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CAPTULO 3

DESHIDRATACIN DEL GAS NATURAL


3.1

Introduccin
Todo gas natural de produccin est totalmente saturado con agua en su fase de vapor,

porque proviene de un yacimiento saturado (en equilibrio) con agua. Adems generalmente el gas
contiene CO2 y H2S que se remueven con soluciones acuosas tales como aminas, carbonato de
potasio, etc., que saturan el gas con agua. A fin de remover la mayor cantidad de agua, es necesario
deshidratar el gas por las siguientes razones:
1. Evitar formacin de hidratos.
2. Cumplir con especificaciones como gas de venta.
3. Minimizar corrosin.
Para disear un sistema de deshidratacin se requiere informacin preliminar tal como
presin, temperatura, composicin y rata de flujo de gas. Normalmente el gas est saturado cuando
llega a la planta o cuando sale de una unidad de endulzamiento.
Sin embargo, por lo regular la composicin de entrada se suministra en base seca; por lo
tanto, el contenido de agua del gas hmedo de entrada debe ser determinado.
Adems, con base en la composicin hmeda, debe determinarse la temperatura de hidrato a
una presin dada, a fin de que el gas pueda ser deshidratado lo suficiente para evitar la formacin de
hidratos y cumplir con la especificacin de contenido de agua.
La cantidad de agua a ser removida del gas hmedo o el contenido de agua en el gas seco,
depende de cul de las razones 1 o 2 sea la que controla. En cualquier caso, se establece el
contenido de agua en el gas seco que sale, o el correspondiente punto de roco por agua.
3.2

Contenido De Agua En El Gas Natural


El contenido de agua de una corriente de gas saturado, se puede determinar bien sea en

forma manual o usando un programa de computador para simulacin de procesos. El mtodo manual
que ms frecuentemente se usa en la industria del gas natural es el uso de la carta de contenido de
agua de Mcketta y Wehe, que corresponde a la Fig. 20-3 del GPSA. Sin embargo, esta carta publicada
en 1,958 con base en los datos experimentales disponibles por ese tiempo, est limitada a gases
dulces y no debe ser usada para composiciones de gases agrios mayores de 5% mol (H 2S y/o CO2).

Tanto el H2S como el CO2 contienen ms agua a saturacin que el metano o mezclas de gas
natural dulce, particularmente a presiones por encima de 700 psia a temperatura ambiente; por lo
tanto, a presiones por encuna de 700 psia, se debe hacer correccin por H 2S y CO2.
Estas correcciones son significativamente ms necesarias a ms altas concentraciones y
presiones.
Para la carta de la Fig. 20-3 del GPSA la correccin por gravedad de gas no debe usarse
cuando hay presencia de H2S y CO2, y por el efecto de ciertos hidrocarburos no siempre es adecuada,
especialmente en la prediccin de contenido de agua a presiones por encima de 1,500 psia.
La lnea para formacin de hidratos es aproximada y no debe usarse para predecir
condiciones de formacin de hidratos.
El GPSA tiene dos mtodos simples para determinar el contenido de agua de gases agrios.
Sin embargo, el primer mtodo que consiste en un promedio aditivo de la fraccin mol correspondiente
a los contenidos de agua en los constituyentes dulce y agrio, no es consistente y por lo tanto es
inseguro. Se aplica a mezclas gaseosas con un contenido de gas cido por debajo de 40%, mediante
el uso de la siguiente ecuacin y las Figs. 20-3, 20-8 y 20-9 del GPSA.
W = yHC WHC + yCO2 WCO2 +yH2S WH2S

Ec. 3-1

Ntese que las Figs. 20-8 y 20-9 del GPSA suministran valores para el trmino contenido de
agua "efectivo" de CO2 y H2S en mezcla de gas natural, el cual debe usarse solamente en la Ec. 3-1.
Estos no son contenidos de agua para C02 y H2S puros.
El segundo mtodo del GPSA que se basa en el uso de las Figs. 20-10 y 20-11 es ms
seguro, pero tiene una aplicacin limitada a 6,000 psia y requiere interpolacin para determinada
presin entre las dadas en las cartas.
Con gases que tienen CO2, el CO2 debe ser convertido a una concentracin "equivalente" de
H2S. Para propsitos de este mtodo, se as une que el CO 2 contribuye con el 75% del agua en la
mezcla gaseosa, sobre una base molar como H2S. Los siguientes ejemplos del GPSA sirven para
ilustrar el uso de las figuras y los mtodos anteriormente descritos.
EJEMPLO 3-1

Determinar el contenido de agua saturada de un hidrocarburo gaseoso pobre y dulce a 150 F


y 1,000 psia.
a.

Si el gas tiene un peso molecular de 26 Ib/lbmol.

b.

Si el gas est en equilibrio con una salmuera al 3 %.

Solucin:
a.

De la Fig. 3-1 (@ 150 F y 1,000 psia),

W = 220 Ib/ MMscf

y para PM = 26(@ 150 F),

Cg = 0.98

W = 0.98(220) - 216 lb/MMscf


b. De la Fig. 3-1 (@ salmuera al 3 %),

Cs = 0.93
W = 0.93(220) = 205 lb/ MMscf

EJEMPLO 3-2
Determinar el contenido de agua saturada de una mezcla 80% CH 4 - 20% CO2 a 160 F y
2,000 psia. El valor experimental para el contenido de agua fue 172 lb/MMscf.
Mtodo Uno
De la Fig. 3-1 (@ 160 F y 2,000 psia),

WHC = 167 lb/MMscf

De la Fig. 3-2 (@ 160 F y 2,000 psia),

W CO2 = 240 lb/MMscf

De la Ec. 3-1,

W = yHC WHC + yCO2 WCO2 +yH2S WH2S


W = 0.80(167) + 0.20(240)
W = 182 lb/MMscf

Fig 3-1 Contenido De Agua Mtodo De Mcketta

Fig. 3-2 contenido efectivo de agua para el co2 en mezclas de gas natural

Mtodo Dos
Convertir la composicin de CO2 a una concentracin "equivalente" de H2S, yH2S (pseudo):
yH2S (pseudo) = 0.75(yCO2) = 0.75(0.20) = 0.15
De la Fig. 3-3 (@ 160 F y 15 % H2S) y con H2O= 350 lb/bbl :
W = 0.49 bbl/MMscf * 350 lb/bbl
W = 172 lb/MMscf (igual al experimental)
Recientemente Wichert and Wichert

desarrollaron un mtodo simple para el clculo de

contenido de agua en gas agrio hasta con un 55 % de H 2S "equivalente". El mtodo aplica hasta 200

C (393 F) y 100 MPa (14,500 psia). Con base en pruebas del mtodo hechas por los autores, los
resultados tienen una precisin de 5 -10 %. En la Fig. 3-4 se presenta la carta utilizada para este
mtodo, en combinacin con la Fig. 20-3 del GPSA. El siguiente ejemplo ilustra el uso de este mtodo
para estimar el contenido de vapor de agua en un gas natural agrio.
EJEMPLO 3-3
Calcular el contenido de agua en equilibrio para un gas agrio que contiene 45% mol de CH 4,
15% molde H2S y 40% mol de CO2, a 100 F y 2,000 psia.
Solucin:
De la Fig. 3-1 (@ 100 F y 2,000 psia),

W(gas dulce) = 38 lb/MMscf

Calcular el H2S equivalente,

H2S(equiv.) = 15(H2S) + 0.75(40(CO2))


H2S(equiv.) = 45 %

Fig. 3.3 Contenido de gases cidos hasta 2000 Lpca

Fig. 3-4 water content ratio chart for sour natural gas

De la Fig. 3-4 (@ 100 F, 45 % H2S equiv. y 2,000 psia),


Relacin cont. agua = 2.08
Calcular W(gas agrio),

H 2 O en gas agrio
H 2 O en gas dulce

W(gas agrio) = 2.08 * 38 = 79.04 lb/MMscf

Otro mtodo para estimar el contenido de agua en gases dulces o agrios es el de Campbell.
Este mtodo est desarrollado sobre una base terica y aparentemente es confiable; sin embargo, no
muestra datos de prueba.

El contenido de agua saturada de una corriente puede tambin ser determinado usando un
programa de computador de simulacin de procesos. En este caso se adiciona agua a la corriente de
gas hasta que una pequea fraccin en fase lquida aparezca. La precisin de los clculos por
simulacin depende de lo bien que la base termodinmica modele el sistema, normalmente se utilizan
ecuaciones de estado. Con base en comparaciones recientes de datos experimentales para gas
cido, el contenido de agua que se predice es razonablemente bueno hasta 800 psig, por encima de
dicho valor, los modelos de estado en simuladores comerciales sobrepredicen sustancialmente el
contenido de agua.
El manejo del contenido de agua en gas cido es un tema muy complejo. Los datos y mtodos
presentados en el GPSA no deben ser usados para diseo final. Las Figs. 20-4, 20-5, 20-6 y. 20-7 se
basan en datos experimentales. Una determinacin precisa de contenido de agua requiere un estudio
cuidadoso tanto terico como con datos experimentales. En muchos casos datos experimentales
adicionales son la mejor forma para verificar valores predichos. An las ms sofisticadas ecuaciones
de estado (EOS) pueden dar resultados de confiabilidad cuestionable.

Medicin del Contenido d Agua

Existen varios instrumentos a nivel comercial basados.... en diferentes principios para medir el
contenido de agua en el gas; sin embargo, medir contenidos de agua menores de 20 ppm, w (partes
por milln en peso) o puntos de roco menores de -40 F es muy difcil. Para mayores referencias ver
el Cap 2 del Tomo I, donde se muestran los mtodos de Campbell y Bukacek.
3.3

Hidratos de gas natural


El hidrato es un slido complejo cristalino estable, con apariencia de hielo pero posee una

estructura diferente. Se forma en sistemas de gas o de lquidos recuperados del gas natural (NGL),
cuando el gas o el lquido est en o por debajo del punto de roco del agua, normalmente cuando hay
presencia de agua lquida sin embargo; no necesariamente tiene que darse esta condicin, pues una
vez que el gas este saturado, el agua libre puede pasar directamente de vapor a slido sin formar
lquido. La temperatura de formacin de hidrato a una presin dada depende de la composicin del
gas.
Tradicionalmente se han reconocido dos estructuras cristalinas para los hidratos que se
forman con el gas natural llamadas simplemente Estructura I y II; en las cuales las molculas de agua
forman el enrejado, y los hidrocarburos, el N 2, CO2, y H2S ocupan las cavidades. Las molculas ms
pequeas (CH4, C2H6, CO2 y H2S) estabilizan formando un cuerpo cbico centrado llamado Estructura

I, y las molculas ms grandes (C 3H8, i-C4H10, n-C4H10) forman un enrejado tipo diamante llamado
Estructura II.
Las molculas ms grandes que el n-C 4H10 no forman hidratos de Estructuras I y II; sin
embargo, estudios recientes indican que algunas isoparafinas y cicloalcanos ms grandes que el
pentano forman hidratos de Estructura H.
Cuando se forman hidratos stos tienden a bloquear tuberas, equipos e instrumentos,
restringiendo o interrumpiendo el flujo. En tomas de presin de medidores e indicadores, producen
falsas lecturas de presin y errores de medicin. Una vez que se forman los hidratos su remocin es
bastante difcil.
Fig. 3-5 Formacin de hidratos de metano.

Contenido de Agua en la Regin de Hidrato

La Fig. 20-3 del GPSA se basa en el supuesto de que la fase de agua condensada es un l quido.
Sin embargo, a temperaturas por debajo de la temperatura de hidrato del gas, la fase condensada
ser un slido (hidrato).
El contenido de agua de un gas en equilibrio con un hidrato, ser menor que en equilibrio con un
liquido metaestable. Esto se conoce como la zona de advertencia Warning en la Fig. 20-3 del GPSA.
(zona de lneas punteadas).
La formacin de hidratos es un proceso dependiente del tiempo. La rata a la cual se forman los
cristales de hidrato depende de varios factores que incluyen, composicin del gas, presencia de sitios
nucleares de cristales en la fase lquida, grado de agitacin, etc.

Durante esta transicin (perodo de formacin del hidrato), el agua lquida presente se denomina
liquido metaestable.
Agua metaestable es agua lquida la cual, en equilibrio existir como un hidrato. En la Fig. 20-13
se muestra el contenido de agua de un gas en equilibrio con el hidrato y se compara con el contenido
de agua metaestable.
El contenido de agua para gases en la regin de hidrato es fuertemente dependiente de la
composicin, luego la Fig. 20-13 no debe extrapolarse para otras composiciones.
Cuando se disean sistemas de deshidratacin (particularmente con TEG) para cumplir con
especificaciones drsticas de bajos puntos de roco de agua, se requiere determinar el contenido de
agua del gas en equilibrio con un hidrato usando una correlacin como la que se presenta en la Fig.
20-13.
Si se usa una correlacin metaestable, se puede sobreestimar el contenido de agua saturada del
gas a la especificacin de punto de roco, y como resultado se puede llegar a un diseo que no puede
alcanzar la remocin de agua requerida.
3.4

Prediccin De Condiciones Para La Formacin De Hidratos


Las condiciones para formacin de hidrato pueden tambin ser calculadas en forma manual o

usando un programa de computador para simulacin de procesos.


Los clculos manuales pueden hacerse con base en los mtodos del GPSA mediante el uso
de cartas o siguiendo un procedimiento de clculo de equilibrio vapor/slido.
En forma similar a como se hizo en los clculos para contenido de agua en el gas, los clculos
manuales para predecir la formacin de hidratos deben ser ajustados para gases agrios. Baille &
Wichert desarrollaron una carta para estimar las condiciones de formacin de hidratos en gas natural
agrio, la cual puede tambin usarse en gas dulce. Esta carta corresponde a la Fig. 20-27 del GPSA.
Con reconocidos programas de computador para simulacin de procesos, es posible estimar
buenas condiciones para formacin de hidratos con desviaciones de alrededor de 2 F.
Generalmente estos programas se pueden usar en forma confiable para diseo,
especialmente, cuando el sistema, es complicado; como el caso de formacin de hidratos sin que se

10

tenga agua libre condensada del gas, donde se requiere un modelo de clculo termodinmico
riguroso.
Con las Figs. 20-15 a 20-17 se pueden hacer aproximaciones a las condiciones de formacin
de hidratos, pero se producen errores significativos para composiciones diferentes a las usadas para
construir dichas cartas, porque las condiciones a las cuales se forman los hidratos se afectan
fuertemente por la composicin del gas.
Los siguientes ejemplos del GPSA sirven para ilustrar su uso.
EJEMPLO 3-4
Encontrar la presin de formacin de hidrato para el siguiente gas a 50 F para el siguiente gas.

Componente
Cl
C2
C3
IC
NC4
N2
CO2
Total

Fraccin mol
0.784
0.060
0.036
0.005
0.019
0.094
0.002
1.000

PM
16.043
30.070
44.097
58.124
58.124
28.013
44.010

lb/lbmol
12.58
1.80
1.59
0.29
1.10
2.63
0.09
20.08

PM(mezcla) = 20.08 Ib/lbmol


(mezcla) = PM(mezcla)/PM(aire) = 20.08/28.964 = 0.693
De la Fig. 3-6 (@ 50 F y gravedad especfica de 0.7):
P = 320 psia

EJEMPLO 3-5
El gas del ejemplo anterior se expande de 1,500 psia a 500 psia. Cul es la temperatura
inicial mnima que permite la expansin sin que se forme hidrato?.
Fig. 3-6 Curvas de prediccin de hidratos

11

Fig. 3-7 Expansin permisible sin la formacin de hidratos a 0.7 de gravedad especfica

12

De la Fig. 3-7 para gas de gravedad especfica 0.7:

13

La lnea de presin inicial 1,500 psia se intercepta con la lnea de presin final 500 psia por
encima de la curva de temperatura de 100 F. Luego la temperatura mnima inicial ser
aproximadamente 112 F.
EJEMPLO 3-6
Determinar hasta dnde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a 2,000 psia y 100 F sin
que se forme hidrato.
De la Fig. 3-8 para gas de gravedad especfica 0.6:
Encontrar la interseccin de la lnea de presin inicial 2?000 psia con la curva de iemperatura
inicial 100 F.
Leer en el eje de las X la presin final permisible igual a 1,100 psia.

EJEMPLO 3-7
Determinar hasta dnde puede expandirse un gas de gravedad 0.6 a 2,000 psia y 140 F sin
que se forme hidrato.
De la Fig. 3-8 para gas de gravedad especfica 0.6:
La lnea de presin inicial 2,000 psia no intercepta la curva de temperatura inicial 140 F. Por
lo tanto, el gas puede expandirse hasta presin atmosfrica sin que se forme hidrato.

Fig. 3-8 Expansin permisible sin la formacin de hidratos a 0.6 de gravedad especfica

14

Prediccin de Formacin de Hidratos con Base en la Composicin para Gases Dulces

Un mtodo ms seguro para estimar condiciones de formacin de hidrato es el de Katz , en el cual


se ejecutan clculos tipo "punto de roco" usando constantes de equilibrio vapor slido K VS, las cuales
se muestran en las Figs. 20-19 a 20-25 del GPSA.
El equilibrio vapor slido est definido por la ecuacin:
Kvs = y/xs

Ec. 3-2

15

Para propsitos de clculo, el valor de K VS es infinito para las molculas ms grandes que nC 4,
tambin para contenido de nC4 en una mezcla menor de 1 % y mayor de 6 % mol, y para nitrgeno. Si
el nC4 est en proporcin de 1 a 6 % mol, el valor de nC4 se lee en la carta de la Fig. 20-23.
El procedimiento es iterativo y la convergencia se alcanza cuando se satisface la siguiente
funcin objetivo:
i n

( yi / K

VS
i 1

) 1.0

Ec. 3-3

EJEMPLO 3-8
Calcular la presin de formacin de hidrato a 50 F para el siguiente gas:

Componente

a 300 psia

Fraccin mol
en gas

a 400 psia

KVS

y/KVS

KVS

y/KVS

Metano

0.784

2.040

0.384

1.750

0.448

Etano

0.060

0.790

0.076

0.500

0.120

Propano

0.036

0.113

0.319

0.072

0.500

Isobutano

0.005

0.046

0.109

0.027

0.185

n Butano

0.019

0.210

0.090

0.210

0.090

Nitrgeno

0.094

0.000

0.000

CO2

0.002

3.0

0.001

1.900

0.001

Total

1.000

0.979

1.344

* Valor infinito

16

FIGURA 3-9

17

FIGURA 3-10

FIGURA 3-11

18

FIGURA 3-12

19

FIGURA 3-13

20

FIGURA 3-14

21

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)


En las Figs. 3-9 a 3-14 se muestran los datos de KVS (@ 50 F - 300 y 400 psia).

Se interpola linealmente,

0.979 ----- 300 (1.344 - 0979) = 0.365


1.000 ----- X

(1.000 0.979) = 0,021

22

1.344 ----- 400 (400 300) = 100


0.365 ----- 100
0.021 ----- X - 300
X = 300 + (0.021 * 100) 70.365 = 305.7 psia.
- El valor experimental a 50 F fue 325 psia.
- El valor calculado con el simulador de procesos Hysys es 336
psia.
EJEMPLO 3-9
El siguiente gas, C1 = 0.9267, C2 = 0.0529, C3 = 0.0138, iC4 = 0.0018, nC4 = 0.0034 y nC5 =
0.0014, est a 3,500 psia y 150 F. Cules sern las condiciones de hidrato cuando dicho gas se
expande?
Paso 1:
Hacer clculos flash adiabticos, a diferentes presiones finales y graficar presin-vs, temperatura
final. (Ver Fig. 3-15)

Presin Inicial

Temperatura Inicial F

Presin Final

Temperatura Final F

psia
3,500
3,500
3,500
3,500
3,500

150
150
150
150
150

psia
300
400
500
600
700

38
45
52
58
64

Fig. 3-15

23

Paso 2:
Estimar presin de formacin de hidrato para varias temperaturas (40, 50 y 60 F) usando los datos
de equilibrio KVS. A continuacin se muestra el clculo para T = 40 F. Graficar presin de hidrato
vs. temperatura en Fig. 3-15.

Componente

Fraccin mol
en gas

a 200 psia

a 300 psia

24

KVS

y/KVS

KVS

y/KVS

C1

0.9267

2.2500

0.4119

1.7500

0.5295

C2

0.0529

0.5000

0.1058

0.2050

0.2580

C3

0.0138

0.0550

0.2509

0.0300

0.4600

iC4

0.0018

0.0225

0.0800

0.0105

0.1714

nC4

0.0034

0.0000

0.0000

nC5

0.0014

0.0000

0.0000

Total
*

1.0000

0.8486

1.4189

Valor infinito

Se interpola linealmente,

0.8486 ----- 200 (1.4189 0,8486) = 0,5703


1.0000 ----- X (1.0000 0.8486) = 0,1514
1.4189 ----- 300

(300 200) = 100

0.5703 ----- 100


0.1514 ----- X 200
X = 200 + (0.1514 * 100)/ 0.5703 = 226.6 psia
Paso 3:
La interseccin de las dos curvas en la Fig. 3-15 ser el punto al cual se empiezan a formar
hidratos.
El valor aqu calculado es 500 psia y 52 F.
En la Fig. 3-16 se muestra el mismo clculo pero hecho con el simulador de procesos
Hysys y el valor calculado es 675 psia y 56 F.

25

FIGURA 3-16 simulacin por sistema de procesos hysys


(EJEMPLO 20 8 GPSA)

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

26

Prediccin de Formacin de Hidratos para Gases con Alto Contenido de CO 2/H2S

El mtodo de Katz no debe usarse para gases con contenidos significativos de CO 2 y H2S. En
este caso, puede utilizarse el mtodo de Baille & Wichert con el cual se predice temperatura de
formacin de hidrato ajustando las condiciones de hidrato en el propano por la presencia de H 2S,
como se muestra en la Fig. 20-27 del GPSA y se ilustra con el siguiente ejemplo.
EJEMPLO 3-10
Estimar la temperatura de formacin de hidrato a 610 psia para un gas con la siguiente
composicin.

Componente

Mol %

N2

0.30

CO2

6.66

H2S

4.18

C1

84.25

C2

3.15

C3

0.67

iC4

0.20

nC4

0.19

C5 +

0.40

PM= 19.75 Ib/lbmol


Gravedad especfica, = 0.682
Solucin (Ver Fig. 3-16 b):
1. Con 610 psia interceptar curva de H2S a 4.18 % mol.
2. Ir verticalmente hacia abajo hasta interceptar con lnea horizontal de = 0.682.

27

Fig. 3-16 b

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)


3. Seguir en forma paralela la lnea diagonal en el fondo de la grfica e interceptar el eje de la X en
T = 63.5 F.
4. Aplicar ajuste del C3 entrando por la parte superior izquierda de la grfica, con H2S = 4.18 % mol
interceptar con la lnea de concentracin de C 3 = 0.67 % mol. Ir verticalmente hacia abajo hasta

28

encontrar la presin del sistema (0.610 x 10 -3 psia) y leer la correccin en la escala de la izquierda
(-2.7 F).
5. T de formacin de hidrato (@ 610 psia) = 63.5 - 2.7 = 60.8 F.

Nota: el ajuste de temperatura por correccin de C3 es negativo al lado izquierdo y positivo al


lado derecho de la grfica.
3.5

Inhibicin de Hidratos
La formacin de hidratos puede prevenirse deshidratando tanto el gas como el lquido, para

eliminar la formacin de agua condensada en fase lquida o slida. Sin embargo, en algunos casos
este proceso puede no ser prctico o econmico. En estos casos, la inhibicin puede ser un
mtodo efectivo para prevenir la formacin de hidratos.
En la inhibicin se inyecta un glicol o metanol a una corriente de proceso, donde se
combina con la fase condensada acuosa para bajar la temperatura de formacin de hidrato a una
presin dada. Tanto el glicol como el metanol pueden ser recuperados en la fase acuosa para ser
regenerados y reinyectados. Para procesos de inyeccin continua hasta - 40 F, normalmente los
glicoles ofrecen unas ventajas econmicas comparadas con la recuperacin de metanol por
destilacin.
Sin embargo, a temperaturas criognicas por debajo de - 40 F, el metanol se favorece por
su baja viscosidad lo que facilita su separacin del hidrocarburo por gravedad y porque la
viscosidad del glicol se vuelve excesiva dificultando la separacin efectiva. Es de anotar que
normalmente el metanol se inyecta puro.
Los glicoles usados para inhibir hidratos son el etilen (EG), dietilen (DEG) y trietilen (TEG)
glicol, siendo el ms popular el etilen glicol por su bajo costo, baja viscosidad y baja solubilidad en
hidrocarburos lquidos. En las Figs. 20-30 a 20-41 del GPSA se dan las propiedades fsicas para
los glicoles ms comunes y para mezclas glicol agua. En la Fig. 20-42 se suministra informacin
para glicoles puros y metanol.
Para que la inhibicin sea efectiva, el inhibidor debe estar presente en el punto exacto en el
cual el gas hmedo es enfriado a su temperatura de hidrato. Por ejemplo, en plantas de
refrigeracin, glicol se inyecta en forma de roco a la entrada del lado de los tubos del

29

intercambiador gas - gas, y cuando el agua condensa, el inhibidor est presente para mezclarse
con ella y prevenir la formacin de hidratos.
La inyeccin debe ser de forma tal que permita una buena distribucin a travs de cada
tubo o placas, en intercambiadores de calor operando por debajo de la temperatura de hidrato del
gas.
Soluciones glicol - agua e hidrocarburos lquidos, pueden formar una emulsin cuando se
agitan o cuando se expanden de alta a baja presin como en una vlvula de expansin JT. Para
conseguir una completa recuperacin del glicol diluido para posterior regeneracin y reinyeccin,
debe hacerse un diseo cuidadoso del separador.
El regenerador en un sistema de inyeccin de glicol debe operarse para producir una
solucin de glicol regenerado, cuyo punto de congelacin est por debajo de la mnima
temperatura encontrada en el sistema. Una concentracin tpica est entre 75 y 80% en peso. En
la Fig. 20-44 se muestra el punto de congelacin para soluciones glicol agua a varias
concentraciones.
La concentracin mnima de inhibidor en la fase de agua libre se puede estimar con la
ecuacin de Hammerschmidt:

2335 X 1
PM 1 (1 X 1 )

Ec. 3-4

La Ec. 3-4 no debe usarse para concentraciones por encima de 20 - 25 % peso para
metanol y 60 - 70 % peso para glicoles.
Para concentraciones de metanol hasta 50 % peso la ecuacin de Nielsen-Bucklin ofrece
mejor precisin:
d = -129.6 ln(XH2O)

Ec. 3-5

El trmino "XH2O" es en fraccin mol, no en peso por lo tanto con la Fig. 20-45 se hace la
conversin de porcentaje en peso de metano1 a fraccin mol de agua.

30

Para concentraciones finales de EG mayores de 50 % peso y de metanol superiores a 75


% peso, se utiliza el mtodo de Maddox et al., que aunque es iterativo converge rpidamente y se
detalla a continuacin.

Ln (XH2O * H2O) = - 2063 * (1/T 1/To)

Ec. 3-6

H2O = exp(C1Xi2 + C2Xi3)

Ec. 3-7

donde,

Para etilen glicol:


C1 = - 83.712 + 0.11843 * T + 11119.64/T
C2 = 478.42 - 16.65*T12 - 49132.20/T
Para metanol:
C1 = -62.898 + 2142.93/T1/2 - 17738.77/T
C2 = 119.69 - 4084.47/T1/2 + 33883.03/T
El procedimiento es como sigue:
1.

Determinar To usando un mtodo para calcular temperatura de hidrato sin inhibidor.

2.

Calcular H2O a To con Ec. 3-7 para Xi dado (XH2O = 1 Xi).

3.

Resolver la Ec. 3-6 para encontrar T.

4.

Calcular H2O a T con Ec. 3-7.

5. Repetir desde el paso 3 hasta que los valores de T converjan con una diferencia no mayor de 1
R.
Despus de calcular la concentracin final de inhibidor por alguno de los mtodos anteriores,
se hace un balance de materia para determinar la rata de flujo de inhibidor requerido en la fase de
agua.

31

mI

X R * m H 2O
XL XR

Ec. 3-8

La cantidad de inhibidor a ser inyectada debe considerar no solo la requerida para evitar
congelamiento, sino la necesaria para estar en la fase de vapor en equilibrio y la que se disuelve
en el hidrocarburo liquido. La presin de vapor del metanol es lo suficientemente alta para que
cantidades significativas se vaporicen.
Las prdidas de metanol por evaporacin se pueden estimar de la Fig. 20-51, la cual est
extrapolada para valores de presin por encima de 700 psia. Con dicha figura se puede subestimar
las prdidas de metanol en la fase de vapor para altas presiones. Para el glicol las prdidas por
evaporacin son muy pequeas y generalmente se ignoran en los clculos.
Las prdidas de inhibidor en la fase de hidrocarburo lquido son ms difciles de predecir.
La solubilidad depende fuertemente de las composiciones tanto de la fase de agua como de la fase
de hidrocarburo.
La Fig. 20-52 del GPSA presenta datos experimentales de solubilidad del metanol en
hidrocarburos lquidos parafnicos como funcin de la temperatura y la concentracin de metanol.
La solubilidad del metanol en hidrocarburos naftnicos es un poco menor que en parafnicos, pero
la solubilidad en hidrocarburos aromticos puede ser cuatro a seis veces ms alta que en
parafnicos.
La solubilidad del EG en la fase lquida de hidrocarburo es extremadamente pequea. Para
propsitos de diseo se usa un valor de solubilidad de 0.3 lb por 1000 gal. (U.S.) de lquidos del
gas natural (NGL). Sin embargo, arrastres o cualquier otra prdida mecnica, pueden ocasionar
prdidas totales significativamente mayores.
La concentracin final y la rata de flujo de inhibidor requerida, se pueden tambin calcular
con un programa de simulacin de procesos. Se realizan clculos de temperatura de hidrato,
adicionando inhibidor hasta que la temperatura de hidrato para la corriente de gas se depresione
por debajo de la temperatura de operacin del sistema.
La concentracin requerida de inhibidor pobre se fija tpicamente entre 60 y 80% peso para
el EG y 100% pesa para el metanol. Si la temperatura de hidrato no decrece cuando una cantidad
grande de inhibidor se adiciona, se debe comparar contra el mtodo de Maddox et al. Si los

32

resultados son consistentes, el paso a seguir es incrementar la concentracin del EG. Sin
embargo, es necesario ser muy cuidadoso porque se incrementar la viscosidad.
A continuacin se presenta un ejemplo calculado tanto a mano como con el simulador de
procesos Hysys.
EJEMPLO 3-11
En una plataforma costa afuera se producen 100 MMscfd de gas natural a 100 F y 1,200
psia. El gas llega a la costa a 40 F y 900 psia. La temperatura de hidrato del gas es 70 F. La
produccin de condensado asociado es 127 lbmol/h. Calcular la cantidad de inhibidor requerido
(metanol y 80 % peso EG), para prevenir la formacin de hidrato en la tubera.
Paso 1,

Calcular la cantidad de agua condensada por da de Fig. 3-1:


W(@ 100 F, 1200 psia) = 53.0 lb/MMscf
W(@ 40 F,

900 psia)

= 9.5 lb/MMscf

Agua condensada = 100 MMscfd ( 53.0 - 9.5 ) lb/MMscfd = 4,350 lb/d


Clculos para metanol - PM = 32
Paso 2, Calcular la concentracin de metanol (fraccin en peso), con las Ecs. 3-4 y 3-5.
Depresin punto de congelacin, d = 70 - 40 = 30 F

De Ec. 3-4,

2335
2335

X I 1 / 1
1

PM
*
d
32
* 30


X1 = 0.291 fraccin peso (>20 25 % peso)

De Ec. 3-5,

XH2O = exp(d/-129.6) = exp(30/-129.6)


XH2O = 0.793 fraccin mol

De Fig. 3-17 (@ XH2O = 0.793), XI,= 0.315 fraccin peso (< 50 % peso), se usa este valor.
(Valor calculado con Hysys, XI = 0.312 fraccin peso)

33

Paso 3, Calcular flujo msico de metanol en fase agua (MeOH = 100 % peso).

mI

De Ec. 3-8,

X R * m H 2O
0.315 * 4,350
2,000 lb/d
= mI
1 0,315
XL XR

(Valor calculado con Hysys, mI = 2,148 lb/d)


Paso 4,

Calcular prdidas por evaporacin con Fig. 3-18.

Prdidas a @ 40 F y 900 psi, Prdidas evap. = 1.05

Prdidas evaporacin = 1.05

lb / MMscf
% peso MeOH

lb / MMscf
(100 MMscfd)(21.5 % peso
% peso MeOH
MeOH)

Prdidas evap. diarias = 3,308 lb/d


(Valor calculado con Hysys, Prdidas evaporacin = 2,952 lb/d)
Paso 5,

Calcular prdidas en fase hidrocarburo lquido con Fig. 3-19.

Prdidas a @ 40 F y 31.5 % peso MeOH,


Prdidas en HC lq. = 0.16 % mol MeOH
Prdidas diarias en HC lq. = (0.0016) * (127) lbmol/h*24 h/d = 4.9 Ibmol/d
Prdidas diarias en HC lq. = 4.9 lbmol/d * 32 lbmol = 157 Ib/d
(Valor calculado con Hysys, Prdidas en HC lq. = 158 lb/d)
Paso 6, Flujo msico total de Metanol = 2,000 + 3,308 + 157 = 5,465 lb/d
(Valor calculado con Hysys, Flujo msico total de Metanol = 5,856 lb/d)
Clculos para EG - PM = 62

34

Paso 7,

Calcular la concentracin de EG (fraccin en peso), con la Ec. 3-4.


Con d = 30 F y PM = 62,

2335
2335

X I 1 / 1
1

PM * d
32 * 30

XI = 0.443 fraccin peso de EG

(Valor calculado con Hysys, XI= 0.468 fraccin peso)


Paso 8,

Calcular flujo msico de EG en fase agua (EG = 80 % peso).


FIGURA 3-17

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)


FIGURA 3-18

35

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

36

FIGURA 3-19

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

37

De Ec. 3-8,

mI

X R * m H 2O
0.443 * 4,350
5,398 lb/d
= mI
0.8 0,443
XL XR

(Valor calculado con Hysys, mI= 5,237 lb/d)

Para el Etilen glicol las prdidas por vaporizacin y en la fase lquida de


hidrocarburo son despreciables. (Con Hysys tambin son despreciables).
3.6

Proceso De Deshidratacin Con Glicol


Cuando la inhibicin de hidratos no es factible o prctica, se usa el proceso de

deshidratacin que puede ser con un desecante lquido o slido; aunque usualmente es ms
econmico el proceso con lquido, cuando se cumple con las especificaciones de deshidratacin
requeridas.
El glicol ms comnmente usado para deshidratacin del gas natural es el trietilen glicol
(TEG) con el cual se pueden alcanzar contenidos de agua de 4 lb/MMscf que no son posibles con
otros glicoles.
Los otros glicoles que pueden usarse son el dietilen glicol (DEG) con el cual se puede
llegar a un contenido de agua de 7 lb/MMscf y el tetraetilen glicol (TREG).
Siguiendo el flujo de proceso del esquema de la unidad de deshidratacin con glicol que se
muestra en la Fig. 3-20, puede observarse que el gas hmedo que llega a la unidad pasa por un
separador que comnmente est integrado al fondo de la torre contactora o absorbedora, y entra
por el plato de fondo.
El glicol regenerado se bombea al plato de cima de la torre absorbedora y a medida que
fluye hacia abajo, va absorbiendo agua del gas que fluye en contracorriente desde el plato de
fondo.
Por el fondo de la absorbedora sale una mezcla agua - glicol rico que pasa por el serpentn
condensador de reflujo y va al tanque "flash", en el cual se separa la mayor parte del gas disuelto.

38

La mezcla acuosa de glicol pasa por el intercambiador de calor glicol rico - glicol pobre y va
a la torre regeneradora en la cual, el agua absorbida se destila del glicol por aplicacin de calor, a
presin muy cercana a la atmosfrica.
El glicol pobre regenerado fluye a travs del intercambiador de calor glicol rico glicol pobre
y se recicla con bomba a la torre absorbedora, mediante enfriamiento previo.
Fig. 3-20 Diagrama de flujo de proceso
Unidad de deshidratacin con glicol

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

39

En este captulo se manejaran las diferentes tecnologas usadas para el fin de deshidratar
el gas.

Separador De Entrada
Una buena prctica es instalar un separador para el gas de entrada, aun si la unidad de

deshidratacin est cerca al separador de produccin. Se busca poder separar cantidades grandes
de agua fresca o salada, hidrocarburos, qumicos de tratamientos o inhibidores de corrosin, a fin
de evitar su paso a la absorbedora o contactara, pues aun pequeas cantidades de estos
materiales, causan prdidas excesivas de glicol debido a la formacin de espuma, reducen la
eficiencia e incrementan el mantenimiento.

Absorbedora

Es una vasija que puede ser de platos de burbujeo, de vlvulas o con empaque que promueve el
proceso de absorcin de agua del gas natural en una solucin de glicol.

Tambor Flash
En este tambor la mayor parte del gas natural disuelto se separa de la solucin de glicol

rico y se enva a gas combustible.


La presin de operacin debe ser lo suficientemente baja para promover la separacin del
gas, pero a la vez lo suficientemente alta para que pueda entrar al sistema de gas combustible.

Regeneradora O Despojadora De Agua


La despojadora contiene una seccin de serpentn en la cima de la columna, a travs de la

cual fluye glicol rico para enfriar los vapores que suben de la parte inferior.
Esto genera un reflujo que minimiza las prdidas de glicol en el vapor de agua despojada.
Por debajo de la boquilla y distribuidor de entrada del glicol rico, se encuentra una seccin
empacada usualmente con sillas de cermica.

Rehervidor

40

El Rehervidor tiene que ser diseado para suministrar el calor adecuado para elevar la
temperatura del glicol rico al nivel requerido para su regeneracin. La temperatura del TEG no
debe ser superior a 400 F para evitar su descomposicin.

Bomba De Glicol
Esta bomba circula el glicol a travs de los equipos. Puede ser manejada por motor

elctrico o con gas a alta presin. Si se bombea glicol en exceso, no se alcanza la temperatura
requerida de regeneracin en el rehervidor.

Prdidas De Glicol
Un nivel aceptable de prdidas est en el orden de 0.1 gal/MMscf de gas tratado, lo cual es

equivalente a menos de 1 lb de glicol por MMscf.


Las prdidas ocurren en la cima de la contactora influenciadas por la temperatura y presin
de operacin, en la torre regeneradora y por fugas en la bomba, filtros, tuberas y durante limpieza
de filtros.

Aspectos Ambientales
En el proceso de regeneracin del glicol rico a glicol pobre, el agua que ha sido absorbida

en la contactora se libera en la regeneradora y se ventea a la atmsfera.


Desafortunadamente, el glicol no solamente absorbe agua en la contactora sino
hidrocarburos y gas cido. Los hidrocarburos parafnicos normalmente no se absorben pero los
aromticos s.
En la pgina 20-32 del GPSA puede observarse que cantidades substanciales de ciertos
aromticos pueden ser absorbidos para ser luego liberados a la atmsfera, a menos que dichos
vapores sean capturados de alguna manera, mediante procesos que son generalmente costosos.
La evaluacin del sistema de TEG involucra establecer su concentracin mnima para
alcanzar la especificacin de punto de roco por agua. La Fig. 20-54 del GPSA muestra el punto de
roco por agua de una corriente de gas natural en equilibrio con una solucin de TEG a varias
concentraciones y temperaturas.

41

Esta figura puede usarse para estimar la concentracin requerida de TEG para una
aplicacin particular, o la depresin terica del punto de roco para una temperatura dada y
determinada concentracin de TEG.
Valores de punto de roco reales de salida dependen de la rata de circulacin de TEG y del
nmero de etapas de equilibrio. Los datos de la Fig. 20-54 son relativamente insensibles a la
presin y dicha figura puede usarse hasta 1,500 psia con pequeo error.
Una vez se determina la concentracin de TEG, debe determinarse la rata de circulacin y el
nmero de platos o altura de empaque. En las Figs. 20-55 a 20-59 del GPSA se presenta la
relacin de remocin de agua a rata de circulacin de TEG, para varias concentraciones y nmero
de etapas tericas de equilibrio.

GUAS

DE

DISEO

OPERACIN

PARA

INHIBICIN

DE

HIDRATOS

DESHIDRATACIN CON GLICOL


1.

Como criterio de diseo el flujo real de inhibidor debe ser aproximadamente el doble del
flujo calculado en forma terica.

2.

Cuando se utiliza el glicol para prevenir formacin de hidratos, la regeneracin se hace


hasta 60-80 % peso.

3.

Cuando se utiliza glicol en el proceso de deshidratacin, la regeneracin se hace a la


mayor pureza posible 99 .5 % peso o ms.

4.

Si en una instalacin existen los procesos de inhibicin de hidratos y deshidratacin con


glicol, se requieren dos sistemas independientes para su regeneracin.

5.

Como en la operacin real no se da la condicin de equilibrio sino una condicin


dinmica, para diseo se usan aproximaciones como por ejemplo, si el objetivo es una
depresin hasta O F, se trabaja con -10 / -20 F o sea una aproximacin de 10/20 F. Si
los clculos dan que se requiere una pureza de glicol de 99 %, se trabaja con 99.5 %.

ABSORBEDORA

42

6.

El enfriamiento del glicol pobre que se recicla a la cima de la absorbedora se debe hacer
alrededor de 5 10 F por encima de la temperatura de entrada del gas hmedo en el
fondo, a fin de evitar condensacin de hidrocarburos del gas que causen formacin de
espuma.

7.

Diseos econmicos utilizan ratas de circulacin de 2 5 gal TEG/lb H 2O absorbida.

8.

El nmero de platos tericos tpicos entre 1 3, los platos reales entre 4 y 12. La
conversin de etapas de equilibrio a platos reales puede hacerse asumiendo una
eficiencia global de plato entre 25 % para platos de burbujeo y 33 % para platos de
vlvulas. Para empaque, la relacin de altura equivalente de empaque a plato terico
(HETP) vara con la rata de circulacin de TEG, el flujo y la densidad del gas; pero un
valor de 36 60 pulgadas es normalmente adecuado.

9.

La temperatura de entrada del gas hmedo debe estar entre 60 120 F. Cuando la
temperatura de la absorbedora est por debajo de 60 F, el incremento en la viscosidad
del TEG puede reducir la eficiencia en la transferencia de masa.

10. El espaciamiento tpico entre platos en la absorbedora es 24 pulgadas. Sin embargo, la


altura total de la torre estar de acuerdo con el nmero de platos o la altura de empaque
requerida, ms de 6 10 adicionales para permitir el retiro de vapor al lquido por encima
del plato de cima, distribucin del gas de entrada por debajo del plato de fondo y espacio
para colectar glicol rico en el fondo.
11. Tradicionalmente se han usado platos de burbujeo en absorbedores de glicol, porque
permiten bajas ratas de lquido vs. Flujo de gas; sin embargo, el empaque estructurado
est siendo muy aceptado, porque permite reduccin significativas en dimetro, y alguna
reduccin en altura.
12. El dimetro de la absorbedora se fija con la velocidad del gas v o G, en forma similar a
como se hace para separadores. Valores recomendados para los factores K y C se dan en
la Tabla 1.

v= K

L g
g

, ft/s

G = C g ( L g ) ; lb/(h-ft2)

43

Para platos,

59,4 * Q * z * T
, in
Pv

Ec. 3-9

Para empaque estructurado,

C platoburbuja
C empaque estructurado

* ( D platoburbuja )

Ec. 3-10

13. Los vendedores de empaque estructurado utilizan una variable F, para dimensionar
absorbedoras de glicol, definida como:
Fs = v

Ec. 3-11

Valores de Fs = 2,5 3,0 generalmente suministran un buen estimativo del dimetro de la


absorbedora con empaque estructurado.
TABLA 3-1 Factores k c para velocidad de vapor
K factores

C factor

ft/s

ft/h

20

0,14

504

24

0,16

576

30
Empaque

0,17

612

0,3 a 0,4 *

1080 a 1440 *

0,13 0,18

468 - 648

Plato de burbujeo, espaciamiento

Estructurado
Al azar
1 inch Pall rings

2 inch Pall rings


0,19 -0,26
* Depende de la densidad del empaque y el vendedor.

684 - 936

TAMBOR FLASH
14. Para desgasificacin se requiere un tiempo de retencin mnima de 3 5 minutos. Si se
va a remover hidrocarburo lquido, se requiere un tiempo de retencin de 20 30 minutos.
15. Presin de operacin = 60 psig.

44

16. Temperatura de operacin = 140 160 F si a continuacin se en encuentra el


intercambiador glicol rico glicol pobre.
INTERCAMBIADOR GLICOL RICO GLICOL POBRE
17. Temperatura de alimento a la despojadora de agua 300 F.
18. Temperatura del glicol pobre fro 150 F.
19. Aproximacin approach lado caliente 40 F.
DESPOJADORA DE AGUA
20. Presin atmosfrica.
21. Temperatura de fondos:

TEG < 400 F (preferible 380 F)


TEG > 340 F (preferible 320 F)

22. Temperatura de cima para minimizar prdidas de glicol = 210 F.


23. Reflujo para minimizar prdidas 30 % del efluente de la absorbedora.
24.

Cantidad de calor Duty en condensador para minimizar prdidas 25% del calor de
vaporizacin del agua absorbida.

25.
26.

Nmero de platos tericos 3 4 (Rehervidor, 1 2 platos tericos y condensador).


La cantidad de calor Duty del rehervidor est en el orden de 1 500 Btu/gal de glicol
recirculado.
ENFRIADOR DE GLICOL POBRE

27.

Temperatura del glicol pobre a la absorbedora = Temperatura de entrada del gas hmedo
+ 5 a 10 F.

A continuacin con el Ejemplo 12, se explican los clculos paso a paso para el
dimensionamiento de una torre absorbedora de trietilen glicol con platos de burbujeo y con
empaque estructurado.

45

EJEMPLO 3-12
Un flujo de gas natural hmedo de 51,4 MMscfd con gravedad especfica = 0,6564 y z =
0,8629 entra a una contactora con TEG a 950 psia y 100 F. La especificacin de humedad para el
gas de salida es 7 lb de H2O/MMscf. El nmero de platos reales de la contactora es 8.
Calcular el dimetro y la altura para platos de burbujeo y empaque estructurado. Usar una
temperatura de aproximacin de 10 F para el punto de roco.
Para la torre despojadora de agua o regeneradora, calcular la cantidad de calor duty del
rehervidor, si la carga a la despojadora entra a 280 F y la temperatura del rehervidor es 370 F.
SOLUCIN.1. Determinar el contenido de agua en el gas de entrada a P y T:
En la Figura 3-1, (@ 100 F, 950 psia), Win = 64 lb H2O/MMscf.
2. Determinar el contenido de agua a ser removida:
H2O = Win - Wout = 64 - 7 = 57 lb H2O/MMsdf
3. Determinar el punto de roco por agua del gas deshidratado:
En la Figura 3-1, (@ 7 lb H2O/MMscf, 950 psia),
Punto de roco = 31 F
4. Descontar la temperatura de aproximacin al punto de roco por agua:
T punto de roco con aproximacin = 31 - 10 = 21 F
5. Determinar la concentracin de TEG para la temperatura de equilibrio del punto de
roco con aproximacin:
En la Figura 3-21 (@Pto. Rocio del equilibrio = 21 F y T contactora = 100 F),
Concentracin de TEG = 98,5 % peso.
6. Determinar (Win - Wout) / Win :
(Win - Wout)/ Win = (64 7)/64 = 0,89
Fig. 3-21

46

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)


7. Determinar el nmero de platos tericos:
Para platos de burbujeo se toma una eficiencia de 25 %
N = NR * 0,25 = 8 * 0,25 = 2
8. Determinar rata de circulacin de TEG en gal de TEG/lb H2O:
En Figura 3-22 (@ (Win - Wout) / Win = 0,89
Concentracon de TEG = 98,5 % peso).
Rata de circulacin de TEG = 2,54 TEG/lb H2O
9. Determinar la rata mnima de circulacin de TEG:

47

GPM

(Q) MMscf / d * (H 2 O )lb / MMscf * (TEG ) gal / lbH 2 O


24h / d * 60 min/ h

GPM

(51,4) MMscf / d * (57)lb / MMscf * (2,54) gal / lbH 2 O


5,17 gpm
24h / d * 60 min/ h

10. Determinar la densidad de TEG:


En Figura 3-23 (@ T contactora = 100 F y Concentracin de TEG = 98,5 % peso).
Densidad Relativa de TEG = 1,109
TEG = 1,109 * 62,4 lb/ft3
11. Determinar la densidad del gas:
gas = (2,7*P*gas) / (z*T)
gas = (2,7*950*0,6564) / (0,8629*560) = 3,48 lb/ft 3
12. Determinar la velocidad permisible del gas:
De la Tabla 3-1. (@ Espaciamiento de platos de burbujeo 24),
K = 0,16 ft/s
Velocidad permisible del gas, v = K

L g
g

= 0,16

69,2 3,48
3,48

v = 0,659 ft/s
13. Determinar el dimetro de la contactora y altura de platos y empaque:
Para platos de burbujeo,

59,4 * Q * z * T
Pv

59,4 * 51,4 * 0,8629 * 560


47,27 in
950 * 0,659

D 48 in = 4.0 ft.
Altura para platos = NR * espaciamiento = 8 * 24 in/ (12 in/ft) = 16 ft.
Para empaque estructurado,

48

De la Tabla 3-1. (@ Espaciamiento platos de burbujeo 24),


C = 576 ft/h
De la Tabla 3-1. (@ Empaque estructurado),
C = 1200 ft/h

Con la Ec. 3-10,

C platoburbuja
C empaque estructurado

* ( D platoburbuja )

576
* ( 4.0) 2,77 ft
1200

D 3.0 ft.

FIGURA 3-22

49

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)


Altura de empaque = N * 60 in/plato terico = 2 * 60 = 120 in = 10 ft.
14. Determinar la cantidad de calor Duty del rehervidor,
a) Calor sensible para elevarla temperatura del glicol desde la T de entrada hasta
la T del rehervidor:
Se toma como base 1 gal de TEG
De la Figura 20-32 (@ 60 F y Concentracin de TEG = 98,5 % peso),
m = 9,38 lb/gal.

50

Se determina Cp a T promedio = (370 + 280) / 2 = 325 F


De la Figura 20-38 del GPSA, extrapolando sus ejes (@ 325 F y
Concentracin de TEG = 98,5 % peso),
Cp = 0,655 Btu/lb F.
Qs = m * Cp * T = 9,38 * 0,655 * (370 280)
Qs = 553 Btu/gal de TEG
b) Calor de vaporizacin del agua absorbida:
De la Figura 23-2 del GPSA, se lee el calor de vaporizacin del agua a
presin atmosfrica, Hv = 970 Btu/lb de H2O.

970 Btu

Qv
lbH 2 O

lbH 2 O
382 Btu / gal TEG
2,54 galTEG

FIGURA 3-23

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

c) Calor de reflujo o Duty del condensador:

51

Qr = 0,25 * Qv = 0,25 * 382 = 95,5 Btu/gal TEG


d) Cantidad de calor Duty del rehervidor incluyendo 10 % de prdidas.
Qrb = (Qs + Qv + Qr) * 1,1 = (553 + 382 + 95,5) * 1,1
Qrb = 1133,6 Btu/gal TEG
El nivel de deshidratacin del gas depende de la composicin del glicol pobre alcanzada en
la regeneradora.
Como la temperatura en el rehervidor no puede ser superior a 400 F para evitar la
degradacin del TEG, su pureza est limitada a 98,4 - 98,8 % en peso.
Si se requiere una pureza mayor para secar el gas, debe hacerse mejoras al proceso de
regeneracin tales como gas de despojo, adicin de un hidrocarburo lquido voltil (DRIZO) o el
proceso COLDFINGER. Estos procesos mejorados se describen en las pginas del GPSA, desde
la pgina 24 hasta la pgina 34.
Para dietilen glicol (DEG) la temperatura del rehervidor est limitada a 320 F, lo cual a su
vez limita la pureza a 96 97 % peso.

FIGURA 3-24

52

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

LISTA DE PASOS SENCILLOS PARA EL DISEO DE UNA ABSORBEDORA DE TEG.1. Hallar la cantidad de agua presente en el gas (puede usarse el Mtodo de Mcketa).

53

2. Determinar la cantidad d agua removida


H2O = Win - Wout
3. Hallar el Punto de Roco del Gas (Tr ) , usar grfica del Mtodo de Mcketa.
4. Definir el Punto de Roco por aproximacin.
Tra = Tr - Ap
5. Hallar la pureza del TEG mediante la Figura 20-54 del GPSA.
6. Determinar el nmero de platos tericos de la absorbedora.
N = NR * EF
Para platos de burbuja EF = 0,25
Para platos tipo vlvula EF = 0,33

7. Hallar la relacin:

Win Wout
Win

8. Hallar la Tasa de TEG con la Figura 20-57 del GPSA.


9. Calcular el caudal de TEG:

QTEG

Qgas ( MMscfd ) * H 2 O(lbH 2 O / MMscf * Tasa ( gal / lbH 2 O)


60 * 24

gal / min

10. Calcular la densidad del TEG


De la Figura 20-32 , hallar:

TEG

TEG = TEG * 62,4 [lb/ft ]


11. Calcular la densidad del gas:
gas = (2,7*P*gas) / (z*T)

12. Hallar la velocidad


v= K

L g
g

[ft/s] , hallar K de Tabla 1.

54

13. Calcular el dimetro de la torre:

59,4 * Q * z * T
Pv

14. Hallar la altura de la torre:


R

H = espaciamiento (20-60) * N
15. Para empaque estructurado:

D
16.

C platoburbuja
C empaque estructurado

* ( D platoburbuja )

Altura de empaque = N * 60 in/plato terico


3.7 Planta De Deshidratacin Con Desecante Slido.El uso de absorbentes slidos es una prctica comn, para lo cual se requiere que el gas
hmedo saturado se ponga en contacto con una substancia slido que tiene gran afinidad por el
agua, como la slica gel, la almina y los tamices moleculares. Eventualmente cada uno de estos
materiales alcanza su capacidad de adsorcin y tiene que ser regenerado.
Este proceso requiere dos o ms torres adsorbedoras operando en un ciclo en paralelo,
como puede verse en la Figura 20-66 del GPSA que es un sistema de dos torres. Una est en
operacin de adsorcin de agua del gas, mientras que la otra est en regeneracin y enfriamiento.
Tpicamente un ciclo de adsorcin est entre 8 y 10 horas, el de regeneracin 5 horas y el de
enfriamiento entre 3 y 5 horas.
Generalmente las unidades con desecante slido son ms costosas que las unidades con
glicol. Por lo tanto, su uso est limitado a aplicaciones de gases con alto contenido de H 2S,
requerimientos de muy bajos valores de punto de roco como en procesos criognicos (valores
requeridos de puntos de roco de 70 F a 150 F y ms bajos), y casos especiales como
gases que contienen oxgeno.
En la Figura 20-67 del GPSA, se muestran los diferentes desecantes usados para la
deshidratacin del gas natural, presentando sus propiedades tpicas.
Fig. 3-25 Propiedades de los desecantes.

55

Con slica gel se alcanzan puntos de roco de - 70 a - 80 F, con almina valores de - 100
F y con tamiz molecular - 150 F y ms bajos con diseos especiales y control operacional muy
estricto.
Estos compuestos slidos se preparan en formas esfricas, como pepas ligeramente
elpticas de dimetros 4-6 mm, o en el caso de los tamices moleculares, generalmente en forma de
pequeos cilindros de 2 - 3 mm de dimetro y 6 - 8 mm de longitud. En la Fig. 20-67 del GPSA se
suministra un resumen de las propiedades fsicas de los materiales desecantes ms comunes.
Cada uno de estos compuestos tiene sus caractersticas propias de adsortividad por agua
y el diseador tiene que escoger el material que ms se acomode a sus necesidades. Una
ilustracin grfica de las capacidades adsortivas de varios adsorbentes se muestra en la Fig. 2068. Los clculos de proceso para deshidratacin con desecante slido generalmente se hacen a
mano, o los hace el vendedor del material desecante. Los simuladores de proceso comerciales no
ejecutan este tipo de clculos. A continuacin se describe el proceso manual de clculo del GPSA.

DISEO DEL PROCESO DE DESHIDRATACIN CON DESECANTE SLIDO.-

El primer parmetro a estimar es la velocidad superficial permisible a travs del lecho. La cada de
presin a travs del lecho est relacionada con la velocidad superficial por la ecuacin modificada de
Ergun:

P
BV CV 2 , psi / ft
L

Ec. 3-12

Tabla 3-2 Constantes para la ec. 3-12


Tipo de Partcula

56

1/8 redondeada
1/8 cilindro comprimido
1/16 redondeada
1/16 cilindro comprimido

0,0560
0,0722
0,1520
0,2380

0,0000889
0,0001240
0,0001360
0,0002100

La Figura 20-69 del GPSA, relaciona la velocidad superficial V con la presin del sistema y
fue derivada de la anterior ecuacin para una determinada composicin de gas y una relacin P/L
igual a 0,333 psi/ft. La cada de presin de diseo esta alrededor de 5 psi y no se recomienda
cadas mayores de 8 psi, dando que el desecante es frgil y se puede quebrar por el peso del
lecho y las fuerzas de cada de presin. Por lo tanto siempre debe revisarse la cada de presin
despus de fijarse la altura del lecho. A continuacin se determina el dimetro del lecho con la
siguiente ecuacin:

4q
,
V

ft

Ec. 3-13

q = caudal ( ft3/min)
El paso siguiente es escoger un ciclo de tiempo y calcular la masa de desecante requerida.
Ciclos muy largos (> 12 horas) pueden justificarse en casos de que el gas no est saturado con
agua, pero requieren grandes lechos y por tanto grandes costos de inversin.
Durante el ciclo de adsorcin se puede considerar que el lecho est compuesto de tres
zonas. La zona de la cima llamada zona de saturacin o equilibrio, en la cual el desecante est en
equilibrio con el gas hmedo que entra. La zona media o zona de transferencia de masa, la cual no
est saturada y donde el contenido de agua del gas se reduce a menos de 1 ppm peso. La zona de
fondo es la zona de desecante sin usar y se llama zona activa. Las zonas de saturacin y de
transferencia de masa se van corriendo hasta que se saca de servicio la vasija para regeneracin.
En la zona de saturacin se espera que el tamiz molecular retenga aproximadamente 13 lb
de agua por cada 100 lb de tamiz- Tamices nuevos pueden tener una capacidad en equilibrio
cercana a 20 %, 13 % representa una capacidad aproximada para un tamiz de 3 5 aos de uso.
Esta capacidad debe ajustare cuando el gas no esta saturado con agua o la temperatura est por
encima de 75 F. En las Figuras 20-70 y 20-71 se encuentran factores de correccin para tamiz
molecular. Para calcular la masa de desecante requerida en la zona de saturacin S s, se calcula la
cantidad de agua a ser removida durante el ciclo y se divide por la capacidad efectiva.

57

Ss

Wr
, lb
(0,13) * (C ss ) * (C r )

Ec. 3-14

Wr = W * Q * t

Ls

4 * Ss
,
* D 2 * ( ms )

lb

Ec. 3.15

La densidad del tamiz molecular ms es 42 45 lb/ft3 para partculas esfricas y 40 44


lb/ft3 para cilindros comprimidos.
A pesar de que la zona de transferencia de masa contiene agua (aproximadamente 50 %
de la capacidad de equilibrio), se estima que la zona de saturacin contiene toda al agua a ser
removida.
La longitud de la zona de transferencia de masa (MTZ) puede ser estimada como sigue:
LMTZ = (V/35)0,3 * (Z)

Donde,

Ec. 3-16

Z = 1,70 para tamiz molecular de 1/8


Z = 0,85 para tamiz molecular de 1/16

La altura total del lecho es la suma de las alturas de la zona de saturacin y la zona de
transferencia de masa. Alrededor de 6 ft de espacio libre se dejan por encima y por debajo del
lecho para asegurar una distribucin apropiada del gas.

58

FIGURA 3-26 a
DIAGRAMAS DE FLUJO DE PROCESO DE SISTEMAS MEJORADOS DE REGENERACIN DE TEG

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

59

FIGURA 3-26 b
SISTEMA DE TORRES GEMELAS - PROCESO DE DESHIDRATACIN CON DESECANTE SLIDO

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

60

CLCULOS PARA LA REGENERACIN:


El primer paso es calcular el calor total requerido para desorber el agua y calentar
el desecante y la vasija. Se consideran prdidas de 10 %.
Qw = (1800 Btu/lb)(lbs de agua en lecho)

Ec. 3-17

0,24 Btu
(Trg Ti )
Qsi (lb de tamiz )
lb F

Ec. 3-18

0,12 Btu
(Trg Ti )
Qsi (lb de acero )
lb F

Qtr = (2,5)(Qw + Qsi + Qst + Qhl)

Ec. 3-19

Ec. 3-20

Qhl = (2,5)(Qw + Qst + Qsl)

Ec 3-21

El factor 2,5 corrige por el cambio en la diferencia de temperatura (salida


entrada) a travs del lecho con el tiempo, durante el ciclo de regeneracin.
El tiempo de calentamiento normalmente es 50

- 60 % del tiempo total de

regeneracin el cual debe incluir un periodo de enfriamiento. Para un ciclo de adsorcin de


8 horas, la regeneracin normalmente consiste en 4 horas de calentamiento, 3 horas de
enfriamiento y hora en parada y cambio. Para ciclos mucho ms largos el tiempo de
calentamiento puede alargarse en la medida que se mantenga una cada mnima de
presin de 0,01 psi/ft.

mrg

Qtr
,
(C p )(600 F T1 )(Tiempo de calentamiento)

lb / h

Ec. 3-22

Mediante la Figura 20-73 se puede estimar la velocidad mnima requerida para


conseguir una cada de presin 0,01 psi/ft.

COMENTARIOS GENERALES

61

El lecho de desecante se coloca encima de un lecho de soporte que incluye entre tres y
cinco capas de bolas de cermica dispuestas en tamaos graduales (la ms pequea arriba).
Sobre la parte superior del lecho desecante se instala una malla y encima de ella una capa de
bolas de cermica.
En algunos casos se instala una capa de desecante de menor valor sobre la cima del lecho
para capturar contaminantes tales como agua libre, glicol, hidrocarburos, aminas, etc.
Como los desecantes slidos producen polvo, frecuentemente se instalan filtros de 1 miera
en la salida de la unidad de deshidratacin para proteger los equipos aguas abajo.
3.8

DESHIDRATACIN CON CLORURO DE CALCIO


El cloruro de calcio se usa como un desecante consumible para deshidratacin de gas

natural. Es una sal altamente higroscpica que se usa principalmente en reas remotas y para
pequeos flujos. El equipo como puede observarse en las Fig. 3-27.a, Fig. 3-27.b , est
compuesto, por una torre la cual tiene una seccin de separacin en la parte baja. Por otro lado, en
la Fig. 3-27.c, se pueden ver las zonas de accin que tienes este tipo de torre.
Por encima del separador hay una seccin de contacto de aproximadamente 3 a 4 platos.
Posteriormente hay un plato soporte sobre el cual se instala el C aCl2 en forma de pldoras o balas.
El gas entra a la seccin de separacin en la cual se remueve cualquier lquido que lleve. A
continuacin saturado de humedad, fluye hacia arriba a travs de los platos, los cuales contienen
una salmuera de CaCl2 en donde se absorbe algo del agua. Posteriormente, el gas entra en
contacto con la sal, la cual absorbe el agua disolvindose en ella y formando una salmuera.
Dicha salmuera cae sobre los platos y va hasta el fondo de la vasija. El gas que sale de la
torre generalmente cumple con los requerimientos de contenido de agua el cual puede llegar a 1
lb/MMscf.
La capacidad tpica del CaCl2 es 0.3 lb CaCl2 / lb H2O. Las velocidades superficiales en el
lecho son 20 - 30 ft/min y la relacin L/D para el lecho debe ser al menos 3 a 4:1. El C aCl2 debe ser
cambiado peridicamente usualmente cada dos a tres semanas. La incorrecta disposicin de la
salmuera puede ocasionar problemas ambientales, generalmente es inyectada a un pozo.
FIGURA 3-27. a

62

DESHIDRATADOR TPICO CON CLORURO DE CALCIO CaCl2

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

FIGURA 3-27. b
DESHIDRATADOR TPICO CON CLORURO DE CALCIO CaCl2

63

Gas deshidratado

CaCl2 slido
Solucin de
salmuera
Extractor de niebla

Gas hidratado

aceite

Fuente: Presentacin Dr. Saul Escalera.


FIGURA 3-27. c
DESHIDRATACIN CON CLORURO DE CALCIO CaCl2
Zonas de accin del deshidratador

Fuente: Presentacin Dr. Saul Escalera.


3.9

DESHIDRATACIN CON MEMBRANA PERMEABLE

64

Membranas pueden usarse para separar componentes tales como agua, CO 2 e


hidrocarburos, de una corriente de gas natural de acuerdo con su permeabilidad. Cada uno de los
componentes del gas que entran al separador tiene una permeabilidad caracterstica que es
funcin de su capacidad para disolverse y difundirse a travs de la membrana.
El mecanismo que maneja la separacin de un componente en una mezcla gaseosa, es la
diferencia entre su presin parcial a travs de la membrana. Una corriente de gas presurizada fluye
dentro de un separador con membrana, los componentes rpidos tales como el agua y el CO 2 se
infiltran a travs de la membrana.
Estos productos infiltrados se colectan a una presin reducida, mientras que la corriente
que no se infiltra como el gas natural seco, sale del separador a una presin ligeramente inferior a
la de la carga.
Entre 5 - 10 % de metano y otros componentes del gas de carga se van con la corriente
infiltrada (permeada), que est a ms baja presin que la corriente de gas seco. Por esta razn,
este tipo de separador se usa solamente en plantas que pueden utilizar el gas combustible de baja
presin de la corriente infiltrada.
Fig 3-27 Sistema de deshidratacin con membrana permeable

65

EJEMPLO 3-13
Para el gas y las condiciones del anterior, con viscosidades de 0,014 cP, calcular el
dimetro, la altura, la cada de presin y la cantidad en lbs de desecante slido para una
absorbedora con tamiz molecular de 1/8 cilindro comprimido (extrudate).
SOLUCIN:

Calcular el flujo real de gas q (@ 950 psia y 560 R) en ft3/min.


q = (19,44 * MMscfd * Z * T) / P , ft3/min
q = (19,44 * 51,4 * 0,08629 * 560) / 950

= 508,3 ft 3/min

Calcular la velocidad superficial V en ft/min,


De la Figura 3-28 (@ 950 psia y 1/8 extrudante)

V = 22 ft/min

Calcular el dimetro del lecho D en ft

66

De la Ec. 3-13,

4q
,
V

D
D

ft

4 * 508,3
5,42 ft usar
* 22

5,50 ft

Calcular la cantidad de agua en el gas,


De la Fig. 3-1 (@ 950 psia y 100 F)
W = 64 lb H2O/MMscf

Calcular el factor de correccin de saturacin para tamiz Css.


De la Fig.3-29 (@ 100 F)

Css = 1,0

Calcular el factor de correccin por temperatura CT,


De la Fig. 3-30 (@ 100 F)

CT = 0,93

Calcular la cantidad de tamiz molecular requerida en zona de saturacin S s, se asume que


se remueve toda el agua presente en el gas y un ciclo de 12 hrs (0,5 das):
De la Ec. 3-14,

Ss

Wr
, lb
(0,13) * (C ss ) * (C r )

Wr = W * Q * t

Ss

(64)lb / MMscf (51,4) MMscfd * (0,5)d


(0,13) * (1,0) * (0,93)

Ss = 13605 lb de tamiz molecular en zona de saturacin

Determinar la densidad del tamiz molecular, ms

67

De Figura 20-67 del GPSA (@ 1/8 y Linde 4A Extrude Cylinder)


ms = 42 lb/ft3

Calcular la longitud del lecho empacado en la zona de saturacin L S,


De la Ec. 3-15,

Ls

Ls

4 * Ss
,
* D 2 * ( ms )

lb

4 *13605
13,63 ft
* 5,5 2 * (42)

Calcular la longitud del lecho empacado en la zona de transferencia L MTZ,


De la Ec. 3-16,
LMTZ = (V/35)0,3 * (Z)
Donde,

Z = 1,70 para tamiz molecular de 1/8


Z = 0,85 para tamiz molecular de 1/16
LMTZ = (22/35)0,3 * (1,70) = 1,48 ft.

Calcular la longitud total del lecho empacado, LT


LT = Ls + L MTZ
LT = 13,63 + 1,48 = 15,11 ft.
Usar LT = 15,5 ft (se redondea a fraccin 0,0 0,5) y dejar 6 ft por encima y 6 ft por
debajo del lecho.

Calcular la cada de presin a travs del lecho,


(gas) = PM(gas) / PM(aire) 0,6564

68

PM(aire) = 28,9625 lb/lb mol


PM(gas) = 0,6564 * 28,9625 = 19,01 lb/lb mol
R = 10, 73 psia ft3/ R lb mol
Densidad del gas,

( gas )

P ( PM )
(950)(19,01)

3,48 lb / ft 3
RTZ
(10,73)(560)(0,8629)

De la Ec. 3-12 y la Tabla 3-2,

P
BV CV 2 , psi / ft
L
P
0,0722(0,014)(22) 0,000124(3,48)( 22) 2
L

P
0,2311 psi / ft
L
P = 0,2311 psi/ft * 15.5 ft = 3.58 psi
Valor de Diseo es 5 psi, por lo que el clculo esta en norma.

Calcular volumen total de tamiz,

V ms

D 2
(5,5) 2
( LT )
(15,5)
4
4

Vms = 368 ft3

Calcular masa total de tamiz,


Mms = Vms * ms = 368 * 42 = 15,456 lb.
Fig. 3-28

69

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)


FIGURA 3-29

70

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

FIGURA 3-30

71

Fuente: GPSA (Gas Processors Suppliers Association)

3.10 Platos Y Empaques De Las Torres


FIG. 3-31 platos de vlvulas

72

Figura 3-32 Platos perforados

Fig. 3-33 Empaques o lechos

73

74

75