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Las escuelas multigrado frente a la diversidad cultural, tnica


y lingstica. Horizontes de posibilidad desde la educacin intercultural 1
Ana Laura Gallardo Gutirrez2
Presentacin
Las escuelas multigrado son aquellas donde los docentes atienden a alumnos de diversos
grados en el aula que les corresponde. Durante muchos aos estas escuelas fueron
consideradas un proyecto irregular y temporal; sin embargo, hoy es ampliamente
reconocido que tienen ventajas sobre las escuelas de organizacin completa (Fierro, 1994),
cuando los docentes asumen la heterogeneidad, esto es la diversidad de sus estudiantes,
desarrollando la capacidad de cooperacin y colaboracin entre los propios maestros con
sus alumnos y entre estos ltimos. Ahora bien, para el caso de Mxico estas escuelas surgen
de la necesidad de atender a los nios y nias que viven en comunidades pequeas y
aisladas a lo largo del pas, casi todas en zonas rurales y de las cuales una gran parte se
ubica en comunidades indgenas. As, cuando se dice que los docentes asumen la diversidad
de sus alumnos no slo nos referiremos a la diversidad en el sentido de la edad o los
conocimientos. Cuando el docente de multigrado asume la diversidad de sus alumnos, para
el caso de Mxico, hay que reconocer que tiene en sus manos la posibilidad y el reto de
tomar una decisin frente a la diversidad tnica, cultural y lingstica que caracteriza sus
aulas, que caracteriza, finalmente, a la nacin mexicana.
De esta manera cabe la pregunta por la importancia de ir construyendo herramientas
conceptuales y metodolgicas que nos permitan ir configurando sustentos que mejoren la
calidad de la educacin que ofrecen este tipo de establecimientos educativos.
Pues bien, para poder dar un panorama de la importancia de la diversidad cultural, tnica y
lingstica para estas escuelas, en este trabajo se traza un breve panorama del concepto de
1 Ponencia presentada en la Mesa redonda La educacin intercultural; experiencias y propuestas, durante la
Reunin Nacional Propuesta Educativa Multigrado. Fase extensiva. Mejorar la enseanza y el aprendizaje.
Ciudad de Mxico 24- 27 agosto, 2004

2 Coordinacin General de Educacin Intercultural Bilinge. SEP-Mxico.


agallardo@sep.gob.mx

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interculturalidad como proyecto social amplio para despus problematizar el campo de la
educacin intercultural y buscar en l ms que recetas de solucin, preguntas y posibles
respuestas que ayuden a clarificar el reto de la escuela multigrado de cara a la
interculturalidad retomando dos mbitos de concrecin: el curriculum y los procesos de
enseanza y aprendizaje, que si bien entiendo, es una de las tareas que les convoca a todos
ustedes en esta Reunin Nacional.
Es necesario sealar que la reflexin que aqu presento forma parte del trabajo acadmico y
colegiado de la Coordinacin General y en ese sentido espero responda a las expectativas
planteadas por ustedes y contribuya un poco en la revisin de esta propuesta educativa
multigrado.
La interculturalidad como proyecto social amplio
En este siglo que comienza, la configuracin del mundo ha cambiado radicalmente; las dos
grandes utopas, capitalismo y socialismo, que perfilaban el progreso de la humanidad se
han agotado y emerge, con gran fuerza, la globalizacin que ha puesto en contacto a los
diferentes pueblos, fenmeno que ha impactado nuestras relaciones en lo econmico, en lo
poltico, en lo social, en lo educativo, en lo cultural y en lo tico. Estas utopas absolutistas
e integracionistas se encuentran en crisis; sin ahondar en las causas que la originan,
podramos decir que el mundo se encuentra en un momento de dislocacin y
transformacin en todos sus planos y niveles (Laclau, 1993).
As, la figura del mundo de la modernidad que ha estructurado los distintos sistemas
sociales en occidente muestra sus lmites en trminos de responder a los grandes problemas
que aquejan a la humanidad: la pobreza estructural, la crisis ambiental, la guerra, etc. Y al
mismo tiempo, la celeridad con que ocurren los cambios en todos los planos y niveles de lo
social y lo indito de sus emergencias tensan y comienzan a erosionar el horizonte de la
modernidad.
Es en esta crisis estructural (de Alba, 2002) en esta flotacin de distintos discursos que se
intenta dar orden y sentido desde distintos proyectos sociales amplios que permitan formas

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de desarrollo incluyente para la humanidad y ello implica entre otras cosas el repensar justo
los pilares que sostienen a la modernidad: la verdad cientfica, la razn, el progreso y el
sujeto como individuo sin fisuras y racional. De ah que empezamos a reconocer que no hay
verdades nicas y universales, como tampoco culturas, formas de pensar o ver el mundo de
manera nica y homognea.
Toda esta crisis est abriendo paso a lo que podramos llamar el florecimiento de la
diversidad, al reconocimiento, valoracin y aprecio por la diferencia, por el otro. En este
marco, emergen proyectos alternativos que irrumpen como propuestas inditas y creativas,
por ejemplo, el establecimiento de redes de organizaciones de la sociedad civil, que perfilan
una nueva solidaridad a escala local y mundial y el apoyo a procesos autogestivos en torno
a proyectos especficos desde la perspectiva de la diversidad y la interculturalidad.
La interculturalidad en este contexto, surge como expresin articuladora del
reconocimiento de la diversidad cultural, tnica y lingstica, con los procesos histricos de
cada regin del mundo. Para Europa, por ejemplo, la migracin de extranjeros ha sido el
detonador social para este reconocimiento; en el caso de Amrica Latina, esta articulacin
est basada en la lucha que han sostenido los pueblos originarios frente a los distintos
procesos de dominacin que han padecido a partir de la colonizacin europea.
As, la interculturalidad se entiende entonces como un proyecto social amplio, postura
filosfica y funcionamiento cotidiano ante la vida; porque es una alternativa que permite
repensar y reorganizar el orden social, porque insiste en la comunicacin justa entre las
culturas como figuras del mundo y porque recalca que lo decisivo est en dejar libres los
espacios y tiempos para que dichas figuras puedan convertirse en mundos reales (Panikkar,
1995).
La interculturalidad implica el reconocimiento de nuestra identidad; ese elemental
descentramiento para comprender y apreciar al otro3, para percibirlo como sujeto que nos
3 Se entiende por otredad a la categora que engloba la configuracin de la identidad, en el
sentido de que a partir de la existencia de otros distintos al nosotros, es que se forma la
personalidad de los sujetos

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impacta desde su relacin con la historia, el mundo y la verdad; y poder as hacernos cargo
de su impacto (ticamente hablando) en el sentido de una invitacin a entrar en el proceso
de dilogo intercultural, como mtodo para aprender a relativizar las tradiciones
consolidadas como propias dentro de cada cultura y, ante todo, para poner en tensin, su
conservacin y transformacin, para posibilitar el conocimiento de la cultura propia y de
otras culturas.
La interculturalidad es posiblemente, el proyecto social caracterstico del siglo XXI, para
nuestros pases latinoamericanos y en especial para Mxico, la discusin al respecto tiene
que ver con la construccin de la relacin del Estado y de la sociedad no indgena con los
pueblos originarios, es decir, supone el reto del trnsito epistmico y tico poltico entre la
consideracin de tales pueblos originarios como sujetos de atencin pblica e inspiradora
de concepciones asistencialistas y por ende racistas en su trasfondo, y el considerarlos
como sujetos de derecho, en ejercicio de formas alternativas de ciudadana.
Qu es entonces lo que intenta cambiar la interculturalidad? La multiculturalidad,
entendida como la coexistencia de diversas culturas en determinado territorio y cuya
acepcin de dicho concepto en su dimensin tico-poltica, no implica una relacin de
respeto y convivencia equitativa entre las diversas culturas, pues los tipos de relacin que
se establecen en dicha situacin estn signados por profundas desigualdades, es decir,
relaciones de poder y de dominacin que subordinan y discriminan a unas culturas con
relacin a otras.
La multiculturalidad puede entenderse como el reconocimiento del otro como distinto, pero
no implica necesariamente el establecimiento de relaciones igualitarias entre los grupos, la
historia muestra como se ha exigido a los otros desaparecer en tanto grupo cultural, ya
sea por medio del etnocidio directo como por sus derivaciones menos violentas, aunque
constituidas en torno al mismo objetivo; destaca aqu la asimilacin y la integracin como
polticas adoptadas por los estados nacionales frente a sus pueblos originarios.

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En nuestra realidad multicultural existen de manera interdependiente, profundas asimetras
que afectan sobre todo a los pueblos indgenas. Las ms visibles y lacerantes son sin duda
la econmica, la poltica como la falta de voz, la social entendida como la ausencia de
opciones, la valorativa que implica la discriminacin y el racismo y desde luego, la
educativa, sobre la cual reflexionaremos en los siguientes apartados.

Contexto de la Educacin Intercultural en Mxico


Con este teln de fondo es que se puede pensar en la dimensin educativa de este proyecto
social amplio llamado interculturalidad, pues la relacin intrnseca entre cultura y
educacin ha sido, histricamente, parte de los debates del campo educativo en nuestro
pas, con diferentes nfasis y momentos que han devenido en la actualidad, en la educacin
intercultural. Adentrmonos en este tema.
La educacin intercultural en Mxico, como poltica educativa y como campo de
conocimiento es reciente. Como discurso de poltica educativa, la educacin intercultural
en Mxico, atiende al desarrollo histrico que ha devengado el sistema educativo mexicano
respecto de la diversidad cultural, tnica y lingstica. Es una respuesta discursiva4 que
alude a la atencin educativa del estado mexicano no slo para los pueblos indgenas sino
para todos los mexicanos.
Como poltica educativa
Las nociones de interculturalidad y educacin intercultural aparecen en la educacin
pblica indgena de la mayora de las naciones latinoamericanas en el ltimo cuarto del
4 La nocin de respuesta discursiva (Stravakakis, 1999) responde a la categora acuada
desde el anlisis poltico del discurso de Laclau (1993), en la que se entremezclan
elementos del psicoanlisis lacaniano, la deconstrucin en Derrida, los juegos de lenguaje
de Wittgenstein, entre otros, para afirmar que una respuesta discursiva es la construccin de
la realidad como el ejercicio simblico identitario en el que se relacionan distintos
elementos lingsticos y extralingsticos y que conforman distintas identidades, as la
educacin intercultural es una respuesta discursiva, es la conformacin de un discurso,
como campo de conocimiento, que intenta dar cuenta de la realidad educativa-cultural.

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siglo XX. Especficamente forman parte de la retrica innovadora de los pioneros proyectos
experimentales de educacin bilinge (Puno, Per andino y Cuenca, Ecuador) y de los
primeros sistemas escolares para alumnos indgenas en la dcada de los ochenta (Mxico).
Para Mxico el proyecto nacional del siglo XX transit por diferentes polticas sociales que
impusieron un modelo nico de nacin basado en la idea de una sola lengua y una sola
cultura para todos los mexicanos. Estas polticas profundizaron las asimetras que los
pueblos originarios haban padecido y sobrevivido a lo largo de varios siglos, al imponerles
la asimilacin, la incorporacin y la integracin a la vida social del pas en detrimento de
sus propias identidades culturales y lingsticas. Las polticas educativas estaban centradas
en la castellanizacin compulsiva que prohibi el uso de las lenguas indgenas en el mbito
escolar, considerndolas como simples dialectos y sin ningn valor relevante para la
formacin de los alumnos y para la sociedad nacional. Como propuesta alternativa se ha
venido desarrollando la educacin indgena destinada a los pueblos y comunidades
indgenas, misma que ha transitado por tres etapas claramente diferenciadas: una primera
etapa la constituye la alfabetizacin en lenguas indgenas para la castellanizacin (19501980); la segunda etapa se refiere a la educacin bilinge bicultural que propona el
desarrollo equilibrado de las dos lenguas y el conocimiento de la cultura indgena a la par
de la cultura nacional, propuesta que emerge a partir del movimiento indgena de la dcada
de los aos setentas y de la toma de conciencia de los propios maestros bilinges y que la
SEP incorpora dentro de su programa educativo (1980-1990) y finalmente, la tercera etapa
(ltima dcada del siglo XX) en la que se propone la educacin intercultural bilinge que se
caracteriza por el reconocimiento de la diversidad como riqueza cultural y la necesidad de
propiciar, desde la escuela, el dilogo de saberes, de lenguas, de valores y de las distintas
visiones del mundo, para el fortalecimiento de la identidad individual y colectiva de los
pueblos indgenas, as como de la sociedad nacional en su conjunto con miras a construir un
Estado-Nacin multitnico, pluricultural, multilinge y democrtico, esta ltima tesis de la
educacin intercultural para todos marca un giro paradigmtico importante pues se asume
que la interculturalidad no es slo para los pueblos indgenas sino para todos los habitantes
del pas.

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Ahora bien, en la tradicin escolar indgena del pas, se han realizado cambios en su
normatividad y reorganizacin parcial e infraestructura, sin embargo las educacin bsica
general muestra apenas sus primeros intentos por revertir la ortodoxia institucional hacia el
cambio educativo intercultural (Hargreaves, 2002). As, la mayor certidumbre para la
educacin destinada a los pueblos indgenas segua siendo el tratamiento del bilingismo
escolar como soporte de la comunicacin educativa y el nfasis en la transferencia
cognitiva y acadmica desde la lengua materna indgena al espaol, es decir las
mediaciones culturales y la entronizacin epistemolgica del trabajo escolar tuvieron
mucha menor fuerza y presencia que las instrumentalizaciones del lenguaje en la escuela
indgena.
Durante este tiempo la doctrina de la interculturalidad ha debido convivir con los cambios
sociales generados por la extrema pobreza, la inequidad de gneros, la erosin de las
culturas campesinas, la procuracin discrecional de la justicia y la industrializacin de la
comunicacin social. En esos marcos de crisis y exclusin, la vertiente de participacin y
movilizacin polticas de las comunidades indgenas se ha convertido en el frente
prioritario de la propuesta intercultural bilinge y por esa va, comenzaron a darse los
primeros sntomas de un colapso en los objetivos de cambio intercultural que tienden al
rediseo de las prcticas pedaggicas segn declara el discurso de la interculturalidad en
educacin (Muoz, 2002).
Es decir, por un lado, las propuesta bilinge bicultural subestim los conflictos que origina
la transicin de un proyecto monocultural, centralizador, homogeneizante y autoritario y sin
embargo la crtica, desde distintos mbitos, a dicha propuesta, coadyuv junto con muchos
otros frentes polticos y sociales de mayor envergadura5- a la reflexin y desplazamiento
hacia un proyecto pluralista de nacin multicultural, reorganizado a partir de la
legitimacin de las diversidades y la construccin democrtica del poder y que se cristaliza
en el cambio constitucional del artculo 2 donde se reconoce la composicin pluricultural
de la nacin mexicana sustentada originalmente en sus pueblos indgenas. Este mismo
5 Bsicamente nos referimos al Movimiento del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional,
en Chiapas.

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artculo, garantiza el derecho de los pueblos indgenas para preservar y enriquecer sus
lenguas, conocimientos y cultura, y enuncia la obligacin gubernamental de establecer
polticas e instituciones sociales orientadas a alcanzar la igualdad de oportunidades, la
eliminacin de prcticas discriminatorias y el desarrollo integral de sus pueblos y
comunidades con la participacin activa de los propios indgenas. De ah que la actual
poltica educativa del pas asume que la educacin en y para la diversidad es intercultural
para todos los mexicanos y mexicanas, a travs de los distintos niveles y modalidades del
Sistema Educativo Nacional6.
Por otra parte, con la aprobacin de la Ley General de Derechos Lingsticos de los
Pueblos Indgenas7, se reafirma el carcter plurilinge y multicultural de la nacin
mexicana y se establecen las normas para una poltica lingstica que aliente el
fortalecimiento y desarrollo de las lenguas originarias de Mxico.

Como campo de conocimiento


Con este panorama es preciso dilucidar a la educacin intercultural como campo de
conocimiento, dada la imbricacin que existe entre esta temtica y su contraparte como
poltica educativa, expuesta en el apartado anterior.
La educacin intercultural se constituye de manera marginal y emergente dentro del mbito
educativo8, principalmente con la irrupcin de los discursos antropolgico, psicoanaltico y
6 Para su instrumentacin pedaggica, el gobierno de la Repblica cre, en enero de 2001,
la Coordinacin General de Educacin Intercultural Bilinge.
7 Entr en vigor el 13 de marzo de 2003
8 Lo marginal y emergente se refiere a que la investigacin educativa en Mxico privilegia
otros campos de desarrollo tales como el curriculum y la formacin de profesores frente a
otros como el de la educacin ambiental o la educacin indgena. Problematizando el tpico
se puede decir que es marginal en tanto antagoniza con otros campos y lucha por una
estructuralidad y constitucin ms amplia, situacin que se advierte en los distintos
espacios constituyentes del campo de la educacin como mbito de reflexin terica,
metodolgica, pues la produccin simblica, as como los eventos y la formacin se han
venido desarrollando en este campo, a partir de la dcada de los noventa (Lpez Mar,
2001).

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lingstico en el espacio epistmico sobre la construccin del conocimiento en educacin
(de Alba, 1990), el cual es subsidiario de la dinmica que enfrenta la construccin del
conocimiento en las ciencias sociales y humanas (Mardones, 1991). Esta irrupcin ha trado
como consecuencia la articulacin de perspectivas analticas consolidadas en otros campos
de conocimiento hacia el anlisis de la realidad educativa, tal es el caso de la semitica y la
antropologa de corte postestructuralista.
La nocin de educacin intercultural est en la mesa de discusin acadmica actual
(Berteley, 2003). Es una categora que est en etapa de construccin y consolidacin
(Schmelkes, 2004) y para tener cierta claridad al respecto se hace necesario una revisin de
lo que se ha dicho o escrito, para ir construyendo un patrimonio conceptual que permita la
accin reflexiva y crtica del modelo multigrado en Mxico. Es necesario apuntar que esta
no es una revisin exhaustiva sino un esbozo que de cuenta de la polisemia del trmino.
Este tipo de educacin en autores espaoles nace de la reflexin sobre la presencia en
las escuelas occidentales de minoras, que adems de necesitar un trato adecuado por la
distancia entre su cultura y la cultura presentada y representada por esta escuela occidental,
necesitan una atencin especial frente al fracaso continuado cuando acuden a sta
ltima (Garca, Pulido y Montes; 1999)
Esta definicin da cuenta del contexto de la educacin intercultural en Europa que mira la
diversidad a partir de la migracin masiva de personas de Europa del Este y del norte de
frica, lo cual implica una mirada distinta de la mexicana puesto que cuando nosotros
hablamos de diversidad cultural nos referimos a la base constitutiva de nuestra identidad
como nacin, por lo que esta definicin pone en el centro la cuestin de la adaptacin, la
atencin, la compensacin, del dficit cultural que traen consigo los nios y nias
extranjeros Este ser el caso mexicano? La composicin pluricultural de la nacin
mexicana sustentada en sus pueblos indgenas, la diversidad pues, es un obstculo, o nos
enriquece?

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Para algunos autores anglosajones, la educacin es multicultural en tanto se encuadra en
el marco de resistencia y transformacin de la sociedad y pretende, la especificacin de la
diferencia y la diversidad dentro de un curriculum multicultural que permitan, a travs de la
enseanza, la construccin de una ciudadana hbrida y de una sociedad multicultural
(McLaren, 1998). ...Significa aprender acerca de los diversos grupos culturales,
ahondando en las diferencias culturales y, con el mismo nfasis en el reconocimiento e
identificacin de las similitudes culturales (Garca, et al., 1999)
En esta postura se aprecia la preocupacin del mantenimiento de la identidad especfica de
los grupos culturales que participan de una nacin, como defensa, admitiendo la no mezcla
como potencialmente corrosiva de la identidad de las etnias presentes en el mosaico
cultural de un pas, tal es el caso de los guetos en Estados Unidos, Ser este el caso
mexicano? La educacin intercultural para Mxico ser entonces que los proyectos de
educacin indgena sigan siendo para los indgenas, cuando nuestra constitucin como
mexicanos tiene en los pueblos indgenas un enclave de primer orden que se refleja en las
prcticas culturales y sociales de todos los mexicanos, es decir donde lo indgena y lo
occidental no estn separados de nuestra identidad?
Con estos dos sucintos ejemplos Cmo entender la educacin intercultural para Mxico?

La educacin intercultural como horizonte de posibilidad


Nos atrevemos a afirmar que la educacin intercultural para Mxico implica el conjunto
de procesos pedaggicos intencionados, orientados a la formacin de personas capaces de
comprender la realidad desde diversas pticas culturales y de intervenir en procesos de
transformacin social que respeten y se beneficien de la diversidad cultural. Lo anterior
supone el conocimiento profundo de la lgica cultural propia, pero tambin, el de lgicas
culturales diferentes (CGEIB, 2004).
Esta doble vertiente impone a la Educacin Intercultural dos tareas esenciales y
estrechamente vinculadas.

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La primera es lograr que todos los alumnos alcancen los objetivos educativos nacionales y
asegurar el acceso y permanencia en todos los niveles y modalidades del Sistema Educativo
Nacional. Ello implica realizar acciones para que los grupos sociales con mayor rezago
educativo alcancen los objetivos planteados, pero tambin supone replantear dichos
objetivos para que a partir de responder a las necesidades y a las caractersticas culturales
de cada grupo, se responda a las demandas nacionales. Lo anterior, no es otra cosa que una
educacin de calidad con pertinencia y equidad.
La segunda, de trasfondo filosfico-terico, implica replantear la relacin con los otros
en tanto no tan distantes de lo que llamamos identidad mexicana. Al respecto Guillermo
Bonfil (1986) sealaba que la historia nos ha legado cinco siglos de dominacin
colonial. Una de las herencias es la distorsin con que vemos nuestra propia realidad, al
percibirla a travs de los prejuicios culturales propios de la no interrumpida ideologa del
colonizador. Esa percepcin se finca en la devaluacin del otro, el diferente, el dominado y
afirma la superioridad del dominador [] desmontar este andamiaje ideolgico, esta
distorsin, implica el reconocimiento del Mxico profundo en tanto sustrato de nuestra
propia identidad y que dada dicha distorsin, hemos creado un mito de la mexicanidad (el
Mxico imaginario) en base a la exclusin y anulacin de las potencialidades creativas de
amplias capas de la poblacin, entre ellas los pueblos indgenas
Para este autor el Mxico profundo es el referido a los pueblos indgenas como marginados
y excluidos de la vida nacional durante la historia de Mxico como estado- nacin, pero que
aunque se ha atacado, erosionado y transformado sus identidades, no ha desparecido en sus
portadores originarios, y sigue vigente en algunas prcticas sociales y culturales del Mxico
imaginario, de la poblacin mestiza que conforma la sociedad mayoritaria del pas. Por
ejemplo, las prcticas sociales y culturales que algunos pueblos campesinos no indgenas
comparten con las cosmovisiones indgenas, en torno a la milpa o las fiestas.
Entonces, pensar la educacin en escuelas multigrado, como la atencin educativa a las
nias y nios que se encuentran habitando en las zonas rurales con una proporcin

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considerable que pertenece a comunidades indgenas9 (SEByN, 2004), es justo donde la
educacin intercultural adquiere un sentido potencial. Esto es reconocer la propia identidad
cultural como una construccin particular de lo cultural10 y por tanto aceptar la existencia
de otras lgicas culturales igualmente vlidas, intentar comprenderlas y asumir una postura
tica frente a ellas. No es una tarea sencilla, requiere de un dilogo entre culturas que
generalmente es conflictivo. No obstante y por ello mismo, ese dilogo puede convertirse
en un espacio de encuentro productivo en tanto que abre la posibilidad de reelaborar la
lgica cultural propia.
Ahora bien, haciendo una replica del ejercicio de la pregunta Qu intenta cambiar la
interculturalidad?, cabe cuestionarse Qu es entonces lo que intenta cambiar la educacin
intercultural? La multiculturalidad en educacin.
Esta multiculturalidad en educacin puede entenderse como asimetra y ser abordada desde
al menos dos derroteros estrechamente ligados, por un lado combatiendo la asimetra
valorativa desde la educacin y por otro la propiamente escolar.
La asimetra valorativa implica la relacin directa con lo cultural y su manifestacin. Es
decir, la valoracin de la cultura propia, la autoestima cultural, la necesidad de creer en lo
que se es y de reconocerse creador de cultura desde el espacio de lo que se es. La asimetra
valorativa es la manifestacin de la introyeccin del racismo, tanto en el que discrimina
como en el que es discriminado y es un impedimento fundamental para las relaciones
igualitarias y equitativas entre las culturas.

9 Aunque algunas investigaciones, por ejemplo, identifican que de las cerca de 4000
primarias generales que atienden nias y nios indgenas en el pas, 130 son escuelas
multigrado en localidades urbanas. Fuente: Base de Datos 911 SEP. Inicio de cursos
1999/2000. Sistematizacin de Gerardo Berumen.
10 Lo cultural est referido a la condicin de posibilidad que acta de manera decisiva en los
comportamientos colectivos e individuales del mundo social lo cual impacta en la marcha misma de la
historia. La actividad de la sociedad en su dimensin cultural, aun cuando no frene o promueva procesos
histricos, aunque no les imponga una direccin u otra, es siempre, en todo caso, la que les imprime sentido
(Echeverra, 2001)

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Por otro lado, la asimetra escolar est referida al carcter monocultural y monolinge del
Sistema Educativo Nacional que ha implantado un modelo de escuela que no considera las
necesidades particulares de cada contexto cultural y lingstico.
Las causas son complejas e histricas, sistmicas. Desde luego tienen que ver con un
sistema social y educativo discriminatorio incapaz de evitar la reproduccin de la
desigualdad en la escuela. Esta asimetra se manifiesta en el curriculum, en los procesos y
prcticas pedaggicas, en los materiales didcticos, etc. puesto que no estn pensados y
proyectados como una oferta cultural vlida para todos; aunque los modelos curriculares
que subyacen a los planes de estudios vigentes en el pas, admiten ciertas posibilidades de
flexibilidad a nivel escuela, no suele materializarse en la incorporacin de prcticas
culturales y pedaggicas propias de la comunidad.
El rezago educativo no es ajeno a la desigualdad de gnero pues afecta en mayor medida a
las mujeres adems de concentrarse en las poblaciones ms marginadas. La investigacin
educativa sobre la oferta a nivel nacional, muestra que el desarrollo del sistema escolar ha
sido ms lento en las regiones econmicamente ms atrasadas del pas, as como poco
capaz de atender y retener a la poblacin objetivo, respecto del tamao de la comunidad; as
mientras ms pequea es una comunidad, es ms elevado el ndice de poblacin que no es
atendida por el sistema. Es este el caso de muchas escuelas multigrado, pues en la mayora
de las entidades del pas el porcentaje de alumnos matriculados en primarias multigrado son
bastante menores que el porcentaje de escuelas. Slo el 9% de los alumnos de primaria
general e indgena, al inicio del ciclo 2002/2003 fueron matriculados en escuelas
multigrado (INEE, 2004).
Para lograr que la escuela combata a la multiculturalidad en educacin es necesario ir
concretando toda esta serie de argumentos sobre la categora de la educacin intercultural
para su praxis en distintos mbitos educativos. Desde nuestro punto de vista se trata de un
proceso marcado por algunos momentos o nfasis y que funcionan como radio de
coherencia para la puesta en marcha de proyectos de naturaleza educativa intercultural:

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Valoracin de la identidad individual y social. Alude al proceso de autoconocimiento de
los sujetos educativos y el conocimiento de los dems, involucrando la construccin y
valoracin positiva de s mismo, de su cultura y por ende de su lengua. Desarrollar la
capacidad de sentir y percibir sus sentimientos, emociones, motivaciones y comprenderse.
La experiencia de vida de cada persona es la que moldea la identidad. En consecuencia, el
conocimiento de los dems implica la capacidad emptica, es decir ponerse en el lugar del
otro y comprenderlo en funcin de sus razones y valores. La empata permite a los sujetos
educativos incrementar su consideracin para con los dems, interiorizar valores como la
cooperacin y la solidaridad. De ah que se considere como primer paso para la
construccin de la identidad de todos los mexicanos el reconocimiento de los pueblos
indgenas.
Reconocimiento de la otredad. Es el momento de la descentracin de la identidad, cuando
los sujetos educativos acceden al conocimiento del lmite que supone su construccin
cultural y advierten la existencia de otras construcciones culturales. Se comprende entonces
la historicidad de la propia identidad: las relaciones que establece la sociedad a la que se
pertenece, tensarlas, relativizar, situar la historia personal como la historia colectiva y
viceversa. Significa transgredir los esquemas ya interiorizados arribando a nuevas sntesis
cognitivas que a su vez, se cuestionan por la historicidad de otras culturas. De tal suerte, se
establece una dinmica dialgica permanente. Todo lo anterior conlleva una nueva visin
sobre el pensamiento colectivo, pues ya no es a partir de una figura nica del mundo que se
construye, sino un pensamiento tico renovado bajo la forma de sabidura moral, construido
a partir de la intersubjetividad y de la interculturalidad.
Este reconocimiento suscita una resignificacin de lo propio y a la vez la aceptacin
profunda del otro. Este principio en su trasfondo combate la discriminacin y el racismo
como actitudes imposibles para tal reconocimiento.
Valoracin de la otredad. Comprende las condiciones necesarias para la toma de decisiones
como opcin tica frente a la diversidad. Dichas condiciones son la igualdad, la solidaridad,

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la cooperacin, la comprensin crtica, la autonoma y la participacin cvica, elementos
que permiten a los sujetos educativos mirar la diversidad cultural, tnica y lingstica como
una riqueza y aprovecharla como recurso pedaggico y, a la vez, discernir y establecer los
lmites que dicha valoracin conlleve. Esto es, optar por el dilogo intercultural en cuanto
necesidad para realizar la justicia, para entrar en un contacto justo con el otro, un otro libre.
Es, pues, la necesidad de reconocerlo como persona humana portadora en su diferencia de
una dignidad inviolable y por lo mismo legtima, que nos hace iguales para la toma de
decisiones democrticas y autnomas.
La diversidad lingstica. La lengua es un elemento formador de la cultura misma,
herramienta del pensamiento, va de comunicacin y expresin, as como memoria histrica
de cada una de las culturas.
La lengua, como dimensin constitutiva de la cultura de un pueblo, desempea un papel
muy importante en el desarrollo de la vida sociocultural. Representa un elemento de
primera importancia porque es el espacio simblico en el que se condensan las experiencias
histricas y las relaciones que un pueblo sostiene con el mundo que lo rodea.
Es ineludible aclarar que en Mxico, las lenguas indgenas han sido vistas
discriminatoriamente como dialectos, toda vez que este concepto alude ms bien a las
formas particulares que una lengua adquiere con base en las prcticas sociocomunicativas
de cada comunidad, pueblo o nacin. Esto es, las lenguas indgenas no son dialectos sino
idiomas, porque cuentan con estructuras lingsticas y gramaticales propias, como cualquier
otra lengua del mundo.
De esta forma, la cuestin lingstica para la interculturalidad y en nuestro caso para la
educacin intercultural es fundamental, de ah que se conciba como un espectro que va de
la sensibilizacin y conocimiento de las distintas lenguas nacionales al bilingismo
equilibrado, pasando por el desarrollo, revitalizacin, aprendizaje y reaprendizaje de dichas
lenguas, todo ello de acuerdo a la situacin sociolingstica de las comunidades.

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Hagamos una recapitulacin. La respuesta discursiva, que supone la educacin intercultural
como campo de conocimiento y como poltica educativa, est inextricablemente ligada,
como ya lo vimos, a las relaciones intertnicas11 que constituyen al pas. Este hecho
sobredetermina el horizonte de la educacin intercultural en ambos niveles (campo de
conocimiento y poltica educativa) y da una especificidad fecunda y potencialmente rica
para el desarrollo de la educacin mexicana y ello implica que las escuelas multigrado en
tanto espacio de diversidad cultural, etaria, de capacidades y aprendizajes tiene todas las
condiciones para responder a este paradigma. Ahora la pregunta sera y desde qu
derroteros se operan estos nfasis del proceso de la educacin intercultural?
De acuerdo a la invitacin para participar en esta mesa aparecen dos mbitos propios para
intentar responder esta pregunta: el curriculum y los procesos de enseanza.

El curriculum Intercultural
Desde el enfoque de la educacin intercultural, el curriculum es una construccin cultural
que permite una sntesis y organizacin de la cultura misma: conocimientos, valores,
costumbres, creencias y hbitos, a la cual se arriba desde ciertos mecanismos de
negociacin pedaggica (de Alba, 1991). El objetivo de una propuesta curricular
intercultural es ofrecer a los alumnos situaciones diversas que les permitan entender y
explicarse el mundo desde diferentes formas de construir la realidad mediante otras sntesis
culturales, para que puedan reflexionar sobre su propia realidad y sobre las que estn a su
alcance a travs de otras propuestas. Esto implica que el curriculum es pensado y
proyectado como una oferta cultural vlida para todos, aceptando a los alumnos y alumnas,
tal como son; sin filtros, ni obstculos de ningn tipo (Besal, 2002) y s a partir de su
11 Lo intertnico parte de la categora de etnicidad. Al dilucidar la constitucin indentitaria
como la relacin entre lo propio y lo ajeno, al poner de manifiesto las relaciones de poder
entre aquellos que enuncian y aquellos que son enunciados como los otros; la etnicidad
alude - en Mxico-, no slo a los pueblos indgenas (considerados como grupos
minoritarios por relaciones asimilacionistas e integracionistas); por el contrario, comprende
aquella sociedad mayoritaria que es finalmente una confederacin de mltiples
identidades colectivas.

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cultura, y de su lengua materna12. Por lo que parece consecuente invertir la hegemona
(Connell, 1997), construir un curriculum comn para todos desde otras bases, desde los
otros.
As, la cultura de la escuela debe ser coherente con la cultura de los miembros de la
comunidad que la conforman, los valores, las necesidades. Es decir, el curriculum tendra
que pensarse desde una lgica que articule y legitime:

Lo global como contenidos provenientes de diversas culturas del mundo que han
contribuido a acrecentar el patrimonio de la humanidad.

Lo nacional como las competencias bsicas esenciales para todos, desde lo


cognitivo y lo valoral.

Lo intertnico como los contenidos que acojan los conocimientos, valores y aportes
de los diversos grupos culturales que comparten el territorio nacional para que la
sociedad mexicana en su conjunto los conozca, reconozca y valore positivamente.

Lo intratnico y/o contextual como los contenidos culturales locales que incorporen
a la escuela los conocimientos, valores y formas de vida de los pueblos.

Lo personal como el espacio de posibilidad de desarrollo integral de los educandos,


desde lo cognitivo, afectivo, social y tico.

Una nocin potente para este ejercicio es la lgica de la articulacin como lgica de
construccin curricular y que se retoma de los trabajos del Anlisis Poltico de Discurso y
su vertiente en educacin (Laclau, 1993; Buenfil Burgos, 1997; Puiggrs, 1998; de Alba,
2003). La lgica de la articulacin desde la mirada curricular supondra sostener la tesis de
la tensin constitutiva entre lo local y lo nacional como fundante del curriculum y su
aparente solucin en un significante vaco13, en este caso lo nacional como construccin
que slo adquiere significado desde lo local.
12 Hay que advertir que esta tesis es de carcter poltico, pues como tal, cualquier
propuesta curricular, es una propuesta poltico educativa y enmascara (ideolgicamente
hablando) un sentido de plenitud fantasmagrico (Derrida, 1989; Foucault, 1980), necesario
para su propia constitucin.
13 El carcter de significante vaco de lo nacional se deriva de su capacidad de articular, de
equivalenciar, de llenarse desde las diferentes realidades-locales.

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Esquema 1. Construccin curricular-intercultural

19

Local/Nacional

Como entidad relacional


y contingente

Nacional/Local

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Desde nuestro punto de vista hay distintos niveles de aproximacin para lograr la
construccin de un curriculum intercultural, slo esbozamos aqu, aqul que tiene que ver
con la descentracin de los elementos curriculares (perfil, propsitos, contenidos, etc.) ya
establecidos en una estructura curricular, relativizando su estatuto tico-epistemolgico,
para posteriormente: a) articular. Lo cual supone, el establecimiento de relaciones que
involucran dos o ms saberes culturales distintos y que pueden o no ser complementarios y
por lo tanto enriquecedores. Y por otro lado b) reinterpretar, en el sentido profundo de un
referente cultural y lingstico de otra cultura en la propia que exige la construccin de
equivalencias (Panikkar, 1995) entre ellas. Ello conlleva el reconocimiento, en el nivel
curricular, de las prcticas educativas de las culturas indgenas.

Podemos afirmar entonces, que un curriculum intercultural supondra pues, entender que
Realidad
4
existen distintos escenarios para la educacin, que existen distintos
actores
que la hacen

posible y que hay distintas lgicas de recuperar, transmitir y producir conocimientos. Que
una forma viable para su construccin es la articulacin como herramienta analtica para
Realidad 3

ubicar que la intencin de un curriculum es potenciar el aprendizaje de y en la diversidad de


los sujetos y finalmente que la tensin nacional/local como constitutiva es una lnea
importante de anlisis para el campo deRealidad
la educacin
intercultural y puede en este caso
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aportar elementos para la reflexin del curriculum nacional frente a la diversidad de las
escuelas multigrado.
Realidad 1

Los procesos de enseanza y aprendizaje


Hasta ahora hemos afirmado que mirar la diversidad como una riqueza en educacin,
implica un giro epistemolgico referido en un nivel, a articular otras lgicas de
construccin del conocimiento y en un segundo nivel podramos decir partir del contexto de
los alumnos de las escuelas multigrado, es decir partir de la diversidad de culturas, edades,
estilos y capacidades de aprendizaje, y tambin hemos aseverado que implica un giro tico
pues alude a la formacin para la convivencia justa y equitativa entre culturas, sin olvidar
que ello conlleva un trabajo complejo y muchas veces conflictivo. Ello pues, formara parte
de la discusin sobre el curriculum.

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Ahora bien, sobre los procesos de enseanza y aprendizaje, y siendo congruentes con lo
hasta ahora dicho, en este apartado no se presentan recetas o metodologas especficas de
trabajo para este tipo de escuelas, pues la tarea de construir procesos y prcticas
pedaggicas pertinentes slo puede ser a partir de las distintas realidades de cada aula
multigrado. As, se apuntalan las ventajas pedaggicas que representan para la educacin
intercultural las aulas multigrado, en tanto proyectos que parten de la diversidad:

Conocer a los alumnos del aula multigrado es un punto de partida fundamental para el
trabajo intercultural, es prudente decir que no hay desperdicio de tiempo al principio del
Realidad educativa que cede una parte de
periodo escolar para
conocer las caractersticas culturales, sociales, lingsticas,
su identidad, para construir, a travs de una

el espacio
de lo nacional.
familiares, etc. de equivalencia,
los alumnos.
Es probable
que el maestro atienda a los mismos
Curricularmente hablando, lo que es para

todos,
partirconocimiento
de equivalencias,
estudiantes ao con
aoseyconstruye
por elloa este
sea ms profundo y pueda
es decir a partir de lo local.

reconocer las capacidades emocionales, sociales y acadmicas de los nios y por lo


mismo sepa por dnde empezar cada nuevo ciclo escolar.

Recuperar el entorno cultural y las experiencias previas de los alumnos, quienes pueden
proceder de contextos culturales y familiares diversos y por tanto tener experiencias,
conocimientos y puntos de vista diferentes es la mejor oportunidad para la escuela
multigrado. Esta diversidad cultural, antes que un obstculo, es un punto de partida para
reflexionar sobre las similitudes y las diferencias culturales. Asimismo, permite plantear
actividades en las que se analicen situaciones desde los diferentes puntos de vista de los
alumnos, de acuerdo a su entorno, edad, gnero, etc.

Aprender mediante la interaccin en el saln multigrado requiere un sentido de


comunidad (Uttech, 2000). Tal sentido encuentra una fuerte argumentacin en el mismo
conocimiento indgena. La comunalidad

como valor y forma de trabajo en las

comunidades indgenas es un conocimiento que puede articularse a la mirada


pedaggica intercultural y en este sentido proveer elementos para el trabajo educativo.
As, la comunalidad abarca la forma propia de organizacin y el sentido de pertenencia
de los pueblos indgenas, los valores comunalistas de respeto mutuo, solidaridad,
reciprocidad y democracia participativa (Rendn, 2003) son enlaces importantes con la
educacin, porque si los nios y nias del aula multigrado pueden vivir la comunalidad,
- adems de que ese pueda ser o no su contexto de sistema social- ello permite el

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sentido de pertenencia. Al trabajar todos lo niveles en el mismo proyecto compartiendo
conocimientos, enseando lo que saben y produciendo trabajos valiosos, ayuda a este
sentido de comunalidad pues el aula se convierte en un lugar de confianza para hacer
preguntas, explorar nuevas ideas y extender la imaginacin, sin miedo a la
discriminacin. La comunalidad implica pues, la complementariedad en los pueblos
indgenas, en donde todo lo que existe completa lo que no se es, lo que no se sabe, etc.
y en ese sentido se reconoce y aprecia la diversidad.

Aprovechar la situacin etaria implica reconocer que los estudiantes ms pequeos


buscan imitar los comportamientos de los ms grandes y as tienen un apoyo extra y
aprovechan a ms de un maestro al realizar las actividades. En contraste, los mayores
pueden acrecentar sus habilidades de liderazgo y apoyo, de tal forma que las nias y los
nios puedan internalizar valores y normas concretas que se deriven de valores como la
justicia, la solidaridad, la igualdad y el respeto por la diversidad, mediante una
educacin que promueva el aprender a aprender, aprender a hacer, aprender a convivir y
aprender a ser (Delors, 1996) para lo cual es necesario que en la escuela se presenten
procesos de aprendizaje integrales e integradores en donde el docente estimule y motive
a los alumnos pues ello les permite interactuar cotidianamente con sus compaeros y as
adquirir habilidades sociales valiosas.

Articular los contenidos, pues al ser flexibles e integradores -desde la perspectiva


intercultural- entrelazan conocimientos, capacidades y valores: desde el contexto de los
educandos y desde otras perspectivas culturales, con el plan y programa nacional, por
ello no es doble trabajo, se trata de identificar esta predisposicin a la interculturalidad
en aquello que ya est presente en los planes y programas y potenciarlo. La educacin
intercultural no sera otra asignatura para el multigrado u otros contenidos sino el color
que pinta todos los mbitos de la prctica educativa.

Finalmente, potenciar en los estudiantes el cambio en su papel dentro del saln de


clases al progresar, aportar, etc. y estar concientes de su propio proceso permite por un
lado, adoptar actitudes comprensivas con sus propios compaeros porque ellos mismos
recibieron apoyo cuando lo necesitaron. Por otro lado, allana el camino para abordar la
evaluacin en distintos niveles, es decir mirar sus avances respecto de ellos mismos, de
sus compaeros, de su maestro, de la escuela etc.

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As, el proyecto educativo multigrado es un claro ejemplo de las potencialidades para lograr
una educacin intercultural para todos.
Pues bueno, con esta aportacin esperamos haber correspondido de alguna manera a esta
reunin nacional de la cual nosotros tambin nos hemos visto sumamente enriquecidos.
Gracias.
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