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IHffljos

LA TRAGEDIA DEL
TITAN1C
Historia del mayor desastre naval en la historia
de la humanidad
El 10 de abril de 1912 zarp del puerto de Southam pton,
Inglaterra, con destino a N ueva Y ork, Estados U nidos, el
transatlntico T ita n ic , m xim o orgullo de la C om paa Na-

IHrtbos
viera W hite Star. Iniciaba su viaje inaugural, con la adm iracin
del m undo entero.
El barco m eda casi 275 m etros de largo, alcanzando una
altura de un edificio de once pisos. Su im presionante dim ensin
le perm ita recibir, sin problem as, a cinco m il pasajeros. Estaba
dotado de nueve cubiertas, una cancha de tenis, otra de go lf en
m iniatura, teatro, terrazas con palm eras, baos turcos, piscina,
salones equipados con m obiliario de la m ejor calidad, bibliote
cas, am plios com edores, fumoirs, en fin, contaba a bordo con
todas aquellas com odidades y lujos que pudieran satisfacer el
gusto y las expectativas de los m s exigentes pasajeros.
Los constructores del buque lo consideraban el ms seguro de
cuantos existan a flote, lo que llev a expresar a un tripulante
que ...n i siquiera D ios podra h u ndirlo .!E staba construido
con doble fondo y el casco dividido en diecisis com partim en
tos estancos, herm ticam ente sellados. Las cadenas del tim n,
y el tim n m ism o, pesaban en conjunto cien toneladas. La
instalacin de telegrafa sin hilos tena un alcance de tres mil
millas. No exista en su poca ninguna nave que lo superara en
tam ao, seguridad, suntuosidad y com odidad. E ra orgullo de la
ingeniera m arina y la navegacin com ercial de principios de
siglo.

PROMINENTES PASAJEROS
En su prim er viaje, el T itan ic transportaba alrededor de 2 mil
doscientas personas. En este punto, no existe acuerdo por
cam bios que se verificaron antes del zarpe y discrepancias en el
nm ero de pasajeros registrados. Se estim a que en prim era
clase viajaban 128 m ujeres y 15 nios; en segunda, 79 m ujeres
y 8 nios y, en tercera, un total aproxim ado de 740 pasajeros,

IHecbo
con una elevada proporcin de m ujeres y n i o s. Com o se puede
apreciar, la cantidad de varones que viajaban era muy alta:
alrededor de 1.500.
Entre los personajes prom inentes em barcados en la lujosa
nave figuraban, entre otros, el m ayor A rchibald Butt, consejero
del presidente estadounidense W illiam H ow ard Taft; Isidor
Straus, excongresista y director general de los grandes alm ace
nes neoyorquinos M acys & C O .; B enjam n G uggenheim , rey
del carbn; el coronel y m ultim illonario John Jacob A stor y su
joven esposa, recin casados; Karl S. B erth, cam pen de tenis;
John Taylor, vicepresidente del ferrocarril de Pennsylvania, y
su esposa; el pintor Francis D. M illet; W illiam T. Stead, propie
tario de The R eview o f R eview s de Londres; Joseph Bruce
Ism ay, director general de la W hite Star Line, propietaria del
vapor; el econom ista Charlyle Crain; el em presario H enry B.
Harris y seora; G eorge H arden y seora, que disfrutaban de su
viaje de luna de miel; M rs. C ardeza e hijo, prom inentes m iem
bros de la sociedad de W ashington, y la viuda del coronel
Potter, un exem bajador norteam ericano en Italia.
La oficialidad del T itan ic estaba com puesta por el capitn
E. J. Sm ith, considerado com o el ms hbil y experim entado
marino al servicio de la W hite Star Line, ms los oficiales
M urdock, Evans y A lexander, prim ero, segundo y tercero,
respectivam ente.

EL DOMINGO FATAL
El dom ingo 14, da de la tragedia, am aneci calm o y sin nubes.
N ada haca presagiar las horas aciagas que ms tarde sobreven
dran. A tem prana hora se celebraron los oficios religiosos y la

IHertjos

vida, en el barco, com enz a desarrollarse con la ms absoluta


tranquilidad. N i'siq u iera al prim er signo de alarm a se le dio
im portancia. Este correspondi a un m ensaje del vapor Caron ia que deca lo siguiente:
Capitn, Titanic: V apores rum bo oeste inform an de ice
bergs, tm panos y bancos de hielo a los 42 N ., desde 49 hasta
51 O. Saludos, B arr .
El cable fue llevado al puente de m ando donde se encontraba
el capitn Sm ith, quien orden un acuse de recepcin.
Cerca del m edioda, otros barcos se com unicaron con el
T itanic para advertir sobre la peligrosa presencia de hielo en
su ruta. Lo hicieron, entre otros, el C alifornian , que se cruz
a corta distancia con el lujoso transatlntico y el B altic . El
radiogram a de este ltim o no slo lo conoci el capitn de la
nave, sino que tam bin se enter de su contenido el director
general de la C om paa, J. Bruce Ism ay, quien tras leerlo lo
guard en uno de los bolsillos de su traje, no dndole la
im portancia requerida.
Pese a las recom endaciones de precaucin, el T itan ic no
dism inuy su m archa y la vida a bordo sigui desenvolvindose
con total norm alidad. Las com idas a sus horas. Los salones con
gente leyendo y degustando la ms am plia variedad de cocteles.
N ios jugando en las cubiertas. Todo el m undo disfrutando de
las com odidades excepcionales del m s lujoso de los barcos que
surcaban los m ares.
La noche de ese dom ingo se present despejada, pero fra.
Tras cenar, algunos pasajeros de segunda clase se juntaron a
entonar viejas canciones. Se cuenta que, entre otras, cantaron
varias veces un tradicional him no m arinero llam ado Para
aquellos que estn en peligro en el m ar :

?tl)OS
Oh! Seor,
a Ti im ploram os
por los que estn en peligro en el m ar .
A las diez de la noche, la tripulacin del T itan ic haba
recibido por lo m enos siete m ensajes advirtiendo la presencia
de grandes m oles de hielo. Ello llev a que los oficiales encar
garan a los vigas que estuvieran excepcionalm ente alertas ante
la aparicin de un iceb erg . D esgraciadam ente, por una circuns
tancia que nunca se aclar, los vigas carecan de anteojos de
larga vista, indispensables en el trabajo que les tocaba cum plir.
Ilum inado, alegre, suntuoso, e l T itanic se desplazaba esa
noche a un prom edio de 22 nudos. En lo alto, el centinela, ojo
avizor, buscaba infructuosam ente la presencia de h ielo ... mas
nada alteraba la tranquilidad de la superficie. El relucir de las
estrellas am ortiguaba levem ente la obscuridad de las sombras
nocturnas.

A LO LEJOS EL HIELO PARECIA


PEQUEO
En el cuarto de radio, la actividad no cesaba. A las 22.00 horas,
H arold B ride, operador del aparato, fue relevado por Jack
Phillips, quien recibi el siguiente m ensaje del C alifornian :
O ye, viejo, estam os bloqueados aqu, sitiados por todos
lados de hielo .
Por su parte, el operador del T itanic respondi:
Cllate, deja libre la lnea, no interfieras. Estoy com unica
do con Cape Race; estorbas mis seales .

JHerhosi
M ientras tanto, en lo alto, el viga Frederick Fleet, oteaba el
horizonte buscando icebergs. Tiem po despus, Fleet, interro
gado por una Com isin Senatorial norteam ericana, record
aquellos mom entos:
No tengo idea a qu hora vi el hielo; pero estoy seguro de
que fue despus de las once y m edia de la noche. Inm ediata
mente llam con la cam panilla tres veces y com uniqu el hecho
al oficial de guardia, de quien obtuve respuesta inm ediata.
M ientras telefoneaba, el vapor cam bi de direccin. El hielo
pareca pequeo prim ero, pero a m edida que nos acercbam os
creca en form a alarm ante, hasta que apareci de una altura que
estim o en sesenta pies. El iceberg no toc la proa, sino que
choc en el lado de estribor, un poco adelante del m stil, sin que
el T itanic se detuviera hasta despus de haber pasado el

iceberg .
A su vez, el prim er oficial W illiam M urdoch al recibir la
inform acin del viga orden de inm ediato que la nave virara a
estribor. En el puente, el piloto Robert H ichens obedeci ins
tantneam ente y apoy todo su peso en el timn.
Eran las 23.40 horas. U na gigantesca m ontaa de hielo
flotante haba golpeado al supuestam ente insum ergible transa
tlntico. El barco se escor levem ente a babor. A la cubierta de
proa fueron a dar unos trozos de hielo.JL a nave com enz a
detenerse lentam ente. El capitn Sm ith abandon atropellada
m ente su cam arote.

CON EL GOLPE SOLO TINTINEO LA


VAJILLA
M ientras tanto, en el com edor y salones de prim era clase,
algunos pasajeros del T itan ic conversaban anim adam ente.

IHrrbo
Segn declaraciones, con el golpe slo sintieron un tintineo de
la vajilla, ya presta para el desayuno del otro da.
Otro pasajero, A rthur Peuchen, que se desvesta para tender
se en su cam a, pens que el sacudn se deba a una ola que
golpeado el buque. A gnes Sandstroen dijo que nicam ente
escuch .. .un ruido haba so rd o . Lady D uff G ordon tuvo la
sensacin de que alguien ...h u b iera pasado un gigantesco
dedo a lo largo del costado del b arco . M rs. A ppleton com par
el choque con ...e l fastidioso ruido de una rasgadura .
M uchos pasajeros que con el golpe salieron a cubierta alcan
zaron a ver cm o el iceberg raspaba el costado del T itanic ,
algo ms arriba de la cubierta de botes. A sim ism o presenciaron
cmo pedazos de hielo caan sobre la nave.
Pero la inquietud de los prim eros m om entos pronto se desva
neci. Se viajaba en el ms fabuloso de los barcos del siglo, a
prueba de cualquier calam idad.
No era de la m ism a opinin el capitn, que, con mal disim u
lado nerviosism o, interrogaba al prim er oficial luego de la
colisin:
-C o n qu ha chocado el b arco ? , preguntaba.
-C o n un iceberg, mi cap itn -: contest M urdoch. Y agreg
Ya he hecho cerrar los estancos, no se preocupe, la situacin
parece controlada.
Pero no estaba controlada en absoluto. En el fondo de la
nave, las heladas aguas del A tlntico penetraban con inusitada
furia por el costado averiado del T itan ic y lo inundaban.
El m aestro diseador del barco fue despertado y llevado a
presencia del capitn, quien le pidi, con la m ayor urgencia, un
inform e de la situacin.

IRpcbo
Tras una rpida m irada a los com partim entos bajos, el dise
ador, abatido, regres al puesto de mando:
A gua en la bodega de p ro a ... El com partim ento N 1 resis
te ... el dos, resiste... la bodega de co rreo s... la cm ara de
calderas nm ero seis, la nm ero cinco. El agua alcanz sobre
cuatro m etros ms arriba del nivel de la quilla en los prim eros
diez m in u to s... todo estaba in u n dado... m enos la cm ara de
calderas nm ero cinco. En resum en, la situacin indica que
existe una abertura de NOVENTA METROS DE LARGO
con los prim eros cinco com partim entos com pletam ente inunda
dos. Conclusin: El T itan ic se est hundiendo y no le

quedan ms de noventa minutos .

INCREIBLE PERO CIERTO


Una vez recibido el inform e de la situacin, el capitn tom la
decisin de abandonar el barco y de pedir auxilio a las naves que
navegaban cerca.
Y aqu com ienza el dram a, donde se sucedieron actos de
infinita caballerosidad y otros de repugnante recuerdo.
El T itanic , para em pezar, slo llevaba 16 botes salvavi
das y 4 plegables con una capacidad para 1.180 personas.
Pero el transatlntico llevaba dos mil doscientas personas.
Soportando bajsim as tem peraturas y un fro que calaba los
huesos, los pasajeros fueron llevados a cubierta para iniciar la
operacin de salvam ento. C ada clase perm aneci en su cubier
ta: la prim era, en el centro m ism o de la nave; la segunda, hacia
la popa de la em barcacin y la tercera en la popa. Nadie
im aginaba la m agnitud de la tragedia y con cierto fastidio se
prestaban a las m aniobras. De acuerdo a las indicaciones, las

JSetbtt
mujeres y los nios deberan, prim ero, abordar los botes. A su
vez, los hom bres tendran que esperar ser rescatados por los
barcos que, ya alertados del em inente naufragio, se dirigan a
toda velocidad al lugar de los hechos.
Para calm ar los nim os se orden a la orquesta que interpreta
ra algunos tem as. El director W allace H enry H artley dispuso a
sus m sicos y com enzaron con algunas piezas de ragtime. M rs.
D ique, sobreviviente, record luego que cuando el T itan ic
se hunda irrem ediablem ente, la banda ejecutaba N earer my
God to thee . En cam bio, M rs. A gnes Sandstroen, tam bin
sobreviviente, seal que .. .no haba luz a bordo y no escuch
m sica alguna .
Cerca de la una de la m aana la situacin em pez a cam biar y
el pnico a cundir. Justam ente, a las 12.45 horas de la m adruga
da, el capitn, viendo que ningn barco iba a alcanzar a llegar
antes de que naufragaran, dispuso que se dispararan cohetes de
bengala com o seal de socorro, por si alguna otra nave se
encontraba en los alrededores. A la vista de aquellas seales, las
expresiones variaron y el horror se reflej en num erosos ros
tros. En realidad casi no quedaba tiem po ni para despedirse.

A TODO VAPOR
La seal de auxilio del T itanic fue recibida con incredulidad
por las otras naves que seguan la m ism a ruta. El texto que se
irradiaba deca:
C Q D , C Q D , SO S, SOS Acudan a toda m quina! Hemos
chocado con un iceberg! Posicin: 41 .4 6 N ., 50.14 0 . ! CQ D ,
CQD, C Q D , C Q D , SOS, S O S .
Uno de Jos prim eros en recibirlo fue el C arpathia . Su

IHftbog
capitn al leerlo no dio crdito ante lo que pusieron frente a sus
ojos. En su bitcora describi la im presin que le caus la
noticia:
Tan inverosm il me pareci la nota que, tras haber ordena
do girar en redondo, agarr de las solapas al operador y le espet
la pregunta: Ests seguro de que es el T itanic ? ... M uy
seguro, contest com pungido. Bueno!, dije entonces: Diles

que vamos para all.


El C arpathia era un barco con capacidad de navegacin de
14 nudos, pero aquel dom ingo, por m s de tres horas y m edia,
avanz hacia el lugar del naufragio a 17 nudos, doblando los
tum os de fogonero y telegrafista.
El C arpathia contest al T itan ic :
V am os lo m s aceleradam ente posible y esperam os llegar
en unas cuatro horas m s .
Tam bin recibieron las seales de auxilio el M ount T em
p le , V irginian , F rankfort y posiblem ente otros barcos
que por diferentes m otivos no alcanzaron a llegar hasta la
posicin del T itanic . Pero el caso m s delicado fue el del
C alifornian .

EL CASO DEL CALIFORNIAN


A la hora del naufragio el C alifornian era el barco que estaba
ms cerca del T itanic . Por diversas circunstancias, todas
investigadas despus del naufragio, el barco no lleg y, aparen
tem ente, ni siquiera intent hacerlo.
L a C om isin del Senado de Estados Unidos que investig las
causas del accidente tom declaraciones a los tripulantes del
C alifornian :

iH ftbog
En prim er lugar prest declaracin E rnest G ill, m arinero
del vapor C alifo rn ian '', quien afirm que este buque se en
contraba tan cerca del T itanic cuando ocurri la catstrofe
que se vean, claram ente, las seales lum inosas de auxilio que
hacan los desesperados nufragos; que le constaba que el viga
y el capitn del C alifornian las haban visto tam bin; que
este ltimo se haba negado a prestar auxilios y que el radiografista haba recibido los radiogram as urgindolos. Gill asegur
que por este m otivo haba intentado reunir un com it de m arine
ros para protestar por la inhum ana actitud del capitn; pero que
no le haba sido posible hacerlo, porque sus com paeros tem an
perder sus em pleos .
Por su parte, interrogado por la citada com isin el Capitn
del C alifornian , M r. Lord, ...n eg rotundam ente todo lo
aseverado por el m arinero G ill, a quien juzg de dem ente. Dijo
Mr. Lord que el C alifornian estaba com pletam ente rodeado de
hielo y que esto lo oblig a hacer apagar las calderas y a anclar
para esperar que am aneciera; que a bordo de su buque no se
recibi ningn pedido de auxilio, porque el radiotelegrafista
se haba dormido; que era im posible haber visto seales lum i
nosas por cuanto se encontraban a veinte m illas de distancia del
lugar del siniestro; y que si se hubiera enterado de lo que
pasaba, habra llegado en dos horas al sitio en que se encontraba
el T itanic y se habran salvado todos los nufragos .
El C alifornian lleg hasta el lugar de la tragedia, al da
siguiente, cuando ya nada restaba por hacer, salvo rastrear
cadveres.

YA NO QUEDA TIEMPO
Pasada la una de la m adrugada los botes em pezaron a lanzarse al
mar. El llam ado expreso de los m illonarios fue uno de los

W rtlios
prim eros en ser botado. Con capacidad para cuarenta personas,
con el apuro y confusin slo fue abordado por Sir Cosm o y
Lady D uff G ordon, ms otras diez personas.
Y as, sucesivam ente, tratando de ordenar un poco la situa
cin, los oficiales del T itan ic fueron botando los botes al
agua, dando preferencia estricta a que fueran ocupados por
mujeres y n i o s... lo que no se cum pli, pues m uchos varones
acudieron a la m s increbles artim aas para abordarlos y otros
sucum bieron en su intento, a m anos de pasajeros que a punta de
balas trataban de disuadirlos. X
A rchibald Butt, consejero del Presidente norteam ericano,
alcanz a abatir a doce hom bres, defendiendo los botes de
salvam ento antes de ser, l m ism o, alcanzado por una bala
disparada por un descontrolado pasajero y que lo m at instant
neam ente.
Por otro lado, seis chinos lograron ponerse a salvo enrollando
sus trenzas en form a de m oo y cubrindose con un chal. De esa
m anera fueron de los prim eros en ser evacuados.
D aniel B uckey, inm igrante irlands de 21 aos, cont a la
Com isin Senatorial cm o sobrevivi a la catstrofe:
La colisin m e despert, sal a cubierta y viendo la inm ensa
excitacin que reinaba en ella, regres para despertar a mis
com paeros, que continuaban durm iendo com o si nada hubiera
ocurrido y que al trasm itirles m is tem ores y horrores, se rieron
de mi espanto, no obstante lo cual salieron conm igo y despus
de rom per la reja que nos separaba del resto del buque, nos
dirigim os a la cubierta donde se trabajaba en arriar los botes y
ayudam os a la botadura de los dos prim eros. En esos instantes
slo se encontraba cerca M rs. A stor y, por este m otivo, cuando
se ech el tercer bote, repentinam ente, num erosos pasajeros y

IHrcbos
tripulantes se abalanzaron a su interior. Y o, autom ticam ente,
los segu y ca al fondo del bote. Los oficiales ordenaron,
entonces, que saliram os; pero nadie obedeci hasta que stos
dispararon sus arm as. Presa de horrible pnico, me puse a llorar
desconsoladam ente, m ientras todos los hom bres salan. M rs.
Astor, al verm e llorar con tanta angustia, se com padeci de m y
me dijo: N o llores, acrcate, yo te esconder. M e acerqu,
ella me cubri con parte de su abrigo y perm anec debajo del
asiento. Poco despus el bote se llen de m ujeres, una de las
cuales se descolg por una cuerda, cuando ya estbam os en el
m ar .

MORIR COMO CABALLEROS


M ientras en la cubierta se sucedan escenas de hondo dram atis
m o, un pequeo grupo de m illonarios perm aneci en otro
sector, ajeno al pnico. Separados del resto, all se reunieron,
entre otros, John Jacob A stor, uno de los propietarios del
W aldorf A storia de New Y ork; G eorge W idener, John Thayer y
Benjam n G uggenheim . Este ltim o, viendo que ya nada que
daba por hacer, se haba vestido de etiqueta, ju n to a su secreta
rio. A lgunos pasajeros que se salvaron le escucharon decir:
Nos hem os vestido de gala para m orir com o caballeros .
A sim ism o le entreg a un cam arero un m ensaje para su esposa
que deca: Jugu lim pio en esta partida y cum pl con mi deber
hasta el final. N inguna m ujer se quedar a bordo de este barco
porque B enjam n G uggenheim haya sido un cobarde .
N o actu tan caballerosam ente el m ultim illonario Joseph
Bruce Ism ay, director general de la com paa propietaria del
T itanic . M rs. C ardeza, sobreviviente, declar posterior
mente que ste haba ocupado uno de los prim eros botes que se

haban arriado, escogiendo previam ente a los m arineros que


deban acom paarlo.

VIMOS VOLAR MUCHOS CUERPOS POR


LOS AIRES
A braham H eym an, pasajero de tercera clase del transatlntico,
hizo a The New Y ork H erald " el siguiente relato con los
porm enores de los ltim os m om entos del T itanic :
Todos los pasajeros de tercera clase se encontraban en el
lecho cuando fueron despertados por una espantosa conm ocin
seguida de un ruido pavoroso. Pasada la im presin del priifier
m om ento, m e encam in a la cubierta de tercera y tem iendo que
el choque tuviera m ucha gravedad, me aventur a traspasar a la
de segunda, donde reinaba el m s com pleto de los desrdenes;
pero pronto los nim os se calm aron, porque a pesar de que se
com prenda la gravedad del accidente, nadie crey que el buque
se iba a hundir. R egres, entonces, a los com partim entos de
tercera, en los cuales era donde ms se daban cuenta del peligro
por la vecindad de la proa que se sacuda reciam ente. M uy
intranquilo, luego, regres a la cubierta de segunda .
Com o una hora despus del choque, se principi la botadu-.
ra de los botes de salvam ento, dos de los cuales zozobraron,
causando con ello enorm e susto a las dam as que se preparaban
para abandonar el vapor nufrago. Luego, despus, creyndose
que el T itanic no se hundira, se suspendi por largo rato la
botadura de los dem s botes .
Siem pre intranquilo -p ro s ig u e H e y m a n -, me dirig al
puente inferior, qu estaba casi desierto y me coloqu apoyado
en una baranda a observar la obscuridad del mar. Principiaba a

confundirm e y no saba qu hacer, cuando repentinam ente me


di cuenta de que descenda un bote. Instintivam ente salt a l,
me aferr a una de sus bordas y cuando estuvo en el agua, yo ya
me encontraba en su interior. A penas se llen la em barcacin de
mujeres y nios ayud a los rem adores, lleno de placer, porque
de ese m odo entrara en calor mi cuerpo aterido por el intenso
fro que haca. Pronto nos alejam os del T itan ic y perm aneci
mos dos horas contem plando silenciosos el inm enso barco
enclavado en el hielo. Por fin una violenta explosin nos sac
del xtasis en que nos encontrbam os y vim os al T itan ic
clavarse y en seguida volver a su posicin norm al. Con una
segunda explosin ocurri igual cosa y poco despus se extin
guieron las luces. U na tercera explosin que sobrepas en
intensidad a las anteriores se oy en seguida, y al resplandor que
ella produjo vim os que am bos extrem os del T itanic estaban
fuera del agua, lo que m anifiesta que el centro del buque se
hundi prim ero. D espus de la explosin lleg hasta nosotros
una gritera infernal de los infelices que se hundan con el barco.
V im os, adem s, volar m uchos cuerpos por los aires y que
despus el m ar se conm ova y desaparecan la claridad, el
T itanic, y nuestras esperanzas, quedndonos slo el fro y la
angustia de nufragos a m erced de las o las .

LOS SONIDOS MAS HORRIBLES


A rchibald G racie, otro sobreviviente de la tragedia, tam bin
record los ltim os instantes:
Se elevaron al cielo los sonidos m s horribles que jam s
haya escuchado un m ortal. Los angustiosos gritos de agona de
ms de mil gargantas, los gem idos y lam entos de los heridos,
los alaridos de los aterrorizados y los espantosos jadeos de

IHetbo
quienes estaban en los ltim os estertores, antes de ahogarse...
N inguno de nosotros lo olvidar jam s, hasta el da de nuestra
m uerte .
D esde los botes el espectculo era pavoroso. Los atnitos
sobrevivientes observaban a m iles de desdichados que se afe
rraban a los ventiladores, tom os y pasarelas de la nave. Las
celebridades y los annim os daban tum bos en un vrtice m or
tal.
El T itanic , una vez tragado por el ocano, dej tras s una
estela de dolor y horror. La tenue luz de las estrellas perm ita
que los sobrevivientes, en los botes, vieran el m ar cubierto de
una m asa inform e de los restos del transantlntico y las convul
sionadas form as de decenas de hom bres, m ujeres y nios que,
lentam ente, m oran congelados. La tem peratura del agua, en
esos m om entos, alcanzaba los 2o C bajo cero.
Eran las 02 .2 0 de la m adrugada del lunes 15 de abril de 1912.
El vapor m s grande del m undo, orgullo de la ingeniera naval
de entonces, haba desaparecido en las heladas aguas del A tln
tico, en una zona prxim a a Cape R ace, con una estim acin de 3
mil 700 m etros de profundidad. 73 aos despus los ojos del
hom bre volveran a verlo.
4 El crucero inaugural del T itan ic haba durado slo cuatro
das, 17 horas y 30 m inutos.

EL RESCATE
Casi dos horas despus lleg al sitio de los hechos el Carpathia . Su capitn dio orden de subir a bordo a todos los
sobrevivientes, descubriendo que slo alcanzaban la cifra de
711; vale decir, haban sucum bido cerca de mil quinientas

personas.

IHrrfjos
Antes de em prender viaje a N ueva Y ork con los sobrevivien
tes del holocausto, el C arpathia recorri por ltim a vez el
contorno donde se haba hundido el T itan ic y su capitn
orden un breve servicio fnebre que fue seguido con profundo
recogim iento y silencio por los presentes.
Pronto, tam bin, llegaron hasta la zona del desastre el C ali
fornian y, posteriorm ente, el M ackay-B ennett , que se
dedicaron a la m uy triste tarea de rescatar los cadveres a la
deriva.
Fue precisam ente el M ack ay -B en n ett el que encontr 306
restos. Al distinguirlos daban la im presin de una bandada de
gaviotas posadas sobre el agua. Flotaban en posicin vertical,
como si cam inaran en el ag u a , y la m ayor cantidad de
cadveres estaba reunido en un grupo grande, rodeado por
escom bros del gran barco siniestrado.
Los tripulantes ocuparon toda una jo m ad a para subir los
infortunados cuerpos sin vida a cubierta. Fue una labor tensa y
amarga. M uchas de las vctim as presentaban aplastado el cr
neo y extrem idades. A lgunas m ujeres sujetaban fuertem ente a
sus pequeos hijos en los brazos. M uchos rostros estaban tan
m agullados que resultaba im posible el reconocim iento.
Q uienes no pudieron ser identificados recibieron inm ediata
mente sepelio en el mar.
A las 20:00 horas del dom ingo 21 de abril se oficiaron las
honras fnebres. El ingeniero Fred H am ilton, del M ackayB ennett , las describi de la siguiente form a en su diario de
vida:
El toque a m uerto de la cam pana convoca a todos en el
castillo de proa, donde treinta cadveres van a enviarse a las
profundidades; cada uno va envuelto en lona, cosida cuidadosa-

M n lm

m ente, despus de agregarle lastre. La luna creciente arroja


sobre nosotros una luz tenue, m ientras la nave se bam bolea
entre el gran oleaje. El servicio fnebre es dirigido p o r el
R everendo Canon Hind; durante casi una hora se repiten las
palabras: Puesto que as lo has dispuesto... entregam os este
cuerpo a las p ro fu n d id ad e s... y, a cada intervalo, sigue el
pas! al zam bullirse el cuerpo lastrado en el m ar, cuya profun
didad, en ese lugar, es de m s de tres kilm etros. Pas! Pas!
Pas!

LA LLEGADA DEL CARPATHIA A


NUEVA YORK
El jueves 18 de abril arrib a N ueva Y ork el vapor Carpathia , de la C om paa N aviera C unard , con los sobrevi
vientes del T itan ic . M s de treinta mil personas se agolparon
en las calles para recibir a los protagonistas de tan espantosa
tragedia.
El desem barque fue rpido y expedito debido a una eficiente
coordinacin de las autoridades portuarias. A su vez, la polica
tuvo que desplegar todos los esfuerzos posibles para m antener a
raya a cientos de periodistas que trataban infructuosam ente de
acercarse a los sobrevivientes. A sim ism o, en el m uelle perm a
necan estacionadas am bulancias y cam illas para ciento veinte
pasajeros que tuvieron que ser conducidos al H ospital de San
Vicente.
En las calles adyacentes, la m ultitud expectante presenciaba
con un silencio sepulcral el paso de las ululantes am bulancias.
Los escasos tripulantes y m iem bros de la oficialidad del
T itanic que se salvaron de la catstrofe fueron trasladados de
inm ediato al vapor C apland para ser enviados a Inglaterra.

rtrcbos
La prensa neoyorquina se ocup del tem a por largo tiem po,
culpando del desastre a la irresponsabilidad de la com paa
naviera y fustigando fuertem ente a su director general, Joseph
Bruce Ism ay, quien debi com parecer ante una C om isin del
Senado estadounidense encargada de investigar las causas de la
tragedia y las responsabilidades que les caban a sus propieta
rios y oficiales.

INVESTIGACION DE LOS ORIGENES DEL


NAUFRAGIO
Mr. Ism ay, abatido por la m agnitud de los acontecim ientos,
relat varias veces su versin de los hechos y tuvo m uchas
dificultades para explicar por qu fue uno de los prim eros en
abordar un bote salvavida, en circunstancias que slo se perm i
ta em barcar a m ujeres y nios. D ijo nerviosam ente, y tratando
de ser convincente, que cuando haba ocupado el bote en que se
haba logrado salvar, a sus alrededores no se encontraba ningu
na seora que hubiera querido ocupar el lugar que l tom . Pese
a su defensa, la prensa lo tild de cobarde e irresponsable,
pues, tam bin, lo acusaron de haber m antenido bajo presin al
capitn Smith para que le im prim iera al vapor una velocidad
tem eraria, pese a las seales de peligro que haba recibido.
En el desarrollo de la investigacin - m s ad e la n te - sali a
luz que M r. Ism ay, tem eroso de las responsabilidades que iba a
tener que afrontar, trat de transbordarse a otro vapor, en alta
mar, para regresar a E uropa, lo que no consigui.
Finalm ente, las dos com isiones que investigaron el naufragio
del T itanic - u n a am ericana y otra in g le sa - llegaron a la
mism a conclusin. C oincidieron en que el vapor haba avanza
do a gran velocidad en una zona de alto riesgo, plagada de

Jftrrbo
icebergs. L a tripulacin -o b ed ecien d o estrictas instrucciones
de los propietarios de la com paadeba cum plir un apretado
itinerario en el m enor tiem po posible, aun cuando eso significa
ra cruzar a toda m quina bancos de niebla, cam pos de hielo o
flotas de barcos pesqueros. El T itan ic pag altsim o precio
por la locura de reducir los tiem pos de travesa del A tlntico.

CURIOSAS E INQUIETANTES PROFECIAS


En circunstancias que los m edios de com unicacin ocupaban
los principales titulares y las pginas preferenciales en inform ar
sobre el T itanic , el diario The Evening M ail public en
su edicin del 24 de abril de 1912 un relato que provoc
trem enda expectacin y asom bro. T ena com o ttulo La cats
trofe del T itn y haba sido escrito el ao 1898 por M organ
Robertson. En l se contaban, con extraordinaria sem ejanza,
los detalles del naufragio del T itan ic , catorce aos antes de
que la tragedia ocurriera.
La narracin gira en tom o al viaje inaugural del T itn , el
ms lujoso y grande de los transatlnticos hasta ese entonces
construido. Las caractersticas del barco de ficcin son casi
iguales a las del T itanic y las circunstancias del accidente las
mismas: el choque contra un iceberg que no pudo ser detectado
a tiem po a causa de la niebla. Los hechos los sita el autor en el
mismo punto que naufrag el T itanic y tam bin hace alusin
a la insuficiencia de botes salvavidas.
A parte de esta sorprendente prem onicin literaria, el R egis
tro Central de Prem oniciones de N ueva Y ork com puta otras tan
singulares en relacin al dram a m artim o de 1912, com o la que
se relata a continuacin, extrada de sus archivos:

Jflecjog

" E l seor O C onnor escribi el 19 de abril de 1912, sealan


do que el 23 de m arzo haba reservado un pasaje para el
T ita n ic : M s o m enos diez das antes de que zarpara -c u e n ta
O 'C o n n o r- so que le vea en m edio del m ar, dado la vuelta y
flotando y que sus pasajeros y su tripulacin nadaban a su
alrededor. N ada dije a m is am igos para no alarm arlos, pero la
noche siguiente, el sueo se repiti. Tam poco refer este segun
do sueo y aguard, para decidirm e a viajar, a que llegara de
A m rica un telegram a de neg o cio s. El telegram a lleg y en l se
me sugera que postergara el viaje. Entonces cancel el pasaje.
Esto suceda ms o m enos una sem ana antes de que el T itanic
zarpara. Cont el sueo a mi esposa y varios am igos. Tres de
ellos enviaron el testim onio escrito al Registro Central de
Prem oniciones de N ueva Y ork, con la expresa m encin de que
fuera puesto en conocim iento de la C om paa N aviera W hite
Star antes de que el transatlntico partiera en su viaje inaugu
ra l .
Y as com o M r. O C onnor se salv de perecer, en una de las
ms grandes catstrofes de este siglo, gracias a un sueo,
tam bin se salv el m ultim illonario A lfred V anderbilt, que no
alcanz a tom ar el barco. Incluso las prim eras noticias, despus
del desastre, lo dieron por m uerto.

73 AOS DESPUES
La tragedia del T itanic no term in con su hundim iento, el
rescate de los sobrevivientes y la posterior investigacin, sino
que de inm ediato com enz a alim entar la im aginacin de escri
tores, libretistas, ms tarde cineastas, aventureros y cientficos.
Tal vez los libros que m ayor xito hayan conseguido explotan
do el tem a sean U na noche para recordar , de W alter Lord,

S etljt
convertido en teleteatro y pelcula, y R escaten el T itanic , de
Clive C ussler, tam bin llevado al cine.
El inters por la nave, pese al tiem po que transcurra, no
decay en ningn m om ento y cada cierto tiem po la prensa iba
volviendo a inform ar sobre alguna expedicin que pretenda
encontrar sus restos. M al que m al, el T itan ic transportaba
una fortuna, tanto en sus instalaciones com o en los equipajes de
los pasajeros.
La buena suerte de volver a encontrarse con el legendario
barco siniestrado le cupo a R obert B ailar, gelogo marino del
Instituto W oods H ole de M assachusetts. En realidad ms que
suerte, la de Ballard fue constancia porque, los esfuerzos para
dar con el paradero del buque le llevaron catorce aos.
B allard com enz en 1971 a buscar financiam iento para equi
par una expedicin que pudiera dar con el T itan ic . Para ello
requera de los m s m odernos eq u ip o s, no slo de navegacin
subm arina, sino que tam bin de televisin y fotografa.
El prim ero en apoyarlo fue el gelogo petrolero de Texas
Jack G rim m , que, en oportunidades anteriores, haba financia
do expediciones para encontrar el A rca de N o, el Yeti y el
M onstruo de Loch N ess, todas sin xito lam entablemente!
La expedicin tuvo lugar en 1881, pero fracas debido al mal
tiem po. Lo m ism o sucedi en 1983.
La m ala fortuna y los contratiem pos no am ilanaron al cient
fico que, con un optim ism o envidiable, aseguraba que lo ms
. . . . difcil del rom pecabezas no es localizar al T itanic, sino
que lo ms com plicado va a ser film arlo de m anera atractiva .
Pronto, tam bin, cay en cuenta que lo fundam ental en la
labor que haba em prendido consista bsicam ente ...e n per-

m anecer suficiente tiem po sobre el objetivo, para llevar a cabo


una revisin m uy m inuciosa de una superficie de 250 a 400
kilmetros cuadrados .
En atencin a que una nueva expedicin iba a dem andar
mayores gastos que las anteriores, B allard recurri al Institut
Francais de Recherqhes Pour L Exploitation de la M e rIFREM E R - orientado a la investigacin m arina. De este organism o
enganch a Jean Jarry y Jean-L ouis M ichel, dos cientficos
galos de prestigiosa reputacin.
Previo a zarpar, entre los tres realizaron un exhaustivo tra
bajo de preparacin, levantando cartas cartogrficas, docum en
tndose sobre las caractersticas del T itanic , llevando un
registro del clim a de la zona y de los accidentes geogrficos de
las profundidades y consiguiendo equipos de la m s alta tecno
loga en navegacin y televisin.
El I o de ju lio de 1985 zarp el equipo francs y el 13 de
agosto se reuni en las A zores con el K norr , barco de
investigacin del Instituto W oods H ole. D esde ah la expedi
cin parti a la zona del desastre, en las inm ediaciones de Cape
Race.

REENCUENTRO CON EL TITANIC


Para la exploracin se usaron dos sondas de profundidad llam a
das A rgo y A n g u s . L a prim era de ellas era del tam ao de
un autom vil y estaba equipada con luces estroboscpicas, un
equipo de video y un sonar. Pesaba dos toneladas y poda operar
a una distancia, de la superficie, de hasta seis mil m etros.
Fue precisam ente la sonda A rg o la que la m adrugada del
I o de septiem bre de 1985 transm iti a la sala de control del

Hecbog
K norr las prim eras im genes del 'T itan ic . La bsqueda
haba term inado. Prim ero apareci algo sem ejante a unos es
com bros, luego unos tubos, hasta que la pantalla se llen con la
inconfundible im agen de una de las calderas gigantescas del
T itanic .
R obert B allard, al concluir la prim era etapa de una de las
operaciones de bsqueda ms espectaculares del siglo, expres
lo siguiente a m odo de epitafio de una gran aventura:
Nos em ocion el reencuentro con el T itanic. Nos em ocio
n su aspecto. La hora en que lo encontram os estaba m uy cerca
de la del desastre m ism o: las 02 .2 0 de la m adrugada. Entonces
nos pareci apropiado un acto de respeto y evocacin. Fue algo
espontneo. Slo dije que algunos desebam os que hubiera un
m om ento de silencio. Si otro quera u n rsen o s, en aquella breve
cerem onia, podan h acerlo .
N o recuerdo cuntos acudieron agreg. Estbam os m uy
callados. Lo nico que pude pensar fue en cuntas vidas se
haban perdido innecesariam ente. Si al m enos hubiera habido
suficientes botes salv av id as... Si se hubiera despertado el ope
rador de radio del C alifornian... Si el capitn del C alifornian
hubiera respondido a las seales de socorro del T itanic...
O frecer finalm ente el descanso a aquellas alm as nos produjo
una sensacin grata y reconfortante .
De este m odo conclua provisoriam ente uno de los episodios
ms dolorosos del siglo veinte y una historia que atrap, con
infinita intensidad, la im aginacin y el inters de varias genera
ciones.