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Problemas de salud del adolescente y su prevencin segn la

OMS
Salud mental
Muchos problemas de salud mental surgen al trmino de la infancia y principios de
la adolescencia. El hecho de potenciar la sociabilidad, la capacidad para resolver
problemas y la confianza en uno mismo ayuda a prevenir problemas de salud
mental como los trastornos del comportamiento, la ansiedad, la depresin o los
trastornos ligados a la comida, junto con otras conductas de riesgo como las
ligadas a la vida sexual, el consumo de sustancias o las actitudes violentas. Los
profesionales de la salud deben contar con las competencias necesarias para
relacionarse con gente joven, detectar con prontitud problemas de salud mental y
proponer tratamientos que incluyan asesoramiento, terapia congnitiva conductual
y, cuando convenga, medicacin psicotrpica.
Consumo de sustancias
Adems de las leyes que restringen la disponibilidad de sustancias ilcitas, tabaco
y alcohol, las intervenciones para reducir la demanda de tales productos generan
condiciones ms propicias a un desarrollo saludable. Para que los adolescentes
estn menos predispuestos a consumir sustancias es eficaz informarlos de los
peligros que ello entraa y capacitarlos para resistir a las presiones de los amigos
y manejar el estrs de forma sana.
Violencia
Los programas de desarrollo social y preparacin para la vida cotidiana dirigidos a
nios y adolescentes son importantes para reducir los comportamientos violentos.
Tambin resulta eficaz prestar apoyo a padres y profesores para que enseen a
los jvenes a resolver problemas y sepan imponer la disciplina sin recurrir a la
violencia. Cuando de todos modos sta aparece, las medidas para lograr que los
sistemas de salud estn ms atentos a la cuestin y que sus profesionales acten
con mayor empata y competencia pueden ayudar a que los adolescentes que son
objeto de violencia (comprendida la sexual) sean atendidos y tratados con eficacia
a la par que delicadeza. Un continuo apoyo psicolgico y social puede ayudar a
esos adolescentes a desactivar los efectos psicolgicos que a largo plazo
engendra la violencia y reduce la probabilidad de que ellos, a su vez, la perpeten
en el futuro.

Larisa Gonzlez Valadez

Traumatismos involuntarios
Para proteger la salud de los adolescentes es importante encontrar frmulas para
reducir las colisiones en las vas de trnsito y los graves traumatismos que
provocan. Entre ellas figuran las siguientes: hacer cumplir las limitaciones de
velocidad; combinar acciones pedaggicas con medidas legislativas para
promover el uso del cinturn de seguridad (y el casco) y prevenir la conduccin
bajo los efectos del alcohol u otras sustancias psicoactivas; proponer alternativas
a la conduccin, incrementando la disponibilidad y seguridad de medios de
transporte pblico baratos.
Las medidas destinadas a generar un entorno ms seguro y a ensear a los nios
y adolescentes a evitar cadas, quemaduras y ahogamientos pueden reducir las
probabilidades de que se produzcan este tipo de accidentes. Cuando alguien
resulta herido, el rpido acceso a una atencin traumatolgica eficaz puede
salvarle la vida.
Nutricin
La malnutricin crnica en los primeros aos de vida provoca frecuentes retrasos
del crecimiento y afecta a la persona, tanto sanitaria como socialmente, durante
toda su vida. Aunque la mejor prevencin empieza en la niez, la adopcin de
medidas para mejorar el acceso a los alimentos tambin sera beneficiosa para los
adolescentes. La anemia es uno de los principales problemas de origen nutricional
que afecta a las chicas. Prevenir embarazos precoces y mejorar el estado de
nutricin de las nias antes de que queden embarazadas podra reducir la
mortalidad materna e infantil y ayudar a romper el crculo vicioso de la malnutricin
intergeneracional. Ello requiere no slo mejorar el acceso a alimentos nutritivos y a
suplementos de micronutrientes, sino tambin, en muchos sitios, prevenir las
infecciones. La adolescencia es un buen momento para adquirir hbitos
saludables de alimentacin y ejercicio, que pueden contribuir al bienestar fsico y
psicolgico durante ese periodo, y para reducir la probabilidad de que en la edad
adulta aparezcan enfermedades crnicas relacionadas con la nutricin. Promover
modos de vida sanos tambin es fundamental para atajar la rpida progresin de
la epidemia de obesidad.

Larisa Gonzlez Valadez

Salud sexual y reproductiva


Los programas para impartir a los adolescentes educacin sobre salud sexual y
reproductiva deben ir combinados con otros programas que los inciten a aplicar lo
aprendido en su vida cotidiana, y tambin con medidas para que accedan
fcilmente a cualquier servicio de salud preventiva o curativa que necesiten y sean
atendidos por personal sanitario competente y comprensivo. Para combatir la
coaccin sexual en la adolescencia hay que actuar a varios niveles. Conviene
promulgar y aplicar enrgicamente leyes que castiguen con dureza estos delitos y
movilizar a la opinin pblica para que ejerza una intransigencia feroz ante
semejantes actos. Conviene asimismo proteger a las nias y mujeres del acoso y
la coaccin sexuales en establecimientos educativos, lugares de trabajo y otros
escenarios de la vida en comunidad.
Para prevenir embarazos precoces puede ser necesario promulgar y hacer cumplir
leyes que fijen una edad mnima para el matrimonio y tratar de mentalizar a
familias y comunidades para que concedan a las nias el tiempo necesario para
crecer y desarrollarse, dejar atrs la niez y llegar a ser mujeres antes de
convertirse en esposas y madres. Junto con ello, los servicios de salud deben
estar preparados para prestar la necesaria atencin prenatal a las adolescentes
embarazadas o practicar abortos en condiciones seguras cuando la ley lo permita.
Prestar una atencin eficaz durante el embarazo es importante para asegurar la
supervivencia de la madre y el beb y prevenir problemas como las fstulas.
VIH
El riesgo de que una persona joven resulte infectada por el VIH guarda estrecha
relacin con la edad de la iniciacin sexual. Las medidas de prevencin en la
gente joven apuntan, entre otros objetivos bsicos, a evitar el coito y a retrasar el
inicio de la vida sexual activa. En el caso de los jvenes sexualmente activos, es
fundamental que reduzcan el nmero de parejas sexuales y que tengan ms
facilidad para acceder y utilizar servicios integrados de prevencin, lo que
comprende tanto la educacin como el suministro de preservativos. Los
programas en la materia deberan servir tambin para prevenir otros
comportamientos peligrosos para la salud, como el consumo de sustancias, y para
intervenir rpidamente cuando se produzcan. Los jvenes deben tener a su
disposicin servicios accesibles y adecuados de deteccin del VIH. Los jvenes
con VIH necesitan servicios de tratamiento, atencin, apoyo y prevencin positiva.
Es preciso recabar la participacin de jvenes con el VIH a la hora de planificar y
prestar todo servicio relacionado con el VIH dirigido a la poblacin joven.

Larisa Gonzlez Valadez

Respuesta de la OMS
La OMS desempea diversas funciones para mejorar la salud de los jvenes:
contabilizar el nmero de jvenes que mueren y que sufren enfermedades y
traumatismos, as como el nmero de los que adoptan comportamientos que
pueden dar origen a enfermedades o lesiones en el futuro. Ello abarca tambin la
evaluacin de los factores presentes en la comunidad que entorpecen o favorecen
la salud y el desarrollo de los adolescentes; determinar las alternativas ms
eficaces para promover la buena salud entre los jvenes, prevenir los problemas
de salud y responder a ellos cuando se manifiestan; desarrollar los mtodos e
instrumentos que permiten aplicar la evidencia en los pases; velar por que todas
las personas e instituciones puedan aplicar esos instrumentos en los pases;
sensibilizar sobre estos temas al pblico en general y a los colectivos pertinentes;
crear una perspectiva comn entre los asociados y un sentido de la finalidad
tambin comn respecto a lo que debe hacerse; apoyar a los pases en lo que
atae a la formulacin de polticas y programas y a su aplicacin, vigilancia y
evaluacin.

Larisa Gonzlez Valadez