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Qu es ecologa?

Definicin etimolgica
La palabra ecologa del vocablo griego oikos, que significa casa o lugar donde
viven. Por lo tanto, la ecologa es la ciencia o el estudio de los organismos en su
casa, esto es, en su medio. Fue propuesto por ERNEST HAECKEL EN 1869.
Concepto de ecologa
Por lo regular, la ecologa se define como el estudio de las relaciones que ligan el
organismo vivo a su medio y para otra la economa de la naturaleza o la biologa
del ecosistema unas de las definiciones del Webster Unabridgeo parecen apropiados
en las relaciones con los ltimos decenios del siglo XX.
Tipos y caractersticas
La ecologa microbiana: Es la rama de la ecologa que estudia a los microorganismos en su
ambiente natural los cuales mantienen una actividad continua imprescindible para la vida en
la tierra. En los ltimos aos se han logrado numerosos avances en esta disciplina con las
tcnicas disponibles de biologa molecular.
La ecologa Matemtica: Se dedica a la aplicacin de teoremas y mtodos matemticos a
los problemas de la relacin de los seres vivos con su medios. Esta disciplina provee de la
base formal para la enunciacin de gran parte de la ecologa terica.
La ecologa urbana: Es una disciplina cuyo objeto de estudio son las interrelaciones entre
los habitantes de una aglomeracin urbana y sus mltiples interacciones con el ambiente.
Ecologa de la recreacin: Es el estudio cientfico de las relaciones ecolgicas entre el ser
humano y la naturaleza en un contexto recreativo. los estudios preliminares se centraron
especialmente en los impactos de los visitantes en reas naturales.
La ecologa del paisaje: Es una disciplina que estudia la relacin entre la geografa fsica
orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial
atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsicoecolgica de stos.
La ecologa regional: es una disciplina que estudia los procesos ecosistmicos como el flujo
de energa, el ciclo de la materia o la produccin de gases o invernadero a escala de
paisaje regional o bioma. Considera que existen regiones que funcionan como un nico
ecosistema.

Diferencias y semejanzas de niveles de organizacin ecologica


Un individuo es un organismo que fisiolgicamente es independiente de otro individuo.
Ejemplo: un caracol, una colonia de corales. A nivel individual se trata de entender como un
organismo sobrevive bajo condiciones fsico-qumicas cambiantes y cmo se comporta el
individuo para reproducirse, evitar a los predadores y localizar alimento

En un biotopo se encuentra por lo general un gran nmero de individuos de una misma


especie y se conocen como poblacin. Se puede hablar de la poblacin de nicuros que
viven en el ro Magdalena, de los robles (Quercus humboldtii) en el Parque Chicaque. Todas
las plantas, los microorganismos y los animales de una comunidad interaccionan de
diferentes formas (competencia por alimento, por lugares de reproduccin, etc).
Una poblacin es un grupo de organismos de la misma especie, que responden a los
mismos factores ambientales y se mezclan libremente unos con otros.
A nivel de poblacin se desea conocer cmo debe ser el tamao de la poblacin para
garantizar que se produzcan suficientes descendientes para permitir que la poblacin
persista. Tambin nos interesa saber si en la poblacin hay suficiente variabilidad gentica
para permitir la adaptacin evolutiva a cambios ambientales. Una especie es una poblacin
o un grupo de poblaciones que estn aisladas genticamente de otras especies. Aunque en
ecologa no se incluye el nivel de jerarqua de especie per se, es necesario estudiar las
especies, para entender la evolucin de los ecosistemas a largo plazo.
La biogeografa es el estudio de la distribucin y abundancia de especies a travs de los
continentes y ocanos. Los bio gegrafos examinan primero los patrones de distribucin de
las poblaciones y luego tratan de explicar los mecanismos de los cambios geogrficos y
climticos que han afectado la distribucin de la especie.
En los paisajes colombianos encontramos una variedad de bosques, praderas, sbanas,
zonas secas, pramos, ros etc. Esas reas albergan diferentes organismos. Igualmente en
otras regiones de la tierra encontramos otros paisajes (biotopos), que se distribuyen de
manera diferente. Cada biotopo (topos- gr. Lugar) presenta determinadas caractersticas
ambientales y permite el desarrollo de determinadas especies vegetales y animales. El
hbitat de un organismo, es el lugar donde un organismo vive y se reproduce. Los
organismos propios de un biotopo constituyen una comunidad o biocenosis. Una
comunidad de pramo incluye todas las plantas, animales y microbios que viven en el
pramo de Chisac.
La comunidad es un grupo de poblaciones de diferentes especies, que viven en un mismo
lugar o biotopo.
A nivel de la comunidad se trata de buscar las interacciones interespecficas que podran
causar cambios en el tamao de las poblaciones de las especies que conviven en un
biotopo. Por ejemplo: una poblacin de predadores podra sobreexplotar una especie presa
y luego declinar abruptamente; una especie introducida podra ser ms eficientes en usar
un recurso limitado y reducir la oportunidad de las especies nativas, cuya poblacin
declinar rpidamente.
Cuando se considera la comunidad junto con el medio abitico, se habla del ecosistema. La
totalidad de los ecosistemas del planeta tierra forman la biosfera.
Se denomina Ecosistema a la unidad bsica de interaccin organismo-ambiente que
resulta de las complejas relaciones existentes entre los elementos vivos e inanimados de un
rea dada.

A nivel de ecosistema estamos interesados en las corrientes marinas, el tiempo reproductivo


de las especies y cualquier hecho o factor que explique la estructura total de un ecosistema.
Aunque es conveniente dividir el mundo vivo en ecosistemas diferentes, cualquier
investigacin revela que raras veces hay lmites definidos entre stos y que nunca estn del
todo aislados. Muchas especies son parte de dos o ms ecosistemas al mismo tiempo, o se
trasladan de uno a otro como ocurre con las aves migratorias. Al pasar de un ecosistema a
otro, se observa una gradual disminucin de las de la comunidad del primer biotopo y un
aumento de las poblaciones del siguiente biotopo. Los ecosistemas se superponen
gradualmente en una regin de transicin conocida como ecotono.
Un ecotono es una zona de transicin donde se presentan muchas especies caractersticas
de dos ecosistemas adyacentes.
Algunos ecotonos presentan condiciones peculiares, las cuales les permiten albergar
especies vegetales y animales diferentes a la de los ecosistemas adyacentes. As por
ejemplo las reas pantanosas adyacentes a un ecosistema terrestre y un lago, puede
estudiarse como un ecosistema por sus caractersticas distintivas.
El estudio de las relaciones entre la totalidad de los organismos y su medio ambiente se
conoce como Sinecologa. Los estudios de la ecologa son de gran importancia para la
agricultura, el desarrollo forestal, la planeacin del paisaje y la proteccin del medio
ambiente.
La biosfera es el conjunto de seres vivos sobre la tierra y el ambiente en el cual ellos
interactan. El concepto biosfera puede ser muy abstracto, pero en las ltimas dcadas, se
ha comprendido que las interacciones a nivel de la biosfera pueden ser cruciales para el
bienestar humano. Por ejemplo la cantidad de carbono en la tierra depende de: las reas de
bosque, la combustin de materiales fsiles, la cantidad de fotosntesis y la circulacin en
los ocanos. A la atmsfera se le adiciona un exceso de Dixido de carbono (CO2), el
exceso de CO2 puede atrapar calor y causar un cambio global en el clima.
Los diferentes niveles de jerarqua no siempre se pueden estudiar separadamente; puesto
que ellos interactan. Por ejemplo: cambios en el clima de la biosfera, pueden afectar la
habilidad de un caracol para escapar a su predador; o la eficiencia de la fotosntesis en el
fitoplancton pueden contribuir a un cambio sustancial en el ciclo de nutrientes de un
ecosistema marino. Por lo tanto los cambios en ciertos niveles de jerarqua pueden afectar
niveles superiores o inferiores.