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ENTREVISTA A JONATHAN CULLER

PREGUNTA: Muchos autores tienen una concepcin de la teora fuertemente retrica


y autocomplaciente. En mi opinin, una de sus virtudes es su capacidad pedaggica.
Cules son los elementos esenciales que deberamos aprender de la teora literaria?
JONATHAN CULLER: Estoy contento de que hayas disfrutado con la lectura de mi
trabajo. Lo que nosotros deberamos aprender depende en gran medida de lo que
nosotros somos y qu queremos llegar a ser. Es importante hacer hincapi en la
teora, tal como la llamamos hoy por hoy, que es algo mucho ms amplio que la teora
literaria e incluye muchos elementos de filosofa y teora social, as que hay muchas
trayectorias posibles aqu. Si entendemos la teora literaria en su sentido ms estricto,
recomiendo Breve introduccin a la teora literaria, que es mi obra ms traducida y
mejor vendida, donde intento hablar sobre los elementos ms bsicos en teora literaria
(Cuestiones como la naturaleza de la literatura, la distincin entre potica y
hermenutica, la naturaleza de la narrativa y sus elementos de anlisis, las funciones de
las figuras literarias, etctera).
P: Qu ocurrir despus de la corriente postestructuralista (Derrida, Barthes, Foucault,
etctera)?
J.C.: Ya deseara yo saberlo! Desde luego, si pudiera presagiar el futuro, sera rico.
En los estudios literarios y culturales, al menos en EEUU, nosotros tuvimos un periodo
historicista, deudor del pensamiento de Foucault, y esto ha sido visto con frecuencia
como el sucesor natural del postestructuralismo. Pienso que ahora estamos viendo un
regreso hacia intereses estticos, que durante un tiempo fueron vistos como un concepto
feo (Elitista, que intenta escapar de la historia); los estudiantes estn interesados en leer
a Kant, Hegel y Derrida de nuevo, as que quizs tendremos algo as como un neopostestructuralismo.
P: Baudrillard habla del arte como simulacro. Ya no hay trabajos innovadores, segn l.
Todo es demasiado explcito, el arte est disolvindose... toda creacin es algo
reciclado, regurgitado, que siente lstima de s mismo, donde ya no hay jerarquas de
valor claras. El arte se convierte en idea, en ideologa. Cul es su opinin sobre la
muerte del arte?

J.C.: Pienso que cualquier trabajo desarrollado en el espacio del arte deviene en arte,
incluso cuando se produce como un intento de reaccionar contra l. Uno de los
problemas para los artistas de hoy es que muchos retos han sido intentados ya, as que
es complicado innovar mediante el desafo, pero de una forma o de otra el nuevo arte
aparecer porque hay un espacio para ello en el sistema de la cultura contempornea.
P: Es la esttica de la recepcin, con Wolfgang Iser a la cabeza, una corriente en trance
de extincin?
J.C.: Creo que la idea de la esttica de la recepcin ha sido asimilada dentro del
pensamiento crtico contemporneo, de modo que ste ha llegado a tener varias
posibilidades. Nadie sostiene que el trabajo artstico sea slo una cuestin de recepcin.
Las ideas de Iser fueron siempre bastante moderadas; habla de puntos de
indeterminacin (Unbestimmtheitsstellen), en los que hay un espacio para que los
lectores concreticen ese vaco. Esta sensata idea es perfectamente vlida en la
actualidad, pero no parece suficiente como para llamarla teora.
P: Qu intelectual prefieres, Grard Genette, Paul Ricoeur or Harold Bloom?
J.C.: Grard Genette. l todava es una figura central para el estudio de la narrativa.
Solamente Monika Fludernik ha tenido un trabajo narratolgico que rivaliza con el de l
(Su libro Towards a natural narratology merece ser mucho ms conocido). El trabajo
filosfico de Ricoeur nunca me ha atrado demasiado. En cuanto a Bloom, tras su
poderoso comienzo (La angustia de la influencia), ha publicado una serie de libros en
los cuales l busca ser el rbitro de la cultura y celebrar la literatura en un idioma
humanstico, lo que ha rebajado sus primeros trabajos. El joven Bloom todava me
resulta importante, pero prefiero a Genette entre las figuras intelectuales.
P: Dnde est Tzvetan Todorov y otros pensadores? Los estructuralistas parecen
desaparecidos. Necesita el movimiento un nuevo reto?
J.C.: Todorov ha sido una figura muy importante en la institucin francesa como
cabeza del CNRS, pero esta importancia ha llegado con el abandono de los proyectos
estructuralistas de su juventud. Creo que los estudios culturales deberan regresar a los
proyectos inacabados del estructuralismo.
P: Tienen los estudios culturales alguna posibilidad de hacer progresos en la
actualidad? Se les ha criticado continuamente por su falta de metodologa.

J.C.: S, los estudios culturales son el heredero no reconocido del estructuralismo y esto
debera ser bien conocido por ambos para reresar a los programas metodolgicos del
estructuralismo, lo cual implica que la cultura consiste en un nmero de lenguajes
cuyas gramticas deberan ser estudiadas y descritas, solamente como intentos que
hacen explcitas las convenciones que hacen posible la comunicacin lingstica. Hay
un captulo sobre esto en mi nuevo libro, The Literary in Theory.
P: Cmo es la relacin entre estructuralismo y deconstruccin?
J.C.: Es una pregunta difcil, pero creo que hay una seccin en mi libro Sobre la
deconstruccin en el que intento situar la deconstruccin dentro del estructuralismo,
como una forma de entendimiento de las funciones del lenguaje. Otros, por supuesto,
veran la deconstruccin de una forma muy distinta.
P: Qu novela nos recomienda?
J.C.: Soy un gran aficionado de Elizabeth Bowen, quien me parece la mejor novelista
britnica del siglo veinte (ms grande que Woolf, Lawrence, etc.). Su prosa no es fcil
de apreciar, por eso sin percibir la extraa elegancia de sus oraciones sus novelas
costumbristas parecen ms bien limitadas, lo cual es seguramente el motivo de por qu
ella no es ms conocida, pero yo recomendara La muerte del corazn, para empezar.
P: Para terminar, dganos alguna de sus expectativas e ilusiones en la vida.
J.C.: Sueo con la paz mundial, pero eso no es muy interesante. Soy aficionado al
helado de caf. Por definicin otros estaran mucho mejor situados para hablar de mis
ilusiones que yo mismo. ste es el principio de De Man en Ceguera e iluminacin.