo,
y ms importante, corroborar cmo tampoco sus bases fueron exclusivamente
poltico-sociales, sino tambin y sobre todo, filosfico-estticas. Siendo esto
as, el origen del muralismo, as como el origen del pensamiento vasconceliano
nos conducen inexorablemente, ms all de la indiscutible presencia y fuerza
que se le quiera dar a lo poltico-sociolgico, a lo filosfico.
Aceptando el anlisis histrico y filosfico que hemos logrado construir,
debemos afirmar entonces que al ponerse a investigar el potencial humano,
Vasconcelos descubri que el campo esttico posea posibilidades inagotables; y basndose en esto, quiso adjudicar al construir su mito de La raza
csmica y la Indologa esta particularidad a los pueblos iberoamericanos.
Siendo esto as, el crculo vicioso se desvanece, pues en sus inicios fue el
desarrollo del pensamiento filosfico el que forj los principios para poder
plantear una ideologa social. Si La raza csmica y la Indologa son en efecto
escritos con el objetivo de crear un mito iberoamericanista, no se desprende
de aqu que la filosofa vasconceliana sea fantasiosa. Por lo tanto, hacer la distincin es fundamental. En efecto, debemos distinguir lo ideal esttico de lo
racial, as como la investigacin filosfica del pensamiento iberoamericanista.
Una cosa es el proceso de investigacin filosfica de la capacidad esttica
humana, y otra la caracterizacin que Vasconcelos le haya querido dar a los
latinos y a los sajones en sus escritos iberoamericanistas.
En realidad, ambos son pensamientos iberoamericanos, sin embargo,
una cosa es enjuiciar el vasconcelismo por su mito iberoamericanista y otra
totalmente diferente es enjuiciar su filosofa esttica iberoamericana. Si el
juicio negativo de la primera en detrimento de la segunda ha caracterizado
a nuestra historiografa filosfica del resentimiento, el juicio adecuado de
la segunda con relacin al verdadero vnculo con la primera, est an por
construirse. As, si Villegas acierta al considerar el problema cultural y racial
como motivacin profunda para la formacin y la cabal comprensin de la
filosofa vasconceliana, se equivoca al querer subordinarla a dicha motivacin.
Por su parte, si Patrick Romanell acierta al considerar que la disociacin entre la ideologa social y el pensamiento filosfico es necesaria, se equivoca al
menospreciar la importancia del problema cultural y racial para la formacin
y la cabal comprensin de la filosofa vasconceliana.