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Etnicidad y raza

Antonio Escorcia
El siguiente texto dar un breve esbozo de las definiciones importantes que maneja los
Estudios Culturales para sus producciones intelectuales: la etnicidad y la raza. Adems se
darn dos conceptos derivados de los anteriores que tienen incidencia en la produccin
poltica, epistmica y social para los posteriores trabajos en los Estudios Culturales:
etnizacin y racismo.
Se entiende a la etnicidad como concepto ligado a una locacin local y a sus derivadas
prcticas, relacionando a ambas con unos rasgos culturales. No es simplemente un proceso
interno, es decir,

solo local, al contrario, es condicionado y transformado por

representaciones externas con la correspondiente asuncin de los sujetos y grupos sociales.


La etnicidad es una modalidad (entre otras como gnero, generacin, clase, nacin) histricamente
articulada (y, por tanto, necesariamente plural) de inscripcin/problematizacin de la diferencia/
mismidad. (Restrepo, 2004, p. 45)

Es contextualmente constituido y tiene un carcter contingente, es decir, puede devenir


como no puede ser; es histricamente comprendido, pues su conceptualizacin no es
fortuita, sino que es desarrollada dentro de unas formaciones sociales especficas. Es
mediado, pero no reducido, por procesos discursivos y es operativizada por ideologas. No
es desvinculado de acciones polticas, puede convertirse en una. Es componente
fundamental para construccin de Estados-naciones e implcitamente carga con
diferenciaciones de jerarquas. Es necesariamente relacional, pero en posiciones
asimtricas de visibilidades/invisibilidades y decibilidades/silencios (Restrepo, 2004, p.
43)
El historicismo de la vertiente de estudios culturales desarrollada por Hall Considera la raza
y la etnicidad como contrucciones histricas, por tanto se opone a los esencialismos
biologicistas y los culturalistas. Los primeros se apoyan en un discurso experto de la
biologa para prescribir las entidades raciales como parte de la condicin humana al estar
determinada biolgicamente.

Los segundos plantean la etnicidad como rasgos culturales prstinos y primordiales ajenos a
cualquier cambio. sino como resultado de las interacciones histricamente situadas en
contextos de relaciones de poder constituyentes de grupos, identidades y sujetos
determinados. (Diccionario: ao, p.248)
Segn Hall, Etnicidad es el trmino que nosotros damos a los rasgos culturales lenguaje,
religin, costumbre, tradiciones, sentimientos por lugar que son compartidos por un
grupo (Hall citado en diccionario: ao, p. 248) Tiene que ver con una locacin social
articulado a rasgos culturales. Mientras que la raza son caractersticas somticas tomadas
como diacrticos sociales o como las llama Grosfoguel, marcadores
De ah se deriva que, en cuanto a creacin poltica, se etnice, se imaginen comunidades
con unos atributos tnicos que los incluyen en un marco legal y de legitimidad social es por
que:
Por etnizacin entiendo, en general, el proceso mediante el cual una o varias poblaciones son
imaginadas como una comunidad tnica. Este continuo y conflictivo proceso incluye la
configuracin de un campo discursivo y de visibilidades desde el cual se constituye el sujeto de la
etnicidad. Igualmente, demanda una serie de mediaciones desde las cuales se hace posible no slo el
campo discursivo y de visibilidades, sino tambin las modalidades organizativas que se instauran en
nombre de la comunidad tnica. Por ltimo, pero no menos relevante, este proceso se asocia a la
destilacin del conjunto de subjetividades correspondientes1

La raza se refiere a lo biolgico, o caractersticas somticas que operan como diacrticos


sociales (Restrepo, 2004, p.47) entendiendo que esta definicin no es esttica, es fluida,
dinmica; es una construccin permanente que est estrechamente ligado a conformaciones
discursivas y a procesos histricos.

1Biopoltica y alteridad: Dilemas de la etnizacin de las colombias negras. En: Eduardo

Restrepo y Axel Rojas (eds.), Conflicto e (in)visibilidad: retos de los estudios de la gente negra en
Colombia. pp. 269-298. Popayn: Editorial Universidad del Cauca. 2004.

Debe entenderse tambin como una forma de categorizacin y jerarquizacin de relaciones


sociales, dadas por invencin del colonialismo (colonialidad del poder) 2 y de la
modernidad, con el fin de ejercer aparatos de dominacin y que, posteriormente, se
transformaron en aparatos de persuasin (multiculturalismo).
En otros trminos, raza e identidad racial fueron establecidas como instrumentos de
clasificacin social bsica de la poblacin. (Quijano, 2000, p. 122)
El Racismo son unos tipos de prcticas discursivas que naturalizan, asimilan y dan por
sentado unos artefactos de segregacin, exclusin, separacin y jerarquizacin de
formaciones sociales y sujetos.

No solamente debe ser entendido como prcticas

discursivas, tambin comprendidas como conformaciones no discursivas que son aplicadas


a formaciones sociales especficas y que inscriben en ellas relaciones de asimetras,
desigualdades y exclusin.
El racismo debe ser entendido como un tipo de prctica cuya especificidad refiere a la
ineluctable naturalizacin de la segregacin, Separacin y jerarquizacin de la diferencia:
El racismo es una estructura de discurso y representacin que trata de expulsar
simblicamente al Otro lanzarlo afuera, colocarlo all, en el tercer mundo, en la margen
(Hall, Ethnicity: 16) (P. 249)
Segn

Grosfoguel,

El

racismo

es

una

jerarqua

estructural

de

poder

de

inferioridad/superioridad sobre la lnea de lo humano. Es siempre estructural, es siempre


institucional que traduzcan ese prejuicio en efecto social, poltica, accin. Para que el
racismo sea racismo, tiene que tener una estructura social que lo refuerce.
Segn esta definicin existen tres marcadores: de identidad religiosa, tnica y cultural El
poder racial divide.

2La colonialidad del poder es, sobre todo, el lugar epistmico de enunciacin en el que se
describe y se legitima el poder. En este caso, el poder colonial (Mignolo, citado de Restrepo &
Rojas, 2010)

El racismo debe ser analizado como el proceso ideolgico 3 de asumir la correspondencia


(o necesaria no correspondencia) entre una raza, cultura o etnia y cierto comportamiento,
caracterstica mental o visin del mundo. (Restrepo, 2004, p. 54)
Aunque el racismo se refiera a cuestiones fenotpicas, estas caractersticas tambin
connotan diferencias sociales y culturales. (Racismo cultural)
en la etnicidad la articulacin de diferencia con la Naturaleza (biolgica y gentica) es
presente, pero desplazada mediante el parentesco y el matrimonio .
El racismo como estructura de discurso: crea Fronteras simblicas entre categoras raciales.
Son prcticas ms o menos institucionalizadas que refuerzan la inscripcin en el cuerpo
social de la discriminacin y relaciones de desigualdad.
Dentro de los racismos se pueden identificar dos tipos de racismos: racismo manifiesto y
racismo inferencial
Por racismo manifiesto se entiende la postura explcita y consciente de acciones,
omisiones, representaciones y relaciones que estriban en actos de exclusin y segregacin
El racismo inferencial opera desde la naturalizacin de representaciones de eventos y
situaciones relacionadas con la raza o con la diferenciacin cultural en las cuales las
premisas racistas se muestran como supuestos incuestionables que no aparecen como tales
en la medida que constituyen los trminos mismos de lo pensable (Hall, citado de
Restrepo, 2004)
Racismo cultural: Cuando los marcadores raciales (fenotpicos) tambin implican una
diferencia cultural y social, entonces se habla de racismo cultural. Implica el deslizamiento
del discurso biologicista ampliamente desacreditado a un mbito de lo cultural.

3En trminos generales ideologa refiere a las imgenes, conceptos y premisas que proveen los
marcos de pensamiento a travs de los cuales representamos, interpretamos, entendemos y
hacen sentido ciertos aspectos de la existencia social (Hall, citado de Restrepo, 2004)