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El artista emergente Juan

Francisco Casas vapulea a la


entrevistadora
Rosa Mara Criado Talavera
Llamar emergente a uno de nuestros jvenes consagrados suena casi de risa.
Pero Juan Francisco Casas, con varias exposiciones internacionales a sus espaldas, y en
vsperas de su segunda exposicin individual en Nueva York, sigue apareciendo en
diversos medios como la joven promesa del arte espaol contemporneo. Hemos
mantenido con l una conversacin, tratando de explorar las contradicciones de su
trabajo, entre el virtuosismo tcnico y el erotismo de sus imgenes. Como comprobar
el lector, el artista no slo se defiende con soltura, sino que devuelve tambin alguna
que otra estocada.
Te interesa el arte ertico particularmente?
No particularmente, me interesa ms la vida y por lo tanto el erotismo
implcito en ella.
No es demasiado prosaico pintar a boli?
Es que tienes algo en contra de la prosa?
Has pensado cambiar de marca de bolgrafo?
Soy un hombre fiel.
Has pensado en dedicarte al cmic? Creo que adems de dibujante seras un
buen guionista.
Gracias por lo de buen guionista, pero da mucho respeto y creo que es algo
ms que tener un poco de gracia o hacer algunos chistes malos. La verdad es que me
gustara, nunca se sabe. Por ahora me limitar a escribir chorraditas en facebook, que s
que te gustan.
Quiero destacar que tu expediente acadmico fue el mejor de 1999. Al
parecer, ya eras una joven promesa de toda la vida...
Pues s, fui el primero de mi promocin y premio nacional fin de carrera.
Premio que me dio la ministra y tal. Sin embargo, la relacin de eso con mi trayectoria
artstica es escasa. Desde que hu del mundo docente de Granada, mundo en el que
estaba, cuando empezaron a repartirse plazas entre cnyuges de directores de
departamento y cosas del gnero. Indirectamente eso me hizo dedicarme al cien por cien
al arte, en lugar de quedarme en la universidad. Lo que, a la larga, fue la mejor decisin
de mi vida. Poco a poco la pintura empez a funcionar y descubr que me poda ganar la
vida slo con eso. Me largu a Berln, que es lo que estaba de moda, luego a Inglaterra y
despus me dieron la beca de Roma, que fue lo que cambi mi vida. Tambin me dieron
luego la beca de Pars, pero no fue lo mismo que la experiencia brutal y maravillosa de
Roma. Desde 2011 estoy instalado del todo en Madrid. Eso s, entre viaje y viaje, me
dedico a esto tan absurdo y tan divertido que es el arte.

Expones en NY en septiembre, describe esa prxima exposicin.


Es la segunda vez que expongo en Nueva York y esta vez ser en la Galera
Jonathan LeVine. Una galera que, desde hace casi 20 aos, ha sido pionera en llevar el
street art a los espacios galersticos y, desde hace 10 aos, estn en Chelsea, con dos
espacios expositivos adems, en la calle 20 y en la 23. La expo se titular Stranger
than Fiction y llevar seis dibujos de gran formato, con diferentes medios, en los que
juego con el graffiti, el tatuaje, el texto, el sexo y el realismo, hablando con irona de la
prctica artstica y de sus contradicciones.
Al parecer, te une una gran relacin de amistad con Eugenio Merino. Hasta el
punto de que a veces parecis un solo hombre. Aparentemente vuestra obra no tiene
nada que ver.
La obra de Merino y la ma no son tan distintas: en Espaa hay muchos a
quienes Franco les pone mucho.
Tu obra tambin parece entrar en contradiccin con tu faceta de poeta. Es la
contradiccin un mecanismo creativo para ti?
Te animo a que leas alguno de mis libros. Sera una contradiccin si pensaras
que la poesa es lo que escriben los adolecentes cursis en sus carpetas. No todo es
Bcquer o Rubn Daro. Afortunadamente hay poesa ms all de eso. Existen
Bukowski, Panero, Luis Alberto de Cuenca, Girondo, Papasquiaro, Brecht, Brossa,
Fonollosa, incluso Tom Waits... La poesa no tiene que ser lirismo cursi, puede ser
irnica, cruda, divertida, dura, sexual, incluso todo a la vez... Ms o menos como la
vida.
Con seguridad te habrn dicho que lo que haces es machista, retrgrado y
hasta facha. O las tres cosas a la vez. Qu piensas? Te llevas bien con las feministas
ms radicales?
Yo intento llevarme bien con todo el mundo, pero no s si debera llevarme
bien con nadie que lleve "radical" detrs. Sea lo que sea. Respecto a lo de facha t
tienes la primicia, as que ya me contars por qu. Pero nadie que me conozca ni que se
preocupe por rascar debajo de lo que subyace en mi obra hablara de machismo. Igual
que cuando uno ve una obra de Kosuth, se necesitan unos cdigos para comprenderla.
Salvando las distancias, no entiendo por qu con mi obra se piensa que no los hay.
Pensar que una obra ma es slo una chica ms o menos desnuda es como pensar que
una obra de Kosuth es slo una silla y nada ms. Veamos qu hay detrs de eso de
llamar a un artista machista tan alegremente. Yo no considero que las mujeres que yo
retrato necesiten de guardianes de su moralidad. Sin embargo, si las tratas de manera
paternalista, como si fueran menores de edad mental y las consideras incapaces de
decidir cmo aparecer en una obra de arte, quizs s. No es mi caso. Es el tuyo? Yo
retrato a mis amigas haciendo lo que les da la gana, no a modelos a las que pago por
hacer lo que yo quiero que hagan. Retrato a mujeres fuertes y seguras de s mismas que
no tienen miedo de que los salvaguardas de la moralidad las juzguen como inmorales.
Ahora, quin es el retrgrado?
Me gustara que me describieras la carga terica que hay detrs de una
maciza guapsima, poniendo carita de lujuria...
A m lo que me parece preocupante es la cosificacin simplista de la mujer
que hay detrs de la frase maciza guapsima poniendo carita de lujuria. Para m no son

macizas, son mujeres y sobre todo amigas. Merecen todas el mayor de los respetos,
algo que no veo ni en la frase que dices ni en los que se manifiestan en ese tono. De
hecho, ellas son representadas siempre como quieren y como ellas deciden. Si quieren
poner caras las ponen y si no, pues no. Al no ser modelos profesionales, y al tener
conmigo una relacin muy estrecha, siempre hay mucha naturalidad y buen rollo. Nada
es impostado, todo es real. Lo que se ve es lo que est pasando. No es fotografa de
moda, son retratos de mi vida. Incluso si quieres hasta proustianos. Hay algunas a las
que llevo pintando 15 aos. Hemos vivido juntos casi de todo y mucho de eso est en
las obras. As que de banalizarlo, nada.
Y qu carga terica tiene esto?
Si quieres carga terica te puedo hablar de los intereses que se pueden ver en
mi obra. La eleccin de temas banales o carentes de la menor trascendencia se convierte
en trascendente dentro del espacio pintado, por el mero hecho de ser pintado. El
hedonismo domstico, la esttica de imgenes que todos tomamos en casa o en
nuestra vida cotidiana, precisamente por esta falta de esttica y de pretensiones, por la
rapidez e inmediatez y por lo que tiene de real y de vivo, por lo que tiene de deseo de
congelar para siempre un momento de felicidad, de tenerlo y detenerlo para siempre,
supone un fracaso irnico, pues ese momento siempre pertenecer al pasado. La irona
de la labor artstica, en la poca de la reproduccin digital, supone que cualquier
esfuerzo consciente es parte del contenido en s. Es una manera de subrayar el momento
y la persona retratada, dotndoles de mayor importancia biogrfica, por el mismo
tiempo y esfuerzo empleados en su reproduccin. El retrato entonces, entendido como
un soporte y un medio, pero no como un fin. Las caras y los cuerpos de otras personas
como medio autobiogrfico, un medio para contar mi propia vida.
Qu interesante! Me gusta mucho lo que dices.
Dicho todo esto, me interesa la idea de la representacin pictrica tradicional
de la mujer. El contraste que supone la nueva imagen de la mujer, desde el punto de
vista del hombre y cmo, a lo largo de la historia del arte, el sentido de ser de la mujer
en su representacin artstica es suplantado por el hecho de ser apreciada como tal por
otro. Hasta hace relativamente poco, nacer mujer ha sido nacer para vivir en un espacio,
bajo unos comportamientos y una imagen asignados por el hombre, y por ello las
representaciones pictricas de stas tambin estaban codificadas y planteadas segn
dichos parmetros. En las obras de arte tradicionalmente el papel de los hombres era
muy diferente al de las mujeres, as como su fin. Mientras que en la representacin del
hombre se plasma la imagen que ste quiere trasmitir, la representacin de la mujer es la
imagen que el hombre quiere que sta tenga. Es una imagen subordinada: en palabras de
John Berger, en las obras los hombres actan, las mujeres aparecen. La imagen de la
mujer ha sido continuamente examinada desde fuera. Su propio sentido de ser ella
misma ha sido suplantado por el sentido de ser apreciada como mujer por otro. Las
mujeres en mis obras no slo actan, sino que adems actan como ellas quieren. Es
decir, los parmetros de la representacin de su imagen son establecidos completamente
por ellas, como definicin de su propia identidad y en relacin a ser presentadas dentro
de una obra de arte. Tambin tiene mucho que ver lo que suponen dentro de mis propias
circunstancias biogrficas.
En muchas ocasiones, como parte de mi proceso, es la propia modelo la que
elige cmo quiere ser representada e incluso la imagen final. Una vez una amiga cuando
se vio en una obra me dijo: Gracias por dejarme expresarme. Supongo que eso lo
resume todo.

CURRICULUM:
Juan Francisco Casas naci en La Carolina, Jan, en 1976 y se licenci en Bellas
Artes por la Universidad de Granada en 1999, como primero de su promocin y
obteniendo el Premio Nacional de Fin de Carrera del Ministerio de Educacin y Ciencia
al mejor expediente universitario de Espaa, recibi la beca de Formacin de Personal
Docente e Investigador y ejerci labor docente de dibujo y grabado en el Departamento
de Dibujo de la Universidad de Granada mientras realizaba el doctorado.
Fue seleccionado para la Muestra de Arte INJUVE 2002, en el Crculo de Bellas
Artes de Madrid, gan el Premio de Pintura ABC en 2004 y fue el representante espaol
en la 2 Bienal de Praga, "Expanded Painting/Accin Directa", en 2005, organizada por
la revista internacional de arte contemporneo Flash Art Magazine y que cont entre
otros con artistas internacionales de la relevancia de Damien Hirst, Maurizio Cattelan o
Neo Rauch.
En 2006 particip en la exposicin "Catarsis-Rituales de Purificacin" en el
Museo ARTIUM junto con Antoni Tapies, Antonio Saura, Miquel Barcel, Jorge Oteiza
o Antoni Muntadas. En 2007 recibi Beca de la Real Academia de Espaa en Roma
donde residi hasta 2008. En esa ciudad colabor con el artista Joseph Kosuth.
En 2010 particip en la muestra "Realismus. Das Abenteuer der Wirklichkeit"
en el museo Kunsthalle der Hypo-Kulturstiftung de Munich y en el Museo Kunsthalle in
Emden (Alemania) y en "The Adventure of Reality. International Realism" en el Museo
Kunsthal Rotterdam (Pases Bajos). Asimismo fue galardonado con la Beca del Colegio
de Espaa en Pars donde residi hasta fin de ese ao.
En 2011 particip junto con Alex Katz, General Idea y Hans-Peter Feldmann en
la colectiva "Cover girl", en la Galerie des Galeries de Paris. En 2013 form parte de la
colectiva de arte espaol del siglo XX y XXI, "Hola! Spain. Spanish Modern and
Contemporary Art" en el Cube Museum del Centro de Arte de Seongnam, (Corea del
Sur) y en "De madonna a Madonna (De)construcciones de lo femenino en la sociedad
contempornea" en el Museo Da2 Domus Artium de Salamanca.
Ha realizado numerosas exposiciones individuales en Madrid, Pars, Bogot,
etc. y ha recibido numerosos premios y becas nacionales e internacionales.
Como labor paralela ha publicado numerosos libros entre los que destacan los
poemarios "Thesummerhaikus" y "A y otros poemas de relleno" en Ediciones Alea
Blanca.
Su obra se encuentra representada en importantes colecciones como el Museo
ARTIUM, el Museo ABC, la Coleccin del Ministerio de Asuntos Exteriores, la
Coleccin de la Junta de Andaluca, la Coleccin de la Real Academia de Espaa en
Roma, as como en colecciones privadas de todo el mundo.