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FUNDAMENTO TERICO

Cambios de fase
Muchas propiedades importantes de los lquidos y slidos tienen que ver con la
facilidad con la que cambian de un estado a otro. Todos hemos visto ejemplos
de tales cambios. Si dejamos el agua en un vaso destapado durante varios
das se evapora. Un cubo de hielo que se deja en una habitacin tibia pronto se
derrite. El CO2 slido (hielo seco) se sublima a temperatura ambiente; es decir,
pasa directamente del estado slido al de vapor. En general, todo estado de la
materia puede cambiar a cualquiera de los otros estados. En la figura N1 se
muestran estos cambios.

Fig. 1
Cambios de energa que acompaan a los cambios de fase
Cada cambio de fase va acompaado por un cambio en la energa del sistema.
Siempre que un cambio de fase implica pasar a un estado menos ordenado, es
preciso proporcionar energa para vencer las fuerzas intermoleculares. As, se
necesita energa para fundir un slido. Hay que vencer las fuerzas de atraccin
que mantienen a las partculas en posiciones fijas dentro del slido para formar
el liquido. Por lo mismo, la vaporizacin requiere energa. Hay que vencer las
fuerzas que mantienen a las molculas juntas en el liquido para formar el gas.
La sublimacin tambin requiere energa. Al aumentar la intensidad de las
fuerzas intermoleculares, tambin aumenta la cantidad de energa necesaria
para causar un cambio de fase.
El proceso por el cual un slido se convierte en liquido se llama fusin; por
tanto, el cambio de entalpa asociado a la fusin de un slido se denomina
entalpa de fusin o calor de fusin, que denotamos con H fus. El calor de
fusin del hielo es de 6.01KJ/mol. El calor requerido para vaporizar un liquido
es su calor de vaporizacin (o entalpa de vaporizacin), denotado por H vap. El
calor de vaporizacin del agua es de 40.67KJ/mol. Observe que el calor de
fusin es ms pequeo que el calor de vaporizacin. Se requiere menos

energa para permitir a las molculas que se muevan unas respecto a otras que
para separarlas totalmente.
El efecto de enfriamiento que acompaa a la vaporizacin se hace evidente
cuando salimos de una alberca. Al evaporarse el agua de nuestra piel, extrae
calor de nuestro cuerpo. La evaporacin de agua por el sudor mantiene nuestro
cuerpo fresco en los das calientes y durante un ejercicio intenso. Los
refrigeradores tambin aprovechan el efecto de enfriamiento que acompaa a
la vaporizacin. Su mecanismo contiene un gas encerrado, como fren-12
(CCl2F2), que se puede licuar bajo presin. El fren absorbe calor al
evaporarse, y enfra el interior del refrigerado. Luego el vapor de fren pasa a
un compresor, donde vuelve a licuarse.
Dado que fusin, vaporizacin y sublimacin son procesos endotrmicos, los
procesos inversos (congelacin, condensacin y deposicin) son exotrmicos.
Es por ello que el vapor de agua puede causar quemaduras graves. Cuando el
vapor entra en contacto con la piel, se condensa y libera una cantidad
considerable de calor.