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TEORAS DE LA ELECCIN VOCACIONAL

1. TEORAS NO PSICOLGICAS
Las teoras no psicolgicas de la eleccin vocacional son aquellas que atribuyen
los fenmenos de la eleccin al funcionamiento de algn sistema exterior al
individuo. En otras palabras, en estas teoras la condicin caractersticas del
individuo. El individuo ingresa en una ocupacin solo debido al funcionamiento de
los factores ambientales. Existen tres tipos de estos factores que

pueden

determinar su curso de accin: 1) factores casuales o fortuitos; 2) las leyes de la


oferta y la demanda, y 3) las costumbres e instituciones de la sociedad. Las
teoras que se ocupan de los efectos de cada uno de estos factores sobre la
eleccin, son las teoras occidental, econmica y sociolgica de la eleccin
vocacional, respectivamente.
1.1 La teora del accidente
La teora de la eleccin vocacional por accidente es una teora
profundamente popular: es la explicacin del lego acerca de cmo ingreso
en su ocupacin. En respuesta a la pregunta: cmo fue que llego a
convertirse en lo

que es?, responde: fue un accidente o fue por

casualidad. Por accidente o casualidad que quiere decir que no se


propuso deliberadamente ingresar en su actual ocupacin. Sucedi como
consecuencia de una serie de circunstancias o hechos imprevistos. Mas
formalmente, casualidad se refiere a experiencias que no son planeadas en
lo que respecta al individuo o significa una exposicin no planificada a
estmulos poderosos. De acuerdo con estas definiciones, las experiencias
casuales incluiran la inesperada herencia de una gran suma de dinero, el

estallido de una guerra y el servicio militar

obligatorio, el contraer una

enfermedad grave, o el fracaso de una aventura comercial debido a una


depresin econmica. En otra palabras, los factores de la casualidad son
fortuitos, no planeados, no pronosticados, que afectan la eleccin vocacional
de una persona.
Deben distinguirse de los factores de contingencia que son predecibles y
que pueden ser tomados en cuenta cuando el individuo planea su futuro
profesional. Esas caractersticas

y condiciones del individuo como su

inteligencia y su status socioeconmico, son ms que factores casuales,


factores contingentes, debido a sus relaciones con la eleccin vocacional
son conocidas. Otros factores contingentes incluyen la posibilidad de
capacitacin adecuada, facilidades para prepararse para una ocupacin, el
grado de apoyo financiero familiar durante el periodo de formacin, las
probablilidades de ser admitido en una institucin de entrenamiento, y las
oportunidades ocupacionales anticipadas asequibles una vez que se ha
completado la capacitacin. Hasta las tareas del futuro empleo del individuo,
su ritmo de progreso y la poca del retiro pueden predecirse con bastante
precisin, si se han recogido los datos sobre estas variables en su
ocupacin.

En

realidad

Super

llega

decir:

dados

suficientes

conocimientos, una cosa como la casualidad no existe. Su salvedad de que


haya suficientes conocimientos, sin embargo, es exactamente el criterio
que diferencia a los factores casuales a los contingentes; los primeros son
imprescindibles justamente porque no se conoce nada acerca de ellos. En
consecuencia, retener ambos conceptos podra considerarse insuficiente.
Algunos cientficos sociales han pensado que la teora accidental del lego es
una explicacin admisible de la eleccin vocacional. Dos socilogos

ocupacionales,

D.C.

Miller

Form

analizaron

las

circunstancias

ocupacionales de un elevado nmero de jvenes, llegando a la conclusin


de que:
En la experiencia de la mayora de los casos citados hay una caracterstica
sobresaliente. En su investigacin deuna vida de trabajo ha habido una gran
cantidad de tropiezos, y las experiencias casuales afectaron las elecciones
ms que ninguna otra cosa. Ninguna influencia motivadora nica sustenta la
mayora de las elecciones llevadas a cabo. Es la mezcla de diversas
experiencias e influencias que finalmente cristalizaron en el deseo de una
cierta ocupacin. Las experiencias casuales explican indudablemente

el

proceso por el cual se lleva a cabo la mayora de las elecciones


ocupacionales.
Caplow, otro socilogo, pone un nfasis mayor en el papel de otros factores
en eleccin vocacional pero tambin observa: entonces, tambin, el error y
el accidente desempean a menudo, una parte ms importante de la que el
mismo sujeto est dispuesto a conceder. As, la teora del accidente es una
explicacin de los fenmenos de eleccin vocacional que ha ganado
considerable aceptacin entre legos y tericos por igual y que necesita ser
evaluada en cuanto a su utilidad como teora.
1.2 Teoras econmicas
Mientras que la teora accidental de la eleccin vocacional comienza con
individuo y examina los factores casuales que influyen en la seleccin de
una ocupacin, las teoras econmicas empiezan con una consideracin de
la distribucin de los trabajadores en distintas ocupaciones de la economa,
e intentan explicar por qu difieren en el nmero de individuos que la
eligieron e ingresaron en ellas. Es un hecho econmico bien establecido que
algunas ocupaciones estn mucho ms pobladas que otras.

En otras palabras, dada una completa libertad de eleccin, que es el


supuesto bsico sobre el que se apoya esta teora, el individuo elige la
ocupacin que piensa le traer las mayores ventajas. Pesa y contrapesa la
convivencia de los empleos disponibles y elige el que se supone una mayor
ventaja neta. Tradicionalmente, ventaja neta ha significado el mejor ingreso o
salario: los trabajadores ingresan en las ocupaciones por las que pagan ms
son las que tienen exceso de trabajo. As, surge el principio econmico
clsico de que la distribucin ocupacional de los trabajadores en el mercado
de trabajo es una funcin de la oferta y la demanda reflejada en la
diferencias de ingresos segn las ocupaciones.
Como se ha mencionado, la teora clsica da por sentado que el individuo
tiene perfecta libertad de eleccin, que no hay restricciones en su
preferencia por una ocupacin. El hecho de que este supuesto encuentre
escaso apoyo en los mercados de trabajo reales ha sido sealado por los
neoclsicos que han intentado explicar la tradicional teora a las condiciones
actuales. Cuando existe libertad de eleccin, la distribucin de los
trabajadores y los ingresos en las ocupaciones deberan ser iguales, o al
menos mostrar una tendencia a la igualdad, ya que el movimiento de
trabajadores hacia ocupaciones con poca oferta y buena paga debera tener
el efecto de aumentar los salarios en ocupaciones con exceso de trabajo y
bajos salarios. Pero esto no ha sucedido: la distribucin ocupacional de los
trabajadores y el ingreso no son iguales.
H.F. Clark, sostuvo que existen dos factores que han producido
desigualdades entre ocupaciones en la economa moderna que han hecho a
la clsica teora inaplicable hoy. Uno de los factores es la ignorancia por
parte del individuo acerca de las relativas ventajas y desventajas de las

diferentes ocupaciones. De acuerdo con Clark, el individuo no puede hacer


libre eleccin de una ocupacin porque carece de la informacin necesaria
acerca de las posibilidades que le son asequibles. En otras palabras, su
eleccin est determinada no solo por la oferta la demanda en el mercado
de trabajo,
Como lo propone la teora clsica, sino tambin por lo que conoce acerca de
las ocupaciones. El otro factor que restringe la libertad de eleccin es el
costo de la capacitacin para estar habilitado en ocupaciones que demandan
una instruccin de nivel superior. Debido a que muchos individuos carecen
de los recursos financieros necesarios para seguir la formacin tcnica o la
educacin, el posible nmero de ocupaciones del cual pueden elegir se
limita a los de niveles ms bajos de especializacin. Clark define dos
factores que influyen en la eleccin vocacional adems de las variables de
oferta y demanda propuestas por la teora clsica: 1) la informacin del
individuo acerca de las ocupaciones, y 2) el costo de la capacitacin y el
entrenamiento.
1.3 Teora cultural y sociolgica de la eleccin vocacional
De acuerdo con los socilogos industriales y ocupacionales, el factor ms
importante en la determinacin de la eleccin vocacional de un individuo es la
influencia de la cultura y la sociedad en la que vive en conformidad con las
metas y objetivos que aprende a valorar. Al elegir una ocupacin, el individuo
es influido ms o menos directamente por diversos sistemas sociales.
Cada uno de estos niveles de cultura y sociedad afecta la eleccin vocacional
del individuo de manera algo diferente y en grados variables de importancia.
Cultura. El amplio medio cultural en el que una persona crece tiene el mnimo
efecto directo en sus decisiones especficas con respecto a la carrera, como
la eleccin de su plan de estudios en la escuela secundaria o del lugar de

trabajo, pero tiene una influencia profunda en su libertad de eleccin. En las


culturas altamente formalizadas e institucionalizadas del medio y lejano
oriente, tradicionalmente no ha existido libertad en la eleccin vocacional.
Pese que la familia dispone el matrimonio de la mujer, la de carrera del
hombre es elegida por el padre de este. Pese a que existen algunas
variantes, el hijo a menudo sigue la ocupacin de su padre, sea la posicin
econmica de la familia elevada o baja.
Subcultura. Dentro de una cultura existen numerosas subculturas que se
oponen a la toma de decisin vocacional. La ms importante de estas es la
clase social a la que pertenece el individuo. Basada en gran medida sobre la
fuente de trabajo principal y el monto de los ingresos, la posicin social viene
a decidir la eleccin vocacional de una persona de muchas maneras. En
general el individuo aprende de ciertas clases de trabajo son ms deseables
desde el punto de vista social que otras. Si vive en una localidad sobre la
ruta, en una casa relativamente nueva con tres o ms dormitorios, y si su
padre viste un traje elegante para ir al trabajo y conduce su propio automvil
ltimo modelo, entonces lo ms probable es que haya adquirido la actitud de
que el trabajo limpio, mental, en una oficina es preferible al trabajo manual
sucio, en un taller fabrica. Tiende a eliminar como posibilidades aquellas
ocupaciones que su contraparte que vive del otro lado de la ruta considera
profesiones posibles.
De acuerdo con algunas teoras sociolgicas, la conciencia de clase social del
individuo, la identificacin que desarrolla con el grupo al que pertenece est
directamente relacionada con las aspiraciones profesionales que establece
para s mismo.

Comunidad. Ms cercanos a las experiencias cotidianas del individuo que la


cultura en que vive o la clase social a la que pertenece estn su grupo tnico,
si es que es miembro de alguno determinado, su localidad y sus pares.
Particularmente sus pares, los compaeros de su edad en su vecindario y
escuela pueden tener a menudo un profundo efecto en su eleccin vocacional
de un joven: en primer lugar, estn los de arriba, que provienen
principalmente de los estratos sociales ms altos e incluyen las ruedas de la
cultura de los pares, sus rayos o seguidores, y los cerebros que son
respetados por sus proezas intelectuales, pero no son genuinamente
aceptados como miembros integrantes del grupo. La mayor parte de los de
arriba planea ir a la universidad e ingresar en una ocupacin profesional o de
nivel directivo. En segundo lugar se encuentran los que estn afuera, que
pertenecen en su mayor parte a la clase del hombre comn y que tienen
poca conexin con la escuela y sus actividades, como no sea en lo referente
a los deportes. Este grupo quiere dejar el colegio lo antes posible, y rechaza
una educacin posterior en favor de un empleo o el matrimonio. Finalmente
estn los parias, que se esfuerzan por estar entre los de arriba pero rara vez
logran ser otra cosa que marginados, y los salvajes, que ganan fama
transgrediendo las leyes y reglamentaciones de la escuela y la sociedad. Los
miembros de este grupo dejan la escuela de un modo caracterstico, ingresan
en el ejrcito, pasan de uno a otro empleo o se dedican a cometer delitos.
Estos grupos de pares y los roles que imparten estn relacionados con la
estructura de las clases sociales y unirse al grupo de otro estrato social.
Segn el rol que desempee y el status que obtenga en su grupo de pares,
aprender las actitudes y valores de una clase social diferente de la suya. Si
esto sucede, su eleccin vocacional puede depender mucho ms de su

vinculacin con compaeros de su edad que de su pertenencia en una clase


social. As, una persona importante de clase alta puede convertirse en un
paria o ingresar en el ejrcito en vez de la universidad, o un cerebro de
clase media baja puede sobre salir en la escuela y adoptar las ambiciones de
los de arriba con respecto a una carrera profesional.
La escuela. Despus de la familia, probablemente el agente as importante de
socializacin y de vocacionalizacin sea la escuela. A travs de ella, como
observan Miller y Form, el individuo adquiere un sistema de valores que
influye directamente en su eleccin vocacional. A veces los valores que
aprende facilitan su decisin, como cuando intenta planear el futuro y no deja
que este decida por si mismo, pero otras veces estos plantean problemas,
como cuando intenta planear el futuro y no deja que este decidida por si
mismo, pero otras veces estos plantean problemas, como cuando aspira a
una ocupacin socialmente aprobada de nivel ms alto, pero carece de los
requisitos que le permitiran postularse para ella. Presumiblemente, tambin el
sistema educacional hace esto de dos maneras: en primer lugar, obligando al
estudiante que comienza un largo curso de capacitacin a renunciar a otras
carreras que tambin requieren un entrenamiento intensivo; en segundo lugar,
excluyendo de la formacin y, eventualmente, de las ocupaciones mismas, a
los estudiantes que carecen de las cualidades intelectuales (inteligencia,
docilidad, aptitud) o de las caractersticas sociales(antecedentes tnicos,
fortuna, una conducta apropiada, una educacin previa) que se requieran. Al
limitar de esta manera las elecciones del individuo, la escuela ejerce otra
influencia en su toma de decisin: lo provee de una estructura que lo apoya y
leda un rumbo mientras delibera acerca de su futuro. As, a travs de su

organizacin, los horarios que establece y los valores que transmite, los
valores que transmite, la escuela puede convertirse en un factor determinante
importante en la eleccin vocacional.
La familia. Diversos psiclogos vocacionales han sealado que la familia
desempea una parte significativa en la formacin de las elecciones
vocacionales, pero solo recientemente ha habido una afirmacin coherente y
amplia sobre cules son las posibles relaciones de los factores familiares con
respecto a la eleccin. Dentro del crculo familiar, la atmosfera psicolgica
puede variar: ser clida o fra, segn sean las actitudes de los padres para
con sus hijos. Las actitudes predominantes que pueden expresar son: 1)
aceptacin, 2) concentracin, o 3) rechazo con las variaciones de cada una
de estas indicadas en el circumplejo, es decir, aceptacin casual, aceptacin
afectuosa, concentracin sobreprotectora, etc. Si las actitudes de los padres
son clidas y de aceptacin, Roe pronostica que los hijos desarrollaran una
orientacin principal de acercamiento hacia otras personas y elegirn
ocupaciones que impliquen un contacto hacia los otros como foco primario de
su trabajo.
2.TEORIAS PSICOLOGICAS
En contraste con el nfasis de las teoras no psicolgicas de la eleccin
vocacional, en las circunstancias externas al individuo que determinan su
seleccin de una ocupacin, las teoras psicolgicas de la eleccin se
concentran ms en el individuo en si como variable crucial del proceso de
toma de decisin vocacional. Estas teoras tienen en comn el supuesto de
que el individuo tiene cierta libertad en la eleccin de una ocupacin, es decir,
puede ejercer por lo menos un poco de control sobre su futuro vocacional, en
tanto que las teoras no psicolgicas no le conceden esa amplitud. Esto no

quiere decir, sin embargo, que las teoras psicolgicas sostengan que la
eleccin vocacional es un asunto antojadizo que no puede ser pronosticado.
Ms bien afirman que la eleccin

es determinada principalmente por las

caractersticas o funcionamiento del individuo y solo indirectamente por el


medio en que vive. Existen cuatro tipos principales de teoras psicolgicas de
la eleccin: 1) de rasgos y factores, 2) psicodinmica, 3) evolutiva, y 4) de
toma de decisin cada una de las cuales subraya un aspecto diferente de la
conducta del individuo como el factor decisivo en la eleccin.
2.1 Teoras de rasgos y factores
Basadas en la psicologa de las diferencias individuales y el anlisis de las
ocupaciones, las teoras de rasgos y factores de la eleccin vocacional
subrayan la relacin entre las caractersticas personales de un individuo con
su seleccin de una ocupacin. La lgica de este punto de vista es la
siguiente: debido a que los individuos difieren en sus aptitudes, intereses, y
personalidades, y debido a que las ocupaciones requieren diversas
cantidades y calidades de estos rasgos y factores, los distintos individuos
eligen ingresar en diversas ocupaciones. En su formulacin inicial de lo que
se convirti en la teora de rasgos y factores, Parsons explico un proceso de
tres pasos por el cual una persona elige una vocacin: 1) una clara
comprensin

de

[si

mismo],

[sus]

aptitudes,

habilidades,

intereses,

ambiciones, recursos, limitaciones y sus causas; 2) un conocimiento de los


requisitos y condiciones del xito, ventajas y desventajas, compensaciones,
oportunidades y perspectivas en diferentes aspectos laborales, y 3) un
verdadero razonamiento acerca de las relaciones de estos dos grupos de
hechos. En suma, el individuo compara su capacidad y disposiciones con las
requeridas por las ocupaciones y elige la que se adecua mejor.

Hasta hace muy poco, surgan escasas controversias acerca de la solidez de


esta concepcin tradicional de rasgo y factor de la eleccin vocacional, pero
en los ltimos diez aos ha estado sujeta cada vez ms examen crtico, y fue
propuesta una llamada nueva visin. Los crticos sostienen que los grupos
ocupacionales son demasiado heterogneos en sus deberes y obligaciones
para definir los rasgos y factores que los diferencian. Adems la bsqueda de
diferencias ocupacionales oscurece la importancia de la serie de elecciones
que procede al verdadero ingreso a una ocupacin. Esta teora revisada de
rasgo y factor afirma que: El pronstico debera estar dirigido al prximo
estadio y no a una hipottica ocupacin final. En otras palabras, dado que los
individuos toman numerosas decisiones acerca de sus ocupaciones futuras
antes de ingresar en ellas, Cules son los correlatos de estas decisiones en
cuanto a rasgos y factores? son distintos los correlatos en diferentes
edades, o se mantienen iguales a medida que los individuos crecen?

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