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'm RESENA BIBLIOGMFICA

El general Bernardo Reyes, vida de un liberal porfirista


Artemio Benavides Hinojosa
Monterrey, Ediciones Castillo, 1998, 399 pp.

Si la vida de un hombre puede interpretarse por su muerte, mas explicable 0


confusa puede resultar, seglin se quiera
ver, la historia de un hombre que muere
dos veces. El general Bernardo Reyes,
como 10 muestra Antonio Benavides
Hinojosa, al igual que muchos hombres
destacados en la vida publica, sufrio una
doble defuncion. Aunque Reyes tambien se resistio a ella, la diferencia fue,
que tratandose de el, las dos ocasiones
en que fallecio -una poHtica y otra flsica- fue, en realidad, por voluntad propia. Fue, como 10 aventura el autor, un
verdadero suicidio.
La primera de las defunciones se debio a la obediencia y la lealtad, y ocurrio
cuatro anos antes que la segunda, que
acaecio por arrojo y afan de lavar su honor. La primera en 1909, cuando marcho a Europa para no empanar el ambiente poHtico a su superior (el general
Porfirio Diaz); la segunda en 1913,
cuando habiendo padecido prision mili-

tar intent revivir el regimen porfiriano,


que aun sin don Porfirio no sucumbia del
todo. En realidad, al caer Reyes de aquel
caballo de "siete manos de alzada", el famoso Lucero, por fuerza de la metralla
leal a Francisco 1.Madero, sucedio uno de
los mas claros estertores del fin de una era
en la historia mexicana. El periodo entre
la segunda muerte de Reyes y la firma de
los Tratados de Teleoyucan en el ana siguiente fue el principio del fin del siglo
XIX mexicano, con su romanticismo, sus
generales, sus multiples legislaciones, sus
desordenes, y sus mas de seis lustros de orden y progreso. El mas joven de los generales del regimen fue, al mismo tiempo, su
ultimo testigo y defensor.
No escapa al autor la sorpresa y la fascinacion que a muchos mexican os les ha
producido el misterio porfirista. Para
quienes solo sustentan tesis de combate 0
justificacion de la Revolucion Mexicana,
el periodo anterior unicamente es objeto
de descalificacion y denigracion. Pero

"'Investigador de la Direccion Regional de Matamoros de El Colegio de la Frontera None. Direccion electronica: mceballo@globalpc.net.

para quienes, como Artemio Benavides,


no tienen motivos bastardos para desfigurar una etapa mexican a de la historia,
les gana la sorpresa de la longevidad de
un regimen tan contradictorio. No es el
primero que se fascina con las voces de
sirena. Yale paso al patriarca de todos
los historiadores del porfiriato, Daniel
Cosio Villegas, y despues de eI todos son
tortas y pan pintado.
Aun asl, hay aspectos y secretos del
general Reyes que estaban reservados a
la pluma de Artemio Benavides. El mismo autor 10 confiesa cuando al final de
cuatro centenares de paginas parece dudar si 10 que ha escrito es una historia 0
una biograHa (p.356). En realidad, escribio las dos cosas. Y que mas les compete
a los historiadores que encuentran un
pas ado determinado por la presencia
densa de personalidades fuertes. Personajes que llenaron espacios enteros y largos periodos, como Reyes, hacen imperceptible la distancia entre la historia y la
biograHa. Reyes, en efecto, fue parte de
la historia de varias regiones de Mexico:
e1occidente, e1centro, el noroeste y, sobre todo, el noreste. El autor insiste en
llamarle el Intendente del Noreste; pero
no olvida que tambien se Ie adjudican
10s dtulos de Proconsul e incluso de
Cancerbero. La complejidad del personaje y de su epoca no escapa ala pluma
de Benavides Hinojosa: con sus militares, sus cientlficos, sus rebeldes, sus disidentes y sus eclesiasticos. Como no escapan tampoco las habilidades poHticas
del Sol de Tuxtepec, bajo cuyos rayos se
UJlrJC(J Reyes Ogazon.

Por todo ello vale la pena la lectura


de El general Bernardo Reyes. No voy a
discutir con el autor el subdtulo, a no ser
para mostrar la fuerza de su argument acion. Al empezar a leer la obra acepte sin
mayores reticencias que el termino "liberal" estaba de mas, y que Ie bastaria decir "vida de un liberal porfirista". 0 al
menos invertir el orden de los conceptos
y escribir "vida de un porfirista liberal",
porque en este caso la fuerza del adjetivo
es 10 de menos, pues con la misma intensidad podria decirse de un porfirista
"cientifico", de un porfirista "catolico",
de un porfirista "protestante" 0 "mason", que de todo hubo. El autor me
daba la razon cuando escribia que Bernardo Reyes
es el soldado que jamas quebrantaria
nes de su superior,
irreprochable

las 6rde-

es el liberal porfirista

devoci6n,

de

a grado tal de echar

abajo sus aspiraciones mayores, dejar desamparados y desilusionados a sus seguidores y admiradores, e inclinarse surnisamente, mansamente a los repudios, enconos, desaires y ultrajes a
que

10 iba

a so meter todavia aquel caudillo de

toda su veneraci6n (p. 231).

Pero, como la muestra el autor, no se


trata de un servilismo viI y rastrero, sino
de un patriotismo entendido con los valores propios del siglo XIX:
...porque era centro de sus reverencias,

es el

pumo de apoyo de todo el sistema politico del


que don Bernardo era pieza importante;

pero

elememo precario, finito y mortal para deses-

peranza

de sus devotes.

Todo el armazon

politico gira en tomo de don Porfirio, fuente de la union y progreso del pais, el oaxaquefio es el pueblo encarnado,

el Atlas in-

conmovible.

Esta constatacion del autor, concerniente a que el sistema parfiriano estaba


disenado para durar, deja entrever una
aguda preocupacion por el presente: "El
historiador tiene el deber de no encerrarse en el pasado y de reflexionar asiduamente sobre los problemas de su
tiempo" (p. 229). En efecto, no escapa a
Artemio Benavides la pregunta por el
presente en el que nuevamente el sistema politico mexicano ha manifest ado de
multiples maneras su conviccion de que
tambien ha sido disenado para perdurar,
a pesar de su franca decadencia. Noes
extrano que se exprese el entusiasmo
por el pasado liberal y la posibilidad de
que sea este el que de la solucion al presente mexicano. Aunque insista el autor
en desconocer el contenido de un "gobierno verdaderamente liberal, sea eso
10 que fuera entonces y ahora" (p. 262).
Pero silo sabe.
Por otra parte, se trata de un libro
analltico critico, en cuya factura se consignan fuentes documentales de archivos, periodicos y libros. Pero ademis se
trata de una obra pensada y redactada
con base en las ideas del autor. Por largos periodos el autor regreso sobre los
textos y trato de encontrarles mayor significacion. Al menos esa es mi conclusion luego de leer los largos parrafos en
cursivas que, a su vez, son las conclusio-

nes de los 13 capltulos. Estas no necesariamente estan al final de cada uno de


ellos, sino que quieren ser, asilo deduzco, parte fundamental de la argument acion. En los capltulos segundo, septimo
y octavo estan al principio. Me pregunto si esos capitulos son los de raigambre
mas liberal, y si esto empujo al autor a
mostrar 10 que fue un pais -0 10 que
pudo ser- inspirado en el liberalismo
decimononico de factura mexicana.
Ciertamente, una obra debe ser juzgada por su contenido y no por la infinidad de posibilidades que en un momento dado pueden existir a partir de un
objeto de estudio, como Jose Gaos 10
prescribia en sus cursos de histaria. Asi,
no estoy del todo seguro de que en el
noreste de Artemio Benavides la funcion tan marcada de Coahuila en los destinos de Nuevo Leon desdibuje la participacion de T amaulipas, a no ser par las
cuestiones economic as. No se si esto es
opinion del autor, realidad de la historia
o apreciacion personal, ya que soy tamaulipeco. Pero si es veridico que el
control politico y geopolitico 10 ejercio
mas Reyes sobre aquel estado, pues
como 10 concluye el texto: "Bernardo
Reyes dirigio por buen tiempo dos entidades, nombrando en Coahuila igualmente hasta el ultimo de los alcaldes,
con mandatarios
sometidos.
Desde
1893 los asuntos de Coahuila se decidieron ~n la capital de Nuevo Leon" (p.
227). Quiza la unica region de Tamaulipas sobre la que quiso ejercer esa influencia fue la de Nuevo Laredo; pero
tapa con pared al enfrentarsele el gobernador tamaulipeco Alejandro Prieto.

Sea 10 que fuera, al expandirse Nuevo


Leon para tener acceso al Rio Bravo
hubo de hacerlo por territorio coahuilense, y no tamaulipeco como hab1a sido
la primera intencion del gobernador Reyes. Fue aSl como en diciembre de 1829
se fundo Colombia en terrenos de la Hacienda de la Pita.
Siguiendo con estos asuntos tan norestenses, no estoy tampoco seguro si la
comparacion que el autor ofrece entre
Fray Servando Teresa de Mier y el padre
Miguel Ramos Arizpe no amerite nuevas biograHas 0 nuevas historias por parte del autor. No se si se haya mostrado
un poco demasiado neoleones (estoy seguro de que no 10 pretendio, pero 10
pudo haber traicionado el subconsciente), al considerar a ambos como "padres
fundadores" del federalismo mexicano.
Desde luego que no pretendo dirimir la
cuestion, que de por sl es polemica, y
tampoco deseo nombrar la soga en casa
del ahorcado. Pero 10 que sl pretendo es
mostrar la unidad del noreste mexicano,
que, aun en sus desencuentros, no es negada. Benavides habla de por 10 menos
tres desencuentros entre Coahuila y
Nuevo Leon: primero el del padre Mier
y Ramos Arizpe, y luego los protagonizados por Santiago Vidaurri a mediados
del siglo XIX, y a finales, por Bernardo
Reyes. A partir de entonces han continuado no solo los desencuentros sino
tambien los lazos de union, que no desaparecen tan H.cilmente.
A este proposito, 10 que sl me ha sugerido la lectura de la obra de Artemio Benavides Hinojosa es que aun perdura en
nuestras tierras la sombra ambivalente de

Don Bernardo. Ya sea la porfirista (hecha


de orden y progreso), ya sea la liberal (hecha de participacion polltica e igualdad).
Reyes se decidio finalmente por la primera; Madero, por la segunda. Esta faceta
polltica de su vida (que fue la que predomino en Reyes) 10 hizo al final un perdedor pues, como afirma el autor, 10 metio
en "el enconado y mortal juego del poder" (p. 353). Sin duda, 10 ensordecio el
"campanazo polltico" que se escucho por
todo el pals entre 1902 y 1904, y del que
hablo Daniel CosIo Villegas.
Pero aun aSl hay otra sombra menos
socorrida que, sin duda, pertenecio menos a Reyes; pero que el autor no desatiende. El general Bernardo Reyes: porfirista y liberal; militar, el mas admirado
despues de Porfirio D1az; gobernador, el
mas exitoso de la Republica; muy respetado por el gremio castrensej muy vitoreado y popular por la creacion de la Segunda Reserva; no era despues de todo
ello mas que un ser humano. Escribe Benavides: "Sus esfuerzos y sus penalidades, sus sacrificios y demas1as, su patriotismo y su ambicion, sus triunfos y sus
infortunios ... hacen de Bernardo Reyes
una Figura compleja cuya eterna dub itacion ante la oportunidad polltica empuja a los linderos de la tragedia" (p. 357).
Tragedia que con pascaliana exactitud,
como sucede con todos los grandes, 10
regreso a la realidad de la vida humana.
Artemio Benavides no olvida que, dos
decadas despues, su hijo Alfonso, recordando aquel db de febrero de 1913, escribio "que a media plaza frente a la
puerta del palacio, en una manana de domingo, el mayor romantico mexicano

hab1a muerto" (p. 357). Yano el porfirista, el liberal, el militar 0 el politico.


"Desde entonces -siguia escribiendo su
hijo- mi noche tiene voces, huesped mi
soledad, gusto mi llanto. Y si segu1 viviendo desde entonces, es porque en ml
te llevo, en ml te salvo, y me hago adelantar entre empellones, en el aH.n de
poseerte tanto" (p. 352).
La vida de un "liberal porfirista" termina entonces, si no como la de un mexicano cualquiera, S1como la de quien,
por sostener la estabilidad de un regi-

men, olvida la fidelidad a una misian


que no era ciertamente la suya. Esta fue
su tragedia, que no su fracaso. Con eI
muria parte del Mexico decimonanico.
Dos semanas despues tambien moriria
con Madero el Mexico nuevo y su ilusian democd.tica. V olveria, luego de
una cruenta lucha, una nueva estabilidad; pero nunc a volverian los hombres
que prohija elliberalismo del siglo XIX,
y que este libro analiza en tomo a uno de
sus mas destacados y contradictorios representantes.