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OPERACIN DE SISTEMAS DE POTABILIZACIN DE AGUA

UNIDAD 1. GENERALIDADES DEL AGUA


ACTIVIDAD 1. DESCRIPCIN Y CARACTERIZACIN FSICA DEL AGUA
HENRY ALBERTO CASIERRA MARTNEZ
Como operador de una planta de tratamiento de agua, el da de hoy recibe la visita de un
grupo de estudiantes de quinto grado que provienen de un colegio de su comunidad.
Antes de comenzar el recorrido por la planta, usted les explica sobre la naturaleza del
agua, su ciclo y caractersticas fsicas. Para ello usted debe realizar los siguientes puntos:

1. Dar un ejemplo, de la vida cotidiana, donde se evidencie el ciclo del agua, describir
detalladamente cmo se lleva a cabo y reflexionar sobre la importancia que este
ciclo representa.
El ejemplo ms sencillo para explicar el ciclo del agua son las lluvias. La energa del sol
hace que el agua en el mar, en los lagos, en los ros, en la tierra y en las plantas, pase de
su estado lquido a vapor (EVAPORACIN). Cuando el vapor de agua llega a las capas
altas de la atmsfera se enfra, se condensa (CONDENSACIN). Es decir, ese vapor forma
pequeas gotitas de agua. As se forman nubes.
Luego, el viento arrastra las nubes y al enfriarse, producen lluvia, nieve o granizo que cae
a la tierra. La lluvia devuelve el agua a la tierra y a las plantas. (PRECIPITACIN)
El agua que viene de las montaas forma ros o se infiltra en el terreno formando aguas
subterrneas. Al final del camino esas aguas y las lluvias llegan a los lagos, o al mar. Al
llegar nuevamente a los cuerpos de agua, el ciclo se repite.
El ciclo del agua es vital para el mantenimiento de la vida en la Tierra. Por una parte este
ciclo permite proveer de agua a todos los ecosistemas terrestres. Los seres vivos de los
ecosistemas precisan del agua para poder vivir. Las corrientes atmosfricas permiten que
el vapor de agua atmosfrico se mueva alrededor de todo el planeta y que se precipite en
cualquier parte con mayor o menor frecuencia, incluso en los desiertos.
Sin el ciclo del agua se llegara a una acumulacin progresiva de sustancias nocivas para la
salud y para el medio ambiente, por eso es un ciclo fundamental de la vida en el planeta.
2. Realizar el siguiente experimento:
- Utensilios: dos materas con tierra (preferiblemente con plantas) y agua.
- Instrucciones: en una matera adicione bastante agua y en la otra poca, despus describa
qu pasa? y qu relacin tiene este experimento con el proceso cclico del agua?

Cuando se adiciona agua a una matera plantada, pueden ocurrir dos procesos: infiltracin
del agua a travs de la tierra y absorcin del agua por parte de la planta que utiliza para
sus ciclos vitales. La mayora del agua se infiltra y una pequea parte la absorbe la planta.
En la siguiente figura se ilustra este proceso.
Agua absorbida por la planta
(menor cantidad-AP)

Agua adicionada (A)

Agua infiltrada (mayor cantidad-AI)


Figura 1. Ciclo del agua en una matera

El agua adicionada ser igual al agua absorbida por la planta ms la que se recoge por
infiltracin. Realizando un balance de materia sencillo, se tiene que:

Este experimento es un ejemplo sencillo del ciclo del agua, el agua se recircula
constantemente en el medio ambiente, cambia de estado y de calidad y se presenta en
todos los lugares de la atmosfera, ayudando a todos sus componentes a realizar sus
procesos vitales, pues el agua es fuente vida.

3. Seleccionar tres lugares donde exista agua cruda, tratada y contaminada. Tome una
muestra de cada lugar en un recipiente transparente, observe las caractersticas
fsicas de esta: turbiedad, color, temperatura, olor y sabor (si es posible). Explicar y
describir para cada caso, el lugar de donde tom la muestra, las caractersticas

encontradas en el agua y justifique las razones por las cuales estas se presentan,
teniendo en cuenta la fuente natural, posibles contaminantes y aspecto.
Tabla 1. Respuestas actividad 3.
TIPOS DE
AGUA
AGUA CRUDA
AGUA
TRATADA

APARIENCIA

DESCRIPCIN
LUGAR DE
TOMA DE
MUESTRA
Olor
Color (UPC)
Sabor
Turbiedad
(NTU)
Temperatura
CARACTERSTICAS pH (Unidades
FISICOQUMICAS
de pH)
IMPORTANTES
Oxgeno
Disuelto (mgL1
)
Alcalinidad
(mg CaCO3L-1)
Dureza
(mg CaCO3L-1)
JUSTIFICACIN

AGUA
CONTAMINADA

Agua con
slidos en
suspensin.

Agua cristalina.

Agua residual
con slidos
sedimentables y
olor
desagradable.

LAGO DEL
CISNE

AGUA DE
GRIFO

AFLUENTE DE
PLANTA DE
TRATAMIENTO

Aceptable
5
-

Aceptable
<1
-

No aceptable
12 UPC
-

4.5

0.23

24.4

27.5

24.3

25.2

8.1

7.2

8.6

2.5

4.1

0.1

48

30

160

60

45

80.5

Agua potable,
empresa Triple
A. Barranquilla

Agua con altos


contenidos de
materia orgnica
y nutrientes.
Producto de
actividades
antropognicas.

Agua natural,
sin ningn
tratamiento.