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PARADIGMAS CLASICOS Y EMERGENTES SOBRE

EL DESARROLLO: LA HISTORIA, LOS RETOS Y


LAS REALIDADES
OSCAR HERNAN MUOZ G.,
Economista, Especialista en Gobierno Municipal Universidad Javeriana
Docente Corporacin Unificada Nacional de Educacin Superior -CUN-

Conforme a la Biblia el hombre y la mujer fueron creados al sexto da. El


mito original adquiere el rol de ente normativo y, por lo tanto generador de
cultura, segn el relato del acontecimiento en el libro del Gnesis. Despus
de completar su tarea de ese da: ... Dios los bendijo diciendo: Creced y
multiplicaos, llenad la tierra y dominadla. Yo creo que este mandato otorg
sancin divina, por lo menos dentro de la cultura judeo-cristianamusulmana, a lo que habra de convertirse en aspiraciones ilimitadas de
expansin y conquista, que inevitablemente desembocaron en dominio,
explotacin y en el establecimiento de jerarquas de clase.

MANFRED MAX-NEEF

1.

LOS PARADIGMAS CLASICOS DEL DESARROLLO EN AMERICA


LATINA

La teora econmica del desarrollo 1 que principi a elaborarse en Amrica Latina a


partir de la segunda mitad del siglo XX se constituy en una alternativa de anlisis
frente al funcionalismo neoclsico 2 y al radicalismo neomarxista 3. De un lado, al
rechazar la validez universal del corpus conceptual desarrollado por la teora
econmica ortodoxa (funcionalismo neoclsico), se acentu la especificidad de las
formaciones econmico-sociales de los "pases subdesarrollados" y los problemas
que les eran inherentes: desfavorable insercin en la divisin internacional del
1

Bajo el concepto de "teora econmica del desarrollo" se encuentran diferentes perspectivas de


anlisis, v.gr. la CEPAL y sus seguidores, de una parte, y de otra, investigadores como Arthur
Lewis, Paul Baran, Paul Sweezy, Ragnar Nurske, Gunnar Myrdal y Albert Hirschman. Ver:
Flrez Enciso, Luis Bernardo (1.984) y Parra-Pea, Isidro (1.986).

Ver: Flrez Enciso, Luis Bernardo (1.984), pp. 66-67; Furtado, Celso (1.982), pp. 304-305 y
(1.987), especialmente el captulo 3 "Las formulaciones neoclsicas", pp. 39-45.

Ver: Flrez Enciso, Luis Bernardo (1.984), pp. 67-68; McLellan, David (1.984), pp. 181-193 y
Rodrguez, Eudoro (1.986), pp. 128-130.
OSCAR HERNAN MUOZ GOYES
E-mail: oscarhmg@hotmail.com

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trabajo, existencia de economas duales, brechas tcnicas, desempleo estructural,


procesos de "industrializacin tarda", etc.
De otro lado, frente a la posicin neomarxista que sustentaba la necesidad de un
cambio en el "stablishment" y la construccin de una "sociedad revolucionaria"
(socialista) como solucin a los problemas generados por el subdesarrollo, la teora
econmica del desarrollo antepuso la idea de un "Estado reformador" que se
encargara, mediante la planeacin indicativa, del control a las distorsiones
provocadas por el mercado y asegurara as el "despegue" de las economas de los
pases latinoamericanos hacia estadios ms elevados de desarrollo econmico4.
1.1.

La escuela estructuralista cepalina: los inicios.

Con el trmino de la Segunda Guerra mundial empez a generarse una atmsfera


de optimismo respecto del futuro y posibilidades de los pases latinoamericanos en
el escenario poltico internacional; adems, creca la fe en la renovada energa del
capitalismo y en su capacidad como factor coadyuvante para alcanzar, en forma
conjunta y armnica, el desarrollo de la produccin y la justicia social (Graciarena,
1.981: 49).
Paralelo a este despertar de la "conciencia latinoamericana" comenz tambin a
vislumbrarse un aumento de la influencia norteamericana en los asuntos internos de
los diferentes pases del rea. Segn Jorge Graciarena:
La pax americana se basaba, por fin, en el reconocimiento e imposicin universal de la doctrina
Monroe, ahora con el beneplcito de Inglaterra, que no slo aceptaba todas sus consecuencias,
sino que ceda a los Estados Unidos la posicin de socio principal en una alianza a escala
mundial que tena como fundamento una nueva concepcin del poder en el orden internacional.
De cualquier manera, para los pases latinoamericanos no haba ya opciones, ni menos an
dudas, de que un paradigma poltico era el modelo representado por los Estados Unidos. La
democracia representativa, fundada en el voto electoral y en el pluralismo poltico, marcara en lo
sucesivo la lnea a seguir. Todos los pases deberan ajustarse en lo sucesivo, de una manera u
otra, a ese modelo poltico, o al menos pagar el tributo debido a sus excelencias con su lealtad
poltica y estratgica a los Estados Unidos, no obstante que su poltica interna estuviera regida
por patrones polticos efectivos, a veces diametralmente diferentes y en oposicin a los ideales
democrticos.

(Graciarena, 1.981: 49-50; nfasis OHMG).

El objetivo comn que persiguen las teoras convencionales del desarrollo es la superacin de
una serie de etapas por parte de las economas subdesarrolladas que, finalmente, les permitira
detentar un nivel de desarrollo similar al alcanzado por los pases altamente desarrollados. Este
propsito ha sido denominado "efecto demostracin econmico".
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Dentro de este complejo escenario poltico naci, en 1.948, la Comisin Econmica


para Amrica Latina y el Caribe -CEPAL-, patrocinada por la ONU y liderada por el
economista argentino Ral Prebisch. Desde ese entonces y, en ocasiones, en
abierta oposicin a los intereses defendidos por Estados Unidos5, la CEPAL
comenz a "irradiar una grande y revolucionaria agitacin conceptual alrededor de
los problemas de nuestras economas, al punto de constituirse la primera escuela de
pensamiento econmico autctona y originaria de los pases subdesarrollados"
(Parra-Pea, 1.986a: 107).
El sustento terico de la escuela estructuralista cepalina se encuentra en los
postulados neoclsicos y keynesianos6; ahora bien, los economistas cepalinos, en
sentido estricto, no construyeron un modelo terico riguroso; segn el profesor Juan
Jos Echavarra:
Ms que tratar de construir un modelo terico riguroso, los economistas cepalinos dirigieron sus
esfuerzos a los problemas prcticos de la realidad latinoamericana. En ningn momento
incorporan a su marco terico aquellos desarrollos de la economa neoclsica -p.e. en el campo
del cambio tecnolgico-, o neoricardiana, que en una forma u otra guardan relacin con aspectos
centrales de su "visin" del mundo econmico. Mas bien, a partir de recomendaciones de poltica
econmica originadas en problemas coyunturales concretos, reformula peridicamente su marco
de anlisis.

(Echavarra, 1.981: 208).


Si bien es cierto que la teora estructuralista cepalina no es un cuerpo terico
plenamente desarrollado, nuevo y original s tiene unos aportes propios,
comprometidos estrechamente con la compleja realidad latinoamericana. Desde
esta perspectiva, los aportes tericos de la CEPAL al pensamiento econmico
latinoamericano pueden enmarcarse en cuatro tpicos bsicos: la teora del
deterioro de los trminos de intercambio, la interpretacin del proceso de
industrializacin, el anlisis de los obstculos estructurales al desarrollo y la teora
de la inflacin estructural. Los dos primeros tpicos datan del perodo 1.949-1.959 y
5

Ver: Furtado, Celso (1.991), especialmente el captulo VIII "Goliat David" (pp. 97-101) donde
narra los escarceos que tuvieron lugar entre los integrantes de la delegacin de la CEPAL,
encabezados por Ral Prebisch, y la delegacin norteamericana dispuesta a no dejar que la
CEPAL se convirtiera en una comisin permanente de las Naciones Unidas. Todo esto tuvo
ocurrencia en el marco de la Conferencia de Mxico, celebrada en mayo de 1.951.

Ver: Echavarra, Juan Jos (1.981) pp. 208-209. Indudablemente el pensamiento cepalino se
nutre de diferentes escuelas econmicas. V.gr. cuando considera al factor trabajo como
generador del valor e identifica la existencia de salarios de subsistencia en la periferia, su
anlisis se acerca a Ricardo y Marx. En el campo del comercio internacional se identifica con
los postulados neoclsicos y marginalistas cuando analiza los efectos del deterioro de los
trminos de intercambio y de la proteccin arancelaria. El keynesianismo se encuentra presente
en sus estudios sobre las inflexibilidades de los precios y salarios.
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son considerados como los aportes fundamentales de la CEPAL; los dos ltimos
surgen en la dcada de los 60 como una necesidad de complementar la estrategia
del desarrollo en que se encontraban embarcados los pases latinoamericanos7.
(Echavarra, 1.981: 209). Veamos con ms detalle estos aspectos.
1.1.1. La dinmica del sistema centro-periferia.
En 1.950 Prebisch presenta, en el marco de la Conferencia de Montevideo, el
estudio intitulado "Crecimiento, desequilibrio y disparidades: interpretacin del
proceso de desarrollo econmico" en el cual se sintetiza su concepcin terica
sobre la dinmica del sistema centro-periferia. Segn esta perspectiva, el progreso
tcnico tiene su polo irradiador en las economas desarrolladas (centrales) las
cuales, a su turno giran en torno a un centro (Inglaterra hasta la dcada de los
treinta y, a partir de all, los Estados Unidos). Ahora bien, la propagacin del
progreso tcnico del centro hacia la periferia no se presenta en forma regular y
progresiva sino que tiende a hacerse lenta e irregular. Las economas centrales
crean y difunden (exportan) la tecnologa de vanguardia; por el contrario, las
economas perifricas se limitan a absorber esa tecnologa, con lo cual se genera
una situacin de dependencia claramente desfavorable a estas economas. En
trminos cepalinos, la estructura productiva del centro es heterognea y
diversificada; en cambio la de la periferia es homognea y especializada. Dentro de
este proceso de generacin-absorcin de tecnologa, el intercambio externo juega
un papel fundamental, considerndosele como el "vector de la transmisin de la
tecnologa" (Furtado, 1.991: 67-68).
1.1.2. La tendencia al deterioro de los trminos de intercambio.
Segn la perspectiva cepalina, existe una tendencia secular al deterioro de los
trminos de intercambio en la periferia debido a las diferencias en las
elasticidades ingreso y precio de los productos exportados por esta (generalmente
bienes de carcter primario). Se postula, entonces, la plena vigencia de la "ley de
Engel", en el sentido de que en el largo plazo tienden a aparecer con mayor
intensidad sustitutos de los bienes primarios, esta sera la causa para que la
elasticidad ingreso-precio de los productos exportados por la periferia sea
supremamente baja. Por el contrario, la elasticidad de demanda de los bienes
producidos y exportados por el centro que, generalmente, incorporan un alto
7

Ver: Echavarra, Juan Jos (1.981) pp. 209-210. En la dcada de los sesenta aparece la
necesidad de complementar la estrategia del desarrollo mediante la implementacin de
programas de reforma agraria, tendientes a modernizar el agro latinoamericano con miras a
garantizar un suministro eficiente y permanente de productos agropecuarios, tanto para el
consumo, como para insumos industriales.
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contenido tecnolgico, es elevada o, por lo menos, no disminuye en forma


considerable. El corolario de este proceso sera: el precio de los productos
exportados por el centro crece ms rpidamente, o disminuye ms
pausadamente, que el de los productos exportados por la periferia (Echavarra,
1.981: 212; Furtado, 1.991: 68).
Para Prebisch, la penetracin del progreso tcnico en la periferia se realiza de una
forma desigual y excluyente provocando, al mismo tiempo, distorsiones significativas
en sus estructuras productivas y patrones de consumo. De una parte, la introduccin
de nuevas tecnologas tiende a desplazar la fuerza de trabajo ocupada en las
actividades primarias, con lo cual aumenta el grado de desempleo y subempleo,
incrementndose, adems, los flujos migratorios campo-ciudad, con el consiguiente
agudizamiento de los conflictos sociales en las ciudades.
De otra parte, al elevarse la renta en el pas exportador primario, como
consecuencia del incremento de la productividad, se diversifica y ampla la demanda
de bienes de consumo, lo que conlleva a un incremento de la propensin a
importarlos si no son producidos internamente; generalmente, los estratos sociales
ms elevados importan en mayor cantidad bienes de consumo (suntuarios)
generndose as el denominado "efecto demostracin". Ahora bien, si el escenario
internacional no es favorable para las exportaciones de bienes primarios, tienden a
presentarse desequilibrios en las balanzas de pagos de los pases perifricos,
fenmenos que conducen al surgimiento de procesos inflacionarios y/o de
endeudamiento externo (Furtado, 1.991: 68-69).
Si la penetracin asimtrica del progreso tcnico en los pases perifricos condujo al
desplazamiento de la fuerza de trabajo ocupada en las actividades primarias, a la
distorsin de los patrones de consumo y a los desequilibrios en el frente externo,
cuando el contexto internacional no era favorable, qu camino deban escoger
estos pases para alcanzar estados de desarrollo econmico-social ms elevados?.
Veamos lo que nos dice al respecto el profesor Celso Furtado en su fascinante libro
La fantasa organizada:
(...) En las circunstancias creadas por el comportamiento de la economa internacional, en la
etapa de predominio del nuevo centro principal, la prolongacin del progreso tcnico a la periferia
requiere una accin deliberada, porque la dinmica del sistema es insuficiente para impulsarla. Si,
por un lado, la absorcin del sobrante de mano de obra requiere medidas proteccionistas, por el
otro, la tendencia al desequilibrio externo exige la aplicacin de criterios selectivos de
importacin. La conjuncin de esas dos conclusiones, de carcter normativo, conducira a la
doctrina de la industrializacin, orientada hacia la substitucin de las importaciones.

(Furtado, 1.991: 69; nfasis OHMG).

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1.1.3. El proceso de industrializacin substitutiva de importaciones.


La doctrina de la industrializacin, va substitucin de importaciones, se constituy
en la columna vertebral del modelo "desarrollista"8 impulsado por la CEPAL. Segn
esta perspectiva, "para crecer aprovechando al mximo las ventajas del progreso
tcnico y escapar del subdesarrollo, era indispensable industrializarse y
modernizarse" (Graciarena, 1.981: 53-54). Por esta razn, el crecimiento productivo
pas a convertirse en el objetivo fundamental para alcanzar el tan anhelado
desarrollo econmico; el encadenamiento lgico del proceso era: entre mayor
crecimiento productivo se lograra, mayor sera tambin la capacidad de la sociedad
para satisfacer las crecientes necesidades de alimentos, de educacin, de empleos,
de mayores ingresos y, en general, de mejores niveles de bienestar de amplios
sectores de la poblacin conformados, bsicamente, por las clases populares y
medias. Segn Graciarena:
En este contexto, el desarrollo fue tanto una necesidad derivada de la naturaleza equitativa e
igualitaria de la democracia como un recurso social e indirectamente poltico para darle ms
consistencia mediante la formacin generalizada de consenso entre los grupos beneficiados por
la expansin productiva.

(Graciarena, 1.981: 52).


Es decir, que la modernizacin de las economas, alcanzada gracias a la expansin
productiva de estas, se constituira en el fundamento bsico para la consolidacin de
la democracia en los pases latinoamericanos. Aqu surge la necesaria conexin
entre desarrollo econmico, democracia poltica y bienestar social. Es de hacer
notar que la justificacin terica de esta relacin se encuentra en la literatura
econmica clsica decimonnica. Durante los aos cincuenta esta relacin volvi a
tomar auge, especialmente en Estados Unidos; en Amrica Latina fue prontamente
adoptada por parte de los tericos del desarrollo. La idea comnmente aceptada era
la de que el desarrollo econmico aseguraba la democracia poltica y que esta, a
travs de sus mltiples rganos de representacin de las clases sociales, los grupos
de poder, etc., garantizaba que, al momento de la distribucin del producto social
obtenido, todos y cada uno de los integrantes de la sociedad recibiran la parte que
justamente les corresponda; todo esto enmarcado dentro del statu quo imperante
(sistema capitalista). Veamos lo que nos dice Graciarena al respecto:

El trmino "desarrollismo", en el presente contexto solamente tiene una connotacin puramente


descriptiva que denota fundamentalmente el punto de vista de que sin un crecimiento
permanente de la produccin no habra una adecuada solucin a los diferentes problemas
sociales presentes en las estructuras socioeconmicas de los pases latinoamericanos
(Graciarena, 1.981: 51).
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La industrializacin, tal como era concebida por la "doctrina cepalina", comprenda un horizonte
amplio de problemas, unos ms explcitos que otros, que envolvan no slo la asignacin de
recursos para inversin industrial y modernizacin de la infraestructura econmica, sino tambin
una renovada concepcin del Estado y sus funciones econmicas, as como una interpretacin
de los dinamismos sociales que podan concurrir en auxilio de las polticas de industrializacin y
modernizacin.

(Graciarena, 1.981: 54).


En sntesis, la industrializacin substitutiva de importaciones, considerada como el
elemento propulsor del crecimiento econmico y la modernizacin de las
economas; la creciente importancia que cobraba el Estado como actor y regulador
de la actividad econmica mediante la influencia que ejerca a travs de las
empresas pblicas y la planeacin indicativa y la gran confianza que se deposit en
las clases medias modernas como seguras gestoras de una conciencia nacional y
fuentes de un empresariado moderno e innovador que tarde o temprano tomara en
sus manos el impulso y direccin del proceso de desarrollo econmico,
constituyeron los tres grandes "paradigmas"9 que, de una u otra manera, guiaron el
devenir de los pases latinoamericanos durante los aos cincuenta y parte de los
sesenta (Graciarena, 1.981: 54).
2.

EL DERRUMBE DE LOS PARADIGMAS DEL DESARROLLO

A principios de los sesenta las evaluaciones que se hicieron sobre el


comportamiento de las economas latinoamericanas revelaron una serie de hechos
que en cierta forma ponan en duda la validez de los "paradigmas" hasta ese
momento expuestos y defendidos por los tericos del desarrollo. Si bien era cierto
que los pases latinoamericanos haban crecido, inclusive ms que algunos pases
desarrollados, los frutos de ese crecimiento no se haban revertido a la mayora de
la poblacin. El sueo de la "modernizacin" preconizado por la CEPAL no se haba
hecho realidad. Qu haba fallado entonces? Acaso la "teora" elaborada no
corresponda a la compleja realidad latinoamericana? Si as era, en dnde estaba la
fuente de los "errores": en las premisas? en las conclusiones?. Veamos a
continuacin algunos aspectos relacionados con los anteriores interrogantes.
Durante la mayor parte de la dcada de los cincuenta el modelo desarrollista cont
con las condiciones favorables para su implementacin en los diferentes pases de
la regin; sin embargo, a finales de aquella dcada, bruscos cambios en los frentes
9

El trmino "paradigma" aqu empleado tiene un sentido kuhniano. Para Thomas Kuhn, la ciencia
es un proceso discontinuo que se caracteriza por la existencia de perodos donde prevalece
una ciencia normal, regida por el dominio de una "matriz disciplinar". A los perodos de ciencia
normal suceden otros donde imperan los fenmenos de crisis -o de revoluciones cientficasocasionados por el movimiento y cambio de la "matriz disciplinar". (Orozco, sf. 28).
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interno y externo terminaron por dar al traste con las expectativas que inicialmente
haban despertado los planteamientos asociados a este modelo de desarrollo.
2.1.

Las limitantes: frente interno.

En el frente interno, el crecimiento de la poblacin; el desempleo; la tendencia a la


concentracin del ingreso; el "boom" educacional y la agudizacin de las tensiones
sociales fueron los factores que ejercieron un mayor impacto desestabilizador en el
ncleo de las tesis desarrollistas. Segn Graciarena:
(...) el ncleo mismo de la doctrina, que consista en la idea de un crecimiento econmico
autosostenido, cuya continuidad estara asegurada adems por un proceso de planeamiento
cada vez ms eficiente, comenz a ser negado por la realidad al constatarse que la expansin de
la produccin, pese a los empeos racionalizadores, haba comenzado a enlentecerse, a tal
punto que, con razn, se comenz a hablar de estancamiento.

(Graciarena, 1.981: 73).


2.1.1. La explosin demogrfica.
El crecimiento de la poblacin durante estos aos lleg a acelerarse tanto que
termin por alarmar seriamente a las autoridades gubernamentales. Dentro de este
fenmeno se destacan los flujos migratorios campo-ciudad que provocaron la
alteracin sustancial de las estructuras poblacionales de la mayora de los pases
latinoamericanos, con una clara tendencia a la primaca de la poblacin urbana
sobre la rural.
Este proceso, por una parte, produjo el despertar, sobre todo en las ciudades ms
grandes, de una ola urbanizadora arrolladora y, en no pocas ocasiones, violadora de
los ms elementales sistemas de ordenamiento urbano y, de otra, el surgimiento, en
los alrededores de las ciudades, de los denominados "cinturones de la pobreza",
habitados especialmente por inmigrantes campesinos, con el consiguiente
incremento de los ndices de hacinamiento, delincuencia juvenil, prostitucin, etc.
2.1.2. Aumento de los ndices de desempleo y subempleo
La explosin demogrfica asociada al estancamiento econmico que empezaban
a vivir los pases latinoamericanos condujo al aumento de los ndices de
desempleo y subempleo; fenmenos ya de por s crnicos en la regin. El sector
encargado de impulsar el proceso de desarrollo econmico (industria) principiaba
a mostrar limitaciones en su capacidad de absorcin de la fuerza de trabajo
disponible debido a que, la mayor parte de las inversiones productivas, tendan a
emplear tecnologa compleja, costosa y ahorradora de fuerza de trabajo.
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Es, precisamente, en este momento cuando empieza a surgir un desequilibrio en la


relacin poblacin-acumulacin: una parte importante de la fuerza de trabajo
ocupada en las actividades productivas, fue declarada redundante y tuvo que
desplazarse hacia las actividades "informales" (vendedores ambulantes,
trabajadores parciales, etc.) con la consecuente disminucin de sus niveles de
ingresos y bienestar.
2.1.3. La tendencia a la concentracin del ingreso.
En estrecha relacin con los factores anteriormente esbozados se encuentra la
tendencia a la concentracin del ingreso. Segn los augurios ms prometedores de
algunos idelogos del desarrollo, el crecimiento econmico continuado, finalmente
conducira a la consolidacin de una sociedad ms equitativa.
Sin embargo, a mediados de la dcada de los sesenta, se empez a notar que dicha
sociedad estaba muy lejos de ser alcanzada por los pases latinoamericanos, antes
por el contrario, eran evidentes los signos de una mayor concentracin del ingreso
en manos de los grupos urbanos ms privilegiados asociados, fundamentalmente, al
sector moderno de la economa (donde se concentraba tambin la mayor parte de
las inversiones extranjeras), a los dirigentes del aparato del Estado y a las empresas
pblicas (Graciarena, 1.981: 81).
La concentracin del ingreso no era, entonces, una "supervivencia tradicional",
como algunos pensaban, sino un "factor concomitante y estructuralmente insertado
en el estilo de modernizacin econmica que se estaba poniendo en prctica"
(Graciarena, 1.981: 81).
2.1.4. El "boom" educacional.
El "boom" educacional produjo tambin notables alteraciones en la estructura
poblacional de los pases latinoamericanos. Por una parte, disminuyeron
significativamente las altas tasas de analfabetismo que, hasta entonces, haban
prevalecido en la mayora de los pases de la regin, este fenmeno produjo una
ampliacin de la base social con mayores aspiraciones econmicas, polticas y
sociales. Por otra parte, empezaron a aumentar los ndices de cubrimiento de la
educacin media y universitaria, en ocasiones a ritmos ms elevados que los de la
educacin primaria. Este aspecto trae aparejado dos amplias consecuencias. En
primer lugar, el aumento de los sectores medios de la sociedad. Segn Graciarena:
Cualquier persona que hubiera pasado por el segundo ciclo educacional (aun sin completarlo) se
consideraba como aspirante a una ocupacin de nivel medio o superior. De manera que, desde
un punto de vista psicosocial, estos sectores crecieron sin una base real en la economa (...). O
sea, que la educacin creci en una proporcin ocho a diez veces superior que los empleos para
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los miembros de los sectores medios. A todas luces, se trata de un enorme desajuste estructural
y dinmico.

(Graciarena, 1.981: 85).


El desfase entre el grado de educacin alcanzado y el grado de absorcin de esa
fuerza de trabajo calificada por parte del sector dinmico de la economa (industria)
es, sin lugar a dudas, uno de los signos ms caractersticos que ostentan los pases
del capitalismo tardo. Los resultados de este fenmeno son verdaderamente
alarmantes: subutilizacin de la fuerza de trabajo calificada, aumento del
resentimiento social debido a que las personas con niveles educativos medios o
superiores, muchas veces se ven forzadas a rebajar sus aspiraciones econmicas inclusive polticas y sociales- para poder conseguir, o conservar, las fuentes de
trabajo; emigracin de la fuerza de trabajo -"fuga de cerebros"- hacia otros pases
(Estados Unidos y europeos, especialmente), o hacia otros pases de la regin con
menores niveles educativos, en donde pueden resultar "ms visibles" dentro del
complejo entramado ocupacional.
Una segunda consecuencia del "boom" educacional est relacionada con el
despertar de una mayor conciencia social por parte de los grupos ms educados.
Por lo regular, estos ostentan mejores niveles de organizacin; identifican ms
claramente sus intereses y necesidades y, en muchas ocasiones, poseen un gran
poder de movilizacin colectiva, lo que los convierte en un segmento de la sociedad
virtualmente peligroso para los intereses de algunos sectores sociales inclinados a
la instauracin de regmenes totalitarios (militarismo) o a la penetracin de modelos
de organizacin econmica y poltica forneos (neoliberalismo, comunismo, etc.).
2.1.5. La agudizacin de las tensiones sociales.
Finalmente, y en cierta forma como una conjuncin lgica de los factores
anteriormente sealados (explosin demogrfica, crecimiento del desempleo y
subempleo, concentracin del ingreso y "boom" educacional) se encuentra la
agudizacin de las tensiones sociales. Mientras se mantuvo el fenmeno del
estancamiento econmico, aproximadamente hasta mediados de la dcada de los
sesenta, las aspiraciones de los grupos sociales ms necesitados y las de los
grupos medios ansiosos de aumentar sus niveles de consumo, pudieron ser
contenidas o desviadas; sin embargo, a partir de la segunda mitad de los sesenta,
se empez a vislumbrar una rpida recuperacin en los niveles de la produccin,
especialmente la industrial, con lo cual quedaban sin vigencia los argumentos que
justificaban la pobreza de la mayora de la poblacin trabajadora latinoamericana10.
10

Ver: Graciarena, Jorge (1.981) pp. 83-84. Esta compleja problemtica hace parte de las
"paradojas del desarrollo". Segn el secretario ejecutivo de la CEPAL, Enrique Iglesias:
"Amrica Latina cuenta con los medios humanos y materiales para aliviar en un plazo razonable
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Esta compleja problemtica social fue abordada mediante la realizacin, a lo largo y


ancho del subcontinente, de movilizaciones populares (urbanas y rurales) y el apoyo
de importantes sectores de la poblacin, clases medias especialmente, a proyectos
polticos de carcter neopopulista y pseudorevolucionarios.
Para Graciarena, son dos las caractersticas fundamentales que identifican a los
regmenes populistas que se implementaron en este perodo de la historia
latinoamericana:
[la primera, est relacionada con] su relativa despreocupacin con respecto al crecimiento
productivo, que pasa a ser un objetivo secundario y que en todo caso, queda postergado para el
largo plazo; [la segunda] es an ms evidente: todos fueron barridos por golpes militares con
ideologas y apoyo de sectores neoligrquicos de derecha, manifiestamente contrarios al orden
poltico representativo y democrtico.

(Graciarena, 1.981: 90).


El fascismo, en su versin latinoamericana, trajo aparejado tambin el retorno de las
"tesis neoclsicas vestidas con su ropaje de siempre del liberalismo econmico"
(Flrez, 1.984: 80). La irrupcin brutal, ya en la dcada de los setenta, de los
regmenes fascistas en Chile, Uruguay y Argentina demostraron, una vez ms, que
su plena aplicacin econmica solamente es posible si, primeramente, se niega la
libertad poltica de la mayora de la poblacin trabajadora. La negacin rotunda de la
democracia poltica, la destruccin de ramas completas de la produccin, el
incremento del desempleo, el surgimiento de fenmenos inflacionarios elevados y
de olas especulativas incontrolables, no eran mas que el fracaso en la realidad de
una de las ms caras tesis de la escuela neoclsica: la del equilibrio perfecto y
armona total de los mercados.
2.2.

Las limitantes: frente externo.

Concomitantemente a los factores anteriormente analizados, se encuentran dos


importantes hechos a nivel internacional que tambin ejercieron una influencia
determinante en el agotamiento de las tesis desarrollistas. Ellos son: el impacto de

la pobreza crtica. Pero debemos reconocer que no ha existido la voluntad poltica para
enfrentar con audacia e imaginacin una realidad que impide crear las condiciones de
solidaridad necesarias para lograr un progreso justo y sostenido" (Citado por Graciarena. Op.
cit. p.84). El maestro Antonio Garca Nossa, realiza un interesante anlisis sobre la fuga del
talento cientfico tcnico en su escrito "Amrica Latina: desequilibrio estructural y dependencia
externa". Revista UNAULA, No. 3, Medelln, Universidad Autnoma Latinoamericana
UNAULA, septiembre de 1.983, pp. 89-92. Ver tambin: Urquidi, Vctor y Jos Morelos
(Comps.). Poblacin y desarrollo en Amrica Latina. Mxico: El Colegio de Mxico, 1.979.
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12

la revolucin cubana y la crisis de las balanzas de pagos de los aos setenta.


Veamos con ms detenimiento cada uno de estos factores.
2.2.1. La Revolucin cubana.
La revolucin cubana triunfante en el ao de 1.958 abri, en Amrica Latina, la
posibilidad de una va no capitalista de desarrollo econmico, poltico y social.
Estados Unidos, potencia hegemnica en el continente, no poda dejar por ningn
motivo que el ejemplo de esta revolucin cundiera por los diferentes pases del rea.
Por esta razn convoc, en 1.962, la Conferencia de la Organizacin de los Estados
Americanos -OEA-, celebrada en Punta del Este (Uruguay); los resultados de la
presin ejercida por Estados Unidos sobre el resto de los pases miembros no
pudieron ser distintos: exclusin de Cuba de la OEA y expedicin del plan regional
denominado "Alianza para el Progreso".
La Alianza para el Progreso prometa para algunos convertirse en una especie de
"Plan Marshall latinoamericano". Sin lugar a dudas, el objetivo bsico que se
propona con la expedicin de este plan era el de recuperar el frente capitalista
latinoamericano roto por la declaratoria de Cuba como pas socialista (1.961), aliado
estrechamente con la Unin Sovitica. Por este motivo, se fijaron metas precisas
para sacar a las economas latinoamericanas del estado de estancamiento en que
se encontraban mediante una serie de metas de crecimiento y transformaciones
estructurales, tendientes a remover los obstculos que impedan alcanzar el
progreso econmico. Segn Graciarena:
En su conjunto, la frmula econmica y poltica de la Alianza para el Progreso constitua una
reiteracin, en una versin ms progresista, de lo que la doctrina desarrollista haba estado
sosteniendo desde los aos previos. El diagnstico en que se basaba este ejercicio poltico pona
el acento en el hecho de que an persistan impedimentos estructurales cuya superacin era un
requisito indispensable para seguir adelante.

(Graciarena, 1.981: 76).


Uno de los principales puntos, contenido en el plan de la Alianza para el progreso,
era el programa de reforma agraria que deba implementarse en los diferentes
pases de la regin con el fin de acallar los crecientes reclamos efectuados por
amplios sectores del campesinado latinoamericano. Un requisito esencial que
deban cumplir los gobiernos del rea, para que sus respectivos pases pudieran
recibir la "ayuda" prometida en el plan, era el de presentar un programa de reforma
agraria; generalmente, estos eran simples requisitos formales sin la intencin de ser
aplicados a una determinada realidad socioeconmica11.
11

Ver: Tirado Meja, Alvaro (1.989) pp 336-339. Tirado cita las declaraciones del lder del MRL,
Alfonso Lpez Michelsen, respecto de las exigencias de la Alianza para el progreso en materia
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13

Una de las mayores consecuencias que trajo para Amrica Latina la consumacin
de la revolucin cubana, fue la de acentuar la guerra fra en la regin. Fenmeno
claramente detectable a travs de la entronizacin de la doctrina de la Seguridad
Nacional y los conflictos de baja intensidad, propuesta por la potencia hegemnica.
La ocupacin militar de la Repblica Dominicana en 1.965 por parte de los Estados
Unidos es tal vez, el ejemplo ms expresivo de esta nefasta poltica imperialista. Lo
verdaderamente importante para los Estados Unidos, en ese momento, era evitar
por cualquier medio una "nueva fisura en el frente capitalista latinoamericano"
(Graciarena, 1.981: 77; Waldmann, 1.984: 112-119).
2.2.2. La crisis de las balanzas de pagos.
A principios de los setenta empezaron a emerger serios problemas en el frente
externo de las economas de los pases latinoamericanos. La cuadruplicacin de
los precios del petrleo en 1.973 se transform en un pesado lastre para los
pases latinoamericanos no exportadores de crudo, los cuales tuvieron que
endeudarse para poder pagar las importaciones de petrleo.
El impacto de esta crisis, obviamente, recay en los sectores populares que vieron
disminuir sus niveles de vida como consecuencia del aumento del desempleo y la
disminucin de los servicios sociales, a medida que los gobiernos hacan ingentes
esfuerzos para elevar sus niveles de ahorro, destinados a cancelar posteriormente
las facturas del petrleo (Honeywell, 1.987: 17). Por otra parte, los pases
latinoamericanos exportadores de petrleo elevaban tambin sus niveles de
endeudamiento externo para acometer proyectos de inversin (especialmente en la
construccin de grandes centrales hidroelctricas) y al aumento del consumo
interno.
Asociado al fenmeno del aumento de la deuda externa se encuentra, en el frente
interno, la aceleracin de los procesos inflacionarios e hiperinflacionarios (pases del
cono sur), un aspecto sobresaliente lo constituye el fenmeno de la estanflacin, es
decir, recesin econmica con altos ndices de inflacin. Todos estos aspectos
constituan un claro llamado de atencin a los postulados defendidos por el modelo
desarrollista propuesto por la CEPAL; pero al mismo tiempo permitan la entrada del
agraria: "(...) se dice que la Alianza para el progreso reclama una reforma agraria; que los
dlares norteamericanos para llegar a nuestras arcas, tienen una condicin; y he visto por ah
en un peridico, uno de esos agentes de relaciones pblicas de las compaas
norteamericanas, diciendo: una reforma agraria buena o mala, es decir, cualquier reforma
agraria, con tal de que se le pueda dar a los msteres una reforma agraria, o un proyecto
cualquiera con el nombre de reforma agraria". (Enfasis OHMG).

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14

neoliberalismo como la nica alternativa capaz de brindar una adecuada" solucin" a


la compleja problemtica que empezaban a afrontar las economas
latinoamericanas.
3.

LA "TEORIA DE LA DEPENDENCIA" Y SU CRITICA AL MODELO


DESARROLLISTA DE LA CEPAL

Para la "teora de la dependencia"12, la industrializacin sustitutiva de importaciones


no se constituy en la alternativa para superar el estado de subdesarrollo en que se
encontraban sumidos los pases latinoamericanos; por el contrario, termin
convirtindose en uno de los factores para la profundizacin de su dependencia,
econmica y poltica, de los pases altamente desarrollados. Segn esta perspectiva
de anlisis, la "industria en crisis era realmente la expresin del capitalismo en crisis
en Amrica Latina" (Flrez, 1.984: 78).
Con este planteamiento, de una parte, se identificaba la existencia de una tendencia
estancacionista en las economas latinoamericanas, es decir que el capitalismo
solamente podra avanzar hasta donde las condiciones externas se lo permitieran; y
de otra, se estableca, en su lnea ms radical, la no posibilidad del desarrollo
capitalista en Amrica Latina13.
De acuerdo con lo anterior, el fracaso del modelo desarrollista14 de la CEPAL se
deba, entonces, a la falta de profundizacin en el estudio de las leyes del
12

Ver: Brand, Salvador Osvaldo (1.984) pp. 242. Brand cita a los ms destacados investigadores
latinoamericanos asociados a la escuela dependentista. Entre ellos estn: A. Aguilar, F.
Carmona, C. Furtado, E. Torres Rivas, F.H. Cardoso, O. Caputto, F. Pizarro, T. Dos Santos, V.
Bambirra, J. Consuegra Higgins, H. Malav Mata, J. Silva Colmenares, S. Bag, J.L. Cecea, A.
Crdova, D.F. Maza Zabala, A. Garca Nossa, A.G. Frank, H. Jaguaribe, R.M. Marini, A.
Quijano, H. Silva Michelena.

13

Es, especialmente, destacada la posicin defendida por Andr Gunder Frank que,
posteriormente, servira de base a las "tentativas foquistas todava prolficas por aquellos aos Cerutti habla de los aos sesenta- en muchos pases latinoamericanos. En lneas muy
generales, puede decirse que es esta una tendencia de cargado matiz apocalptico en el
sentido de sostener el agotamiento y la inminente catstrofe del capitalismo dependiente y la
revolucin armada (segn el modelo guerrillero, foquista en definitiva) como nica va de
despegue econmico hacia un desenvolvimiento econmico de nuestros pases" (Cerutti, 1.983:
71). En Colombia uno de los mximos exponentes de esta perspectiva fue Mario Arrubla con su
obra Ensayos sobre el subdesarrollo colombiano, (varias ediciones).

14

Segn esta perspectiva, el "modelo desarrollista", se caracteriza por "ocultar la relacin


decisiva: dependencia-liberacin, mediante la idea de un proceso que, sin modificarla
esencialmente, hiciera de las sociedades `subdesarrolladas', sociedades modernas y
prsperas, a partir de un punto de despegue, desde donde el desarrollo se volvera
acumulativo, como en los pases desarrollados" (Cerutti, 1983: 68).
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15

capitalismo dependiente. Es decir, que la fuente de los "errores" estaba en las


premisas de la "Teora". As, entonces:
(...) lo que para la CEPAL haba sido primero el subdesarrollo en ausencia de industrializacin y
luego el subdesarrollo debido a las formas que haba asumido esta industrializacin -cuyos
correctivos estaran en la racionalizacin de la poltica industrial y en su complementacin con
una estrategia exportadora- para los tericos de la dependencia era la esencia del capitalismo
dependiente mismo.

(Flrez, 1.984: 78-79; nfasis LBF).


La cuestin hace referencia a la ausencia del departamento I de la economa productor de bienes de produccin-. Sin la existencia de este departamento de la
economa, las estructuras productivas de los pases latinoamericanos eran "criaturas
monstruosas" a las que les faltaba algo muy importante: su cabeza. Veamos lo que
dice Mario Arrubla al respecto:
La industria pesada, ese eje del sector primero de la economa capitalista "clsica" era la carencia
de que adolecera durante toda su vida el capitalismo latinoamericano y que lo conducira en dos
o tres dcadas al envejecimiento prematuro contra todas las promesas de su vigoroso impulso
inicial. Porque entre otras cosas, esa carencia era el boquete que servira de acceso a nuevas
formas de dominacin imperialista.

(Arrubla, 1.975: 99-100; nfasis OHMG).


Ahora bien, cules eran, entonces, los factores que permitiran establecer las leyes
del capitalismo dependiente? Miremos, grosso modo, los planteamientos del
dependentismo sobre este asunto.
3.1.

Los principios tericos del dependentismo latinoamericano.

En el plano econmico, con la insercin tarda de Amrica Latina en la divisin


internacional del trabajo como productora y exportadora de materias primas e
importadora de bienes manufacturados, primero, y, despus, bienes de capital, se
haba conformado una estructura asimtrica que favoreca la apropiacin, cada vez
mayor, de excedentes por parte del capital internacional a travs del intercambio
desigual y la penetracin de empresas extranjeras a los diferentes pases de la
regin con el consiguiente control (total o parcial) de importantes sectores de la
produccin. Esto, a su vez, constituira la causa principal para la existencia de un
dbil proceso acumulativo de capital que, a su turno, impedira el surgimiento y
consolidacin de una base industrial propia (completa y homognea).
En el plano poltico, la existencia de un "Estado represivo", contribuira al desarrollo
de un "modelo concentrador y excluyente". Los efectos de este complejo proceso se
reflejaran, entonces, en la creciente "marginalizacin econmica y poltica, [de la
mayora] de la poblacin" (Flrez, 1.984: 78).
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16

Apoyada en estas razones, la "teora de la dependencia latinoamericana" lleg a


postular que la dependencia estructural, iniciada desde la conquista europea, era la
que determinaba el subdesarrollo y no a la inversa, es decir que el subdesarrollo no
era una etapa del capitalismo, como trataban de hacerlo ver las teoras
convencionales del desarrollo -incluida la CEPAL- sino una forma particular de ese
desarrollo. En pocas palabras, desarrollo y subdesarrollo eran los dos polos de un
mismo proceso: el proceso de desarrollo capitalista a nivel mundial. Este tipo de
planteamientos son claramente identificables en la obra del mexicano Alonso
Aguilar, destacado representante del dependentismo latinoamericano:
El capitalismo (...) no es en Latinoamrica un fenmeno nuevo o de reciente aparicin; no surge,
como ciertos autores lo sugieren, ni con la Revolucin mexicana de 1.910, ni con el movimiento
intervencionista de Irigoyen y Batlle en Argentina y Uruguay, ni con la "Revolucin brasilea" de
1.930 y, menos an, con el desarrollo industrial que sigue a la crisis de 1.929 y a la gran
depresin. El desarrollo del capitalismo latinoamericano es un proceso largo, que comprende
varios siglos y que arranca, en realidad, de la conquista y la iniciacin del rgimen colonial.

(Aguilar, 1.982: 56; nfasis OHMG).


Llegados a este punto en el anlisis, podemos observar que en los planteamientos
de esta supuesta teora subyacen tres niveles de crtica muy importantes: al
desarrollismo, que no tomaba en cuenta ni lo social, ni lo poltico dentro de sus
anlisis del proceso econmico; al evolucionismo, con su perspectiva etpica y
mecnica, lnea Rostow-Stalin y, finalmente, al funcionalismo como pretendida
superacin de las estructuras duales mediante la aplicacin de modelos de carcter
"modernizante" (Cerutti, 1.983: 74). No obstante estos valiosos aportes al estudio
del capitalismo en condiciones de dependencia, la crtica dependentista, poco a
poco, se fue resquebrajando debido tambin a sus limitaciones como cuerpo
conceptual explicativo de este "tipo" de capitalismo.
3.2.

Las crticas a la "teora" de la dependencia latinoamericana.

Las crticas se pueden sintetizar en cuatro puntos bsicos. Veamos:


1. Imprecisin del concepto "teora" aplicado a los estudios realizados a partir del
enfoque dependentista. Esta crtica hace referencia a la existencia o no de un
objeto de anlisis propio, de unos conceptos tericos explicativos, de unos
problemas que se pretenden resolver y de una metodologa desde la cual
puedan ser abordados (Cerutti, 1.983: 75). Para Fernando Henrique Cardoso,
v.gr. no se puede hablar estrictamente de una "teora de la dependencia", mas
bien, cabra la posibilidad de designarla como una "corriente intelectual
preocupada por una problemtica comn" (Cerutti, 1.983: 70). De hecho, dentro
de esta supuesta "teora" existieron marcadas diferencias en el tratamiento de la
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17

problemtica latinoamericana que, ciertamente, impidieron su estructuracin en


un cuerpo terico slido y homogneo15.
2. Ambigedad en la utilizacin del trmino "dependencia" como explicativo de la
condicin socioeconmica de los pases latinoamericanos. Las crticas al
respecto fueron muy variadas, de una parte, era un concepto demasiado
"globalizante" que impeda, en ltima instancia, una perspectiva de anlisis ms
precisa, es decir que tomara en cuenta los "casos concretos" (particulares) de
dependencia (Weffort, 1.974: 24-27); de otra, se empez a cuestionar la
utilizacin del concepto "dependencia" como rasgo privativo de los pases
subdesarrollados, este punto hace referencia al carcter mismo del concepto
como cientfico o ideolgico. Para Francisco Weffort, v.gr., la difusin alcanzada
por este concepto no puede ser considerada como condicin suficiente para
determinar su carcter cientfico; antes por el contrario, podra convertirse en una
fuente de desviaciones ideolgicas, creando aparentes "consensos" que en
realidad pudieron no haber existido.
3. Durante los aos sesenta y a contrava de lo pronosticado por la corriente
dependentista sobre la imposibilidad del desarrollo del capitalismo en Amrica
Latina, este dio muestras de una relativa viabilidad en el subcontinente, aunque
con limitaciones pero estuvo presente. Con este hecho, en cierta forma, perdan
validez la nocin "globalizante" de dependencia y la "tendencia estancacionista"
asociada a ella. No podan, entonces, generalizarse situaciones que eran propias
de cada pas. No todos los componentes de la regin detentaban los mismos
grados de desarrollo y, en consecuencia, de dependencia, tanto interna como
externa; por el contrario, estos estaban estrechamente relacionados con la
evolucin interna de sus estructuras econmico-sociales y la forma como se
interrelacionaban con otras estructuras.
4. El enfoque dependentista sobreestim los fenmenos coyunturales, tanto
internos como externos y los convirti en estructurales para, a partir de all,
establecer las "leyes" del capitalismo dependiente. Esta crtica tambin tiene que
ver con el excesivo grado de simplificacin presente en algunas vertientes del
dependentismo, especialmente la radical (lnea Gunder Frank-Arrubla)
convirtiendo el estudio de la dependencia en un anlisis terico de carcter
esttico-comparativo.
En trminos generales, la idea que subyace en los planteamientos bsicos de la
teora econmica del desarrollo es la de progreso, entendido como una
15

Cfr. Ladrn de Guevara, Laureano. (1.987) y Davdov, Vladimir (1.990).


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18

apropiacin de los beneficios del desarrollo por todos y cada uno de los
componentes de la sociedad. El Estado, por una parte, elevara su nivel de
intervencin social en vivienda, educacin, salud, recreacin, etc., y se constituira
de hecho en el rector eficiente del manejo macroeconmico y poltico del modelo
de desarrollo hacia adentro o de substitucin de importaciones. Los empresarios,
por su parte, lograran elevar sus niveles de inversin productiva, penetrar y
posicionarse en los mercados internos y externos a travs de la proteccin
arancelaria y los subsidios a las exportaciones. Finalmente, la poblacin podra
mejorar sus niveles de ingresos, elevar su grado de bienestar social y
participacin poltica.
De hecho, la confianza despositada en el progreso termin convirtindose en una
profesin de fe que esperaba que sucediera el rebalse del crecimiento. Segn la
teora de Kuznets, en las primeras etapas del crecimiento se observaran
aceptables tasas de distribucin del ingreso; posteriormente a medida que los
pases crecieran con rapidez se tendera a desmejorar dicha distribucin; pero
superados ciertos lmites, la distribucin del ingreso mejorara significativamente;
grficamente se tendra una curva de distribucin del ingreso en forma de U, esta
es la llamada parbola de Kuznets; en esta concepcin el tiempo jugaba el papel
de medida del grado de desarrollo econmico alcanzado por una determinada
sociedad.
Ahora bien, las expectativas que inicialmente haba generado el proceso de
industrializacin substitutiva de importaciones, finalmente no se cumplieron, antes
por el contrario las distorsiones generadas por el estado de subdesarrollo se
agudizaron: marginalidad social, progreso tcnico concentrado y excluyente,
desempleo y en los pases de mayor diversificacin productiva se empezaron a
presentar fenmenos de inestabilidad inflacionaria y desequilibrios en el frente
externo. Con este proceso de deterioro de las economas y de los niveles de vida
de la sociedad latinoamericana se vino abajo tambin el mito del desarrollo y de
su expresin formal: el progreso. Segn los tericos de la economa del desarrollo
finalmente el rebalse del crecimiento econmico no se haba manifestado en toda
su dimensin.
Lo anterior signific tambin la irrupcin del paradigma neoliberal en Amrica
Latina como una alternativa al modelo del Estado del Bienestar. El
neoliberalismo contemporneo pretede un retorno al laissez faire clsico, sin tener
en cuenta que las condiciones histricas son completamente diferentes: la mano
invisible preconizada por Adam Smith funcionaba para la poca de la revolucin
industrial en donde se haca necesario romper el cordn umbilical de la sociedad
precapitalista rentista y aristocrtica. Por el contrario, ad portas del siglo XXI
predomina el monopolio empleador de una alta tecnologa inalcanzable para los
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pases del tercer mundo y la tendencia al cierre de los espacios geogrficos y


econmicos a nivel mundial.
Con el modelo neoliberal atrs quedan los modelos estatizantes, ahora el punto
nodal de las medidas de poltica econmica se dirige a asegurar el libre juego de
las fuerzas del mercado mediante la privatizacin de las diferentes entidades a
cargo del Estado; apertura comerciales indiscriminadas; reformas en los sistemas
de seguridad social, etc. Sin embargo, todo este paquete de medidas de poltica
econmica no consultan la realidad histrica de los pases latinoamericanos:
polarizacin del nivel de ingresos, persistentes tasas de inflacin inercial, altas
tasas de desempleo abierto y disfrazado, estructuras productivas no adecuadas a
la competencia internacional, etc.
4.

LOS PARADIGMAS EMERGENTES DEL DESARROLLO

Ante la crisis de los paradigmas del desarrollo y la irrupcin del neoliberalismo se


inici un proceso de estructuracin de formas alternativas de pensamiento sobre
el desarrollo y sus implicaciones socioeconmicas. Estos paradigmas emergentes
resaltan la importancia de las relaciones e interrelaciones entre las dinmicas
econmicas polticas, sociales, culturales y ambientales que en su conjunto dan
vida al desarrollo, como afirma Edgar Morin16, hay que volver a situar la nocin
de desarrollo en una compleja red de relaciones naturales, histricas, sociales y
culturales y ... favorecer la emergencia de la solidaridad humana basada en un
lazo primordial entre los hombres. Este nuevo contexto surge a partir del
descencantamiento de la fe en un futuro lleno de esperanza y seguridad en los
frutos del progreso material como signo orientador de la modernidad de una
sociedad.
En este contexto la nocin de Desarrollo es vista como un desarrollo a escala
humana que responda por las necesidades humanas fundamentales (Manfred
Max-Neef), que permita desarrollar plenamente la autodependencia, utilizando
para ello el desarrollo tecnolgico de una manera racionalmente-humana sin
violentar la naturaleza. As mismo, la nocin de Desarrollo permite visualizar con
claridad los procesos de globalizacin de la economa y la sociedad, sin
desconocer la importancia vital de los procesos regionales y locales. Por tal razn
se hace nfasis en las dimensiones individuales y colectivas de los individuos y se
privilegia la participacin activa de la Sociedad civil y el Estado en la toma de las
decisiones fundamentales de cualquier conglomerado humano.

16

MORIN, Edgar. La aventura desconocida. En: El Viejo Topo, p. 29.


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20

Es de hacer notar que los paradigmas emergentes son en cierta forma marginales
con respecto al paradigma dominante de la racionalidad liberal-capitalista; sin
embargo, ya empiezan a corroer, por una parte, los cimientos de la economa
clsica reapropiadora de los valores de la propiedad y la individualidad a travs de
la crtica a la construccin de los modelos simplificadores de la realidad
(economa matemtica) y, por otra, la pretendida explicacin englobante de la
economa general.
El cambio de orientacin se vislumbra, especficamente en el tratamiento del
desarrollo a nivel regional y local. Los debates que actualmente tienen mayor
despliegue en el interior de la teora de la planeacin regional, v.gr., son los que
enfrentan a la planeacin funcional con la planeacin territorial. La perspectiva
funcional, por una parte, tiene como punto central de atencin el estudio de las
regiones a partir de la concentracin de las funciones de decisin y de control en
materia de bienes y servicios; en ella, cada rea geogrfica tiene un papel que
cumplir dependiendo de su posicin relativa en los sistemas jerrquicos existentes
y sobre esta base se definen las caractersticas y prioridades de la planeacin
regional.
En la perspectiva territorial, por el contrario, no se fija a priori la relacin jerrquica
de las regiones, por el contrario el anlisis tiene como punto de partida el estudio
profundo de las particularidades de cada una de las regiones en sus diferentes
componentes: econmicos, polticos, sociales, culturales y ambientales. En esta
perspectiva, el estudio del tiempo y de la historia, considerados como los factores
conformadores de la identidad y la estructura regionales, desempean un papel
fundamental hasta quedar convertidos prcticamente en las dimensiones
decisivas de cualquier proceso de planeacin y gestin del desarrollo regional. Sin
embargo, las dos perspectivas no pueden ser consideradas como mutuamente
excluyentes, ambas se complementan en el tratamiento de las dinmicas
econmico-regionales.
En este punto, el escenario acadmico vive un interesante debate entre dos
protagonistas complementarios y antagnicos: LO LOCAL y LO REGIONAL, que
ameritan una lectura desde las nuevas mentalidades que Occidente construye17.
Lo cual implica la consideracin terico prctica de una nueva racionalidad que
integre y reuna, sin confundir, ni esquematizar los diferentes elementos
integrantes de la totalidad. El principio-fin-principio del proceso de conocimiento
humano debe apuntar hacia la construccin de la poiesis humana a travs del
tratamiento holstico de un mtodo que abarque la Ciencia, el Arte, la Poltica, la
17

JIMENEZ V., Francisco. Lo local & lo regional: unidad dialgica texto & contexto.
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21

Economa y la Filosofa como elementos que le dan sentido al pensar y obrar


humanos.
El tratamiento de estos elementos no implica hacer tabula rasa de lo elaborado
por el hombre a travs de la historia, se trata ms bien de relacionar orden y
desorden, vincular totalidad y partes, endgeno y exgeno, coyuntural y
estructural, dar sentido al sin sentido, dar luz a lo obscuro, parir horizontes en el
mbito de los no horizontes; procesos que son al mismo tiempo biunvocoscomplementarios-antagnicos. Este proceso determina, como lo expresa Edgar
Morin18, un ir y venir entre la certidumbre y la incertidumbre, entre lo elemental y
lo general, lo separable y lo inseparable. Se trata de poner en escena el pincipio
de la alteridad entendida como el reconocimiento del otro a travs de su
complejidad sin perder de vista que ese reconocimiento debe ser mutuamente
complementario.
En esta nueva dimensin del Pensamiento Relacional, como afirma Francisco
Jimnez19, se trata de re-unir Texto & Contexto (Lo Local & Lo Regional) en la
perspectiva de una unitas complex indisoluble y dialgica y re-cuperar la unidad
POLITICA-DESARROLLO-PLANEACION, en la cual el primer componente se
expresa en la ANTROPOLITICA, el segundo en el DESARROLLO HUMANO y el
tercero en la PLANEACION ORGANIZACIONAL.
La perspectiva integradora de la planeacin territorial, vincula Lo Local y Lo
Regional desde la ptica de la historia, la economa, la ecologa, la poltica, la
sociologa y la antropologa. Aqu Lo Regional es considerado como un espacio
lleno de significados, integrado por multitud de actores internos que persiguen
determinados objetivos segn el propsito de su vida privada y pblica, que a
travs del tiempo y el espacio son transformados en actores-colectivos con
intereses convergentes y divergentes, y que en ltimo trmino pueden construir
comunidades con inters de desarrollo autnomo y sentido de pertenencia.
Lo Regional as concebido llega a adquirir una denominacin que la identifica y le
da sentido de pertenencia e identidad frente al exterior. El nfasis del proceso
est ubicado en las dimensiones socioculturales, sin llegar a dar privilegio
exclusivo a las potencialidades endgenas entendidas como recursos o riquezas,
e incluso como oportunidades y fortalezas en la competencia con otras regiones.
As entonces, de la regin-objeto de la planeacin funcional se pasa a la nocin
18

MORIN, Edgar. La necesidad de un pensamiento complejo. En: GONZALEZ M., Sergio


(Comp). Pensamiento Complejo. En torno a Edgar Morn, Amrica Latina y los procesos
educativos. Bogot: Magisterio-Mesa Redonda, 1.997. p. 21.

19

JIMENEZ V., Francisco. op. cit.


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22

de regin-sujeto, en la planeacin territorial. En este contexto, la regin cobra


sentido en la medida en que los actores internos se convierten en sujetos de su
propio desarrollo a travs de un contnuo proceso de interrelacin entre ellos
mismos y los actores exgenos.
En la regin se puede ejercer la poltica en el ms amplio sentido de la palabra.
Una de los significados ms grandes asociados con regin es el de territorio; aqu
se trasciende las nociones de superficie, distancia y lugar para entrar a manejar el
concepto de espacio humano socialmente construido, en el cual la escala
territorial depende de las dinmicas ejercidas por los actores sociales regionales
al intervenir cotidianamente su territorio; por ello se habla de la regin como un
hecho socioespacial que permanentemente est expandindose y contrayndose.
Por ello la regin es considerada como el espacio en donde confluyen lo nico y
diverso; lo micro y lo macrocsmico; el todo y las partes, la cultura y las
subculturas.
Lo Local, por su parte es tratado como un producto histrico-social, en el cual se
desarrolla plenamente el principio de identidad, como resultado de la vida en
comn y de la existencia de lazos de parentezco y vecinales prximos. En la
localidad se desarrollan con fuerza las tradiciones compartidas, las vivencias y las
expectativas de vida, lo cual a su vez refuerza la relacin de intereses. La
dimensin es variable, puede ser una aldea de frontera o una gran ciudad,o un
barrio de ella, lo esencial es que la nocin debe y puede ser utilizada como
complementaria y en permanente interaccin con la nocin de regin.
Lo Local se convierte, en el contexto de la planeacin territorial, en un espacio de
desarrollo, considerado como el espacio de realizacin de los proyectos
autnomos y al ejercicio de una cierta capacidad de los actores sociales de
orientar el contenido del desarrollo econmico y de insercin en sus diferentes
medios (bio-fsico, tcnico, socio-institucional y cultural)20.
El tratamiento dado a Lo Regional y Lo Local, se ubica en la perspectiva de la
planeacin y gestin del desarrollo, sustentado en tres principios bsicos de la
labor de planeacin. Primero, se debe planear con la participacin de todos los
actores sociales involucrados en el espacio regional y local, para lograr una
planeacin participativa. Segundo, se debe planear con base en la necesidades y
aspiraciones concretas de la sociedad, lo cual implica hablar de planeacin

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O., GODARD, J.P. CERON, K. VINAKER y S. PASSARIS. Desarrollo endgeno y


diferenciacin de espacios de desarrollo: un esquema de anlisis para el desarrollo local. En:
Estudios Territoriales. No. 24 de 1987 pp. 135 - 147.
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concertada y, tercero, relacionado con la planeacin de corto, mediano y largo


plazo, es decir hacer realidad la planeacin prospectiva.
En fin, la permanente interaccin entre Lo Regional y Lo Local es una constante
en el escenario globalizado, con el propsito de estructurar redes, sumar
fortalezas, identificar obstculos y, finalmente, indagar por los procesos de
transformacin de los territorios; todo bajo el signo de la incertidumbre y de la
complejidad.

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