Está en la página 1de 7

Revolucin de 1944

La Revolucin de 1944 -tambin llamada Revolucin de Octubre- fue un


alzamiento cvico militar que tuvo lugar el 20 de octubre de 1944 en
Guatemala, mediante el cual se derroc al presidente provisorio del pas,
Federico Ponce Vaides y se constituy una Junta Revolucionaria provisional,
compuesta por Francisco Javier Arana, Jorge Toriello Garrido y Jacobo rbenz
Guzmn. Con ello se dio pas a la eleccin del gobierno democrticamente
elegido de Juan Jos Arvalo (Mbil, 2010).

Contenido
Historia
Referencias bibliogrficas
Historia
La Revolucin de Octubre de 1944 derroc del poder a Federico Ponce
Vaides, nombrado presidente provisional tras la salida del mandatario
anterior, Jorge Ubico, quien renunci a su cargo y a quien apuntaba
originalmente el alzamiento cvico militar (Mbil, 2010).
El foco militar del alzamiento estuvo en el cuartel Guardia de Honor, bajo el
comando del Mayor Francisco Javier Arana. An cuando se vena gestando
desde antes, comenz a materializarse en los meses de mayo y junio del
ao citado, con acciones de rebelda, desobedencia civil y manifestaciones
populares contra el rgimen de Jorge Ubico, quien gobernaba Guatemala
desde 1931. Los principales actores fueron profesionales, estudiantes
universitarios y maestros, a los que pronto apoyaron otros sectores
ciudadanos, principalmente de extraccin urbana (Asociacin de Amigos del
Pas, 2004).
Despus de la renuncia del dictador Jorge Ubico, una junta militar se hizo
cargo del poder ejecutivo, la cual se disolvi el 4 de julio de 1944 para
instaurar el mando en el General Federico Ponce Vaides, en calidad de
presidente provisional. De julio a septiembre del mismo ao, Ponce comenz
a dictar medidas coercitivas contra la ciudadana, apoyado por el Partido
Liberal Progresista, con el objeto de perpetuarse en el poder. Varios oficiales
militares de rango intermedio de alta en el batalln de la Guardia de Honor,
comenzaron a cambiar impresiones y a proponer soluciones para evitar el
entronamiento de una nueva dictadura en el pas (Mbil, 2010).
Entre los militares estaban Manuel J. Perez, Mayor Carlos Aldana Sandoval y
Francisco Javier Arana, a quienes se sum prcticamente toda la oficialidad

de aquel cuerpo militar. Algunos se encargaron de mantener contactos con


diversos activistas civiles que colaboraran durante la lucha armada. Los
enlaces principales que mantuvieron fueron los militares de baja Jacobo
Arbenz Guzmn y Enrique de Len Aragn. Adems, el hombre de negocios
Jorge Garrido Toriello, el dirigente obrero Silverio Ortiz, el poltico Julio
Bianchi y un grupo de estudiantes encabezados por Julio Mndez
Montenegro, Oscar de Len Aragn y Julio Valladares Castillo, entre otros
(Mbil, 2010).
En la noche anterior al 20 de octubre de 1944, despus de coordinar las
unidades que estaran en combate, de comprobar las comunicaciones,
adjudicar misiones y objetivos de establecer un puesto de mando, los
mayores decidieron iniciar las operaciones de acuerdo con el plan
estratgico establecido, sin la asistencia del mayor Aldana Sandoval y del
coronel Humberto Daz, quienes por diversas razones no estuvieron
presentes en la hora convenida. Dos piezas de artillera fueron situadas en
la zona 5 para caonear el Castillo de Matamoros mientras que dos tanques
cubran el frente del cuartel para evitar fugas (Mbil, 2010).
Desde los altos del Cerrito del Carmn, otras dos unidades bombardearon el
Castillo de San Jos, tambin sitiado por otro par de tanques. Fue
neutralizado el campo de aviacin. Luego fueron ubicados cuatro caones
ms contra Matamoros y el Castillo de San Jos produciendo, en ambos,
estragos materiales en los edificios y una considerable cantidad de bajas
entre muertos y heridos. Adems, fueron colocados cuatro tanques frente al
Palacio Nacional con la orden de atacar en caso de encontrar resistencia
(Mbil, 2010).
Pronto se reunieron con Arbenz, Jorge Toriello y el teniente Enrique de Len
Aragn, quienes estuvieron repartiendo armas a los civiles que las
solicitaban para unirse a la lucha (Mbil, 2010).
Los primeros civiles que se incorporaron a la lucha armada fueron quince
estudiantes universitarios que llegaron a la Guardia de Honor a las dos de la
la maana, quienes fueron armadas inmediatamente. Otro contingente civil
muy valioso fue el constituido por obreros armados liderados por el
legendario dirigente Silverio Ortiz, miembro prominente de los artesanos y
obreros que combatieron en 1920 contra el tirano Manuel Estrada Cabrera.
Entre todos ellos lograron reunir ochocientos hombres que pelearon en
diversos barrios de la ciudad, entre otros, La Palmita, La Reformita, Santa
Cecilia y en las calles cntricas, enfrentndose a la polica nacional y a los
francotiradores que cobraron muchas vidas humanas. El contingente obrero
estuvo integrado por albailes, carreteros, maestros, tipgrafos,
ferrocarrileros, jornaleros y toda una amplia gama de oficios (Mbil, 2010).
En las primeras horas de la maana del 20 de octubre, el Castillo de
Matamoros elev la bandera blanca en seal de redencin. A a las 10:30
hizo lo mismo el Castillo de San Jos. Algunos hechos callejeros violentos
por parte de la resistencia obligaron al ejrcito revolucionario a integrar con
estudiantes y maestros un cuerpo de vigilancia llamado Guardia Cvica, que
patrull la Ciudad de Guatemala desde la noche del 20 de octubre en
adelante, en sustitucin de la polica nacional. Los boy scouts tambin
pusieron su grano de arena dirigiendo el trfico en las esquinas ms
concurridas y las mujeres guatemaltecas merecieron una mencin especial

debida a su labor como ayudantes de enfermera en los hospitales y puestos


de socorro (Mbil, 2010).
El 20 de octubre de 1944 sell por primera vez en la historia republicana de
Guatemala la unin entre ejrcito y civiles revolucionarios (Mbil, 2010).
Despus de las rendicin de los dos bastiones militares defensores del
gobierno de Federico Ponce, el mandatario y su gabinete levantaron la
bandera blanca del cese de hostilidades. Para ello fue necesario que los
combatientes revolucionarios llegaran al acuerdo de integrar un mando
unificado integrado por Francisco Javier Arana, representando a los jvenes
oficiales de la Guardia de Honor y Jacobo rbenz Guzmn y Jorge Toriello
Garrido, en representacin de los sectores militares democrticos egresados
de la Escuela Politcnica, as como a los estudiantes, obreros y polticos que
coadyuvaron a derrocar las tiranas de Ubico y Ponce Vaides (Mbil, 2010).
Los dirigentes exigieron telefnicamente la renuncia escrita de Ponce, desde
la embajada de Estados Unidos. Despus de solicitar la mediacin del
cuerpo diplomtico y de cuatro horas de negociacin, ambas partes
acordaron los trminos de la rendicin del gobierno y el cese total de
hostilidades de las fuerzas militares que lo apoyaron (Mbil, 2010).

La Contrarrevolucin de 1954 -tambin llamada Contrarrevolucin del


54- fue un movimiento poltico y militar, orquestado por Estados Unidos, la
United Fruit Company y algunos terratenientes guatemaltecos, que provoc
la renuncia el 27 de junio de 1954 del presidente de Guatemala en aquel
momento, Jacobo rbenz, a quien acusaban de comunista. La verdadera
razn por la cual buscaron la salida de rbenz era para preservar sus
intereses econmicos en el pas (Mbil, 2010).

Contenido
Bandos de la Contrarrevolucin de 1954
Cronologa de acontecimientos
Referencias bibliogrficas
Bandos de la Contrarrevolucin de 1954
La Contrarrevolucin de 1954 derroc del poder al presidente Jacobo
rbenz, elegido en elecciones generales el 15 de marzo de 1951 (Mbil,
2010).
En 1953, las posiciones en Guatemala estaban definidas en una alineacin
de fuerzas contrarias al gobierno de rbenz. Estas estaban compuestas, en
primer lugar, por el gobierno estadounidense del presidente Dwight
Eisenhower y, en especial, su Secretario de Estado, John Foster Dulles, as
como el hermano de este, Allen Dulles, director de la Agencia Central de
Inteligencia -CIA- del pas norteamericano (Compendio de Historia de
Guatemala 1944-2000, 2010).

En segundo lugar, siempre en contra del gobierno guatemalteco de turno,


se encontraba la United Fruit Company, propietaria principal de tierras en el
pas y entre cuyos accionistas se encontraban los hermanos Dulles
(Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
A la vez, le acompaaban la alta jerarqua de la Iglesia Catlica, encabezada
por el arzobispo Mariano Rosell Arellano, quien haba suscrito y divulgado la
Carta Pastoral Contra los Peligros del Comunismo en Guatemala y haba
impulsado el Congreso Eucarstico Nacional en 1950, como una
demostracin de fuerza. El Arzobispo Mariano Rosell Arellano haba puesto
en marcha una cruzada de peregrinacin del Cristo de Esquipulas para
rogarle que terminara con el comunismo en Guatemala (Compendio de
Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Tambin se encontraban en contra de rbenz la mayor parte de los
terratenientes del pas, algunos de ellos agrupados en la Asociacin
Guatemalteca de Agricultores -AGA-, quienes vean el proceso de reforma
agraria como una amenaza contra sus intereses. Por ltimo, ciertos
regmenes extranjeros, tales como el gobierno de Nicaragua, de la Repblica
Dominicana y Honduras, fuertemente comprometidos con los intereses de la
compaa bananera, no se encontraban a gusto con el mandatario
guatemalteco (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
A favor de rbenz se encontraban varios partidos polticos de distinta
ideologa -algunos de ellos con cierta reticencia y diferencia de opinin-.
Entre los que apoyaban al gobierno guatemalteco decididamente se
encontraba el Partido Guatemalteco del Trabajo -PGT- (Compendio de
Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Tambin lo respaldaban los sindicatos, ligas campesinas y comits de
reforma agraria que, juntos, conformaban los Comits de Defensa de la
Revolucin. A su vez se encontraba implcito el apoyo del Ejrcito de
Guatemala (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Por ltimo, en apariencia, rbenz y Guatemala contaban con el apoyo
poltico formal de algunos gobiernos de Amrica Latina y de Europa Oriental.
Estos, sin embargo y como se ver durante el transcurso de los
acontecimientos, no eran reales y terminaron siendo factores en contra del
propio gobierno de rbenz (Compendio de Historia de Guatemala 19442000, 2010).
Esta confrontacin se daba en el marco de la Guerra Fra, que se haca cada
vez ms spera, en cuanto al nivel ideolgico. Era, asimismo, el momento
de la Guerra de Corea, y dentro de los Estados Unidos se daba el fenmeno
del macartismo como persecucin contra intelectuales y artistas acusados
de comunistas (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Cronologa de acontecimientos
La primera confrontacin seria con Estados Unidos se dio en el marco de la
X Conferencia Interamericana, realizada en Caracas durante marzo de 1954.
En esta actividad diplomtica, a pesar del valiente discurso del canciller de
la Repblica de Guatemala -Ministro de Relaciones Exteriores-, Guillermo
Toriello, se adopt una resolucin en contra de Guatemala, condenndola, y

de hecho aislndola internacionalmente. Ya en esos momentos Estados


Unidos trabajaba en la organizacin de la Operacin xito, que no era ms
que la planificacin del derrocamiento del segundo y ltimo gobierno de la
Revolucin de 1944 (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000,
2010).
La Operacin xito tuvo la caracterstica de ser predominantemente poltica
y propagandstica. Con sus auspicios se organiza al Ejrcito de la Liberacin,
bajo la jefatura del teniente coronel Carlos Castillo Armas, que finalmente
llegara a romper con la revolucin y lo dejara en el poder tras la renuncia
de rbenz (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Es as como su conjuncin de guatemaltecos desafectos al rgimen, un
grupo de agentes de la CIA, y grupos de aventureros pagado por el gobierno
del presidente hondureo, Anastasio Somoza conspiraron en tierras
catracahas para preparar la invasin de Guatemala, precedida por
insistentes ataques areos. Contrariamente a lo que pueda pensarse, este
grupo no sobrepas los mil hombres (Compendio de Historia de Guatemala
1944-2000, 2010).
El 7 de junio de 1954, el Ejrcito de Guatemala present al presidente
Arbenz un pliego de veinte preguntas que evidenciaban, en primer lugar, la
inquietud de la institucin sobre las posiciones polticas y el liderazgo
gubernamental de los integrantes del Partido Guatemalteco del Trabajo
-PGT- y, sobre todo, el nivel de influencia ideolgica comunista ejercida en el
mandatario (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
El segundo tema del cuestionamiento era la posibilidad de dar armas a las
milicias populares creadas para defender a la Revolucin de 1944. Desde
principios de ao, cuando el rgimen, sintindose amenazado, quiso
comprar armas previniendo un ataque militar, se encontr con la negativa
de varios gobiernos. Ello lo forzara a adquirir algn armamento
checoslovaco, lo cual provoc temores en el Ejrcito ante la posibilidad de
que estos fueran distribuidos entre la poblacin y quedaran fuera de su
control (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
rbenz afirm que la influencia del PGT no era crucial para su gobierno y
neg que tuviese intencin de formar milicias populares. El Presidente
cometi, no obstante, el error de no apreciar el significado poltico que tena
el cuestionamiento del Ejrcito, que tambin haba sido sometido a una
intensa campaa ideolgica sobre los peligros del comunismo. A pesar de
las respuestas del Presidente, la duda y el temor quedaron sembrados entre
los miembros de la institucin armada (Compendio de Historia de
Guatemala 1944-2000, 2010).
Durante el mes de junio de 1954 se viva en Guatemala un clima de
confrontacin irremediable. En el campo, las invasiones de tierra sucedan
una tras otra, en tanto que, los mtines y las manifestaciones de apoyo al
rgimen iban siendo cada vez menos. Los sermones y advertencias de la
Iglesia arreciaban. No tardaron en surgir las transmisiones de Radio
Liberacin, una emisora establecida por los opositores de rbenz, que
divulgaban los pormenores de una invasion inminente, por parte de un
ejrcito con mucho armamento y un contingente de soldados superior al de

las fuerzas armadas nacionales (Compendio de Historia de Guatemala 19442000, 2010).


Algunos aviones volaron el cielo de la ciudad capital, ametrallando objetivos
militares y dejando caer propaganda contra el rgimen, as como amenazas
de muerte sobre sus colaboradores. Se produjo una campaa de rumores de
la ms diversa ndole, entre ellos una supuesta marcha de campesinos para
saquear la ciudad (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
El gobierno denunci el complot internacional, incluso en las Naciones
Unidas -ONU- y en la Organizacin de los Estados Americanos -OEA-, pero
solo recibi como respuesta la retrica del discurso ambiguo. Se decret, en
este contexto, la suspensin de las garantas constitucionales, y se
persigui a los opositores del gobierno, logrando encarcelar a algunos de
ellos. Se llevaron a cabo cortes de energa elctrica en toda la Repblica
para prevenir los ataques areos, pero con el consiguiente efecto sicolgico
negativo en la poblacin, que nunca antes haba sufrido esta clase de
acciones. A todo esto se sumaban tanto las noticias de la prensa mundial
como las declaraciones del gobierno norteamericano sobre los efectos del
comunismo en el continente (Compendio de Historia de Guatemala 19442000, 2010).
Los efectos psicolgicos de la operacin estaban plenamente logrados
cuando Radio Liberacin anunci el inicio de la invasin en el norte y el
oriente del pas. Nunca antes la sociedad guatemalteca se haba visto
confrontada tan radicalmente en su seno entre dos posiciones opuestas: el
supuesto comunismo y el anticomunismo, pugna que defina y llegara a
justificar cualquier actitud que se tomara, por violenta que esta fuera
(Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Una vez iniciada la invasin, el Gobierno dio la orden de rechazarla. El
Ejrcito nacional estaba en la posibilidad material de hacerlo, pero, fuera de
una escaramuza en Gualn, el enfrentamiento entre las tropas no se dio, ya
que los oficiales negociaron para detener el ataque a Chiquimula
(Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Las presiones y las amenazas del embajador estadounidense John Peurifoy
eran diarias y se dirigan contra el Gobierno y el ejrcito. rbenz se encontr
ante la evidencia de que no era obedecido y de que a su gobierno lo
defenderan los sectores populares que le pedan armas, pero ya era
demasiado tarde para proporcionrselas, adems de que no contaba con
suficiente armamento. De haberse efectuado la distribucin de armamento,
se hubiese desencadenado una verdadera guerra civil, pero las pocas armas
que se tenan nunca fueron repartidas. Arbenz confiaba en el Ejrcito de
Guatemala. La operacin lleg a su desenlance cuando rbenz decidi
renunciar, la noche del 27 de junio de 1954 y transmiti esa decisin al
pueblo por radio. El Presidente entreg el mando al coronel Carlos Enrique
Daz, Jefe de las Fuerzas Armadas, esperanzado en que la institucin armada
sabra negociar un digno final de las hostilidades, sin que los guatemaltecos
sufrieran las consecuencias, rompiendo de esta manera el orden
constitucional. El efecto fue verdadermente desmoralizante. La Revolucin
de 1944 haba quedado interrumpida (Compendio de Historia de Guatemala
1944-2000, 2010).

Rota la Constitucin, no fue difcil echar por tierra el pacto de transicin de


mando acordado entre Arbenz y Daz. Primero por el caos y la incertidumbre
social que caracterizaban el plano poltico: era evidente la presencia nula de
los partidos polticos y del Congreso de la Repblica, rgano que se
transform en mero espectador, al perder la capacidad de actuacin
independiente (Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Segundo, la ausencia de comunicacin no solo entre los cuadros
revolucionarios, sino entre la Junta de Gobierno y los numerosos campesinos
que en Retalhuleu, Suchitepquez y Escuintla pedan armas y una estrategia
a seguir para iniciar la resistencia. No hubo, como queda claro, capacidad
de accin ni de respuesta poltica a la embestida contrarrevolucionaria,
encabezada por el embajador Peurifoy, impacable en cuanto a cumplir el
inters supremo de su pas: derrocar al comunismo a como diera lugar,
aparentemente sus intereses eran ms econmicos que polticos
(Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
Expulsado Daz, tom, fugaz e ilegtimamente, la presidencia el coronel Jos
Angel Snchez, quien tuvo que entregar el mando a los coroneles lfego H.
Monzn, Mauricio Dubois y Jos Luis Cruz Salazar. La Jefatura de esta nueva
Junta quedaba en manos del coronel Monzn (Compendio de Historia de
Guatemala 1944-2000, 2010).
En El Salvador, Carlos Castillo Armas esperaba poder entrar triunfalmente al
pas. El problema de la entrada triunfal del Ejrcito de la Liberacin a la
ciudad de Guatemala representaba el punto de quiebre entre la nueva Junta
de Gobierno y el caudillo liberacionista. O ms especificamente: entre
Castillo Armas y el coronel Monzn, quien an con ser ferviente
anticomunista y militar experimentado en el campo poltico, guardaba cierta
fidelidad a la institucin armada. Esta situacin permiti que Castillo Armas
tomase ventaja sobre el coronel Monzn, quien por presiones de Peurifoy
viaj a San Salvador a reunirse con el lder rebelde, Castillo Armas. Durante
el encuentro, Castillo Armas no tuvo mayor problema para dejar en claro su
deseo de entrar a Guatemala investido con amplios poderes personalizados.
Castillo Armas recibi a Monzn con una especie de gabinete de gobierno,
conformado por abogados, empresarios y militares, quienes firmaron un
pacto que puede resumirse de la forma siguiente: se reconoca
implcitamente el liderazgo de Castillo Armas al reestructurar la Junta de
Gobierno, permitiendo su incorporacin, lo mismo que la del mayor Enrique
Trinidad Oliva. Por otro lado, se acord combatir el comunismo, y el ejrcito
tom el control de las instituciones pblicas y del orden jurdico legal. La
Junta Militar qued integrada de la siguiente manera: Teniente Coronel
Carlos Castillos Armas, coronel Jose Luis Cruz Salazar, coronel Mauricio
Dubois, coronel Elfego Monzn y mayor Trinidad Oliva (Compendio de
Historia de Guatemala 1944-2000, 2010).
De esa manera, Castillo Armas sala victorioso, y el 3 de julio de 1954 era
recibido en la ciudad capital con los honores que haba exigido para s, al
frente del Ejrcito liberacionista (Compendio de Historia de Guatemala
1944-2000, 2010).