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TEORA ECONMICA
(TEMARIO)
OBJETIVO GENERAL. EL ALUMNO ANALIZAR LA VINCULACIN QUE
HAY ENTRE EL DERECHO INTERNACIONAL PBLICO Y LAS
RELACIONES POLTICO-JURDICAS QUE SE ESTABLECEN ENTRE LOS
ESTADOS Y LOS ORGANISMOS INTERNACIONALES.

UNIDAD 1
NOCIONES GENERALES
Objetivo especfico. El alumno analizar la ciencia econmica y su
metodologa.
1.1 CONCEPTO DE TEORA ECONMICA

Concepto
Son los juicios e interpretaciones que se
emiten sobre las causas o efectos de la
actividad y hechos econmicos.
Es
el
conocimiento
especulativo
puramente racional (opuesto a la prctica)
que se realiza para buscar la explicacin
de un orden de hechos econmicos.
La teora explica el porqu de ciertos
acontecimientos o justifica la relacin que
existe entre dos o ms cosas. Es
necesario teorizar, de modo que la teora
econmica provee una estructura lgica
para
organizar
y
analizar
datos
econmicos. Sin teora, los economistas o
cualquier estudioso del tema, como los de
derecho, lo nico que podran hacer seria
observar y describir lo que ven; pero con
la
teora
pueden
entender
el
funcionamiento de la economa. Por
tanto, teorizar es lo que utilizamos para
poner en orden las observaciones de los
hechos econmicos con el fin de explicar
de qu manera estn relacionados.
Para efectos de nuestro aprendizaje,
asumiremos que la teora econmica "es
el conocimiento especulativo puramente
racional (opuesto a la prctica) que se
realiza para buscar la explicacin de un
orden de hechos econmicos".

Caractersticas
La teora pretende explicar por qu se
observan en el mundo real determinados
acontecimientos o por qu hay una
relacin entre dos o ms variables;
asimismo, facilita la prediccin de las
consecuencias
de
algunos
acontecimientos.
La teora econmica debe ajustarse a la
realidad social, pues en la medida en que
esta
se
encuentre
estrechamente
vinculada con ella, responder a las
expectativas de generacin de bienes,
servicios y recursos aprovechables en el
mercado, as como podrn existir y
expandirse multiplicidad de empleos, los
que a su vez, propiciaran una cadena de
consumo y autorregulacin que, conforme
se ample, a su vez abarcara mayores y
mejores mbitos de aplicacin de la
teora.
Las polticas econmicas deben ser
planificadas
cuidadosamente
e
instrumentadas sobre bases racionales
de aplicabilidad y, para el caso de que la
expectativa no se genere en los trminos
deseados, buscar correccin al sistema
que impera en la economa estatal.
Las polticas econmicas deben ser
continuas, sin que interfieran en ellas
conducciones
gubernamentales
de
diversa ideologa, pues en la medida en
que
la
economa
encuentre
independencia de accin, segn los
registros de mercados, habr finanzas
estatales sanas.

Las polticas econmicas deben ser


continuas, sin que interfieran en ellas
conducciones
gubernamentales
de
diversa ideologa, pues en la medida en
que
la
economa
encuentre
independencia de accin, segn los
registros de mercados, habr finanzas
estatales sanas.

(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure


Editores, Mxico, 2006, pginas 1 a 11).
1.2 IMPORTANCIA
La constante actualizacin en la disciplina jurdica debe abarcar el
conocimiento del educando de todas las reas con que se vincula la norma, y
parte de esa relacin es la ciencia econmica, la cual, como se ver, es real y
existe un aspecto referencial y de interaccin de esta materia con el derecho.
Ello podr hacer competitivo al alumno que cursa los estudios de licenciatura,
en la medida en que sta se disea para impartir el ms actualizado
conocimiento jurdico y la relacin que existe con materias afines. En este caso,
todo lo relativo a la teora econmica podr derivarse en conocer
histricamente los aconteceres econmicos, sus conceptos bsicos, as como
las innovaciones terico-prcticas que ocurren en diversas partes del mundo
respecto a esta rea.
La masificacin educativa en el pas da acceso al conocimiento a mayor
nmero de poblacin, lo que adems genera competitividad creciente; en
consecuencia, requiere que se multipliquen en forma continua cuadros de alta
calidad y con educacin altamente definida y reorientada a las necesidades de
la sociedad, en cuanto a los movimientos que se registran en las relaciones
individuales y de grupo, incluidas las circunstancias econmicas. La educacin
superior exige creacin y ampliacin de espacios en el mundo del derecho y
conocimientos afines, especficamente de la ciencia econmica.
Existe un plan de estudios que. aplicado a generaciones anteriores, ha
resultado de excelencia en la formacin y desarrollo profesional del indIviduo;
por ende, cada vez ms se reconoce el quehacer de la universidad Nacional
Autnoma de Mxico en todo el pas, dentro del campo especfico de las
ciencias sociales, derecho y economa, sobre todo porque las generaciones
inicialmente educadas en este centro de enseanza ahora son pilares en
organismos y dependencias pblicas y privadas, as como potencializadoras
del saber humano en e! campo de la ciencia del derecho, complementado por
su formacin humanstica, con ciencias afines como la economa, con todas las
variantes que pueden afirmarse de ella. Esto ha permitido que egresados de la
Facultad de Derecho puedan ejercer la docencia en escuelas e institutos de de
educacin superior y posgrado en la Repblica Mexicana.

La teora se refuerza con los conocimientos diseminados en esta casa


de estudios, lo cual ha permitido el egreso de personas con un perfil altamente
definido en el rea jurdica y se ha convertido en factor de desarrollo de ideas y
propuestas que han adquirido matiz pragmtico en el campo laboral.
La problemtica de slo rememorar los conceptos del derecho y las
ciencias afines, sin tener idea cierta sobre ellos, se dilucida con el estudio
amplio y objetivo en esta facultad. As, se contribuye a lograr calidad en el
conocimiento del alumno, quien necesariamente lo aplicar en su rea de
trabajo, encontrando con ello que el quehacer acadmico se vincula con la
practicidad. En la medida que mejore la formacin educativa, se ampliarn los
espacios de desarrollo profesional.
Con esta materia se cubre una importante cuota de conocimiento a la
poblacin estudiantil, conforme la inquietud por formarse ms all de aspectos
bsicos de la licenciatura va en constante aumento, y se satisface no slo esa
necesidad actual cuantitativamente, sino tambin cualitativamente, al tener
cuadros docentes con la ms alta especializacin y experiencia en el ramo
jurdico-econmico.
La oferta educativa se complementa con espacios amplios y cmodos
para el estudio, as como una de las bibliotecas con mayor acervo sobre estas
ciencias humansticas derecho y economa, lo que sin duda contribuye a
lograr resultados excepcionales. Pareciera accesoria esta circunstancia, pero si
los factores se suman al fin de enseanza-aprendizaje, se tendr calidad
permanente en nuestra facultad.
Resulta de importancia el estudio de la economa, pues los principales
problemas que aquejan al mundo son de origen econmico o influyen en el
mbito de esta materia, como empleo, desempleo, subempleo, escasez,
riqueza, pobreza. Inflacin, recesin, alimentos, materias primas.
Debido a la complejidad de las relaciones humanas, a veces no estn
explorados los conocimientos que brotan de esta materia; por ende, si el
alumno de licenciatura deja a un lado la oportunidad de acceder a ellos y no
orienta su quehacer profesional en ese sentido, probablemente perder
contacto con conceptos bsicos en la referencia econmica.
Es vlido afirmar que la justificacin de la materia est englobada en un
contexto externo y se individualiza para la facultad en la forma como hemos
citado. Basta decir que las principales acciones que registra la historia han
tenido motivaciones de carcter econmico; como muestra de ello, nos
permitimos citar la evolucin nmada del hombre al sedentarismo,
circunstancia asociada a la posibilidad de acumular bienes derivados de su
actividad agrcola y de caza, en la cual se observa un proceso econmico. La
tenencia de tierras y las luchas por conseguirla y ampliar los dominios son un
trasfondo econmico; adems, la invocacin de motivos religiosos para
conquistar nuevas extensiones territoriales cruzada, y evangelizacin en el

nuevo mundo era en realidad no un signo de fe, sino de reafirmacin


econmica. El desarrollo y bsqueda de tecnologa aparej secretos
industriales, con la posibilidad de dominio no en pos de la ciencia, sino de no
perder la posicin econmica en el mercado; asimismo, las recientes o ltimas
aventuras blicas emprendidas por pases industrializados en Asia y Amrica
son por la conservacin de tipo mercantil de recursos naturales petrleo y
acero que se localizan en esas partes del mundo. La regionalizacin por
bloques de pases busca fortalecer su economa, ya sea en Europa, Asia o
Amrica, algunos con mejores resultados que otros, pero el fin es econmico,
el cual redundar en todo caso en mejores expectativas sociales.
La enseanza de la economa ha sido necesaria desde el momento en
que se verifican los actos de este tipo: primero fue informal y sin pretensiones
acadmicas, pero probablemente en la ltima centuria, al darle la caracterstica
de ciencia a esa asignatura, su relevancia se puso de manifiesto cada vez en
mayor medida.
En diversas profesiones, el estudio de la economa tiene un papel
fundamental, y si asociamos algunas reas del derecho donde los conceptos
son imprescindibles por ejemplo: el derecho mercantil, diremos que la
materia de teora econmica no debe faltar en el mapa curricular.
Originalmente esa clase tuvo el nombre de economa poltica, que se
divida en teora e historia, y luego se dividi en historia de las doctrinas
econmicas y teora econmica.
Dado el realismo social, que incluso traspasa fronteras, se ha requerido
ampliar el marco de conocimiento, por ello, actualmente existen diversas
materias de contenido econmico que se imparten en la Facultad de Economa.
La economa se encuentra inmersa en toda nuestra cotidianeidad y a
veces es imperceptible para cada acto que desarrollamos; sin embargo, su
importancia es principal y se manifiesta desde la forma ms simple hasta las
actuaciones humanas ms complejas.
En la medida en que destaquemos los actos jurdicos asociados a la
economa, tendremos cuenta cabal de la materia, de sus teoras dominantes y
de los conceptos en que se funda. Por un simple conocimiento general si se
quiere, se debe abordar la cognoscibilidad de ella, pues finalmente dotar de
recursos para comprender ese campo del saber y as ampliar el espectro
cultural del sujeto en formacin intelectual.
Debe recordarse que la teora econmica es base y vnculo de algunas
ramas del derecho, como el civil, mercantil, laboral, bancario, burstil, aduanero
e internacional, y en ese sentido debemos acudir primero al conocimiento
genrico, para despus comprender y dar vida y aplicabilidad a las normas
jurdicas especificas en esas reas.

El diseo curricular de la carrera de derecho se encuentra cubierto en la


exigencia de calidad en la formacin educativa, y el plan de estudios que
propone y recoge la materia de teora econmica se actualiza en el dinamismo
de nuestra sociedad. Hoy es impensable alguna actividad en la cual no rija
actividad econmica, por lo que no puede eliminarse del mapa curricular formal
de la licenciatura la materia en comento.
(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure
Editores, Mxico, 2006, pginas 11 a 16).
1.3 MICROECONOMA Y MACROECONOMA
Microeconoma
Estudia los comportamientos bsicos de los
agentes econmicos individuales y los
mecanismos de formacin de los precios.
Tiene como objeto de estudio analizar al
consumidor individual tpico y el estudio de
sus demandas.
Tiene como sujeto de estudio al llamado
homo economicus, que se ve reflejado en el
consumidor, el trabajador, el empresario, etc.,
siempre desde esa individualidad.
Busca perfeccionar las variables econmicas,
para corregir y mantener la evolucin
econmica en cualquier momento de la
historia humana y en cualquier mbito
territorial.

Macroeconoma
Analiza los comportamientos agregados o
globales y se ocupa de temas como la
inflacin o el producto total de una economa.
Centra su objeto de estudio en el
comportamiento global del sistema, es decir,
le da un enfoque general a la actividad
econmica.
Puede analizar una diversidad de temas,
desde un ngulo general de la economa,
entre los que podemos destacar los
siguientes:
inflacin,
deflacin,
masa
monetaria, deudas externa e interna, reservas
de los bancos centrales, etc.
Comprende el estudio y aplicacin en escala
superior, como la competencia monopolstica
y comercio internacional, economas de
escala, diferenciacin del producto y los
patrones de comercio; especializacin
intraindustria y las ganancias del comercio;
oligopolios
y
comercio
internacional,
rendimientos crecientes y teoras del
comercio internacional, etc.

(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, et. al., Teora Econmica,


Editorial Iure, Mxico, 2006, pginas 21 a 23).
1.4 RELACIONES DE LA ECONOMA CON EL DERECHO Y OTRAS
CIENCIAS
El derecho tiene ntima relacin con la economa, de modo que para
entender la ciencia jurdica, se debe dejar a un lado su nica conceptualizacin
de la pura norma jurdica.
Para llegar al concepto, es necesario en primer trmino determinar lo
que llanamente se entiende por ciencia: "es el conocimiento cierto de las cosas
por sus principios y causas". Despus debemos acercarnos a un concepto
genrico de ciencia jurdica, as como a una metodologa que nos conduzca a
una comprobacin con validez objetiva. Al respecto es menester citar la

filosofa de la ciencia, realizando abstracciones jurdicas sin perder de vista los


fenmenos normativos, logrando as eslabonar el objetivo de conocimiento.
En ese orden de ideas, existe la cuestin dismbola entre el racionalismo
y el empirismo: en tanto que el primero opta por separarse de la accin
humana, el segundo est inmerso en la realidad, derivando su exposicin en la
experiencia y validando sus conclusiones. Aqu confluyen las ciencias jurdica y
econmica, disciplinas culturales que centran su desarrollo en cuestiones
racionales.
Sin embargo, se aduce que ambas tienen extremos que es necesario
conciliar, pues el conocimiento jurdico y el econmico deben sostenerse sobre
bases firmes para tener el concepto del ser del derecho, por medio de una
metodologa aprobada. Asimismo, deben fundirse la naturaleza y la cultura,
juntar la razn y la vida, y desde esa combinacin entender que el derecho
naci de la experiencia social y no de la razn. Aun con estos conceptos, se
debe afinar el objeto de estudio, es decir, el planteamiento ontolgico.
Del Vecchio logra lo anterior, pues concluye que el derecho es creado
por el hombre y se encuentra inmerso en el mundo social, es "un hacer
humano"; en su estudio dicho autor, logra acreditar que el derecho tiene
acciones internas subjetivas y externas objetivas. Con ello, se tiene un fin
cognoscitivo que nos va a sealar el objeto de la ciencia jurdica y la
conveniente metodologa aplicable.
En la obra kelseniana se encuentra la clsica piramidacin normativa,
donde es posible apreciar en su magnitud la explicacin ms clara de la
metodologa y el rigorismo cientfico, circunstancia que se negaba a las
ciencias sociales.
De acuerdo con la filosofa de la ciencia, es dable formar la idea de
ciencia jurdica, pues existen lineamientos genricos, unidad ptica de
conceptos, fundamentos de conocimientos y una explicable metodologa y
desarrollo sistemtico, lo que se genera mediante una facticidad vlida y
aplicable empirismo y raciocinio.
Regresando un poco, se afirma que a inicios del siglo XX se consideraba
que, en su orden natural, las ciencias de la vida se ocupaban de las cosas, en
tanto que las ciencias sociales el derecho y economa, entre ellas atienden
las cosas, pero desde el punto de vista axiolgico, es decir, de cosas se pasa al
concepto de bienes.
Las ciencias sociales o culturales el derecho y por consiguiente, la
economa tienen afinidades en la metodologa de su investigacin con las
naturales, por lo que se aceptan en su parmetro "la observacin, la
experimentacin legalista, lo histrico, lo comparativo y lo filosfico".

Una vez expuestos algunos puntos referentes al derecho, debemos


externar que la economa ha acompaado al hombre desde sus albores en la
faz terrestre, probablemente sin que se identificara como tal al inicio, pero las
acciones humanas se asocian de modo indefectible a la circunstancia
econmica, por ejemplo: el llano acto de saciar la necesidad primaria y el
excedente ubicarlo en trueque deviene en un acto econmico. A su vez, el
sedentarismo asocia primigeniamente bienes de consumo inmediato, pero la
acumulacin (aun mnima) de esos bienes prev un desarrollo econmico
individual, pues en la medida en que permitan una relacin de intercambio o
enajenacin, ha de ubicarlo con el esquema econmico, por muy rudimentario
que se quiera percibir.
He ah manifestada la economa domstica, y conforme las relaciones
de grupo crecen, se aparejan los actos y hechos econmicos; sta es
probablemente una de las formas que van de la mano con el historicismo
humano, transformndose en economa poltica global, en la que han de
concurrir los intereses de la sociedad.
Es importante definir en primera instancia qu se entiende por
economa; as, tenemos en forma resumida que economa es la ciencia que
estudia la asignacin ms conveniente de los recursos de una sociedad, para
la obtencin de un conjunto ordenado de objetivos"
La economa no estudia un rea o un campo de la actividad humana,
sino un aspecto de sta: el de toda actividad humana que, en un intento de
satisfacer las necesidades materiales, implica la necesidad de elegir.
Cabe sintetizar que la relacin de derecho y economa existe en cuanto
que el derecho es un fenmeno social, no econmico; sin embargo, identifica y
condiciona al fenmeno econmico. El salario, las relaciones laborales, los
contratos mercantiles y los actos de comercio en general son un buen ejemplo
de hechos econmicos calificados por el derecho; tambin existe la economa,
pero necesita las reglas jurdicas para su plena aplicacin.
El anlisis econmico se ha convertido en algo habitual en la teora y la
prctica del derecho; ambas comparten el objetivo de comprender las
instituciones sociales, tienen un importante componente normativo y se ocupan
no slo de indagar cmo funcionan las instituciones sociales, sino tambin de
cmo mejorar su funcionamiento.
La economa y la psicologa estn ligadas ntimamente en virtud de los
grados de placer y dolor que causan en el hombre los bienes materiales o
inmateriales, siempre y cuando sean considerados satisfactores. Esa
vinculacin entre psicologa y economa es estrecha. Hablar de procesos
cognitivos como aprendizaje o memoria incluye concepciones materialistas que
se obtienen desde el primer desarrollo psicolgico y mental del ser humano,
pues desde la primera etapa, el hombre liga las habilidades de obtencin de
objetos, va premios o recompensas. Se reafirma aqu el hecho o actividad

econmica, siempre y cuando tenga que otorgar algo a cambio, lo cual produce
intereses y a su vez satisfacciones y placeres.
En el campo motivacional se pueden hacer referencias hacia motivos
extrnsecos, los cuales son ocasionados por dinero factores econmicos,
beneficios materiales e inmateriales, reconocimientos, o por el simple hecho de
alcanzar un estado de poder, lo que sita a la actividad econmica como una
base o al menos un importante motivador que trae consigo la produccin de
cambios fisiolgicos y alteraciones de pensamiento e incluso de conducta.
La importancia del estudio de la economa, incluida una perspectiva
psicolgica, implica comprender los estados emocionales, cognitivos y
sentimentales, en los que se deben tratar temas como estrs, dolor,
complacencia y satisfacciones, para mejorar los sistemas econmicos,
tomando en cuenta las necesidades individuales y sociales, que entran en
interaccin en la economa de mercado.
La economa y la sociologa encuentran puntos de coincidencia, toda vez
que los hechos y la actividad econmica surgen en las sociedades, no en seres
humanos aislados, por otro lado la sociologa estudia los ejes que fundamentan
la vida, las relaciones grupales, los humanos en su conjunto y los fenmenos y
estructuras que se derivan de ellas.
Un ejemplo claro de lo anterior es el fenmeno de la moda, en el que se
multiplican factores de deseo de adquisicin, produccin industrial de
determinados bienes o servicios, sobrevaloracin monetaria por determinado
tiempo, y actitudes de preponderancia social por la adquisicin, tenencia o
consumo de cierto bien o servicio. Todo ello se analiza y expone desde las
explicaciones sociolgicas, que tambin, mediante mtodos de investigacin,
experimentacin y comprobacin, harn llegar a conclusiones vlidas en esa
rea.
La sociologa permite ir ms all del derecho en cuanto aprecia con las
reglas de conducta, a veces no escritas, la justificacin del actuar del individuo
o grupo. As, en tanto que nuestro sistema jurdico no reconoce normas de trato
social si no se positivizan, la sociologa nos permite adentrarnos en hechos
costumbristas o en el estudio sociodemogrfico, para determinar si son factores
que influyen en la actividad econmica; por ejemplo, por qu en algunas urbes
mexicanas se prefiere el consumo de productos "pirata" o de procedencia
ilcita. A la luz del derecho, esto es reprobable y punible, pero a la luz de la
explicacin sociolgica pretendiera justificarse esa forma de relacin humana.
La historia y la economa tambin se encuentran asociadas en forma
plena, como se ha apuntado en este trabajo. Aun cuando en el devenir
cronolgico han existido actividades econmicas, probablemente no se han
asumido como tales, dada la falta del estudio sistematizado de la economa, la
cual los autores ms reconocidos en la materia la ubican como ciencia, con
todas las propiedades que le derivan, de 200 aos a lo sumo, y menos

estudiosos le asignan probablemente un carcter cientfico a la economa hasta


por un lapso identificado de 300 aos atrs, lo que particularmente nos parece
extremista.
La historia registra los pasos del hombre, y sus movimientos culturales o
construccin de formas productivas son merecedores de anlisis de tipo
econmico, aun cuando no se les haya querido dar esa connotacin
inicialmente.
Volviendo a la vinculacin de la historia y economa, cabe citar que sin
comprenderse as, exista la economa en la gnesis humanitaria, pues las
primeras culturas merecedoras de tal nombre quiz fueron las existentes en el
periodo previo al neoltico, caracterizadas por resolver aquel problema
bsicamente a travs de la recoleccin de los frutos naturales y la caza
despus (culturas nmadas). Con estas ltimas comienza un problema ms
tpicamente econmico.
Ahora bien, por las caractersticas de las ciencias sociales y toda vez
que no es posible ceir las comprobacin de sus enunciados al rigorismo del
mtodo cientfico clsico, la economa encuentra un laboratorio especfico en la
historia, en virtud de que los hechos y actos econmicos son susceptibles de
anlisis en el devenir histrico, estableciendo problemas especficos y
soluciones dadas que, aunque se generaron en momentos y con sociedades
distintas, tienen estructuras fundamentales idnticas. Esto permite distinguir su
objetividad y eficacia, evitando repetir prcticas que han tenido resultados
negativos para las sociedades.
Con la referencia histrica y el anlisis correspondiente, por ejemplo,
ahora se enfrentarn de manera diversa y con factores a favor algunas
cuestiones eventuales que se pudieran semejar a la recesin que se vivi en
Estados Unidos a finales de la dcada de 1920 del siglo pasado, o las
devaluaciones importantes de la moneda mexicana en la dcada de 1980 o la
especfica de 1994; son casos prcticos que nos remiten a la historia, y as se
vislumbra la importancia de sta en su interrelacin con la economa.
(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure
editores, Mxico, 2006, pginas 17 a 21).
1.5 LOS MTODOS EN ECONOMA
Los mtodos ms utilizados en Economa son los siguientes:

Mtodo de la causalidad. Establece que los aconteceres no son


espontneos ni caprichosos, sino que se producen en relacin con un
precedente o causa, la cual tiene un nexo y un resultado.
Mtodo analgico. Permite obtener conclusiones particulares de
observaciones de la misma caracterstica, siempre y cuando se refieran a
objetos semejantes.

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Mtodo histrico. Es una modalidad del mtodo inductivo, y refleja las


caractersticas propias de una sociedad en un tiempo y lugar
determinados; se recurre a dicho mtodo de naturaleza comparativa.
Mtodo matemtico. Se usa cuando los nmeros representan leyes
econmicas y tiene preponderancia en cuanto a las ecuaciones y
variables de los factores econmicos. Se aplica sobre todo en las
economas estables y con divisas sin variacin cambiaria importante
Mtodo psicolgico. Estudia los grados de placer o dolor que pueden
provocar en el hombre las cosas materiales
Mtodo estadstico. Modalidad del mtodo inductivo, que utiliza los
nmeros y el clculo de probabilidades mediante anlisis e interpretacin,
para establecer tendencias probables de hechos presentes o futuros,
Mtodo economtrico. Es el da medida a los fenmenos econmicos
mediante la estadstica y la matemtica.

(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, et. al., Teora Econmica,


Editorial Iure, Mxico, 2006, pginas 39 y 40).

UNIDAD 2
CONCEPTOS ECONMICOS FUNDAMENTALES
Objetivo especfico. El alumno conocer los conceptos fundamentales de
la ciencia econmica.
2.1 NECESIDADES

Es un sentido de falta, de insuficiencia, es la reaccin psquica que


provoca en el sujeto cualquier ruptura del equilibrio entre las fuerzas
internas de su organismo y las del medio csmico que lo rodea.
Es un estado afectivo debido a una ruptura del equilibrio psicofisiologico
que constituye el bienestar. En consecuencia, el sujeto considerara la
satisfaccin de la necesidad como la desaparicin de ese estado afectivo,
debida al restablecimiento del equilibrio cuya ruptura lo provoco.
Es una reaccin de carcter psicofisiologico, la cual ocasiona un estado
afectivo muy peculiar que solo se restablecer si se hace desaparecer la
causa que lo motivo.
Toda necesidad conlleva tres caractersticas: calidad, cantidad e
intensidad, de ellas, las dos primeras se conocen como esenciales y la
tercera ocasional.
a) La calidad es el conjunto de peculiaridades de cada necesidad, que la
hacen distinta de las dems y la individualizan. La sed, el hambre y
respirar son cualitativamente distintos, a tal punto que aun es posible
atribuirles denominaciones particulares.
b) La cantidad es el modo de ser de la necesidad que revela la amplitud
del desequilibrio que la genera y medida por el monto del medio de
satisfactores, o por el tiempo durante el cual se le usa, requeridos para

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restablecer el equilibrio. As, cuando tenemos ms o menos hambre y


segn la magnitud de nuestro apetito, usamos para aplacarla una cantidad
ms o menos grande de alimentos.
c) La intensidad es la modalidad que adquiere la necesidad cuando
alguna dificultad se opone a su satisfaccin, y consiste en un matiz
doloroso del estado afectivo que constituye la propia necesidad. El
hambre, cuando se cuenta con medios para satisfacerla, es de una
calidad y una cantidad determinadas; sin embargo, no la acompaa un
sentimiento de dolor, que solo emerge en el caso de que algn obstculo
impida la satisfaccin. Se sufre cuando se tiene hambre, pero no por no
comer.
(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure
editores, Mxico, 2006, pginas 51, 54, 55, 58 y 59).
2.2 SATISFACTORES
Es todo lo que el hombre considera susceptible de concurrir directa o
indirectamente, mediata o inmediatamente a la satisfaccin de sus
necesidades. Tambin se define a los satisfactores como los medios por los
cuales se satisfacen las necesidades y se clasifican en dos categoras: bienes
y servicios.
(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure
editores, Mxico, 2006, pgina 62).
2.3 BIENES ECONMICOS Y NO ECONMICOS. UTILIDAD Y ESCASEZ

Bienes no econmicos. En economa se llaman bienes no econmicos,


gratuitos o libres las cosas que la naturaleza ofrece con tal abundancia
que no requieren esfuerzos humanos para obtenerse; son dones de la
naturaleza, como la arena del desierto, el agua del mar, el aire, la luz del
sol, etc. Sin embargo, hoy da es probable que los nicos bienes gratuitos
por completo sean el aire y el sol. Y aun en estos, si consideramos el
acondicionamiento de aire y la existencia de mecanismos para la
captacin de rayos ultravioleta, podremos poner nuestra afirmacin en
entredicho.
Bienes econmicos. A diferencia de los no econmicos, los bienes que
requieren un esfuerzo para obtenerse se llaman econmicos. Un bien es
aquello que en forma indirecta o directa procura una utilidad en la
satisfaccin de necesidades, y que, por consiguiente, genera una
demanda y es algo escaso, razn por la cual esas cosas tienen su precio.
De acuerdo con este concepto, encontramos que entre los bienes
econmicos pueden incluirse los siguientes:
a) Los servicios, es decir, las prestaciones efectuadas por individuos
jurdicamente libres o por las empresas.
b) Los bienes reales, es decir, las cosas materiales que procuran utilidad
en el acto del uso o del consumo.

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c) Los derechos y las relaciones, en cuanto son transferibles en forma


onerosa (por ejemplo; crditos, patentes, etctera).
d) El dinero.
Utilidad. Se llama utilidad la propiedad que poseen ciertos objetos de
satisfacer cualesquiera de las necesidades humanas. Tambin se entiende
a la utilidad como la capacidad o aptitud de las cosas para servir o
aprovechar. Condiciones que hacen que una cosa sea til:
a) Es necesario que hayamos descubierto cierta relacin entre las
propiedades fsicas de una cosa y una de nuestras necesidades. Si es til
el pan, se debe, por una parte, a que necesitamos alimentarnos y, por
otra, a que el trigo contiene los elementos eminentemente propios para
nuestro sustento.
b) No basta que exista esta relacin entre una cosa y una de nuestras
necesidades, sino tambin es preciso que lo sepamos (o si es imaginaria,
que lo creamos). Por ello, Aristteles afirmaba que nada puede ser amado
(o deseado) que no sea conocido previamente.
c) No basta aun con que sepamos que una cosa posee la propiedad de
satisfacer nuestros deseos, sino tambin es preciso que podamos
aplicarla para satisfacer esas necesidades: adems de ser reconocida una
cosa como til; se requiere que sea utilizada.
Escasez. Una situacin de escasez es aquella en la que los bienes son
limitados en relacin con los deseos. Con base en las ideas anteriores, se
dice que en economa habr un problema de escasez cuando se renan
las condiciones siguientes:
a) Los medios o recursos econmicos, es decir, los bienes econmicos,
son susceptibles de diferentes usos y aplicaciones, por ejemplo: el carbn
puede utilizarse como combustible para producir energa elctrica o para
la calefaccin.
b) Los fines o necesidades son mltiples y de importancia variada. Por
tanto, se plantea el problema de decidir qu fines lograr primero.
c) Suponiendo el uso ms eficaz de los medios, la consecucin de ciertos
fines implica siempre la renuncia de otros.
En suma, la escasez consiste siempre en una relacin entre la cantidad
disponible de un satisfactor y la necesidad que los individuos tienen de
este.

(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure


Editores, Mxico, 2006, pginas 65, 66, 68, 69, 70, 71, 72 y 73).
2.4 CLASIFICACIN DE BIENES ECONMICOS
a) Bienes segn su naturaleza

Bienes naturales. Llamamos bienes naturales a las cosas que el hombre


usa para satisfacer directa o indirecta, mediata o inmediatamente, sus
necesidades, si no son el hombre mismo o las facultades pertenecientes a
l, ni han recibido modificacin alguna como resultado del esfuerzo
humano. Ejemplos de esta clase de bienes son la luz del sol, el aire

13

atmosfrico, la lluvia, las sustancias y fuerzas de la naturaleza


susceptibles de ser aprovechadas, mientras no sufran la accin
modificadora del hombre, por mnima que sea.
Bienes humanos. Llamamos bienes humanos a los hombres y a sus
facultades cuando los juzgamos medios de satisfaccin. Esto no significa
que desconozcamos que los seres humanos forman parte del cosmos, lo
cual implicara incluirlos entre los bienes naturales, ni porque no pueda
considerrseles productos, tanto desde el punto de vista biolgico como
desde el psicolgico, de la naturaleza y de otros hombres. Esto permitira
clasificarlos como bienes mixtos, porque ofrecen caractersticas que los
diferencian de los dems. En efecto, solo el ser humano es para la
economa poltica al mismo tiempo que sujeto capaz de experimentar
necesidades y de actuar para colmarlas, medio con ayuda del cual puede
obtenerse este fin. Adems, nicamente el se halla capacitado para
asumir la iniciativa, la direccin y la responsabilidad de los actos
econmicos.
Bienes mixtos. Son aquellos que resultan de cualquier aplicacin del
esfuerzo humano, por mnima que sea, a los bienes naturales o a los
mixtos preexistentes. Es fcil distinguirlos de los bienes humanos, pero no
tanto diferenciarlos de los naturales. El agua de un ro en el cual no se
hayan hecho obras de encauzamiento es un bien natural, aun cuando sirva para mover ruedas o turbinas colocadas al paso de ella; ser un bien
mixto si se le encauzara o represara para aumentar su fuerza. El suelo
cultivado es siempre un bien mixto, aunque el subsuelo, mientras no se
explore y explote, contina siendo un bien natural.
Bienes materiales y bienes inmateriales. No ofrece grandes dificultades
distinguir los bienes materiales de los inmateriales: aquellos caen bajo el
dominio de los sentidos y estos no. En otras palabras, los bienes
materiales son cosas fsicas, mientras que los inmateriales son "productos
abstractos del espritu humano": ideas, mtodos, teoras, concepciones
cientficas o artsticas de toda clase.

b) Bienes segn su funcin


En relacin con este punto de vista, tenemos que mientras que la
clasificacin de los bienes segn su naturaleza se funda en la manera de ser
de ellos, la base de que se parte al clasificarlos por la funcin que desempean
es puramente convencional y depende de la voluntad de sus poseedores. Un
bien que por su naturaleza pertenece a cualquiera de las categoras
establecidas no puede pasar a otra sin una modificacin previa de sus
caractersticas un bien natural solo se vuelve bien mixto con la intervencin
del trabajo y aun es frecuente que la transferencia resulte imposible: un bien
humano lo ser siempre y un bien inmaterial no puede nunca convertirse en
material.
En contraposicin a lo anterior, dedicar un bien a determinada funcin no
implica imposibilidad absoluta ni relativa de destinarlo a otra diferente: el
poseedor de una provisin de trigo puede usarla en su consumo inmediato, en

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cambiarla por otros productos o para sembrar. Podra incluso ocurrir que el
mismo bien fuera clasificado de distinta manera por dos personas diversas: una
casa sirve a la satisfaccin directa del inquilino, pero es un medio indirecto de
satisfaccin para el arrendador; uno y otro atribuirn al mismo bien funciones
distintas:

Bienes satisfacientes. Son aquellos que se destinan al disfrute


inmediato. Tambin se les llama bienes directos, medios de consumo o
productos acabados, aun cuando esta ultima denominacin solo sea
aplicable en rigor a los bienes mixtos, mas no a los naturales y humanos
utilizables desde luego. La luz del sol y el aire son bienes naturales
satisfacientes cuando llenan las necesidades de ver o de respirar;
adems, un amigo, la belleza corporal de una persona, todo lo que en
nuestros semejantes agrada, atrae, seduce o de manera general provoca
una sensacin de placer o procura el apaciguamiento de un dolor pueden
considerarse el resultado de la comunicacin de un bien humano
satisfaciente. La totalidad de los artculos manufacturados que empleamos
directamente son bienes mixtos materiales satisfacientes, y las ideas y los
conocimientos adquiridos con que aplacamos nuestra sed de saber son
bienes mixtos inmateriales de la misma clase.
Bienes presatisfacientes. Pertenecen a esta categora los bienes que se
emplean para satisfacer necesidades mediante la obtencin, con ayuda
de ellos, de otros que la satisfacen de modo directo. Tambin se les llama
bienes indirectos, medios o factores de produccin. La lluvia, el calor
solar, las fuerzas y sustancias propias del suelo que hacen germinar los
granos, todas las condiciones de la naturaleza indispensables para
garantizar la obtencin de los resultados que el hombre se propone, pero
sobre los cuales carece este de dominio, son bienes naturales
presatisfacientes. En cambio, si se trata de poderes csmicos que el
hombre puede subordinar y cuya accin regula por ejemplo: el proceso
de combustin de los leos con que se calienta una castaa- ; por el
simple hecho de la intervencin humana, tales poderes se convertirn en
bienes mixtos.

(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure


Editores, Mxico, 2006, pginas 73 a 76).
2.5 PRINCIPIO DE SELECCIN
Habida cuenta de que las necesidades humanas son ilimitadas en
relacin con los bienes existentes, cualesquiera que sea la naturaleza y
condicin de aquellas, es evidente que no se puede tener todo lo que se desea
hasta el grado de lograr la completa saciedad. En efecto, una dificultad para
tener lo que se desea se presenta por la falta de dinero; pero para todos
nosotros, considerados en conjunto, la dificultad consiste simplemente en que
no existen las cantidades de cosas que necesitamos o deseamos .

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Cuntase de Digenes, el filsofo griego, que en cierta ocasin fue


visitado por Alejandro Magno. El conquistador de Persia y la India ofreci al
filosofo cualquier cosa que pudiese desear en todo su vasto imperio, pero no
obtuvo mas peticin que esta: 'Aprtate que me quitas la luz del sol'.
Si la leyenda anterior conlleva algo de verdad indicara que Digenes se
haba liberado del problema econmico, manteniendo sus necesidades dentro
de la capacidad de sus recursos, poda satisfacerlas por completo y no
necesitaba la economa." Sin embargo, pocos de nosotros estamos tan bien
dotados o somos tan modestos en nuestras peticiones como Digenes, debido
a que vivimos en un mundo en el que continuamente tenemos que elegir,
escoger o seleccionar entre una satisfaccin u otra.
Tenemos que elegir no entre tener flores y carecer de chocolates, o tener
chocolates y no flores, sino entre diferentes mezclas de ambas cosas. Por
ejemplo, cuando sumamos el total de la lista semanal de compras y vemos que
los gastos exceden al dinero del presupuesto semanario del hogar, por lo
comn no tachamos sin ms ni ms de la lista el rengln "azcar" o el rengln
"jabn": lo que hacemos es poner 2 kilos en lugar de 2 kilos y medio, y as
sucesivamente con los dems bienes, de modo que obtengamos la
combinacin de bienes requeridos y que nuestro presupuesto sea suficiente.
La eleccin relaciona las necesidades con los recursos mediante la
seleccin de bienes. Del sinnmero de necesidades, algunas tienen prioridad y,
dadas las limitaciones de tiempo y de otros recursos, se escogen unos bienes
para satisfacer aquellas necesidades: Cmo se hace la eleccin? Segn los
economistas se hace segn el principio de escoger el bien ms barato que
satisfaga un conjunto de necesidades, por ejemplo: si dos coches satisfacen
igualmente la necesidad de viajar, se comprara el ms barato.
De acuerdo con las ideas anteriores, el maestro Rangel Couto resume
en tres los aspectos fundamentales en que el ser humano tiene varias
alternativas:

Debe seleccionar entre satisfacer sus necesidades presentes o las


futuras.
Ha de escoger las necesidades que satisfaremos, despus de eliminar las
menos importantes.
Hecho esto, todava deber seleccionar el satisfactor, pues puede emplear
uno entre muchos para lograr el mismo o casi el mismo propsito

(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure


Editores, Mxico, 2006, pginas 78 a 80).

UNIDAD 3
DESARROLLO HISTRICO DEL PENSAMIENTO
ECONMICO Y DE LOS MEDIOS DE PRODUCCIN

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Objetivo especfico. El alumno conocer las ideas econmicas de


diferentes momentos del desarrollo histrico de la economa y sus
distintos modos de produccin.
3.1 LOS MODOS PRECAPITALISTAS DE PRODUCCIN
3.1.1 LA COMUNIDAD PRIMITIVA
La comunidad primitiva, principalmente estaba asentada en las cavernas
o cuevas, y por ello se dice que vivi en el periodo de la edad de piedra, que se
inici, segn algunas fuentes, hace unos 2,5 millones de aos.
Las cuevas son refugios naturales que ofrecen cobertura y proteccin
del viento, la lluvia y la nieve. Como sitios arqueolgicos, resultan fciles de
localizar y presentan unas condiciones favorables para la conservacin de
sustancias normalmente perecederas como la materia sea. Es por ello que su
exploracin arqueolgica ha contribuido de forma significativa a la
reconstruccin de la historia de la humanidad.
Se han descubierto utensilios y herramientas muy diversas en cuevas de
Francia, Espaa, Blgica, Alemania, Italia y Gran Bretaa. La relacin entre
estos restos y los esqueletos de especies animales extinguidas, como el oso de
las cavernas y el tigre de colmillos afilados, pone de manifiesto la antigedad
de numerosos depsitos.
Las diferentes puntas de piedra y hueso descubiertas en las
excavaciones atestiguan la importancia de la lanza hasta la aparicin del arco y
la flecha a finales de la era paleoltica, primera fase de la edad de piedra. Entre
otros utensilios comunes se han encontrado rascadores de piedra para trabajar
las pieles y la madera, los punzones de grabar y los cuchillos para despiezar y
cortar. En el transcurso del paleoltico estas herramientas se fueron
diversificando y perfeccionando. Las agujas de hueso, los arpones de pas y
los lanzadardos estaban decorados con dibujos tallados. Asimismo, hay
pruebas de la existencia de pendientes (aretes) de hueso y de collares de
concha de mar. En las cuevas de Cro-Magnon y Vallonet (Francia) se
encontraron los primeros fsiles de los habitantes del paleoltico superior.
En ms de 200 cuevas se han descubierto pinturas rupestres y
grabados, sobre todo en Espaa y en Francia, que tienen entre 25.000 y
10.000 aos de antigedad. Las pinturas, que suelen hallarse en las
profundidades de las cuevas, representan animales, dibujos geomtricos y a
veces figuras humanas (vase tambin Arte paleoltico). En 1913, en la cueva
de La Colombire (Francia) se desenterraron magnficas siluetas grabadas en
hueso y en piedra pulimentada. En la cueva de Altamira (Espaa) y en la de
Lascaux (Francia) existen dibujos coloreados de animales realizados con
pigmentos minerales mezclados con grasas animales. Algunas de las pinturas
adornan las paredes de grandes cmaras idneas para la celebracin de

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rituales; otras aparecen en angostos pasadizos a los que slo se tiene acceso
de forma individual. La caza y la fertilidad son los temas ms utilizados. Las
propias reuniones rituales favorecan la comunicacin y el entronque entre los
grupos ms aislados.
En todos los continentes hubo grupos de cazadores-recolectores que
hicieron uso de las cavernas. Las cuevas chinas encierran algunas de las
pruebas ms antiguas de la utilizacin del fuego por parte del hombre, hace
aproximadamente 400.000 aos. En la cueva de Zhoukoudian (Chou-kou-tien),
cerca de Pekn, se han descubierto restos de huesos y herramientas del Homo
erectus (hombre de Pekn). En la cueva de Shanidar (Irak) se desenterraron en
1957 esqueletos de Neandertal de 50.000 aos de antigedad. Las semillas
halladas en los enterramientos se han interpretado como prueba de la
existencia de ritos funerarios. En los desiertos occidentales de Norteamrica se
han descubierto cuevas con plantas comestibles, sandalias tejidas y cestas,
testigos de la cultura del Desierto de hace 9.000 aos. Los antiguos habitantes
de Australia, Oriente Prximo y los Andes del Per tambin nos han legado
restos en numerosas cavernas.
Poco a poco, el ser humano aprendi a cultivar sus alimentos en vez de
ir en su bsqueda. Este momento constituye el nacimiento del periodo neoltico,
segunda fase de la edad de piedra, cuando la agricultura se consolid, los
grupos humanos fundaron poblados de viviendas estables, destinando las
cuevas a otros fines, como campamentos de caza y pastoreo, o para la
realizacin de ciertas ceremonias. En Europa, Asia y frica los pueblos
nmadas siguieron utilizando las cuevas como refugios.
En la mayora de las cavernas de ambiente seco la conservacin ha sido
excepcional, debido al aire carente de humedad y a la escasa actividad
bacteriana. A veces se han llegado a descubrir restos orgnicos intactos como
madera carbonizada, cscaras de nuez, fibras vegetales y huesos. En las
cavernas hmedas, los utensilios y dems restos suelen encontrarse
incrustados o sepultados bajo depsitos calcreos de estalactitas. En algunas
de las cuevas se han hallado enterramientos.
Debido a las condiciones de conservacin poco habituales de las
cavernas y la enorme antigedad de los numerosos restos hallados, existe la
creencia errnea de que lleg a existir una autntica raza de hombres de las
cavernas. En realidad, la mayora de las cuevas no son otra cosa que
pequeos campamentos estacionales, dado que los hombres prehistricos
pasaban gran parte del ao en asentamientos al aire libre.
Durante estos ltimos cien aos se han efectuado excavaciones
sistemticas que ponen de manifiesto culturas cambiantes, ya que encierran
restos de sucesivas ocupaciones. Por ejemplo, la transicin del sistema de
recoleccin de alimentos a la agricultura queda demostrada por los hallazgos
en las tierras altas de Mxico y en el Sureste asitico. Algunas de las cuevas
de Europa siguieron habitadas mucho despus de haber finalizado la edad de

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piedra; entre los restos de las cavernas se han descubierto testimonios de la


edad del bronce y de la edad del hierro. En algunas ocasiones se han llegado a
detectar materiales de la poca del Imperio romano. Los famosos manuscritos
del Mar Muerto fueron descubiertos en 1947 en el interior de una serie de
cuevas de Jordania.
En cuanto a las principales manifestaciones que se dieron en aquellos
tiempos, podemos mencionar los siguientes aspectos:
a) Lenguaje. Algunos cientficos piensan que ya los primeros
australopitecinos tenan cierta habilidad para comprender y utilizar smbolos. La
defensa de esta hiptesis se basa en estudios realizados con chimpancs. Sin
embargo, parece que el lenguaje as como el arte y los rituales religiosos
slo se convirtieron en aspectos vitales de la vida humana en los ltimos
100.000 aos, especialmente dentro de nuestra propia especie.
b) Arte. El ser humano tambin expresa el pensamiento simblico
mediante diferentes formas de arte como la pintura, la escultura y la msica. El
objeto ms antiguo conocido con un posible valor simblico y artstico data de
hace unos 250.000 aos y procede del yacimiento de Berekhat Ram en Israel.
Los cientficos han interpretado este objeto, una figura esculpida en una
pequea pieza de roca volcnica, como una representacin del contorno de un
cuerpo femenino. Entre los escasos posibles objetos de arte del periodo
comprendido entre hace 200.000 y 50.000 aos, procedentes del oeste de
Europa y atribuidos normalmente al hombre de Neandertal, se encuentran dos
colgantes sencillos un diente y un hueso con agujeros taladrados y varios
fragmentos estriados o pulidos de dientes y huesos.
En yacimientos de hace ms de 400.000 aos se han encontrado
fragmentos de pigmentos rojos y negros que pueden haber sido utilizados para
decorar el cuerpo u objetos perecederos tales como utensilios de madera o
indumentaria confeccionada con pieles de animales, aunque esta evidencia no
ha llegado hasta nuestros das. Pruebas del uso sofisticado de pigmentos para
fines simblicos tales como rituales religiosos slo se ha encontrado en
restos de hace unos 40.000 aos. Del inicio de este periodo se han hallado
diferentes tipos de lpices de cuidadosa factura que se utilizaban para pintar
as como evidencias de que el ser humano quemaba pigmentos para fabricar
diferentes colores.
c) Religin. Las tumbas encontradas en Europa y Asia occidental
indican que el Neandertal ya enterraba a sus muertos. Algunos yacimientos
contienen tumbas muy poco profundas, tal vez cavadas por miembros de un
grupo o familia sencillamente para alejar a los cadveres de su vista. En otros
casos parece que ciertos grupos realizaban rituales para llorar por sus muertos
o comunicarse con los espritus. Algunos investigadores aseguran que los
objetos encontrados en las tumbas, tales como flores o huesos de animales,
haban sido colocados junto al cadver, lo que sugiere que algunos grupos
pudieron haber credo en una vida despus de la muerte. En numerosos

19

enterramientos neandertalenses el cadver tena las piernas y los brazos


doblados sobre su pecho, lo que podra indicar un posicin ritual de
enterramiento.
Sin embargo, otros investigadores rechazan estas interpretaciones y
sugieren que tal vez el Neandertal tena razones ms bien prcticas que
religiosas para posicionar as los miembros de sus cadveres. As, por ejemplo,
un cuerpo situado en posicin fetal slo necesitara un agujero de tamao
reducido para su enterramiento, lo que facilitara la tarea de cavar la tumba.
Adems, los huesos de animales y el polen de flores cerca de los cadveres
podan haber sido depositados all por accidente o sin intencin religiosa.
d) La domesticacin, la agricultura y la aparicin de las
civilizaciones. Uno de los avances ms importantes de la conducta cultural
humana tuvo lugar cuando el ser humano comenz a domesticar animales y a
cultivar plantas. La domesticacin y la llegada de la agricultura tuvieron como
consecuencia el desarrollo de numerosos alimentos bsicos (que forman la
base de toda una dieta) en las regiones templadas y tropicales de todo el
mundo. En la actualidad, casi la totalidad de la poblacin depende de cuatro de
estos alimentos bsicos: trigo, arroz, maz y patatas.
e) La manipulacin humana del entorno. El desarrollo de la agricultura
y de la ganadera dio lugar a uno de los cambios histricos ms
trascendentales en la relacin entre el ser humano y su entorno natural. El
cambio ya comenz hace 10.000 aos en Oriente Prximo, aunque tambin se
produjo en otros lugares como zonas de Mxico, China y Sudamrica, y desde
entonces ha ido acelerndose muy rpidamente. Una vez que se comenzaron
a cultivar plantas y criar animales, muchas especies quedaron bajo el control
humano en grandes zonas del planeta. Aunque el nmero total de especies de
plantas y animales ha disminuido, el cultivo de algunas especies necesarias
para alimentar a grandes poblaciones humanas ha aumentado enormemente.
En las zonas dominadas por el hombre, la interaccin entre plantas y animales
normalmente se encuentra bajo el control de una sola especie el Homo
sapiens.
En la poca de transicin inicial a la domesticacin de plantas y
animales los paisajes fros y glaciales de hace 18.000 aos ya haca mucho
tiempo que haban dejado paso a entornos ms clidos y hmedos. Al principio
el ser humano se adapt a estos cambios utilizando una gama amplia de
recursos naturales, pero ms tarde comenz a centrarse en las especies
animales y vegetales ms abundantes y resistentes. Entre las plantas que el
hombre comenz a utilizar en grandes cantidades se encontraban cereales
tales como el trigo en el oeste de Asia, variedades salvajes de arroz en el este
de Asia o el maz en lo que actualmente es Mxico. Entre los animales que se
comenzaron a criar se encontraban las cabras salvajes en el oeste de Asia,
unos antepasados salvajes de los pollos en el este de Asia y las llamas en
Sudamrica.

20

Con la recoleccin de plantas y la cra de animales salvajes en rebaos,


se propici el desarrollo de especies con caractersticas favorables para la cra,
el pastoreo y la alimentacin. Este proceso de seleccin de ciertas especies y
de control de su reproduccin fue dando lugar a nuevas especies vegetales
como la avena, la cebada y las patatas, y animales tales como las vacas, las
ovejas y los cerdos. De estas especies domsticas de plantas y animales el ser
humano obtuvo productos importantes como harina, leche y lana.
f) Efectos de la produccin de alimentos sobre la sociedad humana.
Al comenzar a cosechar y reunir en rebaos especies domesticadas, se pudo
almacenar grandes cantidades de alimentos vegetales, tales como semillas y
tubrculos, y disponer para su consumo de un suministro de carne y leche. La
disponibilidad de estos suministros confiri al ser humano una cierta seguridad
de poder alimentarse a largo plazo, mientras que con el estilo de vida de los
primeros cazadores-recolectores no era posible disponer de un remanente
importante de alimentos. Al disponer de mayores suministros de alimentos, el
hombre agrcola pudo establecerse en pueblos y tener ms hijos. Sin embargo,
la nueva posibilidad de confiar en la agricultura y el cambio a la vida sedentaria
para formar pueblos tambin tuvieron algunos efectos negativos. A medida que
la dieta media se fue haciendo ms dependiente de grandes cantidades de una
o de varias de las cosechas bsicas, el ser humano se fue haciendo ms
vulnerable a enfermedades causadas por la falta de determinados nutrientes.
El estilo de vida sedentario aument asimismo tanto el contacto entre hombres
como entre el hombre y sus desechos, lo que propici una mayor incidencia y
transmisin de enfermedades.
El ser humano respondi al aumento de la densidad de poblacin con
el consiguiente uso excesivo de tierras de labranza y pastoreo de diferentes
formas: algunos se trasladaron para asentarse en regiones totalmente nuevas y
otros inventaron nuevas formas de produccin de alimentos en cantidades
mayores y con mayor rapidez. La forma ms sencilla consisti en extender los
campos de cultivo y de pastoreo para poder mantener rebaos cada vez
mayores. Muchas poblaciones tambin desarrollaron sistemas de irrigacin y
fertilizacin que les permitieron reutilizar las tierras cultivadas y producir
mayores cantidades de alimentos en las tierras existentes.
g) La aparicin de las civilizaciones. Las civilizaciones sociedades
avanzadas que poseen una unidad histrica y cultural se desarrollaron de la
mano de la aparicin de los excedentes de produccin de alimentos. Las
personas de estatus elevado utilizaron a veces los excedentes como forma
para pagar el trabajo y crear alianzas entre grupos, a menudo para luchar
contra otros grupos. De esta forma, los pueblos de mayor tamao podan
convertirse en ciudades-estado (centros urbanos que se autogobernaban) e
incluso imperios que cubran vastos territorios. Al disponer de un excedente de
produccin de alimentos, muchos individuos pudieron trabajar exclusivamente
en puestos polticos, religiosos o militares, dedicarse a vocaciones artsticas o a
otras habilidades. Esto tambin permiti a los gobernantes controlar a los
trabajadores, como en el caso de los esclavos. Todas las civilizaciones se

21

desarrollaron en base a este tipo de divisiones jerrquicas de estatus y


vocacin.
La primera civilizacin surgi hace unos 7.000 aos en Sumeria en lo
que actualmente es Irak. Sumeria sigui creciendo poderosa y prspera hasta
hace aproximadamente unos 6.000 aos, cuando se fund la ciudad-estado de
Ur. La regin de Sumeria, conocida como Mesopotamia, era la misma regin en
donde los seres humanos haban domesticado por primera vez animales y
plantas. Tambin surgieron otras civilizaciones en el valle del Nilo, en el noreste
de frica, el valle del Indo, en el sur de Asia, el valle del ro Amarillo, en el este
de Asia, los valles de Oaxaca, Mxico y la regin del Yucatn, en
Centroamrica, y la regin de los Andes en Sudamrica.
Todas las civilizaciones iniciales tenan algunas caractersticas comunes
como, por ejemplo, un cuerpo poltico burocrtico, un ejrcito, un cuerpo de
liderazgo religioso, grandes centros urbanos, edificios monumentales y otras
obras de arquitectura, redes comerciales y excedentes de alimentos obtenidos
mediante sistemas intensivos de labranza. Muchas de las civilizaciones
iniciales tambin tenan sistemas numricos, matemticos, astronmicos (con
calendarios) y de escritura, redes de carreteras, un cuerpo legislativo
formalizado e instalaciones para la educacin y para el castigo de infracciones.
Con la aparicin de las civilizaciones la evolucin humana entr en una
fase totalmente diferente. Anteriormente el ser humano haba vivido en grupos
familiares pequeos bsicamente expuestos a y controlados por las fuerzas de
la naturaleza. En la actualidad, varios miles de aos despus de la aparicin de
las primeras civilizaciones, la mayora de los humanos viven en sociedades de
millones de individuos. Parece que la cultura seguir evolucionando
rpidamente y en direcciones imprevisibles y que estos cambios, a su vez,
influirn en la evolucin fsica del Homo sapiens y de cualquier otra especie
humana futura.
3.1.2 EL ESCLAVISMO
El esclavismo es un estado social definido por la ley y las costumbres
como la forma involuntaria de servidumbre humana ms absoluta. Un esclavo
se caracteriza porque su trabajo o sus servicios se obtienen por la fuerza y su
persona fsica es considerada como propiedad de su dueo, que dispone de l
a su voluntad.
Desde los tiempos ms remotos, el esclavo se defina legalmente como
una mercanca que el dueo poda vender, comprar, regalar o cambiar por una
deuda, sin que el esclavo pudiera ejercer ningn derecho u objecin personal o
legal. La mayora de las veces existen diferencias tnicas entre el tratante de
esclavos y el esclavo, ya que la esclavitud suele estar basada en un fuerte
prejuicio racial, segn el cual la etnia a la que pertenece el tratante es
considerada superior a la de los esclavos. Es muy raro que los esclavos sean

22

miembros del mismo grupo tnico que el dueo, pero una de las pocas
excepciones se dio en Rusia durante los siglos XVII y XVIII.
La prctica de la esclavitud data de pocas prehistricas, aunque su
institucionalizacin probablemente se produjo cuando los avances agrcolas
hicieron posible sociedades ms organizadas que requeran de esclavos para
determinadas funciones. Para obtenerlos se conquistaban otros pueblos; sin
embargo, algunos individuos se vendan a s mismos o vendan a miembros de
su familia para pagar deudas pendientes; la esclavitud era tambin el castigo
para aquellas personas que cometan algn delito.
La esclavitud era una situacin aceptada y a menudo esencial para la
economa y la sociedad de las civilizaciones antiguas. En la antigua
Mesopotamia, India y China se utilizaron esclavos en los hogares, en el
comercio, en la construccin a gran escala y en la agricultura. Los antiguos
egipcios los utilizaron para construir palacios reales y monumentos. Los
antiguos hebreos tambin utilizaron esclavos, pero su religin les obligaba a
liberar a los de su mismo pueblo en determinadas fechas. En las civilizaciones
precolombinas (azteca, inca y maya) se utilizaban en la agricultura y en el
ejrcito. Entre los aztecas, los practicantes de distintos oficios compraban
esclavos para ofrecerlos en sacrificio a su dios patrn.
En los poemas picos de Homero, la esclavitud es el destino lgico de
los prisioneros de guerra. Los filsofos griegos no consideraban la condicin de
esclavo como moralmente reprobable, a pesar de que Aristteles propona
liberar a los esclavos fieles. En la antigua Grecia, los esclavos, salvo raras
excepciones, eran tratados con consideracin. Sin embargo, los ilotas de
Esparta (descendientes de un pueblo conquistado y obligados a trabajar
duramente en el campo y a luchar en los ejrcitos espartanos) fueron tratados
con gran severidad, debido principalmente a que su poblacin era mayor que la
de sus gobernantes. Por lo general, los esclavos eran utilizados como
trabajadores domsticos, en oficios urbanos y en el campo, en la marina y el
transporte. La esclavitud domstica, por lo general, era menos dura, ya que el
trato que reciban sola ser muy familiar.
La esclavitud romana difera de la griega en varios aspectos. Los
romanos tenan ms derechos sobre sus esclavos, incluido el de vida y el de
muerte. La esclavitud era en Roma mucho ms necesaria para la economa y
el sistema social que en la antigua Grecia, especialmente durante el Imperio.
Los romanos acomodados, que posean grandes mansiones en la ciudad y en
el campo, dependan de gran nmero de esclavos para mantener sus hogares
y sus propiedades agrcolas. Las conquistas imperiales diezmaron los ejrcitos
romanos, de forma que se hizo necesario importar gran nmero de esclavos
extranjeros para que realizaran el trabajo del campo. La principal fuente de
esclavos era la guerra: decenas de miles de prisioneros fueron llevados a
Roma como esclavos; sin embargo, todas aquellas personas convictas de
crmenes graves y los deudores, que se vendan a s mismos o vendan a
miembros de su familia para pagar sus deudas, pasaban a ser esclavos.

23

La adopcin de la religin cristiana como religin oficial por el Imperio


romano y su posterior difusin durante la edad media por Europa y parte de
Oriente Prximo, supuso un intento de mejora de las condiciones de los
esclavos, aunque no consigui eliminar la prctica de la esclavitud. Despus de
la cada del Imperio romano, durante las invasiones brbaras entre los siglos V
y X, la institucin de la esclavitud se transform en un sistema menos
vinculante: la servidumbre.
El islam en el siglo VII reconoci desde sus orgenes la institucin de la
esclavitud, aunque el profeta Mahoma exhortaba a sus seguidores a que
mantuvieran un trato correcto con ellos. En trminos generales, los esclavos de
los rabes, que en su mayora realizaban trabajos domsticos, eran tratados
con mayor respeto.
La exploracin de las costas de frica, el descubrimiento de Amrica en
el siglo XV y su colonizacin en los tres siglos siguientes, impuls de forma
considerable el comercio moderno de esclavos. Desde mediados del siglo XV
hasta la dcada de 1870, entre 11 y 13 millones de africanos fueron exportados
hacia Amrica; entre un 15 y un 20% murieron durante las travesas y en torno
a 10 millones fueron esclavizados en los pases de destino.
Portugal, que necesitaba trabajadores para el campo, fue el primer pas
europeo que cubri su demanda de trabajo con la importacin de esclavos. Los
portugueses iniciaron esta prctica en 1444, y en 1460 importaban cada ao de
700 a 800 esclavos procedentes de diferentes puntos de la costa africana.
stos eran capturados por otros africanos y transportados a la costa occidental
de frica. Pronto Espaa imit esta prctica, aunque durante ms de un siglo
Portugal sigui monopolizando el comercio. Durante el siglo XV, los
comerciantes rabes del norte de frica enviaban esclavos de frica central a
los mercados de Arabia, Irn y la India.
En el siglo XVI, los conquistadores espaoles obligaron a los jvenes
indgenas a cultivar grandes plantaciones y trabajar en las minas. Los
indgenas no estaban acostumbrados a vivir como esclavos y no podan
sobrevivir en estas condiciones, en parte debido a su falta de inmunizacin
contra las enfermedades europeas y a las duras condiciones de trabajo. Aun
as, Bartolom de Las Casas denunci la existencia de unos 3 millones de
esclavos indgenas en Nueva Espaa y Centroamrica. Por su parte, Motolina
sostuvo que no superaban los 200.000 los indgenas reducidos a la esclavitud.
El derrumbe de las poblaciones indgenas, total en las Antillas y parcial en el
continente americano, provoc el aumento del nmero de esclavos. Fueron
numerosos los jvenes indgenas que murieron a causa de la rudeza de los
trabajos, por lo que se opt por importar a las colonias espaolas esclavos
africanos que se crea podran soportar mejor el trabajo forzado.
El rey de Espaa Carlos I estableci en 1517 un sistema de concesiones
a particulares para introducir y vender esclavos africanos en Amrica. A

24

mediados del siglo XVI, la esclavitud indgena como institucin jurdica


desapareci en Nueva Espaa. Surgieron otras modalidades, como el
endeudamiento o la encomienda. La esclavitud a partir de entonces afectara
slo a los negros africanos. La llegada masiva de esclavos africanos a Brasil se
inici en la segunda mitad del siglo XVI, pero ya en 1501 se registr su
presencia en Santo Domingo, Puerto Rico, Cuba y Jamaica, donde entraban al
ao unos 4.000 africanos. La concesin de derechos en el trfico de esclavos
fue siempre una prerrogativa real.
A finales del siglo XVI, El Reino Unido empez a competir por el derecho
a abastecer de esclavos a las colonias espaolas, detentado hasta entonces
por Portugal, Francia, Holanda y Dinamarca. En 1713, la British South Sea
Company consigui el derecho exclusivo de suministro de esclavos a estas
colonias. Los primeros esclavos africanos llegaron a Jamestown (Virginia) en
1619 de manos de los primeros corsarios ingleses; los esclavos estaban
sujetos a la llamada servidumbre limitada, una situacin legal propia de los
siervos blancos, negros e indgenas, que era precursora de la esclavitud en la
mayora de las colonias inglesas del Nuevo Mundo.
Con el desarrollo del sistema de plantaciones en las colonias del sur, el
nmero de esclavos africanos importados aument considerablemente en la
segunda mitad del siglo XVII. A medida que fueron adquiriendo una mayor
relevancia (especialmente en el sur, donde eran considerados fundamentales
para la economa y la sociedad) se hizo necesario modificar la legislacin
correspondiente. Durante la guerra de la Independencia estadounidense (17761783) eran esclavos en el ms amplio sentido de la palabra, con una
legislacin que defina claramente su situacin legal, poltica y social.
Dinamarca fue el primer pas europeo que aboli el comercio de
esclavos en 1792, seguido del Reino Unido en 1807 y de Estados Unidos en
1810, aunque en este ltimo hubo que esperar a que finalizara la Guerra Civil
(1865) para que se aboliera definitivamente en todo el pas. En el Congreso de
Viena de 1814, el Reino Unido intent convencer a otros pases para que
adoptaran polticas similares, consiguiendo que casi todos los pases europeos
aprobaran una normativa al respecto o firmaran un tratado que prohibiera este
tipo de trfico. El Tratado de Ashburton de 1842 entre el Reino Unido y Estados
Unidos estableci el mantenimiento de fuerzas en la costa africana para vigilar
el cumplimiento de la ley. En 1845, la colaboracin de las fuerzas navales del
Reino Unido y Francia fue sustituida por el derecho mutuo de inspeccin de
barcos para vigilar el cumplimiento de la normativa vigente. La limitacin del
nmero de esclavos condujo a una mejora de sus condiciones de vida. Los
esclavos de las Antillas francesas obtuvieron la libertad en 1848 y en las
holandesas en 1863.
En Amrica, la emancipacin y el nacimiento de las nuevas repblicas
provoc la abolicin de la esclavitud: Mxico la aboli en 1813, Venezuela y
Colombia en 1821, y Uruguay en 1869. Slo en Brasil la esclavitud perdur
hasta 1888. En las guerras de independencia, la poblacin negra de algunos

25

pases se aline simultneamente del lado de los patriotas criollos. En Mxico,


Miguel Hidalgo y Jos Mara Morelos proclamaron la abolicin de la esclavitud
y trataron de incorporar la poblacin de origen africano a sus filas. En general,
el proceso de abolicin de la esclavitud, en los primeros aos de las nuevas
repblicas, choc con los intereses y las exigencias de las burguesas
conservadoras, reacias a su aceptacin.
En Espaa, a pesar de repetidos intentos liberales, la abolicin de la
esclavitud slo fue posible tras una serie de conflictos y tensiones,
especialmente en Cuba, que la aboli en 1886.
La Convencin Internacional sobre la Esclavitud, celebrada en Ginebra
en 1926, y en la que participaron los 38 pases de la Sociedad de Naciones,
aprob la supresin y prohibicin del comercio de esclavos y la abolicin total
de cualquier forma de esclavitud. Las propuestas surgidas de esta Convencin
se confirmaron en la Declaracin Universal de Derechos Humanos adoptada
por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en 1948.
En 1951, el Comit de la ONU sobre esclavitud inform de que esta
prctica estaba disminuyendo rpidamente y que slo quedaban vestigios en
algunas partes del mundo (Mauritania fue el ltimo pas en abolirla en 1980). El
Comit inform asimismo de que un gran nmero de personas vivan an bajo
formas de servidumbre similares a la esclavitud. Estos tipos de servidumbre
incluan el peonaje, los abusos de menores y la entrega de mujeres en
matrimonio de forma involuntaria. En 1956, y por recomendacin del Comit, se
celebr en Ginebra una nueva conferencia a la que asistieron 51 pases. Esta
conferencia tom la decisin de celebrar una convencin adicional sobre
abolicin de la esclavitud, comercio de esclavos e instituciones y prcticas
similares a la esclavitud. Esta nueva convencin conden las formas de
servidumbre similares a la esclavitud y estableci penalizaciones para el
comercio de esclavos. Desde ese momento, cualquier incumplimiento de sus
resoluciones pasara a los tribunales internacionales de justicia.
3.1.3 EL FEUDALISMO
El feudalismo es un sistema contractual de relaciones polticas y
militares entre los miembros de la nobleza de Europa occidental durante la alta
edad media. El feudalismo se caracteriz por la concesin de feudos (casi
siempre en forma de tierras y trabajo) a cambio de una prestacin poltica y
militar, contrato sellado por un juramento de homenaje y fidelidad. Pero tanto el
seor como el vasallo eran hombres libres, por lo que no debe ser confundido
con el rgimen seorial, sistema contemporneo de aqul, que regulaba las
relaciones entre los seores y sus campesinos. El feudalismo una la
prestacin poltica y militar a la posesin de tierras con el propsito de
preservar a la Europa medieval de su desintegracin en innumerables seoros
independientes tras el hundimiento del Imperio Carolingio.

26

Cuando los pueblos germanos conquistaron en el siglo V el Imperio


romano de Occidente pusieron tambin fin al ejrcito profesional romano y lo
sustituyeron por los suyos propios, formados con guerreros que servan a sus
caudillos por razones de honor y obtencin de un botn. Vivan de la tierra y
combatan a pie ya que, como luchaban cuerpo a cuerpo, no necesitaban
emplear la caballera. Pero cuando los musulmanes, vikingos y magiares
invadieron Europa en los siglos VIII, IX y X, los germanos se vieron incapaces
de enfrentarse con unos ejrcitos que se desplazaban con suma rapidez.
Primero Carlos Martel en la Galia, despus el rey Alfredo el Grande en
Inglaterra y por ltimo Enrique el Pajarero de Germania, cedieron caballos a
algunos de sus soldados para repeler las incursiones sobre sus tierras. No
parece que estas tropas combatieran a caballo; ms bien tenan la posibilidad
de perseguir a sus enemigos con mayor rapidez que a pie. No obstante, es
probable que se produjeran acciones de caballera en este mismo periodo, al
introducirse el uso de los estribos. Con total seguridad esto ocurri en el siglo
XI.
Los caballos de guerra eran costosos y su adiestramiento para
emplearlos militarmente exiga aos de prctica. Carlos Martel, con el fin de
ayudar a su tropa de caballera, le otorg fincas (explotadas por braceros) que
tom de las posesiones de la Iglesia. Estas tierras, denominadas beneficios,
eran cedidas mientras durara la prestacin de los soldados. stos, a su vez,
fueron llamados vasallos (trmino derivado de una palabra galica que
significaba sirviente). Sin embargo, los vasallos, soldados selectos de los que
los gobernantes Carolingios se rodeaban, se convirtieron en modelos para
aquellos nobles que seguan a la corte. Con la desintegracin del Imperio
Carolingio en el siglo IX muchos personajes poderosos se esforzaron por
constituir sus propios grupos de vasallos dotados de montura, a los que
ofrecan beneficios a cambio de su servicio. Algunos de los hacendados ms
pobres se vieron obligados a aceptar el vasallaje y ceder sus tierras al seoro
de los ms poderosos, recibiendo a cambio los beneficios feudales. Se
esperaba que los grandes seores protegieran a los vasallos de la misma
forma que se esperaba que los vasallos sirvieran a sus seores.
Feudalismo clsico. Esta relacin de carcter militar que se estableci
en los siglos VIII y IX a veces es denominada feudalismo Carolingio, pero
careca an de uno de los rasgos esenciales del feudalismo clsico
desarrollado plenamente desde el siglo X. Fue slo hacia el ao 1000 cuando
el trmino feudo comenz a emplearse en sustitucin de beneficio este
cambio de trminos refleja una evolucin en la institucin. A partir de este
momento se aceptaba de forma unnime que las tierras entregadas al vasallo
eran hereditarias, con tal de que el heredero que las recibiera fuera grato al
seor y pagara un impuesto de herencia llamado socorro. El vasallo no slo
prestaba el obligado juramento de fidelidad a su seor, sino tambin un
juramento especial de homenaje al seor feudal, el cual, a su vez, le investa
con un feudo. De este modo, el feudalismo se convirti en una institucin tanto
poltica como militar, basada en una relacin contractual entre dos personas
individuales, las cuales mantenan sus respectivos derechos sobre el feudo.

27

Causas de la aparicin del sistema feudal. La guerra fue endmica


durante toda la poca feudal, pero el feudalismo no provoc esta situacin; al
contrario, la guerra origin el feudalismo. Tampoco el feudalismo fue
responsable del colapso del Imperio Carolingio, ms bien el fracaso de ste
hizo necesaria la existencia del rgimen feudal. El Imperio Carolingio se hundi
porque estaba basado en la autoridad de una sola persona y no estaba dotado
de instituciones lo suficientemente desarrolladas. La desaparicin del Imperio
amenaz con sumir a Europa en una situacin de anarqua: cientos de seores
individuales gobernaban a sus pueblos con completa independencia respecto
de cualquier autoridad soberana. Los vnculos feudales devolvieron cierta
unidad, dentro de la cual los seores renunciaban a parte de su libertad, lo que
era necesario para lograr una cooperacin eficaz. Bajo la direccin de sus
seores feudales, los vasallos pudieron defenderse de sus enemigos, y ms
tarde crear principados feudales de cierta importancia y complejidad. Una vez
que el feudalismo demostr su utilidad local reyes y emperadores lo adoptaron
para fortalecer sus monarquas.
Plenitud. El feudalismo alcanz su madurez en el siglo XI y tuvo su
mximo apogeo en los siglos XII y XIII. Su cuna fue la regin comprendida
entre los ros Rin y Loira, dominada por el ducado de Normanda. Al conquistar
sus soberanos, a fines del siglo XI, el sur de Italia, Sicilia e Inglaterra y ocupar
Tierra Santa en la primera Cruzada, establecieron en todas estas zonas las
instituciones feudales. Espaa tambin adopt un cierto tipo de feudalismo en
el siglo XII, al igual que el sur de Francia, el norte de Italia y los territorios
alemanes. Incluso Europa central y oriental conoci el sistema feudal durante
un cierto tiempo y en grado limitado, sobre todo cuando el Imperio bizantino se
feudaliz tras la cuarta Cruzada. Los llamados feudalismos del antiguo Egipto y
de Persia, o de China y Japn, no guardan relacin alguna con el feudalismo
europeo, y slo son superficialmente similares. Quiz fueran los samurais
japoneses los que ms se asemejaron a los caballeros medievales, en
particular los sogunes de la familia Ashikaga; pero las relaciones entre seores
y vasallos en Japn eran diferentes a las del feudalismo de Europa occidental.
Caractersticas. En su forma ms clsica, el feudalismo occidental
asuma que casi toda la tierra perteneca al prncipe soberano bien el rey, el
duque, el marqus o el conde que la reciba de nadie sino de Dios. El
prncipe ceda los feudos a sus barones, los cuales le rendan el obligado
juramento de homenaje y fidelidad por el que prestaban su ayuda poltica y
militar, segn los trminos de la cesin. Los nobles podan ceder parte de sus
feudos a caballeros que le rindieran, a su vez, homenaje y fidelidad y les
sirvieran de acuerdo a la extensin de las tierras concedidas. De este modo si
un monarca otorgaba un feudo de doce seoros a un noble y a cambio exiga
el servicio de diez caballeros, el noble poda ceder a su vez diez de los
seoros recibidos a otros tantos caballeros, con lo que poda cumplir la
prestacin requerida por el rey. Un noble poda conservar la totalidad de sus
feudos bajo su dominio personal y mantener a sus caballeros en su seoro,
alimentados y armados, todo ello a costa de sufragar las prestaciones debidas

28

a su seor a partir de su propio patrimonio y sin establecer relaciones feudales


con inferiores, pero esto era raro que sucediera ya que los caballeros deseaban
tener sus propios seoros. Los caballeros podan adquirir dos o ms feudos y
eran proclives a ceder, a su vez, parte de esas posesiones en la medida
necesaria para obtener el servicio al que estaban obligados con su superior.
Mediante este subenfeudamiento se cre una pirmide feudal, con el monarca
en la cspide, unos seores intermedios por debajo y un grupo de caballeros
feudales para servir a la convocatoria real.
Los problemas surgan cuando un caballero aceptaba feudos de ms de
un seor, para lo cual se cre la institucin del homenaje feudatario, que
permita al caballero proclamar a uno de sus seores como su seor feudal, al
que servira personalmente, en tanto que enviara a sus vasallos a servir a sus
otros seores. Esto quedaba reflejado en la mxima francesa de que el seor
de mi seor no es mi seor de ah que no se considerara rebelde al subvasallo
que combata contra el seor de su seor. Sin embargo, en Inglaterra,
Guillermo I el Conquistador y sus sucesores exigieron a los vasallos de sus
vasallos que les prestaran juramento de fidelidad.
La prestacin militar era fundamental en el feudalismo, pero estaba lejos
de ser la nica obligacin del vasallo para con su seor. Cuando el seor era
propietario de un castillo, poda exigir a sus vasallos que lo guarnecieran, en
una prestacin denominada custodia del castillo. El seor tambin esperaba
de sus vasallos que le atendieran en su corte, con objeto de aconsejarle y de
participar en juicios que afectaban a otros vasallos. Si el seor necesitaba
dinero, poda esperar que sus vasallos le ofrecieran ayuda financiera. A lo largo
de los siglos XII y XIII estallaron muchos conflictos entre los seores y sus
vasallos por los servicios que estos ltimos deban prestar. En Inglaterra, la
Carta Magna defini las obligaciones de los vasallos del rey; por ejemplo, no
era obligatorio procurar ayuda econmica al monarca salvo en tres ocasiones:
en el matrimonio de su hija mayor, en el nombramiento como caballero de su
primognito y para el pago del rescate del propio rey. En Francia fue frecuente
un cuarto motivo para este tipo de ayuda extraordinaria: la financiacin de una
Cruzada organizada por el monarca. El hecho de actuar como consejeros
condujo a los vasallos a exigir que se obtuviera su beneplcito en las
decisiones del seor que les afectaran en cuestiones militares, alianzas
matrimoniales, creacin de impuestos o juicios legales.
Otro aspecto del feudalismo que requiri una regulacin fue la sucesin
de los feudos. Cuando stos se hicieron hereditarios, el seor estableci un
impuesto de herencia llamado socorro. Su cuanta fue en ocasiones motivo de
conflictos. La Carta Magna estableci el socorro en 100 libras por barn y 5
libras por caballero; en todo caso, la tasa vari segn el feudo. Los seores se
reservaron el derecho de asegurarse que el propietario del feudo fuese leal y
cumplidor de sus obligaciones. Si un vasallo mora y dejaba a un heredero
mayor de edad y buen caballero, el seor no tena por qu objetar su sucesin.
Sin embargo, si el hijo era menor de edad o si el heredero era mujer, el seor
poda asumir el control del feudo hasta que el heredero alcanzara la mayora

29

de edad o la heredera se casara con un hombre que tuviera su aprobacin. De


este modo surgi el derecho seorial de tutela de los herederos menores de
edad o de las herederas y el derecho de vigilar sobre el matrimonio de stas, lo
que en ciertos casos supuso que el seor se eligiera a s mismo como marido.
La viuda de un vasallo tena derecho a una pensin de por vida sobre el feudo
de su marido (por lo general un tercio de su valor) lo que tambin llevaba a
provocar el inters del seor por que la viuda contrajera nuevas nupcias. En
algunos feudos el seor tena pleno derecho para controlar estas segundas
nupcias. En el caso de muerte de un vasallo sin sucesores directos, la relacin
de los herederos con el seor variaban: los hermanos fueron normalmente
aceptados como herederos, no as los primos. Si los herederos no eran
aceptados por el seor, la propiedad del feudo reverta en ste, que as
recuperaba el pleno control sobre el feudo; entonces poda quedrselo para su
dominio directo o cederlo a cualquier caballero en un nuevo vasallaje.
Dado el carcter contractual de las relaciones feudales cualquier accin
irregular cometida por las partes poda originar la ruptura del contrato. Cuando
el vasallo no llevaba a cabo las prestaciones exigidas, el seor poda acusarle,
en su corte, ante sus otros vasallos y si stos encontraban culpable a su par,
entonces el seor tena la facultad de confiscar su feudo, que pasaba de nuevo
a su control directo. Si el vasallo intentaba defender su tierra, el seor poda
declararle la guerra para recuperar el control del feudo confiscado. El hecho de
que los pares del vasallo le declararan culpable implicaba que moral y
legalmente estaban obligados a cumplir su juramento y pocos vasallos podan
mantener una guerra contra su seor y todos sus pares. En el caso contrario, si
el vasallo consideraba que su seor no cumpla con sus obligaciones, poda
desafiarle esto es, romper formalmente su confianza y declarar que no le
considerara por ms tiempo como su seor, si bien poda seguir conservando
el feudo como dominio propio o convertirse en vasallo de otro seor. Puesto
que en ocasiones el seor consideraba el desafo como una rebelin, los
vasallos desafiantes deban contar con fuertes apoyos o estar preparados para
una guerra que podan perder.
Los monarcas, durante toda la poca feudal, tenan otras fuentes de
autoridad adems de su seoro feudal. El renacimiento del saber clsico
supuso el resurgimiento del Derecho romano, con su tradicin de poderosos
gobernantes y de la administracin territorial. La Iglesia consideraba que los
gobernantes lo eran por la gracia de Dios y estaban revestidos de un derecho
sagrado. El florecimiento del comercio y de la industria dio lugar al desarrollo
de las ciudades y a la aparicin de una incipiente burguesa, la cual exigi a los
prncipes que mantuvieran la libertad y el orden necesarios para el desarrollo
de la actividad comercial. Esa poblacin urbana tambin demand un papel en
el gobierno de las ciudades para mantener su riqueza. En Italia se organizaron
comunidades que arrebataron el control del pas a la nobleza feudal que
incluso fue forzada a residir en algunas de las urbes. Las ciudades situadas al
norte de los Alpes enviaron representantes a los consejos reales y
desarrollaron instituciones parlamentarias para conseguir voz en las cuestiones
de gobierno, al igual que la nobleza feudal. Con los impuestos que obtuvieron

30

de las ciudades, los prncipes pudieron contratar sirvientes civiles y soldados


profesionales. De este modo pudieron imponer su voluntad sobre el feudo y
hacerse ms independientes del servicio de sus vasallos.
Decadencia. El feudalismo alcanz el punto culminante de su desarrollo
en el siglo XIII; a partir de entonces inici su decadencia. El subenfeudamiento
lleg a tal punto que los seores tuvieron problemas para obtener las
prestaciones que deban recibir. Los vasallos prefirieron realizar pagos en
metlico (scutagium, tasas por escudo) a cambio de la ayuda militar debida a
sus seores; a su vez stos tendieron a preferir el dinero, que les permita
contratar tropas profesionales que en muchas ocasiones estaban mejor
entrenadas y eran ms disciplinadas que los vasallos. Adems, el
resurgimiento de las tcticas de infantera y la introduccin de nuevas armas,
como el arco y la pica, hicieron que la caballera no fuera ya un factor decisivo
para la guerra. La decadencia del feudalismo se aceler en los siglos XIV y XV.
Durante la guerra de los Cien Aos, las caballeras francesa e inglesa
combatieron duramente, pero las batallas se ganaron en gran medida por los
soldados profesionales y en especial por los arqueros de a pie. Los soldados
profesionales combatieron en unidades cuyos jefes haban prestado juramento
de homenaje y fidelidad a un prncipe, pero con contratos no hereditarios y que
normalmente tenan una duracin de meses o aos. Este feudalismo bastardo
estaba a un paso del sistema de mercenarios, que ya haba triunfado en la
Italia de los condotieros renacentistas.
La figura jurdica del feudo estaba contenida en el derecho
consuetudinario de Europa occidental y en aspectos feudales como la tutela y
el matrimonio, la revertibilidad y la confiscacin, que continuaron en vigor
despus de que la prestacin militar hubiera desaparecido. En Inglaterra las
posesiones feudales fueron abolidas por ley en 1660, pero se prolongaron en
algunas zonas de Europa hasta que el derecho consuetudinario fue sustituido
por el Derecho romano, proceso concluido por el emperador Napolen a
principios del siglo XIX.
3.2 EL MODO CAPITALISTA DE PRODUCCIN
3.2.1 LA PRODUCCIN MERCANTIL
La produccin mercantil es la creacin y procesamiento de bienes y
mercancas, incluyndose su concepcin, procesamiento en las diversas
etapas y financiacin ofrecida por los bancos. Se considera uno de los
principales procesos econmicos, medio por el cual el trabajo humano crea
riqueza. Respecto a los problemas que entraa la produccin, tanto los
productores privados como el sector pblico deben tener en cuenta diversas
leyes econmicas, datos sobre los precios y recursos disponibles. Los
materiales o recursos utilizados en el proceso de produccin se denominan
factores de produccin.
3.2.2 PRODUCCIN MERCANTIL SIMPLE Y CAPITALISTA

31

Produccin mercantil simple


Produccin de mercancas basadas en la
propiedad privada de los medios de
produccin y en el trabajo personal. No hay
que la mercanca es un bien que se produce
para el intercambio y no para el consumo
directo del productor.

Produccin mercantil capitalista


Es aquella que se calcula en forma monetaria
tomando como base los precios de un periodo
o ao, y refleja el incremento fsico real de la
produccin una vez eliminada la variacin o
flutuacin de los precios.

(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de


Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 189).
3.2.3 LA MERCANCA
Si nos avocamos al universo jurdico, tenemos que la mercanca es todo
gnero vendible o cualquiera cosa mueble que se hace objeto de trato o venta.
Cosa mercantil destinada al cambio. En un sentido amplio es cosa
mercantil toda entidad corporal o incorporal que no estando excluida del
comercio, puede ser objeto de apropiacin.
Las cosas excluidas del comercio son aquellas que, por su naturaleza,
no pueden ser posedas por algn individuo exclusivamente, por ejemplo, el
aire, o aquellas que la ley declara irreductibles a propiedad particular, por
ejemplo, el Palacio de Bellas Artes.
En un sentido restringido, son cosas mercantiles aquellas que son objeto
del trfico mercantil o sirven como instrumento de ste, por ejemplo, las
mercancas; o bien, aquellas que sirvan como auxiliar para la realizacin del
trfico, por ejemplo, la moneda o, aquellas cuja mercantilidad establezcan las
leyes, por ejemplo, los ttulos de crdito.
De lo anterior se desprende que las mercancas son cosas mercantiles
en sentido estricto ''pues son objeto natural del trfico mercantil'' y son cosas
muebles precisamente, porque estn destinadas al cambio comercial, es decir,
deben ser siempre objeto de compraventa y de especulacin, impropias del
consumo del adquirente.
La mercanca, por tanto, que es cosa tpicamente mercantil, lo es
cuando se encuentra en poder del comerciante, ofrecindose al pblico en
busca del eventual comprador; pero deja de ser mercantil cuando pasa al poder
del particular adquirente. Mi reloj, que era mercanca en el escaparate del
comerciante dejo de ser cosa mercantil al salir del establecimiento comercial;
en mi poder perdi su mercantilidad.
Pero tambin son cosas mercantiles los inmuebles, porque si bien se
dice que los inmuebles como no pueden transportarse, tampoco pueden
circular y las cosas que no pueden ser objeto de circulacin, tampoco pueden
serlo del comercio, cuyo fin esencial es justamente la circulacin de los bienes;

32

tambin es verdad que ''la circulacin de los bienes no requiere de modo


necesario el que estos puedan fsicamente transportarse, las mercancas
depositadas en los almacenes generales de depsito que pueden ser objeto de
innumerables transacciones, de inmensa circulacin, sin que nadie las mueva
de su lugar y ni las toque siquiera, bastando para que pasen de un patrimonio a
otro, el simple endoso del certificado de depsito.
Incluso, existen arrendadoras financieras cuyo objeto social, principal, es
precisamente la celebracin de contratos de arrendamiento sobre bienes
inmuebles.
Y aun tambin sern mercancas los bienes inmateriales, cuando su
trfico es el objeto de la actividad de una empresa mercantil. Hemos conocido
un comerciante cuya actividad se concretaba a la compra-venta de derechos
derivados de concesiones mineras. Para esa empresa, la mercanca eran los
derechos con los que especulabas que eran el principal objeto de sus
transacciones comerciales.
Ahora bien, hemos dicho que la mercanca es una cosa mercantil y que
como tal puede ser objeto de apropiacin; pero tambin son cosas mercantiles
los ttulos de crdito, los buques, la empresa mercantil y la moneda, pero no
son mercancas por diversas razones.
La moneda, si bien es una cosa mercantil, es una medida del valor
econmico precisamente, entre otros, de las mercancas un medio de cambio,
un patrn de pagos, y su caracterstica principal consiste en su poder libertario,
es decir, ningn acreedor puede rehusarse a recibir monedas de curso legal
como pago de sus crdito, aunque conviene aclarar que la moneda extranjera,
cuando es objeto de transacciones comerciales en la Repblica, se considerar
como mercanca.
3.2.4 TRABAJO ABSTRACTO Y CONCRETO
Trabajo abstracto
Es el trabajo igual que realizan todos los
productores; como tal, representa desgaste
de energa fsica y mental. El trabajo
abstracto o indiferenciado produce el valor de
cambio de las mercancas.

Trabajo concreto
Es trabajo especfico de los productores, en el
trabajo til que produce objetos tiles, valores
de uso.

(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de


Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 97).
3.3 CAPITAL, PLUSVALA Y SALARIO

Capital
Es todo lo que hace
posible la produccin. Es
el conjunto de los medios
de produccin.

Plusvala
Es el valor creado por el
obrero en el tiempo de
trabajo excedente, del cual se
apropia el capitalista por ser

Salario
Es la remuneracin al factor
trabajo; sin embargo, no
siempre ha existido el salario,
aunque el trabajo existe

33

Tiene dos caractersticas:


ha de ser valorizable en
dinero y debe ser fuente
de ingreso.
Es un conjunto de bienes
o suma de dinero la cual
siempre
es
posible
convertir en bienes que
se destinan al fin de
procurarse un ingreso.
Es cualquier bien o
conjunto
de
bienes
susceptibles
de
emplearse como medios
de produccin.

dueo de los medios de


produccin.
La
plusvala
representa la forma de
explotacin
de
los
trabajadores asalariados, y
junto con el capital variable
forma el trabajo vivo. Es la
parte del trabajo del obrero
no pagada de la cual se
apropia el capitalista por ser
dueo de los medios de
produccin.

desde que el hombre habita


sobre la tierra.
El salario es una categora
histrica porque se da en un
periodo
histricamente
determinado: el capitalismo.
Antes del capitalismo no
exista el salario porque slo
en este sistema el trabajo
tiene una remuneracin,, por
lo que se llama trabajo
asalariado.
Entonces, en el sistema
capitalista, el salario es el
pago de la mano de obra, o el
precio por el uso de la mano
de obra ajena, Es la
remuneracin a la mano de
obra (asalariada).

(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de


Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pginas 104, 133,
134 y 142).
3.3.1 LA ACUMULACIN ORIGINARIA DE CAPITAL
En los ltimos siglos del feudalismo ocurri una serie de importante
cambios que sustituiran la estructura feudal dominante por una nueva: la
capitalista. Algunos de estos cambios fueron:

Ampliacin de la produccin y productividad en los centros artesanales


(los burgos, antecedentes de las ciudades).
Amplio desarrollo del comercio basado en la produccin de mercancas
que se realizaba en las ciudades.
Desarrollo del capital que concentra recursos para ampliar la produccin y
el comercio.
El desarrollo en Inglaterra de lo que llamo acumulacin originaria del
capital.

La acumulacin originaria es el resultado de la reproduccin ampliada


del capital al destinarse parte de la plusvala a la ampliacin de la capacidad de
produccin. Para que exista acumulacin debe producirse un excedente de
plusvala que no se destina al consumo. Al existir tal excedente, se modifica la
composicin orgnica del capital, puesto que el capital constante crece de
forma ms rpida que el variable. Esto implica un crecimiento del desempleo.
La economa marxista, que se preocup de manera especial por este
concepto econmico, formul tres leyes en torno a la acumulacin del capital.
Primera ley: si la composicin del capital permanece constante, se producir un

34

aumento en la demanda de trabajo. Segunda ley: si la composicin orgnica


crece, aumentar la productividad y se fortalecer la tendencia a la
centralizacin y concentracin del capital. Tercera ley: si se cumple la segunda
ley, se producir un excedente relativo de mano de obra, el ejrcito industrial de
reserva, elemento que presiona a la baja los salarios y permite regular el ciclo
econmico.
(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de
Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 45).
3.3.2 LA FRMULA GENERAL DEL CAPITAL
El capital es un trmino genrico que designa un conjunto de bienes y
una cantidad de dinero de los que se puede obtener, en el futuro, una serie de
ingresos. En general, los bienes de consumo y el dinero empleado en
satisfacer las necesidades actuales no se incluyen en la definicin econmica
de la teora del capital. Por lo tanto, una empresa considerar como capital la
tierra, los edificios, la maquinaria, los productos almacenados, las materias
primas que se posean, as como las acciones, bonos y los saldos de las
cuentas en los bancos. No se consideran como capital, en el sentido
tradicional, las casas, el mobiliario o los bienes que se consumen para el
disfrute personal, ni tampoco el dinero que se reserva para estos fines.
Desde el punto de vista de la contabilidad, el capital se define como la
suma de las propiedades de un individuo o una corporacin, en un momento
dado, a diferencia de los ingresos derivados de esas propiedades a lo largo del
tiempo. Una empresa de negocios tendr, por tanto, una cuenta de capital
(normalmente denominada balance), que refleja los activos de la empresa en
un determinado momento, y una cuenta de ingresos que refleja los flujos de
activos y pasivos durante un periodo de tiempo determinado.
Para los economistas del siglo XIX, el trmino capital se refera
nicamente a la parte de la riqueza que haba sido anteriormente producida. La
riqueza no producida, como la tierra o los yacimientos de minerales, no se
incluan en la definicin. Los ingresos provenientes del capital (segn esta
definicin) se denominaban beneficios o inters, mientras que los ingresos
provenientes de los recursos naturales se denominaban rentas. Los
economistas contemporneos, que consideran que el capital es nicamente un
conjunto de bienes y dinero que sirve para producir ms bienes y dinero, ya no
hacen la anterior distincin.
Se pueden distinguir varias clases de capital. Una clasificacin muy
comn distingue entre capital fijo y capital circulante. El capital fijo incluye
medios de produccin ms o menos duraderos, como la tierra, los edificios y la
maquinaria. El capital circulante se refiere a bienes no renovables, como las
materias primas o la energa, as como los fondos necesarios para pagar los
salarios y otros pasivos que se le puedan exigir a la empresa.

35

Normalmente, una empresa considerar capital lquido todos aquellos


activos que puedan convertirse fcilmente en efectivo, como los productos
acabados, las acciones y los bonos. Por el contrario, todos aquellos activos que
no se puedan convertir fcilmente en efectivo, como los edificios y las
mquinas, se considerarn capital fijo.
Otra clasificacin importante es la que distingue el capital productivo del
capital financiero. La maquinaria, las materias primas y otros bienes fsicos
constituyen el capital productivo. Los pasivos de la empresa, como los ttulos
valores y las cantidades a recibir se conocen como capital financiero. La
liquidacin del capital productivo reduce la capacidad productiva de la empresa,
pero la liquidacin del capital financiero nicamente afecta a la distribucin de
los ingresos.
Los economistas franceses del siglo XVIII, a los que se denomina
fisicratas, fueron los primeros que expusieron un sistema econmico. Su
trabajo fue posteriormente desarrollado por Adam Smith, de donde surgi la
teora clsica del capital tras su posterior perfeccionamiento por parte de David
Ricardo a principios del siglo XIX. Segn la teora clsica, el capital se define
como el conjunto de valores creados mediante el trabajo. Una parte de este
capital viene dado por los bienes de consumo utilizados por los trabajadores
que producen bienes para el consumo futuro. Otra parte est determinada por
los bienes de produccin utilizados en la produccin para obtener rendimientos
futuros. La utilizacin de los bienes de capital aumenta la productividad del
trabajo, posibilitando la creacin de una plusvala superior a la que se necesita
para mantener la fuerza laboral. Esta plusvala es el inters o el beneficio que
se paga al capital. El inters, o los beneficios, se suman al capital cuando se
reinvierten en la produccin.
Karl Marx y otros autores socialistas aceptaban la visin clsica del
capital aadiendo un importante matiz. Consideraban que slo podan ser
considerados capital los bienes productivos que permitan obtener ingresos
independientemente del trabajo realizado por su dueo. Por lo tanto, las
herramientas de un artesano o las tierras de un pequeo propietario no podan
considerarse como capital en este sentido. Los socialistas defendan que el
capital termina siendo una fuerza determinante en la sociedad cuando un
reducido grupo de personas, los capitalistas, poseen la mayor parte de los
medios de produccin, y un grupo mayoritario de personas, los trabajadores,
reciben poco ms que unos medios de subsistencia como pago por la
manipulacin de los medios de produccin que slo benefician a sus
propietarios.
A mediados del siglo XIX, los economistas britnicos Nassau William
Senior y John Stuart Mill, entre otros, consideraban que la teora clsica no era
satisfactoria, principalmente debido a que favoreca los argumentos de los
socialistas. Para reemplazarla, crearon una teora psicolgica del capital
basada en una investigacin sistemtica de los motivos de la moderacin o
abstinencia. Partiendo del supuesto de que la satisfaccin debida al consumo

36

presente es preferible, psicolgicamente, a la satisfaccin futura, defendan que


el capital se origina en la privacin del consumo de aquellas personas que
desean un rendimiento futuro que compense su actual abstencin. Dado que
esas personas estn dispuestas a renunciar al consumo presente, la capacidad
productiva puede desviarse de la produccin de bienes de consumo para
producir ms medios de produccin o bienes de capital; de esta forma se
aumenta la capacidad productiva de un pas. Por lo tanto, al igual que el trabajo
fsico justifica el pago de salarios, la abstinencia justifica el pago de intereses o
beneficios.
Dado que la teora de la abstinencia se basa en juicios subjetivos, no
puede considerarse como una base vlida para el anlisis econmico objetivo.
Concretamente, era incapaz de explicar por qu la tasa de inters o los
beneficios son los que son y no otros.
Con el fin de evitar estas deficiencias, el economista austriaco Eugen
Bhm-Bawerk, y el britnico Alfred Marshall, as como otros autores, intentaron
unir la teora de la abstinencia y la teora clsica del capital. Coincidan con los
tericos de la abstinencia en que la posibilidad de rendimientos futuros
incentivaba a los individuos para que se abstuvieran de consumir ahora y
utilizaran parte de sus ingresos para aumentar la produccin, pero aadan, en
consonancia con la teora clsica, que la cuanta de los rendimientos depende
de las ganancias de productividad resultantes del aumento de capital utilizado
en el proceso productivo. Estos aumentos de capital alargan el proceso de
produccin (en lugar de producir bienes de consumo hay que esperar a
terminar de producir los bienes de capital: maquinaria, etctera), por lo que
aumenta el tiempo necesario para obtener rendimientos. Por lo tanto, se
pensaba que la cantidad de dinero que se ahorra, y en consecuencia la
cantidad de capital creado, dependan del equilibrio entre el deseo de una
satisfaccin inmediata, derivada del consumo presente, y el deseo de obtener
ganancias en el futuro, derivadas de un proceso de produccin ms largo. El
economista estadounidense Irving Fisher fue uno de los que contribuyeron al
desarrollo de esta teora eclctica del capital.
John Maynard Keynes rechazaba esta teora porque no consegua
explicar las diferencias entre el dinero que se ahorra y el capital creado. A
pesar de que, segn la teora eclctica y, de hecho, segn todas las teoras
anteriores sobre el capital, el ahorro siempre tena que ser igual a la inversin,
Keynes demostr que la decisin de invertir en bienes de capital es
independiente de la decisin de ahorrar. Si las inversiones no son rentables, se
seguir ahorrando a la misma tasa, pero los individuos, las empresas y los
bancos tendrn una fuerte preferencia por la liquidez, conservando sus
ahorros en lugar de invertirlos. La preferencia por la liquidez provocar un
desempleo del capital, lo cual, a su vez, provocar un desempleo o
desocupacin de la mano de obra.
Aunque las teoras sobre el capital son todas relativamente recientes, el
capital, como tal, ha existido en las sociedades civilizadas desde la antigedad.

37

En los antiguos imperios del Lejano Oriente y del Oriente Prximo, y en mayor
medida en el mundo grecorromano, se utilizaba el capital en forma de
herramientas y equipos sencillos para producir tejidos, cermica, cristalera,
objetos metlicos y muchos otros productos que se vendan en los mercados
internacionales. Tras la cada del Imperio romano, la desaparicin del comercio
en Occidente acarre una menor especializacin en la divisin del trabajo y
redujo la utilizacin del capital en la produccin. Las economas medievales se
basaban fundamentalmente en una agricultura de subsistencia, por lo que no
se las puede considerar economas capitalistas. Con las Cruzadas empez a
resurgir el comercio. Esta reaparicin del comercio se aceler a escala mundial
durante el periodo de los descubrimientos y colonizaciones de finales del siglo
XV. El aumento del comercio favoreci una mayor divisin del trabajo y una
mecanizacin de la produccin, estimulando as el crecimiento del capital. Los
flujos de oro y plata provenientes del Nuevo Mundo facilitaron el intercambio y
la acumulacin de capital, estableciendo las bases para la Revolucin
Industrial, gracias a la cual los procesos productivos se alargaron, necesitando
mayores aportaciones de capital. El papel del capital en las economas de
Europa Occidental y Amrica del Norte fue tan importante que la organizacin
socioeconmica prevaleciente en estas zonas desde el siglo XVIII hasta el siglo
XX se conoce como sistema capitalista o capitalismo.
En las primeras etapas de la evolucin del capitalismo, la inversin en
fbricas y maquinaria fue relativamente pequea, siendo el capital
predominante el capital circulante o mercantil, es decir, los bienes en
circulacin. Sin embargo, a medida que la industria iba desarrollndose, el
capital industrial, o fijo por ejemplo, el capital representado por los molinos,
las fbricas, las vas frreas y otras instalaciones industriales y de transportes
, fue el que predomin. A finales del siglo XIX y principios del XX, el capital
financiero, en forma de pasivos sobre la propiedad de los bienes de capital en
todos los sentidos, fue adquiriendo mayor importancia. Al crear, adquirir y
controlar estos pasivos, los financieros y los banqueros adquirieron un mayor
control sobre la produccin y la distribucin. Tras la Gran Depresin de la
dcada de 1930, el control financiero fue sustituido, en casi todos los pases
capitalistas, por el control del Estado. Una gran parte de los ingresos de
Estados Unidos, Gran Bretaa y otros pases proviene de los gobiernos, los
cuales, como sector pblico, ejercen una notable influencia a la hora de regular
estos flujos, por lo que determinan la cantidad y el tipo de capital creado.
3.3.3 LA FUERZA DE TRABAJO COMO MERCANCA
Para Karl Marx, la fuerza de trabajo o capacidad de trabajo es el
conjunto de las facultades y mentales que existen en la corporeidad, en la
personalidad viva de un ser humano y que l pone en movimiento cuando
produce valores de uso de cualquier ndole. En el modo de produccin
capitalista la fuerza de trabajo y no el ser humano-obrero es una mercanca
poseda por el propio trabajador y que vende al propietario de los medios de
produccin, para poder subsistir.

38

(Fuente de consulta: Manuel Ahijado y Mario Aguer, Diccionario de Economa y


Empresa, Ediciones Pirmide, 1996, pgina 274)
3.3.4 EL CAPITAL CONSTANTE Y EL CAPITAL VARIABLE
Capital constante
Parte del capital que se incorpora a las
mercancas bajo la forma de medios de
produccin. El capital constante se forma
principalmente de instalaciones, edificios,
maquinaria, herramienta, materias primas,
combustibles, etc., que representan trabajo
muerto, es decir, trabajo que ya se incorpor
con anterioridad. Desde el punto de vista
contable, el capital constante se forma por el
activo fijo y el activo circulante.

Capital variable
Parte del capital que el capitalista invierte al
comprar la fuerza de trabajo, es decir, el
capital variable representa el salario de los
obreros. Es importante sealar que el
capitalista no paga el trabajo, sino la fuerza
de trabajo, esto es, la reposicin del desgaste
de la fuerza de trabajo. Esto es as porque el
obrero produce ms valor durante su jornada
de trabajo y el capitalista slo le paga el
tiempo de trabajo necesario durante el cual el
obrero produce lo necesario para su
subsistencia. La parte del trabajo que no se le
pag al obrero constituye la plusvala.

(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de


Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 104).
3.3.5 EL SALARIO NOMINAL Y EL SALARIO REAL. SU RELACIN CON EL
ARTCULO 123 CONSTITUCIONAL.
Salario nominal
Es la cantidad de dinero que recibe el
trabajador por su fuerza de trabajo. Es la
expresin monetaria del precio del trabajo.

Salario real
Cantidad de mercancas y servicios que
realmente se pueden obtener con la cantidad
de dinero que se recibe. Relacin que existe
entre salario nominal y precios de las
mercancas que el trabajador consume.

La relacin que existe entre los trminos antes conceptuados, con el


precepto constitucional referido es muy ntima, ya que en efecto, el salario
dentro de nuestro sistema jurdico se encuentra constituido como una
retribucin que debe pagar el patrn al trabajador por su trabajo. Se trata de
una institucin fundamental del derecho del trabajo que representa la base del
sustento material de los trabajadores y una aspiracin a su dignificacin social,
personal y familiar.
(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de
Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 135).
3.4 EL PENSAMIENTO ECONMICO EN LOS DIFERENTES MODOS DE
PRODUCCIN
Los economistas distinguen entre dos conceptos: crecimiento, que
permite obtener mayores cantidades de los mismos bienes, utilizando los
mismos procesos productivos, y desarrollo, que consiste en un crecimiento a
partir de un cambio tecnolgico y estructural. Por lo comn, las primeras etapas

39

que atraviesa una economa se caracterizan por el predominio de la agricultura;


ms tarde, la economa se desarrolla, al adquirir mayor importancia los
sectores industriales y de servicios (entre estos ltimos se incluye la
administracin, la defensa, los transportes, las finanzas, los seguros, la banca y
todas aquellas tareas que no implican la fabricacin de bienes, es decir, las
tareas desempeadas por abogados, contables o auditores, profesores o
peluqueros).
Existen muchas y muy diversas teoras sobre los modos de produccin.
Las ms bsicas subrayan la importancia de los procesos de acumulacin de
los principales factores de produccin: el trabajo y el capital. El otro gran factor
productivo, la tierra, es el punto de partida de toda actividad econmica. El
capital se acumula mediante el ahorro. La teora parte de la idea de que cuanto
ms capital per cpita exista, ms podr producir cada persona. Una persona
puede excavar con las manos, pero excavar ms con un pico y una pala, y
mucho ms si utiliza una excavadora. Es evidente que no se trata slo de tener
capital, sino de la clase de capital que se utilice y de la efectividad con la que
se aplique; por tanto, lo ms importante es la tecnologa. Las teoras actuales
tambin se interesan por el concepto de capital humano, el capital adems de
lo que se invierte en maquinaria e infraestructuras, es tambin lo que se
invierte en las personas: la educacin y la buena salud de la poblacin inciden
de forma positiva sobre la productividad del trabajo.
Las teoras sobre la acumulacin estn muy relacionadas con las de la
industrializacin. Para los expertos en desarrollo, y sobre todo para los
intelectuales de pases en vas de desarrollo, la industrializacin es casi un
sinnimo de desarrollo econmico. Durante las dcadas de 1960 y 1970,
cuando los pases del Tercer Mundo estaban superando la etapa colonialista y
adquiriendo su independencia poltica, los pases industrializados tenan una
enorme ventaja, la superioridad econmica. Eran los colonizadores, y haban
utilizado su poder para frenar el crecimiento de los pases del Tercer Mundo,
relegndolos a la produccin de bienes primarios, obligndolos a producir las
materias primas que demandaba el mundo industrial e impidiendo que se
convirtieran en economas industriales. El debate sobre el desarrollo se
produce entre puntos de vista ms o menos radicales que subrayan las
dificultades a las que se enfrentan los pases menos industrializados del
mundo, y aquellos otros puntos de vista ms ortodoxos que resaltan la
importancia del potencial que tiene cada pas para desarrollarse, aunque se
necesite la ayuda exterior de los pases industrializados.
Karl Marx no estudi directamente el desarrollo, pero sin duda influy
con algunos pasajes de su obra sobre el pensamiento relativo al desarrollo
econmico. Marx sostena que el capitalismo fomentara el desarrollo al romper
con los modos de produccin precapitalistas que, segn l, predominaban en
las colonias. sta era una de las partes de su teora por etapas, segn la cual
las economas progresaran, inevitablemente, desde el capitalismo, pasando
por el socialismo, hasta el comunismo. Sus ideas respecto a las relaciones
entre clases sociales, sobre los conceptos de explotacin, plusvala y la

40

importancia que confera a la acumulacin de capital, claves todas ellas de la


economa marxista, influyeron an ms sobre las teoras del desarrollo.
Existen otra serie de teoras, menos marxistas pero tambin radicales,
conocidas como teoras de la dependencia. Estn muy difundidas en
Latinoamrica, pero tambin cuentan con defensores en otros pases. Las
teoras de la dependencia afirman que los mercados favorecen a los pases
industrializados, que siguen comprando materias primas baratas en los pases
en vas de desarrollo, poseen la tecnologa que necesitan los pases menos
desarrollados y tienen el suficiente poder econmico para permitir la entrada de
bienes procedentes de estos pases slo cuando les conviene. Este
planteamiento fortaleci la creencia del Tercer Mundo en las virtudes del
desarrollo autctono. Los pases menos industrializados slo podran crecer si
se protegan con barreras arancelarias de las exportaciones provenientes del
mundo industrializado; las inversiones realizadas por las empresas
multinacionales terminaran perjudicando a estos pases por lo que se
desconfiaba de ellas; puesto que los mercados no eran capaces de fomentar
un crecimiento equilibrado ni un cambio estructural, los gobiernos tenan que
tener mayor intervencin en la planificacin para promover el crecimiento
econmico, lo que implicaba que las empresas del sector pblico realizaban
aquellas inversiones que el sector privado no arriesgaba. Para algunos
economistas, incluso la ayuda exterior de los pases industrializados era
contraproducente; se trataba de un instrumento neocolonialista que intentaba
conservar el predominio de los pases industrializados.
El punto de vista de la mayora de los economistas occidentales es
bastante opuesto al anterior; segn estos, los mercados desempean un papel
favorecedor del desarrollo, y las polticas de intervencin pblica de los pases
menos desarrollados resultan, a la postre, contraproducentes. De hecho, los
intentos por mantener bajos los precios agrcolas, y de forzar el ahorro de los
agricultores para obtener plusvalas, impiden el crecimiento del sector agrcola
y el estudio de la historia econmica demuestra que este crecimiento es crucial
para una futura industrializacin. Aunque es posible que los mercados no
generen el tipo de desarrollo que desean los pases en vas de desarrollo, sus
gobiernos no tienen la capacidad de gestionar las actividades econmicas que
emprenden. La inversin extranjera fomenta el desarrollo y permite transferir
conocimientos tecnolgicos. La ayuda exterior proporciona el ahorro
suplementario y las divisas que los pases pobres no pueden obtener por sus
propios medios.
La radicalizacin de las posturas polticas hizo que la cuestin del
desarrollo se convirtiera en una batalla ms de la Guerra fra. Exista una
pugna entre el bloque occidental y el sovitico para lograr aliarse con los
pases del Tercer Mundo, de la que form parte la retrica sobre si el
capitalismo era explotador o beneficioso. Sin embargo, muchos pases del
Tercer Mundo no queran entrar en esta pugna, por lo que se unieron y crearon
la Organizacin de Pases No Alineados, que tuvo un gran protagonismo
durante la dcada de 1970. Estos pases exigan la creacin de un Nuevo

41

Orden Econmico Internacional, en el que se corrigieran las injustas relaciones


econmicas que denunciaban los pases en vas de desarrollo. En el transcurso
del periodo que los pases productores de petrleo que se identificaban con
el Tercer Mundo alcanzaron un importante poder, se lleg a pensar que por
fin los pases menos desarrollados ya se encontraban en igualdad de
condiciones para lograr sus objetivos.
Pero los precios del petrleo cayeron; los consiguientes cambios en los
mercados financieros dieron lugar al problema de la deuda externa, que debilit
y dividi a los pases menos desarrollados. A finales de la dcada de 1970 los
nuevos lderes de los pases ms industrializados de Occidente Ronald
Reagan, Margaret Thatcher, Helmut Kohl aplicaron polticas conservadoras
que hicieron desaparecer del mapa poltico internacional el tipo de cooperacin
econmica internacional implcita en el Nuevo Orden Econmico.
Si se observa la realidad econmica de los pases menos desarrollados,
se constata una amplia variedad de situaciones. En el lado ms positivo se
sitan los pases del Sureste asitico, algunos pases exportadores de petrleo
de Oriente Prximo y unos cuantos pases latinoamericanos. En el lado
opuesto se sitan los grandes pases de Asia meridional Bangladesh,
Pakistn y, en menor medida, la India y la mayora del frica subsahariana.
A qu se deben estas diferencias? Desde luego, no a su situacin geogrfica:
Corea del Sur, uno de los pases ms prsperos en la actualidad, era
considerado un caso perdido en el ao 1950. Argentina, en la dcada de 1930,
tena un nivel de vida parecido al de Australia y una estructura econmica muy
parecida, y sin embargo, Australia es hoy un pas ms prspero que Argentina.
Mientras Australia era miembro de la Commonwealth, Argentina, basndose en
principios de soberana econmica, cultural y poltica, tuvo una posicin de
resistencia frente a Estados Unidos y su papel en la regin. Muchos pases
africanos han experimentado retrocesos en sus niveles de desarrollo durante
las dcadas de 1980 y 1990, y en este momento estn peor situados de lo que
lo estuvieron en el pasado. El crecimiento de la poblacin de estos pases, a
diferencia del resto del mundo, sigue siendo muy dinmico. Ninguna de las
grandes teoras del desarrollo puede explicar esta amplia variedad de
situaciones, aunque todas ellas aportan valiosas sugerencias.
El xito de las economas del Sureste asitico ha influido mucho en las
teoras del desarrollo desde la dcada de 1970. Estos pases no compartan el
pesimismo del Tercer Mundo sobre la exportacin. A pesar de las protecciones
arancelarias de los pases industrializados, lograron ganar cuotas de mercado
de bienes industriales, se especializaron en productos y mercados de alta
tecnologa y lograron con ello un rpido crecimiento econmico, primero para
los cuatro dragonesHong Kong, Corea, Singapur y Taiwan y luego para
otros pases de la zona como Indonesia, Malaysia y Tailandia. Era evidente que
la dependencia no haba impedido su desarrollo. De todos modos este
crecimiento se realiz gracias al retraso de condiciones laborales y salariales,
difiriendo en gran medida de las condiciones sociales de pases como

42

Argentina o Brasil, donde la clase trabajadora industrial y del sector servicios


tiene un mejoramiento de vida.
En lugar de lograr un rpido crecimiento, los pases cuyos gobiernos
intervenan de forma decisiva en la economa, impusieron grandes barreras al
comercio internacional; partan de modelos de desarrollo autrquico y a finales
de la dcada de 1980 presentaban un cuadro econmico poco envidiable. La
recesin mundial sac a la luz sus puntos flacos: dficit presupuestarios y de
balanza de pagos insostenibles, altas tasas de inflacin, problemas de deuda
externa y escaso o nulo crecimiento econmico. Todo ello haca evidente la
necesidad de cambiar de polticas. El hecho de que las economas socialistas
estuviesen abandonando sus sistemas de economa planificada y aplicando
reformas orientadas a restablecer los mecanismos de mercado tambin influy
en ese cambio de actitud.
Empez a surgir un consenso mundial en torno a la creencia de que las
fuerzas del mercado ayudaran a acelerar los procesos de desarrollo en las
economas menos industrializadas, aunque sigue sin haber acuerdo respecto al
grado de intervencin que deben de tener los gobiernos en este proceso.
Durante la dcada de 1980 y principios de la de 1990, cada vez ms pases,
tan distintos como China, India, Brasil o Tanzania, imponan reformas
orientadas al restablecimiento del libre mercado. La experiencia de los pases
del Sureste asitico era considerada, por algunos, como el triunfo de las
economas de mercado; pero para otros no era ms que la demostracin de
poder combinar las ventajas de los mercados con una intervencin
gubernamental efectiva, tal vez demasiado efectiva como para que pueda
copiarla cualquier gobierno.
A mediados de la dcada de 1990 parece que casi todos los pases de
Asia y Latinoamrica han emprendido un modelo de desarrollo ms slido.
Pero el fracaso del desarrollo del frica subsahariana es motivo de
preocupacin entre los expertos. La experiencia nos ha enseado mucho sobre
los procesos de desarrollo, pero sin una intervencin pblica efectiva, sin unas
polticas de desarrollo bien diseadas y la ausencia de mano de obra sana,
cualificada y de un adecuado nivel de educacin, todo este aprendizaje no
servir de nada: la principal leccin que tiene que extraer la economa del
desarrollo es que hay que otorgar mayor importancia al factor humano y al
desarrollo poltico.

UNIDAD 4
ANLISIS DEL DESARROLLO ECONMICO DENTRO
DE LA ECONOMA DE MERCADO
Objetivo especfico. El alumno conocer el desarrollo de la economa de
mercado, sus caractersticas, sus ventajas y desventajas.
4.1 PROBLEMAS DE LA ORGANIZACIN ECONMICA

43

4.1.1 BIENES POR PRODUCIR


Son tambin conocidos como bienes intermedios,, y son aquellos que
han sufrido alguna transformacin, pero que todava no han alcanzado la fase
en que se convierten en bienes finales.
4.1.2 FORMA DE PRODUCCIN.
La produccin es un conjunto de procesos de trabajos coordinados, en
los cuales la actividad humana consciente y dirigida hacia un fin
predeterminados; es decir, el trabajo, transforma los objetos de trabajo, y para
lograrlo utiliza los medios de trabajo. En otras palabras, en la produccin se
opera la unificacin del trabajo humano y de los medios de produccin, y el
producto constituye el resultado de esta unificacin.
El trabajo humano constituye el factor activo, dinmico y creador del
proceso productivo; los medios de produccin son factores materiales, pasivos,
que el trabajo humano transforma y pone en movimiento para obtener
productos.
Durante los proceso de producciones dan determinadas relaciones
sociales de produccin entre los hombres, lo cual se debe a que la produccin
es un proceso social derivado a su vez del carcter histrico del trabajo.
(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de
Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 136).
4.1.3 DESTINATARIOS DE LA PRODUCCIN
Los consumidores son los destinatarios de la produccin. El consumo en
la economa, es el uso de los bienes creados mediante la produccin. Los
economistas suelen considerar que el consumo es el final del proceso
productivo, el objetivo por el que se lleva a cabo toda produccin. En sentido
amplio, el trmino incluye tanto el de bienes de capital (por ejemplo, mquinas
y herramientas por parte de las fbricas que producen otros bienes) como el
consumo no productivo (o utilizacin de bienes con propsitos no productivos).
Los economistas prefieren, en general, restringir el trmino a su acepcin de
consumo no productivo.
El consumo no productivo es el resultado de la decisin de un individuo
o de una familia de adquirir determinados bienes y servicios, por lo general
para su sostenimiento y manutencin. De forma anloga, puede ser el
resultado de la decisin de una administracin pblica, cuyos fines son
similares: el mantenimiento de la actividad y la prestacin de servicios a los
ciudadanos. As, el consumo no productivo incluye tanto el consumo privado
como el pblico.

44

Se puede seguir clasificando distintos tipos de consumo atendiendo a la


clase de bienes que se gastan. Estas clases incluyen los bienes duraderos,
como los coches o los muebles, que tienen una vida media de ms de tres
aos; el consumo de bienes no duraderos o perecederos, como los alimentos,
el petrleo, muchas prendas de vestir, que se desgastan o usan con relativa
rapidez, y por ltimo los servicios, como puede ser un corte de pelo o los
cuidados mdicos.
El estudio del consumo, especialmente el de los individuos, adquiri
mayor importancia a lo largo del siglo XX. En una economa capitalista el nivel
y las tasas de gasto en consumo afectan de forma importante a la inversin
productiva, que a su vez afecta al nivel de empleo y al grado de prosperidad
general. Adems, las pautas de compra de los consumidores determinan las
clases y cantidades de bienes que se producen.
Puesto que si se produce en abundancia es para que se consuma, y ya
que no puede haber consumo sin produccin, los procesos de produccin y
consumo estn ntimamente relacionados. Cuando la produccin es
insuficiente, el consumo est limitado, y por tanto se crean problemas porque
hay necesidades que no estn cubiertas. Esto suele provocar subidas
incontroladas de los precios. Por su parte, la sobreproduccin puede provocar
una crisis econmica de gran calado, pues los precios bajan y pese a ello no se
vende lo suficiente. Es lo que se conoce como deflacin.
(Fuente de consulta: P. Wonnacott, et. al., Economa, Editorial Mc Graw Hill,
Mxico, 1993, pgina 46).
4.2 FRONTERAS DE POSIBILIDADES DE LA PRODUCCIN
Estas reincluyen en la llamada teora de la produccin, la cual parte del
concepto de la funcin de la produccin, esto es, si se tiene cierta cantidad de
trabajo, capital y tierra, la funcin de la produccin indicar la cantidad mxima
que puede producirse con cada combinacin de factores.
(Fuente de consulta: Emma Mendoza Bremauntz, Teora Econmica, Iure
Editores, Mxico, 2006, pgina 187).
4.3 EL MERCADO Y SU MECANISMO
4.3.1 LA MANO INVISIBLE Y LA COMPETENCIA PERFECTA
Mano invisible
En La riqueza de las naciones, Smith realiz
un profundo anlisis de los procesos de
creacin y distribucin de la riqueza.
Demostr que la fuente fundamental de todos
los ingresos, as como la forma en que se
distribuye la riqueza, radica en la
diferenciacin entre la renta, los salarios y los
beneficios o ganancias. La tesis central de

Competencia perfecta
La idea terica desarrollada por los
economistas para establecer las condiciones
bajo las que la competencia lograra la
mxima
eficiencia
se
conoce
como
competencia perfecta. Aunque es casi
imposible que se produzca en la realidad, la
competencia perfecta, como concepto,
proporciona el marco adecuado para analizar

45

este escrito es que la mejor forma de emplear


el capital en la produccin y distribucin de la
riqueza es aquella en la que no interviene el
gobierno, es decir, en condiciones de laissezfaire y de librecambio. Segn Smith, la
produccin y el intercambio de bienes
aumenta, y por lo tanto tambin se eleva el
nivel de vida de la poblacin, si el empresario
privado, tanto industrial como comercial,
puede actuar en libertad mediante una
regulacin y un control gubernamental
mnimos. Para defender este concepto de un
gobierno no intervencionista, Smith estableci
el principio de la mano invisible: al buscar
satisfacer sus propios intereses, todos los
individuos son conducidos por una mano
invisible que permite alcanzar el mejor
objetivo social posible. Por ello, cualquier
interferencia en la competencia entre los
individuos por parte del gobierno ser
perjudicial.
Aunque este planteamiento ha sido revisado
por los economistas a lo largo de la historia,
gran parte del contenido terico de La riqueza
de las naciones (de un modo particular en lo
referente a la fuente de la riqueza y los
factores determinantes de la formacin de
capital) sigue siendo la base del estudio
terico en el campo de la economa poltica.
La riqueza de las naciones tambin constituye
una gua para el diseo de la poltica
econmica de un gobierno.

la funcionalidad de los mercados reales. La


competencia perfecta se produce cuando
concurren las siguientes circunstancias: 1. el
mercado est integrado por muchos
vendedores y muchos compradores; 2. el
tamao medio de las empresas es pequeo;
3. existe informacin perfecta, tanto para los
compradores como para los vendedores,
sobre las condiciones imperantes en el
mercado. El sentido de imponer la condicin
de que existan muchos compradores y
muchos vendedores radica en que as nadie
tiene el suficiente poder para condicionar el
comportamiento de los dems agentes que
operan en el mercado. En otras palabras,
ninguna
persona
y
tampoco
ningn
empresario tiene el poder para establecer las
condiciones de intercambio de los bienes y
servicios (en contraste con la situacin de
monopolio u oligopolio). Cuando esto ocurre,
los mercados son totalmente impersonales.
Bajo las condiciones de competencia
perfecta, dicen los economistas, los bienes y
servicios se producirn con la mxima
eficiencia, es decir, con el menor coste y
precio posible, y los consumidores podrn
tener la cantidad mxima de bienes y
servicios que deseen.

4.3.2 LA FUNCIN ECONMICA DEL ESTADO, LA EFICIENCIA Y LA


COMPETENCIA IMPERFECTA
En el sistema capitalista en sus diferentes fases, el Estado es el
encargado de impulsar el crecimiento econmico y propiciar las condiciones
para que se d el desarrollo sustentable. Aqu, el Estado es el encargado de la
poltica econmica, lo cual le permite influir ampliamente en la econmica del
pas, adems de que dirige la poltica general. As, el conjunto de acciones y
medidas que toma el Estado en materia econmica constituyen la poltica
econmica.
La poltica econmica es el conjunto de acciones que realiza el Estado
en la actividad econmica, con el objeto de obtener ciertos objetivos que
conduzcan al desarrollo socioeconmico del pas. La poltica econmica es la
que se encarga de regular los hechos y los fenmenos econmicos de un pas.
La poltica econmica se encuentra estrechamente vinculada con el proceso
poltico, y son los hombres del Estado los que la conducen para alcanzar los
objetivos que se fijan en determinados lapsos de ejercicio de gobierno.
Asimismo, puede considerarse a la poltica econmica como aquella parte de la

46

ciencia econmica que estudia las formas y efectos de la intervencin del


Estado en la vida econmica con objeto de conseguir determinados fines.
Para lograr una eficiencia en su cometido econmico, el Estado
establece una diversidad de objetivos, tales como los que a continuacin
exponemos:

Segn el tiempo, los objetivos pueden ser de corto, mediano o largo plazo.
Segn lo que se pretenda lograr (objetivos econmicos, sociales, polticos
y de sustentabilidad ecolgica).
De acuerdo con la estructura econmica (objetivos globales, sectoriales y
por rama productiva).
Tomando en cuenta el territorio (objetivos nacionales, regionales,
estatales, municipales y locales):

Respecto a la competencia imperfecta, tenemos que aunque el modelo


de la empresa en condiciones de competencia perfecta es el punto de partida
de la teora microeconmica de la oferta, se suele aceptar que los mercados no
son competitivos de forma perfecta, sino que tienen unas caractersticas de
competencia imperfecta. stas pueden ser condiciones de monopolio, en la
que un nico productor domina todo el mercado. En otros casos ste puede ser
un oligopolio, es decir, estar controlado por un nmero determinado de
empresas. O puede tener toda otra serie de caractersticas que hacen que sea
un mercado de competencia imperfecta, como por ejemplo cuando los
consumidores no tienen informacin sobre los precios y calidades de los
distintos productos, ya que, en principio, la competencia perfecta requiere que
todos los compradores tengan datos exactos sobre los precios que marcan los
distintos fabricantes. Es evidente que nunca se dispone de toda la informacin
excepto en pequeos mercados locales. Por otra parte, los consumidores
pueden ser fieles a un producto concreto por razones de proximidad,
costumbre, confianza o calidad, lo que genera mercados imperfectos para el
artculo en cuestin.
4.4 ELEMENTOS BSICOS DE LA OFERTA Y LA DEMANDA
4.4.1 LA DEMANDA Y SUS COMPONENTES
Los principales determinantes de la demanda son:

Conocimiento del producto.


Intensidad del deseo de poseer el producto.
Gustos y preferencias del individuo.
Precio del producto.
Precio de los productos complementarios.
Precio de los productos sustituidos.
Ingresos de los consumidores.
Calidad del producto comparada con sus precios.

47

Publicidad del producto.


Tasa de inters bancario.
Crdito del consumidor.
Perspectivas de ingresos futuros
Hbitos de compra de sus conocidos.

(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de


Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 121).
4.4.2 LA OFERTA Y SUS COMPONENTES

Debe haber la cantidad de un bien o servicio.


Los agentes econmicos deben estar dispuestos a llevar y ofrecer en el
mercado.
Debe haber un ofrecimiento en un periodo concreto y para unas
circunstancias del mercado dadas.

(Fuente de consulta: Manuel Ahijado y Mario Aguer, Diccionario de Economa y


Empresa, Ediciones Pirmide, Madrid, Espaa, 1996, pgina 447).
4.4.3 EQUILIBRIO DE LA OFERTA Y LA DEMANDA
El equilibrio econmico general es la suma de los equilibrios parciales
tanto de las empresas como oferentes de mercancas y servicios y como
demandantes de factores productivos, as como de los individuos considerados
demandantes de mercancas y servicios y oferentes de servicios productivos.
Este equilibrio econmico general es una abstraccin, pero permite hacer
comparaciones respecto a lo que ocurre realmente en la economa.
En la teora macroeconmica se puede hablar de un equilibrio general
cuando:

La oferta global es igual a la demanda global.


Los ingresos de venta son iguales a los gastos de consumo.
Los costos de produccin son iguales a los ingresos que reciben los
factores de la produccin.

(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de


Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pgina 198).
4.4.4 CURVAS DE OFERTA Y DEMANDA

La curva de demanda es una lnea convexa, descendiente de izquierda a


derecha, lo cual se debe a que en la medida que los precios disminuyen,
la cantidad demandada aumenta.

48

La curva de la oferta es la expresin grfica de la relacin existente entre


la cantidad ofrecida de un bien o servicio, por unidad de tiempo, y cada
uno de los posibles precios del mismo, permaneciendo constantes una
serie de circunstancias del mercado, por ejemplo, la tcnica productiva,
los precios de los otros bienes y servicios, etc. Puede reflejar tanto el
comportamiento de un individuo como de un sector o industria.

(Fuente de consulta: Manuel Ahijado y Mario Aguer, Diccionario de Economa y


Empresa, Ediciones Pirmide, Madrid, Espaa, 1996, pgina 447).
4.4.5 ELASTICIDAD Y LA INELASTICIDAD
Elasticidad
Es la capacidad de reaccin de una variable
en relacin con cambios en otra. Este trmino
mide la variacin porcentual que experimenta
una al cambiar otra. Estas variables son
cuantitativas. Se recurre a este concepto,
acuado por Alfred Marshall, para examinar la
relacin entre precios y demanda, o entre
diversos factores que conciernen y afectan a
la produccin.
Existen diversas tcnicas para medir la
elasticidad. La elasticidad precio de la
demanda mide cmo la variacin (marginal)
del precio de un bien afecta a la cantidad
demandada de ese bien, cuando todos los
dems factores permanecen constantes. Se
calcula dividiendo el cambio porcentual en la
cantidad
demandada
por
el
cambio
porcentual del precio. Por ejemplo, si el precio
de un bien aumenta a 106 desde un precio
base 100 (el cambio es del 6%), y la cantidad
demandada cae de 100 a 90 (una reduccin
del 10%) la elasticidad ser igual a 10/6, es
decir, 1,66. Como el resultado es superior a 1
se dice que la demanda del bien es elstica
respecto al precio del mismo, y la demanda
caer proporcionalmente ms que el aumento
del precio; por lo tanto, aunque el precio del
bien ha aumentado, el gasto total en el
consumo de ese bien disminuir. Si el
resultado fuera menor a 1, la demanda del
bien no sera elstica respecto al precio, por
lo que la demanda de ese bien disminuira,
proporcionalmente, menos que el aumento
del precio; por lo tanto, el gasto total en el
consumo de ese bien aumentar a pesar del
aumento del precio del mismo.
La elasticidad cruzada del precio y de la
demanda mide cmo evoluciona y se modifica
la demanda de un bien cuando cambia el
precio de otro. La elasticidad cruzada se

Inelasticidad
En una economa de3 mercado, si subimos el
precio de un producto o servicio, la cantidad
demandada de ste bajar, y si bajamos el
precio de este producto o servicio, la cantidad
demandada subir. La elasticidad nos dir en
qu medida se afectada la demanda por las
variaciones en el precio, puede haber
productos o servicios para los cuales el alza
de precios produce una variacin pequea de
la cantidad demandada, esto es que los
consumidores
comprarn
independientemente de las variaciones del
precio, a esto se le llama, inelasticidad. El
proceso inverso, es cuando el producto o
servicio es elstico, es decir, variaciones del
precio
modifican
mucho
la
cantidad
demandada.

49

calcula dividiendo el cambio porcentual de la


cantidad demandada del bien X ante una
variacin porcentual del precio del bien Y. Si
los bienes son sustitutivos (por ejemplo,
distintas marcas de automviles) el aumento
del precio de la marca X puede aumentar las
ventas de la marca Y, por lo que la elasticidad
cruzada ser positiva. Si los bienes son
complementarios,
por
ejemplo,
los
ordenadores o computadoras y el software, el
aumento del precio de uno disminuir las
ventas del otro, por lo que la elasticidad
cruzada ser negativa. Si los bienes son
independientes, por ejemplo, telfonos y
cepillos de dientes, por mucho que aumente
el precio de uno no variar la demanda del
otro, por lo que la elasticidad cruzada ser
cero.
La elasticidad demanda-renta mide cmo
afectan las variaciones de la renta a la
cantidad demandada de un bien. Se calcula
dividiendo la variacin porcentual de la
demanda por la variacin porcentual de la
renta. Un producto tendr una elasticidad
demanda-renta superior a 1 cuando el
incremento de la demanda es superior al
incremento de la renta de los consumidores.
Los bienes de lujo suelen tener una
elasticidad demanda-renta muy elevada. Los
bienes de baja calidad tienden a tener
elasticidades demanda-renta negativas, ya
que las personas dejan de comprar estos
bienes cuando sus ingresos les permiten
comprar otros de mayor calidad.
La elasticidad de sustitucin registra la
facilidad con la que se puede sustituir un
factor de produccin por otro; por ejemplo,
utilizar ms mquinas y menos trabajadores.
Si los salarios aumentan ms que el coste de
las mquinas, la elasticidad de sustitucin
ser positiva. Habr situaciones en las que no
se pueda realizar esta sustitucin: por
ejemplo, cuando la fbrica est mecanizada;
en este caso, la elasticidad ser cero. La
relacin marginal de sustitucin tcnica
(RMST) de un factor productivo por otro, mide
la cantidad de un determinado factor
productivo que hay que aadir al proceso de
produccin para mantener constante el
producto obtenido, a pesar de la disminucin
infinitesimal de otro factor de produccin.

4.5 LMITES A LA ECONOMA DE MERCADO, EXTERNALIDADES, FALLOS


DE MERCADO, CRISIS ECONMICAS

50

Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer frente a
numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas. La I Guerra
Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia. La guerra tambin
foment el nacionalsocialismo en Alemania, una perversa combinacin de
capitalismo y socialismo de Estado, reunidos en un rgimen cuya violencia y
ansias de expansin provocaron un segundo conflicto blico a escala mundial.
A finales de la II Guerra Mundial, los sistemas econmicos comunistas se
extendieron por China y por toda Europa oriental. Sin embargo, al finalizar la
Guerra fra, a finales de la dcada de 1980, los pases del bloque sovitico
empezaron a adoptar sistemas de libre mercado, aunque con resultados
ambiguos. China es el nico gran pas que sigue teniendo un rgimen marxista,
aunque se empezaron a desarrollar medidas de liberalizacin y a abrir algunos
mercados a la competencia exterior. Muchos pases en vas de desarrollo, con
tendencias marxistas cuando lograron su independencia, se tornan ahora hacia
sistemas econmicos ms o menos capitalistas, en bsqueda de soluciones
para sus problemas econmicos.
En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la
mayor prueba que tuvo que superar el capitalismo se produjo a partir de la
dcada de 1930. La Gran Depresin fue, sin duda, la ms dura crisis a la que
se enfrent el capitalismo desde sus inicios en el siglo XVIII. Sin embargo, y a
pesar de las predicciones de Marx, los pases capitalistas no se vieron
envueltos en grandes revoluciones. Por el contrario, al superar el desafo que
represent esta crisis, el sistema capitalista mostr una enorme capacidad de
adaptacin y de supervivencia. No obstante, a partir de ella, los gobiernos
democrticos empezaron a intervenir en sus economas para mitigar los
inconvenientes y las injusticias que crea el capitalismo.
As, en Estados Unidos el New Deal de Franklin D. Roosevelt
reestructur el sistema financiero para evitar que se repitiesen los movimientos
especulativos que provocaron el crack de Wall Street en 1929. Se
emprendieron acciones para fomentar la negociacin colectiva y crear
movimientos sociales de trabajadores que dificultaran la concentracin del
poder econmico en unas pocas grandes corporaciones industriales. El
desarrollo del Estado del bienestar se consigui gracias al sistema de la
Seguridad Social y a la creacin del seguro de desempleo, que pretendan
proteger a las personas de las ineficiencias econmicas inherentes al sistema
capitalista.
El acontecimiento ms importante de la historia reciente del capitalismo
fue la publicacin de la obra de John Maynard Keynes, La teora general del
empleo, el inters y el dinero (1936). Al igual que las ideas de Adam Smith en el
siglo XVIII, el pensamiento de Keynes modific en lo ms profundo las ideas
capitalistas, crendose una nueva escuela de pensamiento econmico
denominada keynesianismo.
Keynes demostr que un gobierno puede utilizar su poder econmico, su
capacidad de gasto, sus impuestos y el control de la oferta monetaria para

51

paliar, e incluso en ocasiones eliminar, el mayor inconveniente del capitalismo:


los ciclos de expansin y depresin. Segn Keynes, durante una depresin
econmica el gobierno debe aumentar el gasto pblico, aun a costa de incurrir
en dficit presupuestarios, para compensar la cada del gasto privado. En una
etapa de expansin econmica, la reaccin debe ser la contraria si la
expansin est provocando movimientos especulativos e inflacionistas.
Durante los 25 aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la
combinacin de las ideas keynesianas con el capitalismo generaron una
enorme expansin econmica. Todos los pases capitalistas, tambin aqullos
que perdieron la guerra, lograron un crecimiento constante, con bajas tasas de
inflacin y crecientes niveles de vida. Sin embargo a principios de la dcada de
1960 la inflacin y el desempleo empezaron a crecer en todas las economas
capitalistas, en las que las frmulas keynesianas haban dejado de funcionar.
La menor oferta de energa y los crecientes costos de la misma (en especial del
petrleo) fueron las principales causas de este cambio. Aparecieron nuevas
demandas, como por ejemplo la exigencia de limitar la contaminacin
medioambiental, fomentar la igualdad de oportunidades y salarial para las
mujeres y las minoras, y la exigencia de indemnizaciones por daos causados
por productos en mal estado o por accidentes laborales. Al mismo tiempo el
gasto en materia social de los gobiernos segua creciendo, as como la mayor
intervencin de stos en la economa.
Es necesario enmarcar esta situacin en la perspectiva histrica del
capitalismo, destacando su enorme versatilidad y flexibilidad. Los
acontecimientos ocurridos en este siglo, sobre todo desde la Gran Depresin,
muestran que el capitalismo de economa mixta o del Estado del bienestar ha
logrado afianzarse en la economa, consiguiendo evitar que las grandes
recesiones econmicas puedan prolongarse y crear una crisis tan grave como
la de la dcada de 1930. Esto ya es un gran logro y se ha podido alcanzar sin
limitar las libertades personales ni las libertades polticas que caracterizan a
una democracia.
La inflacin de la dcada de 1970 se redujo a principios de la dcada de
1980, gracias a dos hechos importantes. En primer lugar, las polticas
monetarias y fiscales restrictivas de 1981-1982 provocaron una fuerte recesin
en Estados Unidos, Europa Occidental y el Sureste Asitico. El desempleo
aument, pero la inflacin se redujo. En segundo lugar, los precios de la
energa cayeron al reducirse el consumo mundial de petrleo. Mediada la
dcada, casi todos las economas occidentales se haban recuperado de la
recesin. La reaccin ante el keynesianismo se tradujo en un giro hacia
polticas monetaristas con privatizaciones y otras medidas tendentes a reducir
el tamao del sector pblico. Las crisis burstiles de 1987 marcaron el principio
de un periodo de inestabilidad financiera. El crecimiento econmico se ralentiz
y muchos pases en los que la deuda pblica, la de las empresas y la de los
individuos haban alcanzado niveles sin precedente, entraron en una profunda
crisis con grandes tasas de desempleo a principios de la dcada de 1990. La
recuperacin empez a mitad de esta dcada, aunque los niveles de

52

desempleo siguen siendo elevados, pero se mantiene una poltica de cautela a


la vista de los excesos de la dcada anterior.
El principal objetivo de los pases capitalistas consiste en garantizar un
alto nivel de empleo al tiempo que se pretende mantener la estabilidad de los
precios. Es, sin duda, un objetivo muy ambicioso pero, a la vista de la
flexibilidad del sistema capitalista, no slo resulta razonable sino, tambin,
asequible.

UNIDAD 5
LA DICOTOMA ENTRE EL ESTADO DE BIENESTAR Y
EL ESTADO CLSICO BURGUS
Objetivo especfico. El alumno analizar las caractersticas y teoras entre
el Estado liberal o clsico-burgus y el llamado Estado de Bienestar.
5.1 LAS TEORAS DE JOHN MAYNARD KEYNES
John Maynard Keynes (1883-1946), economista britnico. Sus ideas,
sustrato de una nueva escuela de pensamiento econmico denominada
keynesianismo o nueva ciencia econmica, influyeron de forma determinante
en el diseo de las polticas econmicas de muchos pases desde la
finalizacin de la Segunda Guerra Mundial. Muchos economistas consideran
que su principal obra, La teora general sobre el empleo, el inters y el dinero
(1936), es uno de los tratados tericos ms importantes del siglo XX.
Naci el 5 de junio de 1883 en Cambridge, hijo del tambin economista
John Neville Keynes. Estudi en el Eton College y en la Universidad de
Cambridge, centro en el cual recibi clases de Alfred Marshall y donde se
licenci. Desde 1906 hasta 1908 trabaj en la Oficina de la India del gobierno
britnico; fruto de esta experiencia fue una de sus primeras publicaciones: La
moneda y las finanzas de la India (1913). Tras regresar a su pas ingres en el
Consejo de Economa y Poltica de la Universidad de Cambridge. Durante la I
Guerra Mundial colabor con el Tesoro britnico y, finalizada aqulla, fue
representante de su pas en la Conferencia de Paz de Pars (1919). En el
transcurso de sta se opuso a los trminos econmicos establecidos por el
Tratado de Versalles y renunci a su puesto, para despus escribir Las
consecuencias econmicas de la paz (1919); en este escrito predijo, con
acierto, que las enormes indemnizaciones impuestas a Alemania en concepto
de reparaciones de guerra desembocaran en una inflacin generalizada y
empujaran al Estado alemn hacia el nacionalismo econmico y la reaparicin
del militarismo.
Durante la dcada de 1920 imparti clases en Cambridge y escribi dos
importantes obras en las que ya se iba perfilando la que sera su doctrina:
Tratado sobre probabilidades (1921) y Tratado sobre el dinero (1930). En esta
ltima (muy influida por el reciente crac de 1929 y sus primeras consecuencias)

53

intent analizar por qu la economa funciona de forma irregular, as como por


qu est sujeta a las sucesivas expansiones y depresiones que caracterizan a
los ciclos econmicos. No obstante, no lograba explicar la problemtica de las
depresiones prolongadas, fenmeno para el que no exista respuesta si se
seguan los entonces vigentes principios de la economa clsica, que
consideraban que las recesiones se terminaban por corregir de forma
automtica. La tesis generalizada era que durante las recesiones aumentaba el
ahorro, por lo que se reducan los tipos de inters; estos parmetros
fomentaran la inversin empresarial y sta, finalmente, conducira a un nuevo
periodo de crecimiento econmico.
Keynes analiz en profundidad los problemas relativos a las depresiones
prolongadas en La teora general sobre el empleo, el inters y el dinero.
Argument la inexistencia de mecanismos de ajuste automtico que permitan a
la economa recuperarse de las recesiones. Afirmaba que el ahorro no invertido
prolonga el estancamiento econmico y que las inversiones empresariales
dependen de la creacin de nuevos mercados, de la utilizacin de nuevos
adelantos tcnicos y de otras variables independientes del tipo de inters o de
ahorro. Puesto que la inversin empresarial flucta, no se puede esperar que
sta pueda preservar un nivel de pleno empleo y unos ingresos estables. Por
ello, aseguraba que deban ser los gobiernos (factor ignorado hasta entonces),
los que tendran que convertirse en instrumentos econmicos activos y
compensar (a travs de polticas econmicas adecuadas) la insuficiencia de
inversin privada durante una recesin con la reduccin de impuestos y, sobre
todo, con el incremento del gasto pblico. As, defendi los programas
econmicos de inversin pblica que ya se estaban ensayando en el Reino
Unido y, muy especialmente, en Estados Unidos, donde el presidente Franklin
Delano Roosevelt haba afrontado la lucha contra la Gran Depresin con su
poltica de New Deal.
Poco despus de que el Reino Unido entrara en la II Guerra Mundial,
Keynes public Cmo pagar la guerra (1940), en el que propona que una parte
de todos los salarios fuera invertida en bonos del gobierno. En 1942 recibi el
ttulo de barn Keynes de Tilton y, dos aos ms tarde, dirigi la delegacin
britnica que asisti a la Conferencia Monetaria y Financiera de las Naciones
Unidas (ms conocida por el nombre de Conferencia de Bretton Woods).
Presento en este foro el que fue denominado Plan Keynes, que promova la
institucin de un organismo financiero internacional al que deban estar sujetos
los distintos bancos centrales nacionales y que podra conceder crditos
internacionales. Estas propuestas tuvieron una inmediata repercusin y,
aunque no se materializaron exactamente segn el modelo de Keynes, se
tradujeron en la fundacin del Banco Internacional para la Reconstruccin y el
Desarrollo (BIRD) y el Fondo Monetario Internacional (FMI).
As entonces, el kynesianismo expone una diversidad de postulados de
poltica econmica basados en las teoras del economista britnico John
Maynard Keynes. Su obra ms conocida, La teora general sobre el empleo, el
inters y el dinero (1936), se public en medio de una enorme crisis econmica

54

que pareca no tener fin: el desempleo en el Reino Unido haba alcanzado el


11% durante la dcada de 1920 y casi el 20% durante la primera mitad de los
aos 1930. Segn Keynes, la economa ya no funcionaba segn los principios
clsicos que haban dominado la teora econmica durante ms de un siglo,
por lo que era necesario disear nuevas polticas.
Los economistas clsicos suponan que la economa tenda de forma
natural hacia el pleno empleo. Los cambios en los gustos de los consumidores
o en la tecnologa disponible, as como en la aparicin de nuevos mercados
podan provocar la desaparicin de puestos de trabajo en algunas industrias, lo
que implicara la creacin de nuevos puestos en otras reas. El desempleo era
entonces una cuestin temporal que terminara desapareciendo gracias a las
fuerzas del mercado, sobre todo gracias a la flexibilidad de los salarios. Si
algunas personas continuaban sin empleo durante un tiempo era porque
queran un salario demasiado elevado. Si se hubieran conformado con un
salario menor habran encontrado un puesto de trabajo. Por ello, los clsicos
pensaban que el desempleo era voluntario.
Keynes pensaba que la economa no tenda de manera automtica hacia
el pleno empleo y que no se poda esperar que las fuerzas del mercado fueran
suficientes para salir de la recesin. Supngase, por ejemplo, que se parte de
una situacin de pleno empleo pero que, por alguna razn, las empresas
deciden reducir su inversin en nueva maquinaria. Los trabajadores que
fabrican mquinas perderan su puesto de trabajo, por lo que tendran menos
dinero para comprar bienes de consumo, de tal manera que algunos
trabajadores que fabrican bienes de consumo terminaran, a su vez, perdiendo
su puesto de trabajo. De esta forma existe un efecto "multiplicador" que lleva a
que la economa tienda hacia un equilibrio con menor empleo, produccin e
ingresos que el anterior. Segn Keynes, no existe ninguna fuerza automtica
que evite este proceso. La reduccin del salario no bastar porque, aunque
disminuyan los costos de las empresas, tambin disminuir el poder adquisitivo
de los trabajadores, de forma que las empresas vendern menos. Por lo tanto,
la alta tasa de desempleo se debe a que la demanda (y por tanto el gasto) es
muy reducida. Slo la actuacin del Gobierno, al reducir los impuestos o
aumentar el gasto pblico, podr conseguir que la economa vuelva a una
posicin de pleno empleo. En definitiva, los gobernantes tienen que garantizar
una demanda suficiente en la economa para crear y mantener el pleno
empleo, pero no debe ser excesiva para evitar que aumente la inflacin.
Las polticas keynesianas se aplicaron en el Reino Unido en la dcada
de los cuarenta y se mantuvieron en vigor hasta finales de los aos 1970. El
Gobierno realizaba previsiones sobre la demanda para los dos aos siguientes.
Si la demanda era insuficiente (como en 1952, 1958 y 1971) el Gobierno
aumentaba su propio gasto, o reduca los impuestos o los tipos de inters. Si
se consideraba excesiva (como en 1941, 1955 y 1973) la accin pblica era la
contraria. Los efectos de esta poltica sobre el presupuesto se consideraban de
segundo orden. El objetivo era mantener el crecimiento de la demanda acorde
con el aumento de la capacidad productiva de la economa, de forma que la

55

demanda fuera suficiente para mantener el pleno empleo pero sin ser excesiva,
lo que provocara un aumento de la inflacin. Otros pases industrializados
tambin aplicaron polticas keynesianas; por ejemplo, en Estados Unidos el
presidente John F. Kennedy aplic este tipo de medidas para sacar a la
economa estadounidense de la recesin de principios de la dcada de los
sesenta.
En los aos 1970 el keynesianismo fue el centro de las crticas de una
nueva doctrina econmica conocida como monetarismo (que consiste en una
reformulacin de la economa clsica decimonnica que Keynes haba criticado
en su Teora general). En casi todos los pases industrializados el pleno empleo
y el creciente nivel de vida disfrutados durante los 25 aos posteriores a la II
Guerra Mundial estuvieron acompaados de inflacin. Los keynesianos
siempre admitieron que cuando se lograra el pleno empleo iba a ser difcil
controlar la inflacin, sobre todo si los sindicatos podan negociar sin trabas con
los empresarios los aumentos salariales. Por esta razn se crearon una serie
de medidas de poltica de rentas para evitar el crecimiento de los salarios y los
precios. Pero estas medidas no fueron suficientes. A partir de la dcada de
1960 la tasa de inflacin se aceler de forma alarmante.
Segn los monetaristas, este aumento de la inflacin se produjo por la
aplicacin de las polticas keynesianas que mantenan el nivel de desempleo
por debajo de su tasa natural, tasa a la que la inflacin permanecera estable.
Segn los monetaristas, la nica forma de reducir el desempleo sera
disminuyendo su tasa natural mediante polticas en la franja de la oferta, como
promover una mayor formacin profesional y reducir los beneficios
empresariales que favorecieran el funcionamiento de las fuerzas del mercado.
Desde finales de la dcada de 1970 el keynesianismo ha dejado de
aplicarse, desplazado por los argumentos monetaristas que han contribuido y
se han visto beneficiados por los cambios polticos que otorgaban mayor
importancia a la inflacin que al desempleo. Pero la gravedad de las recesiones
a escala mundial de principios de los aos 1980 y 1990 reflejan la validez de
las polticas keynesianas. No obstante, si el keynesianismo vuelve a estar en
boga tendr que ser a escala internacional. La globalizacin de la economa
mundial y sobre todo la desaparicin de los controles a los movimientos
internacionales de capital, limitan la aplicacin de polticas keynesianas en un
solo pas. stas tendran que aplicarse de forma coordinada en las seis u ocho
mayores economas mundiales, pero los factores polticos limitan la existencia
de esta poltica coordinada.
5.2 LAS TEORAS DE MILTON FRIEDMAN Y VON HAYEK
MILTON FRIEDMAN
Milton Friedman (1912- ), economista
estadounidense, principal figura de la
denominada Escuela de Chicago y del
monetarismo que sta propugnaba. Obtuvo el
Premio Nobel de Economa en 1976.

FRIEDRICH AUGUST VON HAYEK


Friedrich August von Hayek (1899-1992),
economista austriaco laureado con el Premio
Nobel de Economa. Nacido en Viena, Von
Hayek se doctor en la Universidad de Viena
en 1927 y dedic varios aos a trabajar en el

56

Friedman naci en Nueva York y estudi en la


Universidad Rutgers y ms tarde en la
Universidad de Chicago. Trabaj como
economista para varias agencias federales en
la ciudad de Washington de 1935 a 1940 y de
1941 a 1943. En 1946 se incorpor al
departamento de Ciencias Econmicas de la
Universidad de Chicago. Fue el fundador de
la teora monetarista, segn la cual las
fuerzas del libre mercado son ms eficientes
que la intervencin pblica a la hora de
fomentar un crecimiento econmico estable
sin tensiones inflacionistas. Es el principal
defensor de una poltica cuyo eje lo
representa la actividad del banco central,
aumentando la oferta monetaria a un ritmo
constante, en vez de desarrollar polticas
pblicas dirigidas que implican grandes
expansiones o contracciones de la oferta
monetaria.
Friedman recibi el Premio Nobel de
Economa en 1976 por sus adelantos en el
campo del anlisis del consumo, de la historia
y teora monetaria, y por su demostracin de
la
complejidad
de
las
polticas
estabilizadoras. Entre sus libros destacan
Capitalismo y libertad (1962), Una historia
monetaria de Estados Unidos (1963), Un
marco terico para el anlisis monetarista
(1971) y Libertad de eleccin, escrito en 1980
en colaboracin con su mujer.

sector pblico. Empez una larga carrera


acadmica siendo catedrtico de Economa y
Estadstica en la Universidad de Londres,
(1931-1950), adquiriendo la nacionalidad
inglesa en 1938; posteriormente fue
catedrtico de Moral y de Ciencias
Econmicas en la Universidad de Chicago
(1950-1962).
Como terico defenda el sistema de
economa de libre mercado; se gan una
amplia reputacin con su libro El camino a la
servidumbre (The Road to Serfdom, 1944), en
el que defenda que los gobiernos no deben
intervenir para controlar la inflacin ni otras
variables econmicas, excepto la oferta
monetaria. Se jubil en 1962 pero volvi a ser
nombrado catedrtico de Economa en la
universidad de Friburgo, en Alemania
Occidental. Volvi a Austria en 1969, para
convertirse en profesor asociado de la
Universidad de Salzburgo. En 1974 comparti
con el economista sueco Gunnar Myrdal el
Premio Nobel de Economa por su
"contribucin pionera a la teora del dinero y
de las fluctuaciones econmicas, y por su
original anlisis de la interdependencia de los
fenmenos econmicos, polticos y sociales".

5.3 EL DESARROLLO DEL CAPITALISMO SOCIAL ENTRE 1950 A 1980


Durante casi todo el siglo XX, el capitalismo ha tenido que hacer frente a
numerosas guerras, revoluciones y depresiones econmicas. La I Guerra
Mundial provoc el estallido de la revolucin en Rusia. La guerra tambin
foment el nacionalsocialismo en Alemania, una perversa combinacin de
capitalismo y socialismo de Estado, reunidos en un rgimen cuya violencia y
ansias de expansin provocaron un segundo conflicto blico a escala mundial.
A finales de la Segunda Guerra Mundial, los sistemas econmicos comunistas
se extendieron por China y por toda Europa oriental. Sin embargo, al finalizar la
Guerra fra, a finales de la dcada de 1980, los pases del bloque sovitico
empezaron a adoptar sistemas de libre mercado, aunque con resultados
ambiguos. China es el nico gran pas que sigue teniendo un rgimen marxista,
aunque se empezaron a desarrollar medidas de liberalizacin y a abrir algunos
mercados a la competencia exterior. Muchos pases en vas de desarrollo, con
tendencias marxistas cuando lograron su independencia, se tornan ahora hacia
sistemas econmicos ms o menos capitalistas, en bsqueda de soluciones
para sus problemas econmicos.

57

En las democracias industrializadas de Europa y Estados Unidos, la


mayor prueba que tuvo que superar el capitalismo se produjo a partir de la
dcada de 1930. La Gran Depresin fue, sin duda, la ms dura crisis a la que
se enfrent el capitalismo desde sus inicios en el siglo XVIII. Sin embargo, y a
pesar de las predicciones de Marx, los pases capitalistas no se vieron
envueltos en grandes revoluciones. Por el contrario, al superar el desafo que
represent esta crisis, el sistema capitalista mostr una enorme capacidad de
adaptacin y de supervivencia. No obstante, a partir de ella, los gobiernos
democrticos empezaron a intervenir en sus economas para mitigar los
inconvenientes y las injusticias que crea el capitalismo.
As, en Estados Unidos el New Deal de Franklin D. Roosevelt
reestructur el sistema financiero para evitar que se repitiesen los movimientos
especulativos que provocaron el crack de Wall Street en 1929. Se
emprendieron acciones para fomentar la negociacin colectiva y crear
movimientos sociales de trabajadores que dificultaran la concentracin del
poder econmico en unas pocas grandes corporaciones industriales. El
desarrollo del Estado del bienestar se consigui gracias al sistema de la
Seguridad Social y a la creacin del seguro de desempleo, que pretendan
proteger a las personas de las ineficiencias econmicas inherentes al sistema
capitalista.
El acontecimiento ms importante de la historia reciente del capitalismo
fue la publicacin de la obra de John Maynard Keynes, La teora general del
empleo, el inters y el dinero (1936). Al igual que las ideas de Adam Smith en el
siglo XVIII, el pensamiento de Keynes modific en lo ms profundo las ideas
capitalistas, crendose una nueva escuela de pensamiento econmico
denominada keynesianismo.
Keynes demostr que un gobierno puede utilizar su poder econmico, su
capacidad de gasto, sus impuestos y el control de la oferta monetaria para
paliar, e incluso en ocasiones eliminar, el mayor inconveniente del capitalismo:
los ciclos de expansin y depresin. Segn Keynes, durante una depresin
econmica el gobierno debe aumentar el gasto pblico, aun a costa de incurrir
en dficit presupuestarios, para compensar la cada del gasto privado. En una
etapa de expansin econmica, la reaccin debe ser la contraria si la
expansin est provocando movimientos especulativos e inflacionistas.
Durante los 25 aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la
combinacin de las ideas keynesianas con el capitalismo generaron una
enorme expansin econmica. Todos los pases capitalistas, tambin aqullos
que perdieron la guerra, lograron un crecimiento constante, con bajas tasas de
inflacin y crecientes niveles de vida. Sin embargo a principios de la dcada de
1960 la inflacin y el desempleo empezaron a crecer en todas las economas
capitalistas, en las que las frmulas keynesianas haban dejado de funcionar.
La menor oferta de energa y los crecientes costos de la misma (en especial del
petrleo) fueron las principales causas de este cambio. Aparecieron nuevas
demandas, como por ejemplo la exigencia de limitar la contaminacin

58

medioambiental, fomentar la igualdad de oportunidades y salarial para las


mujeres y las minoras, y la exigencia de indemnizaciones por daos causados
por productos en mal estado o por accidentes laborales. Al mismo tiempo el
gasto en materia social de los gobiernos segua creciendo, as como la mayor
intervencin de stos en la economa.
Es necesario enmarcar esta situacin en la perspectiva histrica del
capitalismo, destacando su enorme versatilidad y flexibilidad. Los
acontecimientos ocurridos en este siglo, sobre todo desde la Gran Depresin,
muestran que el capitalismo de economa mixta o del Estado del bienestar ha
logrado afianzarse en la economa, consiguiendo evitar que las grandes
recesiones econmicas puedan prolongarse y crear una crisis tan grave como
la de la dcada de 1930. Esto ya es un gran logro y se ha podido alcanzar sin
limitar las libertades personales ni las libertades polticas que caracterizan a
una democracia.
La inflacin de la dcada de 1970 se redujo a principios de la dcada de
1980, gracias a dos hechos importantes. En primer lugar, las polticas
monetarias y fiscales restrictivas de 1981-1982 provocaron una fuerte recesin
en Estados Unidos, Europa Occidental y el Sureste Asitico. El desempleo
aument, pero la inflacin se redujo. En segundo lugar, los precios de la
energa cayeron al reducirse el consumo mundial de petrleo. Mediada la
dcada, casi todas las economas occidentales se haban recuperado de la
recesin. La reaccin ante el keynesianismo se tradujo en un giro hacia
polticas monetaristas con privatizaciones y otras medidas tendentes a reducir
el tamao del sector pblico. Las crisis burstiles de 1987 marcaron el principio
de un periodo de inestabilidad financiera. El crecimiento econmico se ralentiz
y muchos pases en los que la deuda pblica, la de las empresas y la de los
individuos haban alcanzado niveles sin precedente, entraron en una profunda
crisis con grandes tasas de desempleo a principios de la dcada de 1990. La
recuperacin empez a mitad de esta dcada, aunque los niveles de
desempleo siguen siendo elevados, pero se mantiene una poltica de cautela a
la vista de los excesos de la dcada anterior.
El principal objetivo de los pases capitalistas consiste en garantizar un
alto nivel de empleo al tiempo que se pretende mantener la estabilidad de los
precios. Es, sin duda, un objetivo muy ambicioso pero, a la vista de la
flexibilidad del sistema capitalista, no slo resulta razonable sino, tambin,
asequible.
5.4 EL RETORNO AL CAPITALISMO TRADICIONAL
Primeramente, debemos sealar que en gran parte del siglo anterior se
manifest el Estado de bienestar, que fue un proyecto y modelo de sociedad
que constituye el principal punto programtico de gran nmero de ideologas y
partidos polticos actuales. El concepto, surgido en la segunda mitad del siglo
XX, parte de la premisa de que el gobierno de un Estado debe ejecutar
determinadas polticas sociales que garanticen y aseguren el bienestar de los

59

ciudadanos en determinados marcos como el de la sanidad, la educacin y, en


general, todo el espectro posible de seguridad social. Estos programas
gubernamentales, financiados con los presupuestos estatales, deben tener un
carcter gratuito, en tanto que son posibles gracias a fondos procedentes del
erario pblico, sufragado a partir de las imposiciones fiscales con que el Estado
grava a los propios ciudadanos. En este sentido, el Estado de bienestar no
hace sino generar un proceso de redistribucin de la riqueza, pues, en
principio, las clases inferiores de una sociedad son las ms beneficiadas por
una cobertura social que no podran alcanzar con sus propios ingresos.
En general, casi todos los grupos polticos de las sociedades
desarrolladas ejercitan polticas tendentes a conseguir un cierto Estado de
bienestar. Pese a ello, s existen diferencias entre las polticas que en este
sentido aplican los partidos de tendencia liberal ms conservadora (que
entienden el Estado de bienestar como la garanta de que ningn individuo
subsista por debajo de un mnimo umbral de calidad de vida) y las formaciones
socialistas o socialdemcratas (para las cuales el Estado de bienestar significa
la posibilidad de construir una sociedad ms justa y solidaria).
Sin embargo, ha ltimas fechas se ha manifestado un sistema
econmico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan
a cabo la produccin y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas
transacciones en las que intervienen los precios y los mercados.
A lo largo de su historia, pero sobre todo durante su auge en la segunda
mitad del siglo XIX, el capitalismo tuvo una serie de caractersticas bsicas. En
primer lugar, los medios de produccin tierra y capital son de propiedad
privada. En este contexto el capital se refiere a los edificios, la maquinaria y
otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al
consumo. En segundo lugar, la actividad econmica aparece organizada y
coordinada por la interaccin entre compradores y vendedores (o productores)
que se produce en los mercados. En tercer lugar, tanto los propietarios de la
tierra y el capital como los trabajadores, son libres y buscan maximizar su
bienestar, por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y
del trabajo que utilizan para producir; los consumidores pueden gastar como y
cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfaccin posible. Este
principio, que se denomina soberana del consumidor, refleja que, en un
sistema capitalista, los productores se vern obligados, debido a la
competencia, a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la
demanda de los consumidores; el inters personal y la bsqueda de beneficios
les lleva a seguir esta estrategia. En cuarto lugar, bajo el sistema capitalista el
control del sector privado por parte del sector pblico debe ser mnimo; se
considera que si existe competencia, la actividad econmica se controlar a s
misma; la actividad del gobierno slo es necesaria para gestionar la defensa
nacional, hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de
los contratos. Esta visin decimonnica del papel del Estado en el sistema
capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX.

60

UNIDAD 6
APLICACIONES DE LA TEORA ECONMICA EN
DISTINTAS REGIONES DEL MUNDO DURANTE LA
POCA DEL CAPITALISMO SOCIAL
Objetivo especfico. El alumno analizar los distintos sistemas
econmicos que se aplican en el mundo, sus ventajas y sus desventajas.
6.1. MXICO
Mxico refleja el cambio de una economa de produccin primaria,
basada en actividades agropecuarias y mineras, hacia una semiindustrializada. Los logros econmicos son resultado de un vigoroso sector
empresarial privado y de polticas gubernamentales, cuyo principal objetivo ha
sido el crecimiento econmico. Tradicionalmente, el gobierno tambin ha hecho
hincapi en la nacionalizacin de la industria y se ha establecido por ley el
control gubernamental de las compaas encargadas de la minera, la pesca, el
transporte y la explotacin forestal. Recientemente, sin embargo, se ha
fomentado de manera muy activa la inversin extranjera, mientras que el
control estatal en algunos sectores de la economa se ha debilitado.
El producto interior bruto (PIB) de Mxico se increment en cerca del
6,5% anual durante el periodo de 1965 a 1980, pero slo aument en un 0,5%
anual de 1980 a 1988. En el periodo 1990-1999 este incremento supuso el
2,74%. Los bajos precios del petrleo, el incremento de la inflacin, la deuda
externa y el empeoramiento del dficit presupuestario exacerbaron los
problemas econmicos de la nacin a mediados de la dcada de 1980; no
obstante, el panorama econmico mejor ligeramente al inicio de la dcada de
1990. En 1999 el PIB se estim en 483.737 millones de dlares, lo que supona
un ingreso per cpita 5.010 dlares (segn datos del Banco Mundial).
a) Agricultura. Cerca del 20% de la mano de obra mexicana se dedica a
la agricultura, y un nmero sustancial de trabajadores agrcolas trabajan en
propiedades ejidales o comunales. La reforma agraria, que comenz en 1915,
ha supuesto la redistribucin por parte del gobierno mexicano de una
considerable extensin de tierra entre los ejidos. La produccin agrcola est
sujeta a las grandes variaciones en los regmenes pluviales, en un pas que, a
grandes rasgos, puede considerarse como semirido. No obstante, los
proyectos de irrigacin han incrementado el valor de las tierras de bajo cultivo y
la conservacin de los suelos ha aumentado la produccin.
Mxico no slo genera los productos para cubrir la mayora de sus
necesidades bsicas, sino que tambin exporta parte de su produccin. En
2000 los principales productos agropecuarios de Mxico fueron (con una
produccin anual en toneladas): maz (18,8 millones); trigo (3,45 millones);
cebada; arroz (450.488); legumbres (1,47 millones), entre ellas el frijol; papas

61

(1,59 millones); caf (353.999); algodn (390.705); caa de azcar (49,3


millones); fruta (12,5 millones); y hortalizas (9,71 millones).
La cabaa ganadera, en 2000, estaba conformada por 30,3 millones de
cabezas de ganado vacuno, 13,7 millones de porcino, 8,80 millones de ganado
caprino, 5,90 millones de ovino, 6,25 millones de caballos, 3,27 millones de
mulas y 3,25 asnos, y unos 432 millones de aves de corral.
b) Silvicultura y pesca. Aproximadamente el 28,9% del pas est
cubierto por bosques. Debido a la tala incontrolada de ricas reas madereras,
la explotacin forestal est actualmente estrictamente regulada por el gobierno.
Mxico manufactura considerables cantidades de productos forestales, entre
ellos madera, chicle, brea, resinas, tanino, quina y otras sustancias.
Los bancos pesqueros ms importantes se localizan alrededor de las
costas de Baja California, a continuacin los del golfo de Mxico y los de la
costa del Pacfico, desde el estado de Jalisco hasta Chiapas. La industria
pesquera est gestionada por sociedades cooperativas que son monopolios
concesionarios de ciertos productos. Las principales especies que se capturan
son huachinango, atn, cazn (vase Tiburn), sierra, sardina, anchoa (vase
Boquern), bagre, corvina, barrilete, pargo, robalo, jurel, lisa, macarela, mero,
mojarra y peto. Entre los crustceos destacan la jaiba, la langosta y el
camarn; este ltimo se extrae frente a las costas de Campeche y Sinaloa, y se
exporta principalmente a Estados Unidos. Los moluscos que ms se capturan
son: abuln, ostin (vase Vieira), almeja, caracol y pulpo. Tambin es
importante la pesca de numerosas especies de agua dulce. La captura total en
1997 fue de 1,53 millones de toneladas. La captura de tortugas marinas para el
consumo de su preciada carne se ha visto frenada, ya que es hoy una especie
protegida. En 2000 existan 419 nmeros de especies en peligro.
c) Minera. Antiguamente casi todas las compaas mineras en Mxico
eran de propiedad extranjera. No obstante, en la dcada de 1960 la mayor
parte de ellas colaboraron con los esfuerzos del gobierno para nacionalizar la
industria, y actualmente el capital mayoritario de estas compaas es mexicano.
El recurso minero de mayor importancia es el petrleo, que se encuentra
principalmente en los estados de Veracruz, Tabasco, Campeche y Chiapas; la
produccin est controlada por Petrleos Mexicanos (PEMEX), agencia del
gobierno.
La produccin de plata tambin es considerable y se encuentra en todos
los estados del pas. En las vertientes del Pacfico de la sierra Madre occidental
se localizan minas ricas en oro; en las cercanas de Guanajuato se extrae el
cobre y en los estados de Coahuila y Durango, el hierro. En 1999 la produccin
anual (en toneladas) fue de: 6,80 millones de hierro, 361.845 de cobre, 120.000
de plomo, 360.000 de zinc, 2.338 de plata y 22.477 kg de oro, tambin se
extraen fluorita y fosforita. En 1999 la produccin de petrleo fue de
1.231.988.300 barriles; la de gas natural de 36.529 millones de m; y la de

62

carbn de 9.979.032 toneladas. Tambin se obtuvieron cantidades


considerables de antimonio, barita, grafito, manganeso, azufre y tungsteno.
d) Industria. La industria mexicana se encuentra entre las ms
desarrolladas de Amrica Latina. Desde finales de la dcada de 1980, la
mayora de las fbricas de reciente creacin se construyeron en el norte de la
Repblica dentro de la categora de maquiladoras, es decir, plantas de labor
intensiva en las que se ensamblan partes importadas para convertirlas en
artculos para la exportacin; no obstante, en los ltimos aos algunas
empresas estadounidenses han invertido grandes cantidades de dinero en
instalaciones modernas y bien equipadas en las que se producen vehculos de
motor y otros objetos de consumo para el mercado de este pas.
Las principales plantas industriales de Mxico tambin abarcan las de
fabricacin de maquinaria y equipo electrnico, refineras de petrleo,
fundidoras, plantas de empacado de alimentos, productoras de papel y de
algodn, plantas procesadoras de tabaco e ingenios azucareros. Otros
productos industriales son textiles, hierro y acero, qumicos, bebidas,
fertilizantes, cemento, vidrio, cermica y artculos de piel. La produccin
manufacturera anual, estimada a principios de la dcada de 1990, fue de
610.000 automviles, 8,2 millones de toneladas de acero, 2,5 millones de
harina de trigo y 450.000 t de cido sulfrico, entre otros.
e) Energa. El 78% de la electricidad de Mxico se produce en
instalaciones trmicas, el 14% en plantas hidroelctricas, el 3% a partir de
fuentes geotrmicas y el 5% en plantas nucleares. La capacidad generadora de
electricidad en 1999 fue de 182.492 millones de KWh. Las principales presas
que alimentan centrales hidroelctricas mexicanas son: presa de El Infiernillo
(Michoacn y Guerrero) presa Miguel Alemn (Oaxaca), presa de La Angostura
(Chiapas) y presa de Netzahualcyotl (Chiapas).
f) Moneda y banca. La unidad monetaria de Mxico es el peso de 100
centavos 9,56 pesos equivalan a 1 dlar estadounidense en 1999). El banco
central y emisor de la moneda es el Banco de Mxico (1925). El sistema
bancario comercial de Mxico, nacionalizado en 1982, se devolvi al control
privado a principios de la dcada de 1990.
A finales de 1994 y principios de 1995 se present una crisis cambiaria
extremadamente severa. La crisis fue provocada por la combinacin de la alta
inflacin y de un dficit de aproximadamente 30.000 millones de dlares. El
presidente de Estados Unidos, Bill Clinton, dirigi un esfuerzo internacional de
rescate, en el que participaron otras naciones en desarrollo y varias
organizaciones internacionales, como el Fondo Monetario Internacional y el
Banco Mundial, y se plante un programa de apoyo con prstamos y crditos
por un valor de 50.000 millones de dlares. Simultneamente, el presidente
Ernesto Zedillo anunci un programa de austeridad, as como la privatizacin
de las principales empresas pblicas, como las de ferrocarriles, plantas
petroqumicas y elctricas, y aeropuertos.

63

En 1999 las exportaciones fueron de 136.703 millones de dlares y las


importaciones se situaron por debajo de esa cifra (148.741 millones de
dlares). Las exportaciones ms importantes corresponden al petrleo crudo,
gas natural, automviles, algodn, azcar, jitomate (tomate), caf, camarn,
zinc, textiles, prendas de vestir, plata y motores. Las mayores importaciones del
pas
incluyen
maquinaria,
equipo
de
transporte,
aparatos
de
telecomunicaciones, productos qumicos, petrleo y productos derivados,
material agrcola, hierro y acero.
El mayor volumen del comercio de Mxico es con Estados Unidos; otros
pases con los que se lleva a cabo un comercio importante son Japn,
Alemania, Brasil, Canad, Francia y Espaa. El turismo (4.537 millones de
dlares en 1999), el comercio fronterizo, las inversiones extranjeras y los
envos que hacen los trabajadores mexicanos desde Estados Unidos son una
considerable fuente de ingreso de divisas. Vase Comercio internacional.
g) Transporte. El sistema ferroviario mexicano, el cual est
nacionalizado, abarca 26.613 km de vas. La longitud de la red de carreteras es
de 318.952 km (1998), de las cuales el 34% estn pavimentadas. Varias
autopistas atraviesan el pas, entre ellas cuatro rutas principales, que van
desde la frontera con Estados Unidos hasta la capital de la Repblica
Mexicana, que forman parte de la red de la carretera Panamericana. Los
servicios areos se han desarrollado de manera intensiva y el pas cuenta
actualmente con ms de 1.700 aeropuertos y pistas de aterrizaje. Las
principales compaas areas son Aeromxico y Mexicana de Aviacin. La flota
mercante del pas est compuesta por 631 buques, con una capacidad de
883.161 toneladas brutas registradas.
h) Comunicaciones. La Repblica Mexicana cuenta con cerca de 295
peridicos diarios, con una circulacin total de 9.030.000 ejemplares. En el
Distrito Federal se publican unos 25 peridicos, algunos de ellos de distribucin
nacional, entre los que destacan: Exclsior, La Jornada, Reforma, El Universal,
Esto, La Prensa, El Financiero y Ovaciones. En 1999 el nmero de aparatos
telefnicos por cada 1.000 habitantes era de 112, existan ms de 1.170
estaciones o emisoras de radio, y se encontraban en uso 31 millones de
aparatos de radio y 26 millones de receptores de televisin.
i) Trabajo. La mano de obra mexicana sum cerca de 39,4 millones de
personas en 1999. Casi el 35% de la mano de obra est organizada en dos
sindicatos. Una de las centrales sindicales ms importantes del pas es la
Confederacin de Trabajadores de Mxico (CTM, 1936), con cerca de 5,5
millones de afiliados provenientes de sindicatos nacionales de empresa,
industria y de federaciones estatales que, a su vez, agrupan a otros sindicatos.
El sindicato que agrupa a mayor nmero de agremiados es el de trabajadores
de la enseanza. Los estatutos prescriben el salario mnimo y un mximo de
trabajo de 8 horas diarias durante seis das a la semana.

64

6.2 CUBA
El gobierno revolucionario que se hizo con el poder en 1959 nacionaliz
cerca del 90% de las industrias y casi el 70% de los terrenos agrcolas de
Cuba. Anteriormente, alrededor del 16% del territorio estaba en manos de
pequeos propietarios, mientras el resto perteneca a algunos terratenientes o
a las grandes compaas productoras de azcar, en su mayor parte controladas
por capital estadounidense.
Los crditos y subsidios concedidos por la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas (URSS) a Cuba sumaron cerca de 38.000 millones de
dlares entre 1961 y 1984, y ms de 5.000 millones anuales a finales de la
dcada de 1980. El colapso del bloque sovitico dej a Cuba sin sus
principales fuentes de ayuda econmica y socios comerciales, lo que afect
muy negativamente a su economa al comenzar la dcada de 1990. Esta
situacin se agrav an ms con el endurecimiento del boicot comercial a Cuba
propuesto por Estados Unidos. En 1993 el presidente Fidel Castro firm un
decreto permitiendo la participacin de algunas empresas privadas en ms de
un centenar de actividades econmicas.
a) Agricultura. Cuba se encuentra entre los lderes mundiales en
produccin de azcar; la caa de azcar es su cultivo ms importante tanto en
volumen como en ingresos. A finales de la dcada de 1960 se sustituy la
poltica inicial de rpida industrializacin, diseada para diversificar la
economa, por la intensa produccin de azcar. A principios de la dcada de
1990 la cosecha anual de caa de azcar fue de 58 millones de toneladas, al
igual que la produccin de azcar refinada. La produccin de caa de azcar
en 2000 era de 36.000.000 toneladas.
Otros productos agrcolas importantes son: fruta 1.298.610 t,
principalmente ctricos, pia, pltano y banano; casava (mandioca), 205.767 t;
papas (patatas), 206.208 t; hortalizas, 340.621 t; arroz, 280.412 t; tabaco,
37.870 t una parte considerable de su cosecha se destina a la produccin de
puros habanos, de gran fama internacional; cacao, 1.896 t; y caf, 17.000
toneladas. La crianza de ganado vacuno es muy rentable; en 2000 el nmero
de cabezas era de 4.650.000; tambin la cra de ganado porcino, caballar,
ovino, caprino y aves de corral representa cifras elevadas. El ganado ms
adaptado y principal fuente de carne es el ceb.
b) Silvicultura y pesca. De 1945 a 1960 la tala indiscriminada de
rboles redujo las reas forestales de ms del 40% a menos del 10% de la
superficie total del pas. A mediados de la dcada de 1960 el gobierno dirigi un
programa de reforestacin y hacia finales de la de 1980 los bosques cubran
cerca del 25% de la superficie de la isla. En 2000 haba 2.348.000 ha de
bosque, que representaban el 21,4% del total. La produccin anual de madera
en el ao 1999 era de 1,59 millones de m, la mayora de maderas nobles.

65

La industria pesquera tradicional est formada por cooperativas de


pescadores. No obstante, el gobierno ha favorecido el desarrollo de una gran
flota pesquera. En 1997 la captura total fue de 122.823 toneladas.
c) Minera e industria. Antes de la revolucin de 1959 los minerales se
encontraban entre las exportaciones cubanas de mayor valor; sin embargo, la
produccin mineral ha disminuido desde entonces. Los principales minerales
extrados son nquel, cobre (1,000 toneladas), cromo y manganeso.
A principios de la dcada de 1970 se aplic un programa encaminado a
automatizar su importante industria azucarera y a promover las industrias
elaboradoras de productos lcteos y ganaderos. Otros productos destacados
son: cemento, acero, gasolina, neumticos, cigarros y cigarrillos, alimentos
procesados, textiles, calzado y fertilizantes.
d) Energa. Con excepcin de un pequeo porcentaje producido en
instalaciones hidroelctricas, la electricidad de Cuba se genera en plantas
termales utilizando petrleo, carbn o bagazo de caa. A principios de la
dcada de 1990 el pas tena capacidad para generar 3,5 millones de kW de
energa. En 1999 la produccin fue de 14.358 millones de KWh.
As entonces, de lo anteriormente expuesto encontramos que a
principios de la dcada de 1990, el azcar y sus productos derivados
conformaron cerca del 75% de las exportaciones de Cuba; otros productos
para la exportacin son: minerales metlicos, frutas y legumbres, ctricos,
pescado y preparados, y tabaco y sus manufacturas. Las principales
importaciones son: combustibles y lubricantes minerales, material de
transporte, laminados de acero, trigo en grano, bienes de consumo, maquinaria
y carne. Antes del ao 1959 la mayor parte del comercio cubano se llevaba a
cabo con Estados Unidos; sin embargo, a partir de 1960 Estados Unidos
estableci un embargo comercial total entre los dos pases, lo que afect de
forma muy negativa a la economa cubana. A principios de la dcada de 1990
los principales socios comerciales de Cuba eran Canad, Japn, Espaa, Italia,
Pases Bajos, Francia y Alemania. Vase Comercio internacional. En 1999 el
valor total de las exportaciones e importaciones, fue respectivamente de 1.470
y 4.150 millones de dlares
6.3 CHILE
Desde los albores del siglo XX, la economa chilena ha estado dominada
por la produccin de cobre. A partir de la dcada de 1940, el sector industrial se
expandi rpidamente, en gran medida por iniciativas gubernamentales. En la
actualidad, Chile es uno de los principales pases industrializados de Amrica
Latina, as como uno de los ms importantes productores de minerales. En la
dcada de 1970 se hicieron esfuerzos por impulsar al abandonado sector
agrcola y para reducir la dependencia del pas de las importaciones de
alimentos. Tras una reduccin de los cultivos ms importantes a principios de la
dcada de 1980, la produccin agrcola se recuper hacia finales de la dcada.

66

Tras el derrocamiento del gobierno del presidente Salvador Allende en


1973, el Estado ha jugado un papel menos dominante en la economa, y la
mayora de las empresas nacionalizadas han vuelto a manos privadas. En
1998 el presupuesto nacional estimado era de 16.759 millones de dlares de
ingresos y 16.460 millones de dlares de gastos. El producto interior bruto fue
de 67.469 millones de dlares en 1999.
a) Agricultura. Aproximadamente el 14% de la poblacin activa chilena
se dedica a la agricultura, y los productos agrcolas representan cerca del 8%
del producto interior bruto (PIB). A excepcin de la cra de ovejas, que
predomina en el extremo sur del pas, el grueso de la actividad agrcola chilena
se concentra en el valle Longitudinal. Desde la dcada de 1960, los programas
de reforma agraria han conseguido incrementar el nmero de pequeos
propietarios y la productividad ha aumentado gracias a los modernos mtodos
de cultivo; sin embargo, slo un 3,1% del territorio chileno se cultiva.
Los principales productos agrcolas son: trigo (1.500.000 t), papa
(patata) (994.694 t), maz (646.000 t), arroz (113.000 t), remolacha azucarera,
tomate y avena. El sector frutcola es muy importante, con una produccin en
2000 de 3.886.700 t, comprende uva, meln, manzana, durazno (melocotn),
damasco (albaricoque), ciruela y cereza; el pas cuenta, adems, con una
prestigiosa industria vitivincola. En Tierra del Fuego y en las llanuras de la
provincia de Magallanes es intensiva la cra de ganado ovino, que supona en
2000 ms de 4,1 millones de cabezas; la produccin anual de lana es de
17.000 toneladas. Tambin se cran ganado vacuno (4,1 millones), porcino (2,5
millones) y caballar (590.000).
b) Silvicultura y pesca. Los recursos forestales son utilizados para
embellecer el paisaje, proteger el suelo, limpiar el aire, producir frutos y, lo ms
importante, producir madera (celulosa). Chile posee 16 millones de ha de
bosque, tanto de especies autctonas como de pino insigne, de las cuales casi
un 50% pertenece a la VIII Regin. Tambin destacan los bosques de lenga,
coihu mixto, valdiviano y chilote.
Los bosques cubren un 21% de la superficie de Chile. En 1999 la
produccin de madera se elevaba a 31,7 millones de m, dividida en maderas
duras y blandas, destinada a la fabricacin de tablas, pasta de papel y papel.
Favorecido por incentivos fiscales desde mediados de la dcada de 1970, el
sector forestal representaba a finales de la dcada siguiente ms del 10% de
las exportaciones del pas.
Chile cuenta con uno de los sectores pesqueros ms importantes de
Sudamrica; en sus 4.300 km de litoral se consiguen unas capturas anuales de
aproximadamente 6,1 millones de toneladas. Entre los recursos renovables del
pas, hay que mencionar: el lenguado, la raya, la merluza, el congrio, el
pejegallo, algunos tiburones pequeos, pejerratas, la anchoveta, sardina,
pejerrey, jurel, atn y albacora; dentro de los moluscos destacan: la cholga, el

67

chorito, el choro zapato, la ostra, el ostin, la almeja y la almeja macha; de los


crustceos son importantes: los picorocos, los camarones, las langostas, las
centollas, los cangrejos y las jaibas. La regin que ms recursos aporta
econmicamente es la I Regin de Tarapac, seguida de la VIII Regin del
Biobo. La industria pesquera procesa en forma de harina, aceite y conservas la
mayor parte de la produccin.
c) Minera. Chile dispone de uno de los mayores yacimientos de cobre
conocidos y es uno de los principales exportadores mundiales de este metal. El
Teniente es la mayor mina de cobre subterrnea del mundo. El cobre es el
principal producto de exportacin, en 1998, la exportacin de minerales y
metales supona un 42% del volumen total. En 1999 la produccin alcanzaba
los 4,38 millones de toneladas. El petrleo y el gas natural (descubiertos en
1945) se extraen en Tierra del Fuego y en el estrecho de Magallanes, con una
produccin, en 1999, de 5.844.000 barriles y de 1.982 millones de m de gas
natural. La produccin de hierro ascenda a 5,51 millones de toneladas en
1999.
d) Industria. El sector industrial representa casi el 34% del producto
interior bruto de Chile y ocupa aproximadamente al 26% de la poblacin activa.
La industria se basa fundamentalmente en el refinado y procesamiento de los
recursos minerales, agrcolas y forestales. Chile es un importante productor de
acero en Sudamrica, con una produccin industrial por encima de 1 milln de
toneladas en 1993. Tambin se refina el cobre y 3 refineras de petrleo utilizan
materia prima nacional e importada. Otras industrias importantes se centran en
la produccin de cemento, pasta y otros derivados del papel, productos
alimentarios, textiles y confeccin (algodn, lana y sintticos), tabaco, vidrio,
productos qumicos y azcar. Tambin son importantes las plantas de montaje
de vehculos. El grueso de la industria nacional se concentra en torno a
Santiago y Valparaso; otro importante centro industrial es Concepcin.
e) Energa. Los recursos energticos ms importantes son el petrleo y
el gas natural que aportan el 60% de la energa bruta; el segundo lugar lo
ocupa la energa elctrica, obtenida a travs de la transformacin de la energa
hidrulica, aportando un 24% de la produccin; finalmente se encuentra la
energa del carbn con los desechos vegetales.
La energa hidrulica es un recurso muy abundante, especialmente en la
zona austral del pas, por la abundante lluvia que presenta, la formacin de
lagunas glaciares y la creacin de embalses, estos ltimos localizados sobre
todo entre las regiones del Libertador General Bernardo OHiggins, Maule y
Biobo. Es importante mencionar el hecho de que en la regin de Aisn existe
un gran potencial hdrico, pero que no puede ser utilizado por las dificultades
para acceder a dichas fuentes. Las centrales hidroelctricas chilenas tienen
una potencia instalada de 4,8 millones de kW y, en 1999, generaban 13.330
millones de KWh. Las fuertes corrientes de los ros que bajan desde los Andes
y de las cadenas costeras constituyen ricas fuentes de energa hidroelctrica.
Una de las ms destacadas es la central hidroelctrica de Antuco. La

68

produccin total de energa elctrica fue de 38,1 miles de millones de kWh en


1999.
f) Transportes. Chile contaba en 1999 con una red vial de 79.353 km,
de los cuales un 19% estn pavimentados. Los ferrocarriles totalizan 2.710 km
y se utilizan en su mayor parte para el transporte de minerales en el norte del
pas. El principal sistema norte-sur est conectado con ramales a las ciudades
litorales ms importantes y mediante lneas transandinas a ciudades de
Argentina y Bolivia. Los puertos naturales son escasos, destacando
Antofagasta, Valparaso, San Antonio (puerto artificial) y Talcahuano. El
aeropuerto internacional ms importante es el situado en las cercanas de
Santiago; tambin hay aeropuertos en Arica, Antofagasta, La Serena, Valdivia,
Puerto Montt y Punta Arenas, entre otros.
g) Comunicaciones. Chile cuenta con una amplia variedad de
modernos medios de comunicacin. En 1996 haba en el pas 52 peridicos de
informacin general; El Mercurio, La Tercera y La Nacin, publicados en
Santiago, tienen una considerable influencia. La televisin, introducida en 1958,
est formada por una red de cadenas independientes y una estatal. En el pas
hay unos 5 millones de aparatos de radio, 3 millones de receptores de
televisin y 207 nmero telfonos por cada 1.000 habitantes.
h) Moneda y banca. La unidad monetaria de Chile es el peso, que
sustituy al escudo en 1975 (508,78 pesos equivalan a 1 dlar estadounidense
en 1999). El Banco Central de Chile, fundado en 1925, tiene el monopolio de
emisin de moneda y dispone de amplios poderes para regular la poltica
monetaria. La banca est constituida, adems, por varios bancos comerciales
de carcter privado y slo uno con carcter estatal, el Banco del Estado de
Chile.
i) Comercio exterior. En 1999 las exportaciones supusieron 15.616
millones de dlares; los metales y minerales representaron un 42% y el resto lo
constituan las frutas y verduras, carnes y pescados, pasta de madera, papel y
productos qumicos. En ese mismo ao, las importaciones alcanzaron 15.137
millones de dlares y fueron fundamentalmente de maquinaria y equipos de
transporte, verdura y carne, equipos elctricos y productos qumicos. Los
principales socios comerciales de Chile son Estados Unidos, Alemania, Japn,
Reino Unido, Argentina y Brasil.
6.4 ARGENTINA
La economa argentina se basa tradicionalmente en la produccin
agrcola y ganadera, aunque los sectores industrial, minero, pesquero y de
servicios han registrado un marcado crecimiento en las ltimas dcadas. Es
una de las principales naciones productoras de carne, cereales y aceite del
mundo. En la actividad fabril, las principales empresas son las productoras de
alimentos y bebidas, las metalrgicas, automotrices, de refino de petrleo,
textiles y cemento. El producto interior bruto (PIB) para 1999 fue de 283.166

69

millones de dlares, con una renta per cpita de 7.740 dlares (cifras del Banco
Mundial).
a) Agricultura y ganadera. Argentina cosecha suficientes productos
agrcolas no slo para satisfacer la demanda interna, sino tambin para
exportar los excedentes. Del total de la superficie del pas (unos 280 millones
de ha), poco ms del 50% se utiliza para el pastoreo y el 9,9% est cultivado;
los bosques ocupan un 12,7% del territorio nacional. La Pampa es la principal
zona agrcola del pas, con una importante produccin de trigo y otros cereales.
Regiones como Ro Negro, Neuqun, Mendoza, San Juan y las provincias del
Noroeste son ricas en explotaciones frutcolas y vitivincolas. En la produccin
de caa de azcar destacan Tucumn, Salta y Jujuy.
La produccin ganadera es un sector importantsimo en la economa
argentina, as como la refrigeracin y procesamiento de carne y subproductos.
La produccin anual supera los 3,4 millones de toneladas. En 2000 el pas
contaba con 55 millones cabezas de ganado vacuno, 14 millones de ganado
ovino y 3,20 millones de porcino; adems, existan unos 3,30 millones de
caballos, con gran fama internacional en el mundo de la hpica y del polo.
A pesar del retroceso sufrido durante la dcada de 1980, la exportacin
de ganado sigue jugando un importante papel en el comercio internacional. En
1994 los ingresos en concepto de carne y pieles ascendieron a 1.700 millones
de dlares; las exportaciones de alimentos suponen en torno al 51,3% del total
exportado. Desde hace mucho tiempo, Argentina es lder mundial en la
exportacin de carne cruda, aunque cada vez es ms importante la exportacin
de la carne procesada y envasada.
El pas produce y exporta ingentes cantidades de lana. En 2000 se
produjeron 65.000 toneladas de lana en bruto. Aproximadamente el 40% de las
ovejas se cran en la Patagonia.
El trigo es el cultivo ms importante y Argentina se cuenta entre los
principales productores mundiales de este cereal. La produccin anual es de 15
millones de toneladas; otros cereales destacados son el maz, la avena y la
cebada.
Otros productos agrcolas de importancia son la soja, el sorgo, el lino, el
girasol, el algodn, las patatas (papas), el arroz, la yerba mate, el cacahuete
(man) y el tabaco, as como uvas, manzanas y ctricos.
b) Silvicultura y pesca. Situadas fundamentalmente en las reas
montaosas distantes de los centros poblados, la mayora de las 34.648.000 ha
de bosque no est muy aprovechada. Las maderas ms explotadas son las de
lamo y sauce para la produccin de celulosa, el quebracho blanco para
combustible, el quebracho colorado para el tanino (que se utiliza en el curtido
del cuero y piel) y el cedro para la fabricacin de mobiliario; otras maderas de

70

aprovechadas son las de la araucaria, el pino y el ciprs. La produccin total de


madera en 1999 fue de 11,4 millones de m.
Los caladeros argentinos, potencialmente muy productivos, no se
explotan en su totalidad, aunque la productividad se increment de forma
constante en las dcadas de 1960 y 1970. En 1997 las capturas,
principalmente de merluza, calamar, langostino y anchoa o boquern,
alcanzaron los 1,35 millones de toneladas.
c) Minera. Aunque el pas cuenta con una gran variedad de reservas
minerales sobre todo petrleo, carbn y diversos metales la minera ha
sido relativamente poco importante en la actividad econmica. A pesar de ello,
en las ltimas dcadas se ha incrementado significativamente la produccin de
petrleo y carbn. En trminos de valor, el principal producto mineral es el
petrleo. En 1999 la produccin de petrleo era de 312 millones de barriles
anuales, suficiente para cubrir la demanda interna y permitir la exportacin.
Con este fin se ha construido un oleoducto hacia Chile, a travs de la cordillera
de los Andes. Se espera que, con las licencias otorgadas para la exploracin
de nuevas zonas del pas y de las reas martimas, se incremente
significativamente la produccin.
El pas cuenta tambin con una importante produccin de gas natural,
que en 1999 alcanzaba los 34.547 millones de m. Por otra parte, existe una
modesta explotacin de oro, plata, cobre, plomo, cinc, hierro, estao,
tungsteno, mica, uranio y piedra caliza. Al amparo de la nueva Ley de Minera,
los planes de exploracin y explotacin se incrementaron a base de cuantiosas
inversiones extranjeras que potenciarn el surgimiento de la gran minera.
d) Industria. El grueso de la industria argentina se centra en Buenos
Aires. El 25% de la poblacin activa est empleada en las empresas
industriales. La industria ms importante y antigua del pas es el procesamiento
y envasado de productos alimenticios, seguida por el sector textil. Otras
importantes industrias producen artculos de goma (natural y sinttica),
cemento, productos qumicos, papel, plsticos y derivados del petrleo. La
industria siderrgica ha alcanzado una gran expansin; en 1994 la produccin
de hierro primario, acero crudo y laminado lleg en conjunto a los 10,4
millones de toneladas. El sector automotriz produjo 408.000 vehculos.
e) Energa. El sistema energtico de Argentina est compuesto por las
redes de conductos y de energa elctrica. Entre las redes de conductos se
distinguen los gasoductos, los oleoductos y los poliductos, que conectan las
reas productivas de la Patagonia, Cuyo y Noroeste con los grandes centros de
consumo o de industrializacin derivada. Las redes de energa elctrica se
integran en el sistema interconectado nacional, los sistemas regionales y las
estaciones de transformacin, y ponen igualmente en contacto las centrales
elctricas con las grandes reas de consumo. Estn compuestas por lneas de
transmisin, equipamientos de generacin y subestaciones de transformacin.
Las principales lneas conectan el sistema hidroelctrico del ro Limay

71

(Neuqun-Ro Negro) con Buenos Aires, Baha Blanca y La Plata. Tambin


destacan las lneas de Yaciret (Argentina-Paraguay) y de Salto Grande
(Argentina-Uruguay) con Rosario y el Gran Buenos Aires. La energa elctrica
instalada es estimada en 14.000 megavatios.
El pas cuenta con abundantes recursos energticos y sobre todo con
una gran diversidad de fuentes, entre las que destacan la hidroelctrica y el
gas, adems del petrleo, carbn y uranio. Tambin revisten especial
importancia las fuentes no convencionales de energa: geotrmica, elica,
mareomotriz, solar y biomasa. En el contexto del Mercosur se estn realizando
obras significativas, como los gasoductos a Chile, Uruguay y Brasil, y las
interconexiones elctricas del litoral. Los sistemas energticos de Argentina
han sido privatizados, salvo Yaciret, Salto Grande y las centrales nucleares
que estn en proceso de concesin al capital privado.
Las principales cuencas de hidrocarburos son la Austral (golfo de San
Jorge), la Neuquina, la Cuyana y la del Noroeste. Existen otras cuencas de
exploracin como la del Chaco-Paranaense y varias en la plataforma
submarina. La cuenca ms importante en produccin de gas es Loma de la
Lata (Neuqun), adems de Santa Cruz y Puesto Hernndez.
En el campo hidroelctrico hay que sealar que la mayora de los ros y
saltos con potencial para producir energa estn muy alejados de los centros
industriales, aunque, a pesar de estas limitaciones tcnicas, los recursos
hidroelctricos se desarrollan a pasos acelerados. Los proyectos ms
importantes, iniciados en las dcadas de 1970 y 1980, estn situados en el
norte de la Patagonia sobre los ros Limay (El Chocn, Alicur, Piedra del
guila y Pichi-Picn-Leuf) y Neuqun (Cerros Colorados), sobre el ro Paran
(Yaciret, explotado en colaboracin con la Repblica del Paraguay) y sobre el
ro Uruguay (Salto Grande, en colaboracin con Uruguay). Tambin merecen
atencin las centrales de Garab (con Brasil), Corpus (con Paraguay), Los
Blancos (Mendoza) y Ro Santa Cruz-La Leona.
En 1999 Argentina produca un total de 77.087 millones de KWh, de los
cuales el 47,55% se generaba en instalaciones hidroelctricas, el 9,47%
mediante energa nuclear y el 42,71% en centrales termoelctricas
convencionales. Hay que destacar las centrales nucleares de Atucha I y II,
localizadas en la provincia de Buenos Aires.
f) Moneda y banca. Originariamente, el sistema monetario argentino se
basaba en el peso oro, aunque en realidad no circulaban monedas de ese
metal. La moneda en uso era el peso moneda nacional, dividido en 100
centavos. La crisis generada por la Gran Depresin, en la dcada de 1930,
termin con el rgimen monetario oro y en 1935 se fund el Banco Central de
la Repblica Argentina de sociedad mixta, responsable de controlar la
emisin de moneda, sin perjuicio de otras funciones de supervisin de los
bancos. En 1946 el Banco Central qued bajo el control del gobierno, siendo
cabeza del sistema bancario nacional.

72

En materia monetaria, a principios de la dcada de 1970 se instaur el


peso ley 18.188, equivalente a 100 de los antiguos. En junio de 1985 se cre el
austral, equivalente a 1.000 pesos ley. Despus de experiencias
hiperinflacionarias, a principios de 1992 se implant el nuevo peso argentino,
equivalente a 10.000 australes. En 1999, 1 peso argentino equivala a 1 dlar
estadounidense.
En diciembre de 1994 haba 168 bancos, de los cuales 33 eran pblicos
y 135 privados. El 60% de los depsitos estaba en los bancos privados.
g) Comercio e intercambio. Desde 1992 la balanza comercial es
desfavorable para Argentina, tendencia que se ha ido corrigiendo en los ltimos
aos. En 1999 las exportaciones totalizaron 23.333 millones de dlares y las
importaciones 25.466 millones de dlares. El principal socio comercial, tanto en
exportaciones como en importaciones, es Alemania; otros socios importantes
son: Brasil, Estados Unidos, Blgica y Pases Bajos.
El comercio regional con otros pases latinoamericanos se enmarca en la
Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI), a la que pertenece
Argentina. En 1994 se exportaron a esta asociacin 6.907 millones de dlares y
se importaron 6.600 millones de dlares, correspondiendo a Brasil el 52% de
las exportaciones y el 65% de las importaciones.
En 1991 se firm el Tratado de Asuncin, por el que quedaba creado el
Mercosur (Mercado Comn del Sur). Este bloque subregional ha dinamizado
notablemente el comercio en esta zona y se encuentra en pleno proceso de
integracin. En 1995 se fij el arancel externo comn a aplicar en el futuro. En
1994 sus exportaciones al Mercosur alcanzaron el valor de unos 4.800 dlares
y sus importaciones unos 5.147 dlares. De este movimiento, el 80%
correspondi a Brasil.
h) Trabajo. En 1999 la poblacin activa sumaba unos 14,7 millones de
trabajadores. La mayora de los 1.100 sindicatos argentinos estn afiliados a la
Confederacin General del Trabajo (CGT). El derecho de asociacin sindical,
suspendido en 1976, fue restablecido en 1982. A principios de la dcada de
1990, el movimiento sindical contaba con unos 3 millones de afiliados; en esa
poca, los programas de privatizacin del presidente Carlos Sal Menem
haban provocado la prdida de varios centenares de miles de puestos de
trabajo. En 1997 la tasa de desempleo era del 16,3 por ciento.
i) Comunicaciones. El servicio postal, que cubre todo el pas, antes
propiedad estatal, ha sido concedido al capital privado, con varias empresas
que compiten entre s. Existen 201 telfonos por cada mil habitantes (datos de
1999). En 1997 haba 24 millones aparatos de radio y 8 millones de receptores
de televisin.

73

En Argentina se editan 181 peridicos diarios, aunque los principales se


publican en Buenos Aires y son de difusin nacional. La Prensa y La Nacin,
con tiradas de 65.000 y 210.000, respectivamente, gozan de fama internacional
por su objetividad e independencia; otros peridicos importantes de Buenos
Aires son Clarn (tirada diaria, 480.000) y La Razn (180.000). Las capitales de
provincias y otras ciudades importantes tienen diarios con fuerte implantacin
local. En Buenos Aires se publican numerosas revistas de actualidad y
especializadas que circulan en todo el pas.
6.5 BRASIL
En principio una nacin predominantemente agrcola, Brasil experiment
un rpido crecimiento industrial en las dcadas de 1960 y 1970, hasta que en la
dcada de 1980 logr una economa moderna diversificada. Se extrajeron
grandes cantidades de mineral de hierro y carbn y la produccin de acero,
productos qumicos y vehculos de motor creci sustancialmente. Al mismo
tiempo, no obstante, la inflacin crnica y una deuda externa de ms de
100.000 millones de dlares, la ms alta de las naciones en vas de desarrollo,
provoc graves problemas econmicos. A comienzos de la dcada de 1980, el
presupuesto nacional se compona de 15.700 millones de dlares de ingresos y
25.100 millones de dlares de gastos. La deuda del pas fue reestructurada y
reducida en abril de 1994 mediante un acuerdo con los bancos acreedores. El
producto interior bruto (PIB) aument de 369.000 millones de dlares en 1981 a
751.505 millones de dlares en 1999.
Alrededor de la cuarta parte del caf del mundo se cultiva en las
plantaciones de So Paulo, Paran, Esprito Santo y Minas Gerais. La
produccin de caf en 2000 fue de 1,83 millones de t, de las que la mayora se
exportaron. Brasil est entre los principales productores mundiales de caa de
azcar (310 millones de t), que se utiliza para producir azcar refinada y
alcohol para combustible; ricino; cacao (209.246 t); maz (32,6 millones de t); y
naranjas. Otros importantes cultivos son: soja, tabaco (593.621 t), patatas
(2,59millones de t), algodn (1,80 millones de t), arroz (10,9 millones de t), trigo
(1,99 millones de t), mandioca y bananas.
El ganado se cra en casi todas las partes del pas, particularmente en
So Paulo y otros estados del sur, donde hay una abundante cantidad de
ganado vacuno, con un total de 167 millones de cabezas, cerdos (27,3
millones), aves de corral (968 millones), ovejas (18,3 millones), cabras (12,6
millones), caballos (6,40 millones), asnos (1,35 millones), mulas (2 millones) y
bueyes (1,70 millones).
b) Silvicultura y pesca. Entre los productos ms valiosos de los
bosques brasileos se cuentan: aleurita, caucho, cera de carnauba, fibra de
algarrobo, hojas medicinales, aceites vegetales, resinas, nueces y maderas
para construccin y muebles. Constituyen importantes recursos madereros el
pino de Paran, el ms importante comercialmente, y el pimentero. La industria

74

maderera se desarroll rpidamente durante las dcadas de 1970 y 1980 al


mismo tiempo que los bosques eran entresacados para los asentamientos.
La industria pesquera, aunque obstaculizada al principio por la escasez
de capital, almacenes e industrias conserveras, creci considerablemente en la
dcada de 1960. En 1997 las capturas totales fueron de 820.480 t anuales,
incluyendo camarones, langostas y sardinas.
c) Minera. Los recursos minerales de Brasil son amplios, pero la
escasez de capital y las inadecuadas infraestructuras de transporte frenaron su
desarrollo hasta la dcada de 1970. El carbn se extrae en Rio Grande do Sul,
Santa Catarina y en otras zonas. La fiebre del oro en la jungla amaznica,
constante desde 1979, ha hecho de Brasil uno de los mayores productores
mundiales. Los yacimientos de mineral de hierro del pas, localizados en Itabira
y otras reas, estn considerados entre los ms ricos del mundo. La
produccin de mineral de hierro fue de 114 millones de toneladas en 1999. Los
ricos yacimientos de estao han hecho de Brasil un productor lder de este
metal (13.200 toneladas en 1999). Tambin es un gran exportador de cristales
de cuarzo, monacita y berilio. Manganeso, diamantes (300.000 quilates),
cromo, circonio, petrleo crudo, gas natural, plata, bauxita y mica se extraen en
grandes cantidades. Las valiosas reservas de magnesita, grafito, titanio, cobre,
cinc, mercurio y platino no se explotan a gran escala.
d) Industria. Las industrias manufacturan una amplia gama de artculos.
Se producen grandes cantidades de bienes como alimentos procesados, hierro
y acero, cemento, tejidos, confeccin, vehculos de motor, productos qumicos,
papel, barcos y equipos elctricos. So Paulo es el principal estado industrial,
con factoras que producen alrededor de un tercio de la cantidad total de las
manufacturas de Brasil; las ciudades de Ro de Janeiro, Belo Horizonte, Porto
Alegre y Fortaleza tambin son grandes centros manufactureros.
e) Energa. En 1998 el 91% de la produccin anual de electricidad se
gener en centrales hidroelctricas. Las grandes plantas hidroelctricas se
situaban en los ros Paran, So Francisco y Grande. En el ro Paran el
complejo hidroelctrico de Itaipu, Jupi, Ilha Solteira y Foz do Areia tiene en
total 18.915 MW de potencia instalada. En el So Francisco el complejo Paulo
Afonso-Sobradinho suma 3.510 MW, y en el ro Grande el complejo
Embarcao, Furnas y Marimbondo genera un total de 3.747 MW
aproximadamente. Brasil tena una capacidad de produccin elctrica cercana
a los 50 millones de kW a comienzos de la dcada de 1990 y de 337.440
millones de KWh en 1999.
f) Moneda y banca. La unidad monetaria de Brasil, introducida en julio
de 1994 para reemplazar al cruzado, es el real, dividido en 100 centavos (1,81
reales equivalan a 1 dlar estadounidense en 1999). El Banco Central de
Brasil (1965), con sede principal en Brasilia, emite la moneda del pas. Otras
grandes instituciones bancarias son el Banco de Brasil, un banco comercial con
ms de 3.300 sucursales; el Banco Nacional de Desarrollo Econmico y Social,

75

con sede principal en Ro de Janeiro; y el Banco de Descuento Brasileo, con


ms de 1.700 sucursales. Los brasileos tambin cuentan con numerosos
bancos privados y estatales.
g) Comercio exterior. En 1999 Brasil gast 55.000 millones de dlares
en importaciones de mercancas, mientras que sus exportaciones ascendan a
48.011 millones de dlares. Los principales compradores de los productos
brasileos a comienzos de esa dcada eran Estados Unidos (un 20,3% del
valor total de las exportaciones), Alemania, Japn, Italia, Argentina, Francia,
Pases Bajos y Gran Bretaa. Las mayores exportaciones fueron de soja, caf,
mineral de hierro, acero, equipos de transporte, alimentos animales,
maquinaria, zapatos y tejidos.
Estados Unidos reemplazaron a Alemania como la principal fuente de las
importaciones brasileas al inicio de la II Guerra Mundial (1939-1945) y
continuaron manteniendo esa posicin despus de la guerra. Irak, Alemania,
Japn, Argentina, Francia y Canad tambin fueron grandes suministradores a
comienzos de la dcada de 1990. En 1998 se importaban, principalmente:
maquinaria y equipos (38%); productos qumicos (15%); combustibles (9,3%),
entre ellos petrleo crudo y refinado; minerales y metales (2,6%); y trigo.
h) Transporte. El sistema de ferrocarril de Brasil constaba en 1997 de
4.183 km de lneas, implantado principalmente al sur de Baha. El principal
ferrocarril es la Corporacin de Ferrocarril Federal, bajo control del gobierno
federal, que explota siete redes regionales. Los ferrocarriles del pas son
utilizados principalmente para el transporte de mercancas. Las carreteras y
autopistas, concentradas en las zonas sur y noreste de Brasil, tenan una
longitud de 1.724.924 km en 1999; algo ms del 10% de las carreteras
brasileas estaban pavimentadas. Un sistema de autopistas nacionales de
63.000 km conecta todas las regiones y estados del pas; esta red viaria sigue
aumentando con obras como la autopista transamaznica, una va de
comunicacin que, con direccin este-oeste, une las regiones aisladas de
Brasil y Per. Las vas fluviales interiores, que totalizan unos 35.400 km en
torno al Amazonas y sus afluentes, conectan Brasil con otros pases de
Sudamrica y proveen importantes medios de transporte dentro del pas. En el
interior de muchas reas de la cuenca del Amazonas, las vas fluviales son el
principal medio de transporte. Unos 40 puertos a lo largo de la costa brasilea
sirven al comercio de cabotaje e internacional. Los principales puertos son
Santos, Ro de Janeiro, Paranagu, Recife y Vitria. Las lneas areas
nacionales son numerosas y varias las compaas de transporte areo
internacional, incluida la compaa area brasilea Varig, encargadas de
enlazar el pas con los principales puntos del mundo.
i) Comunicaciones. El gobierno desempea an un destacado papel en
los servicios de telecomunicaciones, aunque en 1999 comenz la privatizacin
de las compaas de telefona de los estados. En 1999 haba 149 telfonos por
cada 1.000 habitantes. Brasil tambin cuenta con 2.778 emisoras de radio y
ms de 6 canales oficiales de televisin. El nmero de aparatos de radio era de

76

71 millones y 37 millones de receptores de televisin estaban en servicio. El


pas cuenta con 380 peridicos diarios, con una tirada de 6.472.000
ejemplares. Los diarios de mayor circulacin son O Globo y Jornal do Brasil en
Ro de Janeiro; Folha de So Paulo, Gazeta Mercantil y Estado de So Paulo
en So Paulo; Estado de Minas en Belo Horizonte; y Correio Brasiliense en
Brasilia. Los semanarios de informacin general de mayor tirada son Veja e Isto
.
j) Trabajo. La mano de obra brasilea econmicamente activa se estima
que est integrada por cerca de 78,1 millones de personas; las mujeres
componen el 35%. Alrededor del 24% de los trabajadores estn ocupados en la
agricultura, un 56% estn empleados en los servicios y el resto trabaja en la
manufactura, la construccin y otras actividades. Muchos de los trabajadores
son miembros de sindicatos pertenecientes a una de las varias
confederaciones nacionales; las entidades sindicales ms importantes son la
Confederacin Nacional de Trabajadores de la Industria, la Confederacin
Nacional de Trabajadores Agrcolas y la Confederacin Nacional de
Trabajadores de Comunicaciones y Publicidad, todas ellas localizadas en
Brasilia.
6.6 VENEZUELA
La economa venezolana se basa principalmente en la explotacin del
petrleo y sus derivados. En las ltimas dcadas tiende a diversificarse con
exportaciones de mineral de hierro, aluminio, carbn y cemento, y productos no
tradicionales como materias petroqumicas, manufacturas metlicas de acero y
otras. Hasta comienzos de la dcada de 1980, Venezuela disfrut de una alta
renta petrolera de origen externo, que permiti al Estado elevar
constantemente su gasto sin aumentar la tributacin interna, disfrutando la
poblacin de un alto nivel de vida con una notable mejora de los servicios de
salud pblica y educacin.
Venezuela logr una industrializacin interna que sustitua muchas
importaciones, la construccin de una importante infraestructura viaria, de
regado e hidroelectricidad, y la formacin de grandes empresas pblicas.
Ulteriormente se produjo una cada sostenida del ingreso petrolero, el cual se
redujo a un tercio en 1993, acompaado con altos pagos de la deuda pblica
externa y una sostenida presin financiera por la salida de recursos monetarios
internacionales, que culmin en 1994 con una grave crisis bancaria, altos
niveles de corrupcin y un descenso en la calidad de vida. En este tiempo se
implant una nueva poltica econmica con la unificacin y flotacin cambiaria,
la liberalizacin de los precios internos y de las tasas de inters, el inicio de la
privatizacin de empresas pblicas y la renegociacin de la deuda externa. En
este marco se inici, en 1996, un cambio econmico en el que se acentu la
privatizacin de empresas pblicas deficitarias, el estmulo a la inversin
extranjera en varias industrias, como la petrolera, petroqumica, minera del
oro, diamante, carbn, nquel, explotacin forestal, turismo y otros sectores.
Ello se expres, adems, con la libertad de precios y de adquisicin de divisas,

77

y con cambios en el rgimen de Seguridad Social. En 1999 el producto interior


bruto (PIB) fue de 102.222 millones de dlares, dando un ingreso per cpita de
4.310 dlares.
a) Agricultura. El gobierno venezolano aprob una Ley de Reforma
Agraria en 1960, encaminada a expandir y diversificar la produccin agrcola,
que adems se ha estimulado con el aumento de la superficie regable a
310.972 ha en 1994. En 1997 las actividades agropecuarias ocupaban al 11%
de la poblacin activa del pas y contribuyeron con el 5% del PIB anual. La
superficie cultivada ascendi en 1998 a 3.490.000 hectreas. Los variados
recursos agrarios venezolanos se expresan en diversos sistemas productivos
que cubren desde la agricultura de subsistencia y semicomercial, desarrollada
en tradicionales conucos (huertas) y en pequeas fincas donde se cultivan
productos para el consumo domstico (caraotas, frijoles, yuca y races
tropicales), hasta plantaciones de diversos tipos, como las antiguas (hoy
modernizadas en su mayor parte) dedicadas al cultivo de caf, cacao, caa de
azcar y otros productos comerciales. En estas ltimas dcadas se han
multiplicado los sistemas de cultivos anuales mecanizados y modernos, como
los especializados en maz, arroz, sorgo, ajonjol, man (cacahuete), girasol y
algodn, gracias a la irrigacin, la fertilizacin y el control de plagas, que han
transformado los paisajes geogrficos agrarios de la mesa de Guanipa (estado
de Anzotegui) e importantes extensiones de Los Llanos centrales y
occidentales. Destaca la introduccin reciente de los sistemas innovadores de
fruticultura, viticultura, horticultura y floricultura comercial en los estados
andinos y de Zulia, Falcn, Lara, Gurico y Aragua, entre otros.
Se ha venido afianzando una importante produccin cerealista tropical,
de maz, arroz y sorgo, que en 2000 alcanz 900.000 t en el caso del maz y
737.000 t en el del arroz, sostenida fundamentalmente por las explotaciones de
Los Llanos. En lo referente a la produccin de textiles y oleaginosas (estas
ltimas con un volumen de 109.888 t en 2000), destacan los cocos, el aceite de
palma, algodn en rama, sisal (vase Agave), el girasol y el ajonjol. Entre las
leguminosas destaca la produccin de caraotas y frijoles. Es fundamental la
produccin de races y tubrculos, con 1.096.349 t en 2000 compuesta por
587.656 t de yuca (mandioca), 352.204 t de papa (patata), ocumo y ame. Los
cultivos comerciales ms importantes son el caf (54.720 toneladas), la caa
de azcar (6.950.000 t), el cacao (18.865 t), y el tabaco (11.288 t). Entre las
producciones frutcolas destacan el banano o cambur, el pltano,, la naranja, la
pia y el mango.
Se constatan apreciables adelantos en la movilizacin de recursos
pecuarios con mejoras en los rendimientos de diversos tipos de ganadera. En
2000 la cabaa ganadera de Venezuela contaba con 15.000.000 cabezas de
ganado vacuno, 4.500.000 de porcino, 780.963 de ovino y 110.000.000 de aves
de corral. Los paisajes creados por las explotaciones pecuarias modernizadas
se observan en las tierras bajas del suroeste de la cuenca del lago de
Maracaibo, en Perij, Bobures, Monay, Bajo Motatn, Carora, sur del estado de

78

Falcn y en Los Llanos, donde se ha establecido una prspera zona de


produccin intensiva de carne y leche.
b) Silvicultura y pesca. A pesar de que los bosques y selvas cubren
gran parte de Venezuela, la industria maderera ha tenido slo un desarrollo
moderado debido a la inaccesibilidad a las reas forestales naturales. Desde
1973 hasta la actualidad se han realizado masivas plantaciones de pino caribe,
con fines comerciales, al sur de los estados de Monagas y Anzotegui, junto a
las riberas del Orinoco. La madera se utiliza para las industrias de la
construccin y para la elaboracin de muebles y papel. En 1999 se obtuvieron
2.038.000 m de madera.
Los extensos recursos pesqueros de Venezuela estn compuestos por
una amplia variedad de vida marina. La captura comercial ms importante es la
del camarn, seguido por el atn, la sardina, el cazn, el pargo, el mero y el
calamar. Se ha introducido la maricultura de camarones en el litoral caribeo, la
crianza de truchas en piscifactoras de Mrida y Tchira, y la acuicultura fluvial
en Los Llanos, Zulia y Guayana. En 1997 la produccin pesquera fue de
502.728 t; las capturas marinas supusieron 373.562 t, destacando las
producciones de Sucre, Nueva Esparta y Falcn.
c) Petrleo y minera. El petrleo es la base de la economa
venezolana, generando en 1994 el 73,3% de los ingresos por exportacin. Se
reconocen opciones de gran magnitud en todos los tipos de petrleo crudo, lo
que explica que en 1999 se extrajeran 1.100.498.300 barriles, exportndose la
mayor parte a Estados Unidos, Europa y otros pases de Latinoamrica. Esta
gran produccin petrolera se extrae mayoritariamente de la cuenca del lago de
Maracaibo y de las cuencas Barinas-Apure y Oriental. El gobierno venezolano
nacionaliz la industria petrolera en 1976, que qued en manos de la empresa
Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA), cuyas empresas filiales operan en seis
refineras del pas de diversa magnitud y tienen una capacidad de refinado de
petrleo de 1.265.000 barriles diarios, adems de otras nueve en el extranjero
(en Curaao, Estados Unidos, Alemania, Suecia y Blgica) que procesan
1.860.000 barriles diarios adicionales. Se prev un gran porvenir en este sector,
puesto que hay reservas estimadas en 75.000 millones de barriles de petrleo,
incluyndose tanto las reservas convencionales, como parte de las de la faja
petrolfera del Orinoco, estimadas en alrededor de 250.000 millones de barriles
recuperables, donde ya han comenzado a movilizarse por el proceso de
orimulsin, emulsin de bitmenes (betn) y agua, principalmente para el uso
de plantas generadoras de energa. El pas es uno de los principales
productores mundiales de gas natural, 30.865 millones de m en 1999 (vase
Combustible gaseoso); la produccin fue de gas natural, gas licuado, butano y
propano. Venezuela es un miembro fundador de la Organizacin de Pases
Exportadores de Petrleo (OPEP).
Otros minerales explotados con fines comerciales son hierro (8.800.000
t), bauxita (4.193.000 t), carbn (7.547.777 t), oro (10.000 kg), sal, fosfatos
(350.000 t) y calizas. Se descubrieron cerca del ro Orinoco en la dcada de

79

1940 extensos depsitos de mineral de hierro en el llamado cinturn ferrfero


de Imataca; fue explotado por empresas estadounidenses hasta su
nacionalizacin en 1975 y a partir de esta fecha se hizo cargo de su
explotacin la empresa estatal Ferrominera del Orinoco, subsidiaria de la
Corporacin Venezolana de Guayana, que extrajo en 1994 una produccin de
18.309.000 t de hierro de los yacimientos guayaneses de Cerro Bolvar, Cerro
San Isidro y Cerro Los Barrancos, de los cuales se exportaron 11.150.000 t a
Europa, Asia y Estados Unidos.
La extraccin de los minerales de bauxita de Los Pijiguaos opera desde
1987, con una produccin en 1994 de 2.530.000 t. El hierro es procesado en
Ciudad Guayana, en las instalaciones de la Siderrgica del Orinoco, con una
produccin anual de 2.682.277 t de acero, mientras que la bauxita es
transformada en la misma ciudad por Interalmina, empresa subsidiaria de la
Corporacin Venezolana de Guayana que satisface la demanda de las
empresas productoras de aluminio. La explotacin de los yacimientos
carbonferos de Guasare en el estado de Zulia, Carbosuroeste en Tchira y Fila
Maestra y Naricual en Anzotegui ha alcanzado la produccin de 4.434.000 t
de carbn en 1994. Hay abundancia de minerales de oro (en especial en los
estados de Bolvar y Amazonas) tanto en vetas como en aluviones,
representando su potencial aproximadamente el 12% de las reservas
mundiales conocidas. La produccin de oro en 1994 ascendi a 9.944 kg y la
de diamante a 314.000 quilates. Venezuela es adems un importante productor
de caliza y dolomita, con 15.972.083 t anuales, que proporcionan la materia
prima a una quincena de fbricas de cemento. Otras explotaciones de gran
inters son los yacimientos de fosfatos de Tchira que se empezaron a explotar
en 1994 con una produccin anual de 57.337 t, los de manganeso en Guayana
y los de nquel en Aragua.
d) Industria. Desde principios de la dcada de 1960 el gobierno ha dado
gran prioridad al desarrollo del sector econmico de la industria manufacturera.
Los principales productos industriales son derivados del petrleo, acero,
aluminio, fertilizantes, cemento, neumticos, vehculos de motor, alimentos
procesados, bebidas, textiles, ropa, calzado y artculos de plstico y madera.
En 1997 la poblacin activa en el sector industrial era de un 24%. La industria
se concentra en las ciudades de la regin Capital y de la regin Central. En las
ltimas dcadas del siglo XX se va afianzando la localizacin de industrias de
diverso tipo en las regiones Centro Occidental, Zulia, Andes y Guayana,
destacando la importancia de la industria pesada en Ciudad Guayana.
e) Energa. En torno al 74,54% de la electricidad se produce en
instalaciones hidroelctricas con centrales emplazadas en el estado Bolvar,
donde la empresa estatal Corporacin Venezolana de Guayana/Electrificacin
del Caron (EDELCA) ha desarrollado el megaproyecto de la central
hidroelctrica Ral Leoni (capacidad instalada de 10.000 MW), Macagua I
(capacidad instalada de 370 MW) y, desde enero de 1997, la central Macagua
II (2.540 MW). Tambin tiene importancia, en la regin de los Andes, la
empresa estatal Compaa Annima de Administracin y Fomento Elctrico

80

(CADAFE), que ha puesto en funcionamiento la central hidroelctrica de Santo


Domingo y ha habilitado el complejo hidroelctrico Uribante-Caparo, en su
primera etapa, en la central San Agatn. En 1999 se generaron 81.215 millones
de KWh de electricidad.
f) Moneda y banca. La unidad monetaria de Venezuela es el bolvar de
100 cntimos (605,72 bolvares equivalan a 1 dlar estadounidense en 1999).
El Banco Central de Venezuela, fundado en 1939, es la dependencia bancaria
del gobierno, el nico banco emisor de la moneda y el centro de intercambio
para los bancos comerciales. La principal bolsa de valores del pas (vase
Mercado de valores) se localiza en Caracas.
g) Comercio exterior. Las principales exportaciones de Venezuela son
el petrleo y los derivados del petrleo, que juntos representaron en 1994 ms
del 73,3% del comercio exterior, aunque en aos anteriores significaban ms
del 80%. En el ao 1998 se exportaron 783.059.480 barriles. Otras
exportaciones destacadas son hierro, acero, aluminio, carbn, oro, productos
petroqumicos e industrias bsicas. En 1999 el total de las exportaciones
anuales se elev a 19.852 millones de dlares. Las principales importaciones
son maquinaria, equipos de transporte, productos qumicos, productos
alimentarios y bienes manufacturados. En 1999 el costo de las importaciones
fue de 14.789 millones de dlares.
Sus principales socios comerciales son: Estados Unidos, Colombia,
Reino Unido, Antillas Neerlandesas, Japn, Mxico, Italia, Alemania, Brasil,
Canad, Francia y Espaa. Ha aumentado el comercio con los pases
miembros de las siguientes organizaciones: el Grupo Andino (vase
Comunidad Andina), la Comunidad del Caribe (CARICOM), el Mercado Comn
Centroamericano (MCCA) y Mercosur (Mercado Comn del Sur).
h) Transporte. Venezuela contaba en 1998 con 96.155 km de
carreteras, de las cuales el 34% estaban pavimentadas. La densidad de
autopistas es alta en el rea centro-norte, en el Distrito Capital y en los estados
de Vargas, Miranda, Aragua y Carabobo; stas se prolongan en un extenso
sistema de autopistas hacia el interior del pas, conectando los mayores
centros urbanos con las reas rurales ms lejanas. El pas tiene slo 396 km
de vas frreas en tramos no conectados entre s, principalmente una lnea de
Puerto Cabello a Barquisimeto y el tramo Yaritagua-Acarigua. Se ha proyectado
una nueva red de ferrocarril para el ao 2000. Los puertos martimos ms
importantes son Puerto Cabello, Maracaibo, La Guaira, Guanta, Puerto Sucre
(Cuman), Guaranao y El Guamache. Es importante el transporte por aguas
interiores, particularmente en el sistema del eje Apure-Orinoco. Existen varias
lneas areas, entre las que destacan Avensa, Aeropostal, Alas de Venezuela
(privatizada) y otras pequeas empresas. La compaa area Venezolana
Internacional de Aviacin (VIASA) dej de existir en 1997, y fue sustituida por
una nueva llamada AVENSA. En 1996, el transporte areo fue utilizado por
5.498.000 pasajeros en vuelos regulares con destino a una treintena de
aeropuertos, entre los que destacan varios internacionales como los de

81

Maiqueta, Porlamar, Maracaibo, Barcelona, Barquisimeto, Santo Domingo del


Tchira y San Antonio del Tchira.
i) Comunicaciones. En 1999 Venezuela contaba con 109 aparatos de
telfono por cada 1.000 habitantes. Existan 373 estaciones o emisoras de
radio, pertenecientes la mayora a cadenas de mbito nacional. Ha sido
sumamente sostenido y rpido el avance de la televisin, de la que funcionan
varios canales estatales y privados que son vistos en ms del 80% de los
hogares venezolanos. Se editan 86 peridicos diarios, entre ellos los de mayor
circulacin, son El Universal, El Nacional, El Mundo, El Globo y ltimas
Noticias, todos editados en Caracas, as como otros diarios publicados en las
capitales de los estados.
j) Trabajo. En 1999 la poblacin activa de Venezuela se estim en
9.601.335 personas. Aproximadamente el 11% de la misma se emple en la
agricultura, el 65% en el comercio y en actividades de servicios y el resto, un
24%, en la explotacin petrolera y minera, en industrias manufactureras y
actividades ligadas a la construccin, la electricidad y el transporte. El trabajo
organizado en Venezuela est formado por sindicatos, asociaciones y ligas
campesinas. La organizacin ms importante es la Confederacin de
Trabajadores de Venezuela (CTV), con cerca de 1,5 millones de afiliados.
6.7 ESTADOS UNIDOS
Desde comienzos del siglo XX Estados Unidos ha sido el principal pas
industrial del mundo. Hasta la segunda mitad del siglo XIX, la agricultura era la
actividad econmica predominante, pero despus de la Guerra Civil (18611865) se produjo un notable desarrollo en la fabricacin de productos
industriales bsicos. Antes del estallido de la II Guerra Mundial (1939-1945) la
exportacin de productos manufacturados superaba a la de materias primas; a
medida que la industria creci, la agricultura se hizo cada vez ms mecanizada
y eficiente, ocupando menos mano de obra. El desarrollo ms importante en la
economa desde 1945 ha sido el tremendo crecimiento del sector de servicios,
como el comercio y las actividades financieras, mientras ha aumentado el
nmero de funcionarios y de profesionales; en 1998 las industrias de servicios
eran el sector ms importante de la economa, dando empleo al 37% de la
poblacin activa.
Aunque la economa estadounidense se basa en la libre empresa, el
gobierno regula los negocios de varias formas. Algunas de sus normativas
pretenden proteger a los consumidores de la mala calidad de los productos,
garantizar a los trabajadores condiciones de trabajo adecuadas que reduzcan
el riesgo de accidentes y reducir la contaminacin medioambiental.
Los ingresos en 1998 se estimaron en 1,80 billones de dlares y los
gastos en 1,73 billones. Desde comienzos de la dcada de 1980 Estados
Unidos haba venido registrando un dficit presupuestario de unos 100.000
millones de dlares anuales. Sin embargo, a finales de la dcada de 1990 se

82

logr no slo equilibrar el presupuesto federal sino incluso obtener un


supervit.
a) Agricultura y ganadera. Este sector supone el 2% del PIB anual y
emplea al 1% de la mano de obra estadounidense; sin embargo, es el principal
productor mundial de algunos artculos. La produccin no slo abastece las
necesidades interiores, sino que tambin es el principal exportador mundial al
ao de una serie de productos agrcolas. El valor total anual de la produccin
agropecuaria se increment desde 55.000 millones de dlares, en 1970, hasta
los 187.000 en 1992. La mayora de los productos agropecuarios se desarrollan
en grandes granjas comerciales para su envo a los mercados urbanos e
industriales.
La creciente mecanizacin y la difusin de las tcnicas de la nueva
agricultura cientfica han llevado a una disminucin del nmero de
explotaciones y a un incremento de su tamao y del de trabajadores
empleados en este sector.
La ganadera y sus productos derivados suponen el 50,5% del valor de
toda la comercializacin, mientras que los cultivos alcanzan el 45,5%.
El ganado vacuno, con 98 millones de cabezas en 2000, figura como el
producto ms valioso de las explotaciones agropecuarias, ascendiendo casi a
un 25% de los ingresos anuales de este sector. Gran parte del vacuno se cra
en los grandes ranchos de los estados del suroeste. Los productos lcteos
suponen un 12% del valor anual de la comercializacin de las explotaciones y
son el segundo producto ms valioso que procede de las granjas
estadounidenses. Le siguen en importancia la ganadera porcina (59,3
millones), la ovina (4,72 millones) y la cra de aves de corral (1.813 millones).
Los principales cultivos agrcolas son maz, soja, trigo, ctricos, heno,
patatas (papas), azcar, remolachas (betabel), arroz y uvas. El algodn se
concentra ahora en algunos terrenos llanos donde se puede aplicar la
mecanizacin a gran escala. El tabaco mantiene su importancia comercial.
Otros cultivos importantes son cacahuetes (manises), melocotones
(duraznos), tomates y manzanas. En sus explotaciones tambin se produce
caa de azcar, arroz, sorgo, judas o frijol seco, brcol, coles, zanahorias,
apio, pepino, lechuga, cebollas, pimienta verde, champin, meln cantalupo y
meln de agua. Los cultivos frutales comerciales ms destacados son cerezas,
peras, ciruelas, ciruelas pasas y fresas. Los principales cultivos de cscara son
almendras, pacanas y nueces. Las producciones de los principales cultivos, en
2000, fueron: maz (263 millones de t); soja (79 millones de t); trigo (61,9
millones de t); patatas (papas, 21,7 millones de t); fruta (32,5 millones de t);
caa de azcar (33,3 millones de t); hortalizas (38,9 millones de t); arroz (8,69
millones de t) y tabaco (485.700 toneladas).

83

b) Silvicultura. Los bosques cubren un 25% de Estados Unidos (226


millones de ha). Casi la mitad de ellas se dedican a especies arbreas para la
produccin de madera, papel y otros productos madereros. Se producen al ao
425 millones de m3 de productos relacionados con la explotacin silvcola.
Concretamente, en 1999, la produccin de madera fue de 501 millones de m.
Las maderas blandas suponen unos tres cuartos de la produccin total,
mientras que las maderas nobles abarcan el cuarto restante; la mitad de la
produccin se usa para madera y un tercio se convierte en pasta de papel,
mientras que la mayor parte del resto de la produccin se dedica a
contrachapado y chapado de muebles. El abeto Douglas y el pino amarillo del
sur son las principales maderas blandas utilizadas y el roble es la madera noble
ms importante.
La mitad de la produccin maderera estadounidense y todo el
contrachapado de cedro procede de los bosques de los estados del Pacfico.
Los bosques del sur suministran un tercio de la madera, unas tres quintas
partes de la pasta de papel y casi toda la trementina, resina y alquitrn vegetal.
Las especies Pinus palustris, Pinus echinata, Pinus taeda y el pino macho son
los rboles ms importantes de la llanura costera del sur. Los rboles de
madera dura, muy apreciados comercialmente, como el gomero, el fresno, la
pecana y el roble, crecen en las tierras bajas a lo largo de las mrgenes de los
ros del sur. Las tierras altas de los Apalaches y zonas de los Grandes Lagos
tienen excelentes bosques de nogal americano, arce y roble, cuyas maderas
nobles proporcionan maderas de calidad para la manufactura de muebles y
otros productos.
c) Pesca. En 1999 Estados Unidos tena unas capturas de pesca
comercial de 4,2 millones de toneladas al ao; es la sexta nacin del mundo en
toneladas capturadas. Del volumen total, 3,7 millones de t, fueron de especies
marinas. En muchos estados se practica mucho la pesca deportiva.
Las principales especies comerciales marinas que se hallan en sus
aguas jurisdiccionales, junto con el pescado de agua dulce representan slo
una pequea parte del total de las capturas. Los mariscos suponen slo el 14%
de las capturas pero son el 45% del valor; el resto del pescado representa el
86% del peso pero slo el 55% de su valor.
Alaska es el principal estado tanto en volumen como en peso (en
toneladas) de capturas; las especies importantes capturadas en sus puertos
son el salmn y el abadejo. En la regin de Nueva Inglaterra, las principales
especies capturadas son langosta, escalopes, almejas, ostras y bacalao; en la
baha de Chesapeake lo son los cangrejos, y en el golfo de Mxico, el sbalo y
los camarones.
La mayor parte de la pesca de agua dulce se produce en piscifactoras.
Las especies ms importantes son pez gato, trucha comn, salmn, ostras y
cangrejos. A finales de la dcada de 1980 la produccin anual de las

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piscifactoras privadas fue de 327.000 t, que supusieron ms de 610 millones


de dlares.
d) Minera. Estados Unidos figura entre los lderes mundiales por el
valor de su produccin mineral anual. El sector contribuye en un 1,8% al PIB
anual y emplea un 0,6% de la mano de obra.
Los tres principales productos minerales son combustibles: petrleo, gas
natural y carbn. A finales de la dcada de 1980 produjo el 24% del gas natural
del mundo, el 19% de carbn y el 13% de crudo de petrleo. El petrleo
supone casi la mitad de la produccin de combustible estadounidense y el 38%
del valor anual de toda la produccin minera. El 60% del gas natural, el
segundo mineral ms valioso de la nacin, se produce en Texas y Luisiana. El
carbn, como tercer mineral importante, supone un sexto del valor anual de
toda la produccin minera. La mayor parte de su produccin se genera en
minas de los Apalaches. La energa nuclear, utilizada para complementar al
petrleo, el gas natural y el carbn, se produce a partir del uranio.
Importantes minerales no combustibles son cobre (1,60 millones de t),
oro (341.000 kg), hierro (36,5 millones de t), arcillas, fosfatos (40,6 millones de
t), cal, cinc (843.000 t), sal y materiales de construccin como piedra, cemento,
arena y grava. A finales de la dcada de 1980, Estados Unidos produca un
55% del molibdeno mundial el 51% de mica, 40% de magnesio, 30% de
fosfato, 23% de aluminio, 22% de plomo y 20% de sulfuro bsico. Ms de
cuatro quintas partes del potasio de la nacin se produce en Nuevo Mxico.
Nevada, Idaho, Alaska y Montana son importantes fuentes de plata, mientras
que Nevada, California, Utah y Dakota de Sur son los principales productores
de oro.
e) Industria. Estados Unidos es el principal pas industrial del mundo. El
sector supone el 26% del PIB anual y emplea a un 24% de la poblacin activa
de la nacin. A mediados de la dcada de 1990, el valor neto de las
manufacturas (es decir, el precio de los productos acabados menos el costo de
las materias primas utilizadas en su fabricacin) fue de unos 1,6 billones de
dlares al ao. Aunque el sector contina siendo un componente clave en la
economa estadounidense, desde finales de la dcada de 1970 ha disminuido
su importancia relativa.
Quizs el cambio ms importante producido en las ltimas dcadas ha
sido el crecimiento de zonas manufactureras fuera de las tradicionales regiones
del Noreste y de la zona central del norte. El ncleo industrial de la nacin se
desarroll en el noreste que, aunque mantiene la mayor concentracin
industrial, es menos significativa que en el pasado. Dentro del norte, la
manufactura se centra en los estados del Atlntico Medio y de los estados
centrales del Noreste, que suponen el 37% del valor anual de toda la industria
en Estados Unidos. En esta rea se localizan cinco de los mayores estados
industriales Nueva York, Ohio, Illinois, Michigan y Pensilvania que en

85

conjunto alcanzan el 28% del valor anual de toda la produccin industrial del
pas.
El mayor aumento del sector industrial en el sur se ha producido en
Texas, y el ms espectacular crecimiento en el oeste se ha dado en California,
que a comienzos de la dcada de 1990 era el principal estado industrial,
alcanzando ms del 10% del valor anual de la produccin estadounidense total.
Las principales manufacturas son productos qumicos, equipos de
transporte, alimentos procesados, maquinaria industrial y equipos electrnicos.
Todas las variedades de maquinaria industrial, tambin equipos de oficina e
informtica, suponen el 10% de la produccin industrial anual a comienzos de
la dcada de 1990. La maquinaria industrial la componen motores, equipos
agrcolas, maquinaria de construccin, mquinas de oficina y equipos de
refrigeracin. Los equipos de transporte lo componen automviles, camiones,
aviones, vehculos espaciales, buques y barcos, y material ferroviario.
La industria de equipos electrnicos comprende la manufactura de
aparatos industriales elctricos, electrodomsticos, equipos de radio y
televisin, componentes electrnicos y aparatos de comunicacin. La
manufactura de metal fabricado y metal primario, y la industria de caucho y
plsticos se concentra en la regin que conforma el ncleo industrial de
Estados Unidos.
Las artes grficas y las editoriales son industrias muy extendidas, pues
se publican peridicos por todo el pas. La manufactura de los productos del
papel es importante, en especial, en aquellos estados con considerables
recursos madereros, especialmente de rboles de madera blanda usados para
hacer la mayora del papel.
Otros sectores industriales destacados son el textil, el sector de la moda,
instrumentos de precisin, madera, mueble, productos del tabaco, cuero, y
artculos de piedra, arcilla y vidrio.
f) Energa. El petrleo proporciona un 41% de la energa consumida en
Estados Unidos. Supone el 97% de la energa usada para mover el sistema de
transportes de la nacin y se utiliza para calentar millones de hogares y
fbricas. En 1999 se produjeron 3.284.693.300 barriles.
El gas natural es la fuente del 24% de la energa consumida para uso
industrial y domstico, mientras que el carbn proporciona el 23% de la misma;
sus usos principales son para generar electricidad, que usa ms de tres cuartos
de todo el carbn consumido, y para alimentar las fbricas siderrgicas. La
produccin de gas natural es de 527.260 millones de m y la de carbn de 986
millones de toneladas.

86

Las instalaciones hidrulicas generan el 4% y las plantas nucleares el


8% de la energa de la nacin; ambas se utilizan sobre todo para producir
electricidad de uso residencial e industrial.
Ms de un tercio de la energa consumida en Estados Unidos se utiliza
en la generacin de electricidad. Las plantas generadoras tienen una
capacidad instalada de 690 millones de kW y producen 3.678.029 millones de
KWh de electricidad al ao. Las plantas de generacin elctrica utilizan el
carbn como combustible habitual, y las plantas que consumen carbn generan
ms de la mitad de la electricidad anual de la nacin. El gas natural supone el
9% de la electricidad producida y el refino de petrleo un 4%. La infraestructura
hidroelctrica genera un 8% de la electricidad, mientras que las centrales
nucleares alcanzan el 19,73 por ciento.
En la dcada de 1990, el 45%, aproximadamente, del abastecimiento de
petrleo era cubierto por las importaciones. En 1998 se importaron 3 billones
de barriles. Las abundantes cantidades de carbn extrado permiten exportar
parte de su produccin anual, 2 millones de toneladas. Vase Recursos
energticos.
g) Turismo. Anualmente, los turistas nacionales y extranjeros gastan en
Estados Unidos unos 380.000 millones de dlares. Los viajes interiores y el
turismo exterior han contribuido sustancialmente al crecimiento de los negocios
de hoteles, moteles, restaurantes, agencias de alquiler de automviles, parques
de entretenimiento y diversas tiendas minoristas especializadas.
En las dcadas recientes, el turismo internacional ha llegado a
convertirse en parte importante del sector turstico estadounidense. En 1999 el
nmero de los visitantes extranjeros principalmente de Europa Occidental,
Japn, Latinoamrica y el Caribe super los 48,5 millones, y sus gastos
fueron superiores a los 60.092 millones de dlares. Millones de visitantes de
Canad y Mxico cruzan la frontera cada ao.
h) Transporte. El desarrollo de las infraestructuras de transporte ha sido
un factor importante en la economa estadounidense. A comienzos de la
dcada de 1990 los ferrocarriles trasladaban el 37,5% del trfico total de
mercancas, los camiones el 26% y los oleoductos el 20%. El 16% lo haca en
barco a travs de vas fluviales interiores. Aunque las compaas areas slo
transportaban el 0,4% de las mercancas, la mayor parte de la carga constaba
de artculos de alto valor o de traslado urgente.
Los automviles privados trasladaban a un 81% del trfico de pasajeros;
las compaas areas eran el segundo medio de transporte utilizado por los
viajeros, con un 17%; los autobuses tienen una cuota del 1,1% y los
ferrocarriles el 0,6%.
La red de transporte se extiende por todo el pas, pero la red de
ferrocarriles y autopistas es mucho ms densa en la mitad este de Estados

87

Unidos, donde se hallan las concentraciones urbanas e industriales ms


grandes de la nacin.
En 1998 Estados Unidos contaba con 6,3 millones de km de carreteras y
autopistas. El Sistema Nacional de Autopistas Interestatales, 74.165 km de
longitud, conecta las principales ciudades y absorbe una quinta parte de todo el
trfico de carreteras y autopistas.
En 1997 haba matriculados 760 vehculos por cada 1.000 habitantes, de
los cuales 478 eran turismos. A partir de 1990, los ferrocarriles de primera clase
las catorce compaas ms grandes de ferrocarril en Estados Unidos
prestaban servicio en el 76% del total del trazado, que alcanzaba los 268.099
kilmetros. Amtrak (Corporacin Nacional de Viajeros de Ferrocarril), empresa
subvencionada por la administracin federal, sirve casi todos los trenes de
pasajeros entre las ciudades; a comienzos de la dcada de 1990 transport
ms de 22 millones de pasajeros al ao.
Estados Unidos tiene una pequea marina mercante en trminos
relativos; estn registrados 5.792 barcos con una capacidad de 11.110.901
toneladas brutas registradas. Sin embargo, muchos barcos de propietarios
estadounidenses navegan bajo bandera de Liberia o Panam, donde pueden
prestar servicio con el barco a menores costes.
A comienzos de la dcada de 1990 el principal puerto martimo de
Estados Unidos era el de Nueva Orleans (Luisiana). Aunque no figura entre los
primeros puertos martimos, el de Nueva York permanece como destino
destacado para el trfico de pasajeros y mercancas.
La red interior de vas fluviales tiene tres principales componentes: el
sistema del ro Mississippi, los Grandes Lagos y las rutas costeras de
navegacin de cabotaje. Un 64% del trfico anual de mercancas discurre por
el ro Mississippi y sus afluentes, un 19% lo hace por los Grandes Lagos y el
restante 17% es costero.
El sistema del ro Mississippi tiene una red combinada de vas fluviales
que superan los 24.140 km de longitud. Saint Louis (Missouri) es el principal
puerto del sistema. En los Grandes Lagos, el principal puerto es Duluth
(Minnesota), en el Lago Superior. Los barcos transocenicos pueden navegar
entre los Grandes Lagos y el ocano Atlntico a travs del canal de San
Lorenzo (abierto en 1959). La Intracoastal Waterway es una ruta navegable sin
peaje que se extiende unos 1.740 km a lo largo de la costa atlntica y unos
1.770 km a lo largo de la costa del golfo de Mxico. Un 45% del trfico anual en
las vas fluviales costeras se realiza en la del golfo de Mxico, un 30% en la
costa del Atlntico y un 25% utiliza las vas fluviales de la costa del Pacfico.
Las lneas areas en Estados Unidos transportan al ao ms de 460
millones de pasajeros, la mayor parte de los cuales realizan viajes interiores. El
pas tiene 5.100 aeropuertos pblicos y 12.400 privados. Entre los que tienen

88

mayor trfico estn el Aeropuerto Internacional Chicago-OHare, el Aeropuerto


Internacional William B. Hartsfield, cerca de Atlanta (Georgia), el Aeropuerto
Internacional John F. Kennedy y el Aeropuerto de La Guardia, en Nueva York,
el Aeropuerto Internacional de Los ngeles, y el Aeropuerto Dallas/Fort Worth
(Texas).
i) Moneda y banca. La moneda de Estados Unidos es el dlar, en
monedas y billetes. Segn la legislacin federal, slo el Departamento del
Tesoro y el Sistema de la Reserva Federal pueden acuar monedas y emitir
billetes.
Los bancos en Estados Unidos se rigen por las leyes de cualquier
estado o del gobierno federal; los funcionarios del Estado regulan los bancos
de concesin estatal en el lugar donde estn localizados y estn bajo la
supervisin de la Oficina del Interventor Monetario.
El Sistema de la Reserva Federal es la organizacin central bancaria
que controla, por ley, la actividad de todos los bancos nacionales. Los bancos
de los estados pueden, voluntariamente, pertenecer a ste si cumplen ciertos
requisitos. Cada banco miembro opera dentro de uno de los doce distritos
bancarios establecidos por la Reserva Federal. Un 60% de todas las oficinas
bancarias comerciales pertenecen a los bancos integrados en el Sistema de la
Reserva Federal.
En 1996 Estados Unidos contaba con 1.924 asociaciones de ahorro y
prstamo, con unos activos que superaban el billn de dlares.
La ciudad de Nueva York constituye el principal centro financiero de
Estados Unidos y del mundo al albergar la bolsa y banca de Wall Street.
j) Comercio exterior. Estados Unidos es el principal pas comercial del
mundo, con un volumen en 1999 de ms de 1,44 billones de dlares; en ese
mismo ao las exportaciones ascendan a 695.214 millones de dlares; y las
importaciones a 1.059.130 millones. A mediados de la dcada de 1970, el gasto
que supona las importaciones de petrleo del extranjero y de los bienes
manufacturados de Canad y Asia (sobre todo de Japn) cre un desequilibrio
comercial. Desde 1984 hasta 1990, el dficit comercial anual super los
100.000 millones de dlares.
Los productos no agrcolas, normalmente, suponen el 90% del valor
anual de las exportaciones y los agrcolas el 10%. Los equipos de maquinaria y
transporte son los principales productos exportados: suponen en conjunto ms
del 40% del valor de todas las exportaciones. Otros artculos exportados de
importancia son bienes manufacturados, como tejidos, hierro y acero; los
alimentos procesados, materias sin transformar como algodn, soja y minerales
de metal, productos qumicos, combustibles minerales y lubricantes.

89

Canad y Japn son los socios comerciales ms importantes del pas:


absorben el 32% del total anual de las exportaciones estadounidenses y son el
punto de origen del 37% de las importaciones. Otros socios comerciales
importantes son Mxico, Alemania, China, Gran Bretaa y Corea del Sur.
k) Produccin nacional. En 1999 la produccin nacional
estadounidense ocupaba el primer lugar mundial, con un PIB (producto interior
bruto) de 9,2 billones de dlares, lo que equivale a una renta per cpita de
32.890 dlares, una de las mayores del mundo.
Las actividades econmicas del sector primario contribuyen en un 2% al
producto interior bruto. El sector secundario supone un 26% del PIB mientras
que las actividades econmicas del sector terciario (comercio mayorista y
minorista, banca, funcin pblica y transporte) alcanzan el 72%.
l) Comunicaciones. Todos los estados tienen emisoras de televisin y
ms del 40% de stas se concentraban en nueve estados: Texas, California,
Nueva York, Florida, Pensilvania, Ohio, Michigan, Illinois y Georgia.
A comienzos de la dcada de 1990 las emisoras de radio comerciales
ascendan a 10.250. En 1996 haba 1.520 peridicos cuya tirada diaria era de
57 millones de ejemplares. Los principales peridicos de Estados Unidos son
Wall Street Journal, USA Today, Los Angeles Times, New York Times y New
York Daily News, cada uno con una tirada que supera el milln de ejemplares.
A comienzos de 1990 se publicaron unos 46.700 nuevos libros, de los
que se vendieron unos 2.000 millones de ejemplares. En 1994 se editaron
9.728 publicaciones peridicas.
m) Trabajo. En 2000 Estados Unidos tena una poblacin activa de
140,9 millones de personas y la tasa de desempleo era de un 4 por ciento. A
finales de la dcada de 1930 el movimiento sindical lleg a estar muy
reconocido y, a comienzos de la dcada de 1990, todava era una de las
fuerzas econmicas ms poderosas del pas. La Federacin Americana de
Trabajo y el Congreso de Organizacin Industrial (AFL-CIO) era el principal
grupo sindical; un 84% de los miembros de los sindicatos perteneca a un
grupo afiliado a la AFL-CIO. El sindicato ms grande no perteneciente a AFLCIO era el Sindicato de Mineros de Amrica. Sin embargo, en las ltimas
dcadas ha disminuido el porcentaje de trabajadores afiliados a los sindicatos.
6.8 ASIA
6.8.1 INDONESIA
A pesar de que Indonesia es uno de los primeros pases exportadores de
petrleo, estao y caucho del mundo, la mayor parte de su poblacin contina
vinculada a la agricultura de subsistencia, a la pesca y a la explotacin forestal.
Los negocios o las empresas industriales en manos de indonesios han sido

90

tradicionalmente pocos, y la produccin se centraba en artculos para la


exportacin. A comienzos de la dcada de 1960, el gobierno, para corregir el
balance de una economa colonial, nacionaliz las empresas extranjeras. Con
las polticas de estabilizacin gubernamentales y con grandes sumas de dinero
procedentes de las ayudas del exterior, la economa indonesia, que casi cay
en la bancarrota antes de 1966, comenz a mostrar sntomas de una fuerte
recuperacin. En el marco de esa poltica de estabilizacin, se estableci un
plan de cinco aos (de 1979 a 1983), que tena como objetivos aumentar las
oportunidades de empleo, incrementar la produccin de alimentos, establecer
una distribucin de la riqueza sobre bases ms igualitarias y alcanzar un
promedio de crecimiento econmico anual del 6,5%. El plan de cinco aos para
1984 a 1989 tuvo un objetivo de crecimiento anual ms modesto, el 5%, ya que
el descenso de los precios de los principales artculos de Indonesia forz al
gobierno a bajar el listn de sus aspiraciones. El presupuesto anual estimado
para 1998 presentaba 15.859 millones de dlares en ingresos y 17.368
millones de dlares de gastos.
a) Agricultura. Alrededor del 17,1% de las tierras estn cultivadas; gran
parte de la tierra cultivable est en Java. Aproximadamente el 45% de la
poblacin activa del pas, en total unos 94 millones de personas, se dedican a
la agricultura, ya sea como dueos de pequeas granjas o como jornaleros en
otras propiedades. Las pequeas granjas, que producen cultivos de
subsistencia, tambin contribuyen notablemente al cultivo de caucho y de
tabaco y a la produccin total de exportaciones. Las plantaciones producen
caucho, tabaco, azcar, aceite de palma, caf, t y cacao, que se destinan
sobre todo a la exportacin.
El arroz es el alimento bsico del pas; su produccin anual en 2000 fue
(en t) de 51 millones. La mayor parte del arroz se cultiva en Java. Otros cultivos
importantes son mandioca, maz, batata, cocos, caa de azcar, soja,
cacahuete (man), t, tabaco y caf. La produccin anual de caucho es de 1,69
millones de t aproximadamente. Los bancos y las cooperativas de granjas han
impulsado el aumento de la produccin de los cultivos y de la comercializacin.
Sin embargo, todava tienen que importarse grandes cantidades de productos
alimenticios, incluso arroz.
En 2000 el pas contaba con 15,2 millones de cabezas de ganado
caprino, 12,2 millones de vacuno, 10,1 millones de porcino, 8,15 millones de
ovino, 3,15 millones de bfalos, y 1.028 millones de aves de corral.
b) Explotacin forestal y pesca. Casi el 55,4% de la superficie de
Indonesia est cubierto por bosque y selva, en especial en Borneo, Sumatra y
en el este de Indonesia. Casi todas las zonas de bosque son propiedades del
Estado. La produccin de madera en bruto alcanz los 193 millones de m en
1999. Adems de las maderas con valor industrial, se produjeron en cantidades
significativas maderas de teca, bano, bamb y rota. Indonesia es el primer
exportador mundial de chapa de madera o contrachapado.

91

El pescado tiene una importancia vital en la dieta, y gran parte de la


captura anual se debe a quienes pescan a tiempo parcial como medio de
subsistencia. En 1997 la captura de peces marinos fue de 2,91 millones de t y
las capturas totales sumaron 4,40 millones de toneladas. Las principales
especies capturadas son carpas, atn, caballa, jurel, sardinas y camarones.
c) Minera. Los principales recursos de la minera son petrleo, gas
natural, estao, bauxita, carbn, manganeso y mineral de hierro. En 1999
Indonesia se encontraba entre los primeros pases productores de petrleo con
una produccin anual de unos 568 millones de barriles. Las reservas ms ricas
se encuentran, sobre todo, en Sumatra, Java y Borneo. La produccin de gas
natural en esos mismos aos fue de 66.261 millones de m. Indonesia contina
siendo uno de los principales productores de estao del mundo, y su
produccin anual ha pasado de 35.000 t (concentradas) a finales de la dcada
de 1940, a 47.754 en 1999. Otras producciones anuales de minerales con
cierto peso econmico son los 1.116.000 t de bauxita, los 64,6 millones de t de
carbn, y los 1,7 millones de t de nquel.
d) Industria. La industria supone el 43,3% del producto interior bruto y la
expansin industrial contina siendo el principal objetivo de los programas de
desarrollo del gobierno. Sobresalen por su importancia las refineras de
petrleo, las industrias textiles y la preparacin de productos alimenticios.
Tambin destacan los derivados del tabaco, la chapa de madera, el cemento y
otros materiales para la construccin, los productos qumicos, los aparatos de
radio, los receptores de televisin y los vehculos de motor. La industria se
concentra en Java.
e) Energa. El 8,39% de la electricidad de Indonesia se genera en
centrales hidroelctricas y prcticamente todo el resto se produce en
instalaciones trmicas. En 1999, el pas gener 78.674 millones de KWh.
f) Moneda y banca. La nueva rupia, que tiene un valor equivalente a
1.000 rupias antiguas, ha sido la unidad monetaria oficial de Indonesia desde
1965 (7.855,15 rupias equivalan a 1 dlar estadounidense en 1999). El Banco
de Indonesia es el banco central del pas. Aproximadamente tres docenas de
bancos regionales y nacionales conceden crditos a las empresas industriales
y comerciales. El pas tambin posee unos 80 bancos comerciales privados y
filiales de bancos extranjeros.
g) Comercio internacional. Desde 1964 casi todo el comercio de
exportacin e importacin de Indonesia estaba en manos de compaas
comerciales estatales. A finales de la dcada de 1980, entre las exportaciones
importantes figuraban el petrleo, y sus productos derivados, el gas natural y la
chapa de madera; de menor importancia eran el caf, el caucho, el estao, el
aceite de palma, el tabaco, el t y la pimienta. Entre las importaciones
predominaban la maquinaria, el equipamiento de transportes, equipos
elctricos, productos qumicos, arroz, hierro y acero, y medicinas. Los
principales socios comerciales de Indonesia son Japn, Estados Unidos,

92

Singapur, Alemania y Corea del Sur. Anualmente el valor de las exportaciones


de Indonesia supera al de las importaciones; en 1999 las exportaciones del
pas alcanzaron un valor de 48.665 millones de dlares y las importaciones de
24.004 millones.
h) Transporte. Las vas de navegacin fluvial bien conservadas y la
navegacin interinsular son de vital importancia para la economa de Indonesia.
Tras la retirada del equipamiento y el personal holands en 1958, la
reconstruccin y el desarrollo de las instalaciones para los buques ha ido
avanzando lentamente. Los principales puertos de comercio internacional estn
situados cerca de Yakarta y Surabaya (en Java), y en Medan (Sumatra).
Borneo y Clebes tambin poseen puertos pequeos que se dedican sobre
todo al trfico comercial interno.
En 1998 Indonesia tena 346.863 km de carreteras, el 46% de las cuales
estaban pavimentadas. En el pas haba tambin 5.324 km de vas ferroviarias,
la mayor parte en Sumatra, Java y Madura. La principal lnea area
internacional es la Lnea Area Indonesia Garuda, controlada por el Estado.
Los principales aeropuertos se encuentran en Yakarta, Medan y Denpasar.
i) Medios de comunicacin. En 1999 funcionaban en Indonesia 29
telfonos por cada 1.000 habitantes. La emisora estatal, Radio Republic
Indonesia, opera en 49 estaciones que llegan a unos 31.500.000 de oyentes.
Un sistema de transmisin de televisin, controlado por el Estado, que
comenz a funcionar en 1962, se estima que llega a 13.750.000 de
televidentes; la difusin de la televisin comercial privada se inici en 1989. Los
principales peridicos de gran difusin de Indonesia, como Kompas, Pos Kota y
Berita Buana, se publican en Yakarta.
j) Trabajo. Desde 1908, momento en el que se inici el movimiento
sindical en Indonesia, los sindicatos han tenido un activo papel en la vida
nacional. El mayor colectivo o conjunto de sindicatos es la Unin de
Trabajadores de toda Indonesia, fundado en 1973. La semana laboral de 40
horas es oficial en todo el pas y los salarios se regulan en base a un arbitraje.
El Cdigo de Trabajo de 1948 y las legislaciones posteriores proporcionaron
normas referentes al trabajo de las mujeres e infantil, condiciones y horas de
trabajo y das de vacaciones.
6.8.2 MALASIA
Malaysia ha pasado en los ltimos 25 aos de ser un pas en vas de
desarrollo que dependa de la produccin y exportacin de materias primas, a
convertirse en uno de los pases ms rpidamente industrializados y el tercero
ms rico del Sureste asitico. Bajo la Nueva Poltica Econmica (NPE) iniciada
en 1970, que pretenda una mejor distribucin de la renta nacional y diversificar
la estructura y propiedad de la economa, hasta entonces dominada por la
comunidad china (lo que provoc varios enfrentamientos tnicos), Malaysia se
ha convertido en el primer productor de componentes electrnicos en el mundo.

93

Fue tambin el primer pas del Sureste asitico en desarrollar un automvil


nacional, el Proton Saga, que en la actualidad es un producto de exportacin.
Cuando finaliz la NPE en 1990, la industria representaba casi el 30% del
producto interior bruto (PIB), una cifra elevada comparada con el 20% de la
dcada anterior. A comienzos de la dcada de 1990, los productos industriales
representaban casi el 60% del total de los ingresos procedentes de las
exportaciones.
El sector servicios (englobando el turismo y el sector financiero) se ha
expandido tambin muy rpidamente bajo la NPE y hoy es el sector econmico
ms importante. En 1999 supona el 43,4% del PIB, mientras el agrario
contribua con un 10,7% y la construccin con el 4,66 por ciento.
Bajo la NPE, la economa de Malaysia creci ms rpido que su
poblacin; los ritmos de crecimiento dieron un promedio de alrededor del 6%
anual entre 1970 y 1990. En 1999 el producto interior bruto (PIB) se estimaba
en 79.039 millones de dlares. Esto equivala a 3.480 dlares per cpita, uno
de los ms elevados en el Sureste asitico.
a) Agricultura, silvicultura y pesca. El sector agrcola est perdiendo
su importancia en lo que respecta a su contribucin al producto interior bruto
(15% en 1993) y los ingresos por exportaciones (alrededor del 18%, incluyendo
productos procesados) pero an proporciona gran cantidad de empleo. El
arroz, producido en su totalidad por pequeos propietarios, es el alimento
bsico. Los principales cultivos comerciales de Malaysia son el caucho
(introducido en 1876), palma de aceite (en 1917) y cacao (en la dcada de
1950). Malaysia produce la mitad del aceite de palma mundial, es tercero en la
produccin de caucho y el cuarto en la de cacao.
La expansin desde la dcada de 1980 de una explotacin forestal
comercial, sobre todo en Sarawak, ha hecho de Malaysia uno de los mayores
explotadores mundiales de madera. El volumen de produccin total de madera
en 1999 era de 29,3 millones de m, de los cuales 3,90 millones eran utilizados
para chapa de madera, 7,56 millones para lea, y el resto para pasta de papel
y otros usos industriales. La deforestacin producida en Sarawak por una
sobreexplotacin ha animado los esfuerzos para aumentar el valor aadido del
sector y desarrollar industrias de procesado de madera. Durante la dcada de
1970 se moderniz la flota pesquera y las capturas se incrementaron en gran
medida; en 1997 el total de capturas de pescado era de 1.276.282 toneladas.
b) Minera. En 1993 la minera contribuy en un 8,5% al PIB. Emplea a
menos del 1% de la poblacin activa. Malaysia sigue siendo uno de los
principales productores mundiales de estao, aunque la produccin ha cado
abruptamente desde 70.000 t de concentrados en la dcada de 1970 a 7.340 t
en 1999. Malaysia tiene importantes depsitos costeros de petrleo y gas
natural que se encuentran en las cercanas de Sabah y Sarawak. La
produccin de petrleo y gas natural se ha incrementado mucho desde los
aos setenta y la refinera de petrleo se ha convertido en una importante

94

industria. Otros minerales de importancia econmica para Malaysia son la


bauxita, el mineral de hierro, cobre, ilmenita y oro.
c) Industria. Alrededor del 32% de la poblacin activa de Malaysia
trabaja en la industria, que desde 1970 se ha convertido en el sector
econmico ms importante, con el 46% del PIB en 1999 y obtuvo ms del 60%
de los ingresos por exportaciones.
La combinacin de inversiones directas del gobierno y en especial la
estimulacin de la inversin extranjera, han servido para fomentar el
crecimiento de la industria; se han establecido reas especiales para la
elaboracin de exportaciones que cuentan con exenciones fiscales y otros
privilegios. Esto ha provocado que Malaysia se haya convertido en uno de los
principales productores de componentes electrnicos. A comienzos de la
dcada de 1990 era el tercer productor (despus de Estados Unidos y Japn) y
el mayor exportador del mundo de circuitos integrados. Otras exportaciones
electrnicas son los semiconductores, microplaquetas de silicio, las radios, los
reproductores de cintas de msica y equipos estereofnicos.
d) Energa. El petrleo y el gas natural son las principales fuentes de
energa comercial en Malaysia, seguidos por el carbn y la hidroelectricidad; la
lea an es una fuente clave de energa. La contribucin del gas natural a la
produccin de electricidad se va incrementando con regularidad, mientras que
la del petrleo se va reduciendo. Esto se debe, sobre todo, a que la produccin
propia de petrleo es de alta graduacin y se dedica en su mayor parte a la
exportacin; el petrleo para el consumo nacional se importa.
e) Transporte. La red de transporte terrestre de Malaysia est
desarrollada de un modo desigual. La Malaysia peninsular tiene una extensa
red de carreteras y ferrocarriles. En Sabah y Sarawak el relieve montaoso del
interior ha inhibido su desarrollo y los ros, que eran los medios tradicionales de
transporte, hoy siguen siendo importantes. En 1999 Malaysia tena 65.877 km
de carreteras, ms del 75% de las cuales estaban en la Malaysia peninsular;
alrededor del 76% estaba pavimentado. Los ferrocarriles estatales circulan
sobre 1.648 km de vas, todos ellos en la pennsula, excepto una lnea de 134
km en Sabah; Sarawak no tiene ferrocarriles. La lnea area nacional es
Malaysia Airlines (hasta 1987 era Malaysia Airlines System), que fue fundada
en 1971 y proporciona tanto vuelos nacionales como internacionales. El
aeropuerto Subang en Kuala Lumpur es el ms importante de los cuatro
internacionales con que cuenta el pas. Tiene numerosos puertos, de los cuales
los ms importantes son Kelang (privatizado a comienzos de los noventa),
George Town, Johor Bahru y Kuantan en la pennsula, y Kota Kinabalu y
Kuching en Sabah y Sarawak respectivamente.
f) Moneda, banca y servicios. La unidad monetaria malaya es el ringgit
(tambin conocida anteriormente como dlar malayo), que se divide en 100 sen
(en 1999 un dlar estadounidense equivala a 3,80 ringgit). El banco central es
el Bank Negara Malaysia (1959) y es emisor de moneda. A comienzos de la

95

dcada de 1990 haba 38 bancos comerciales que englobaban 16 bancos


extranjeros registrados, 12 bancos mercantiles y ms de 40 compaas
financieras locales. Kuala Lumpur es la sede de una bolsa de comercio. El
sector financiero se ha expandido ampliamente bajo la Nueva Poltica
Econmica del gobierno; a mediados de la dcada de 1990 supona ms del
10% del producto interior bruto (PIB).
En la actualidad, el sector servicios (que engloba los servicios pblicos)
es el mayor en cuanto a su contribucin al PIB (43,4% en 1999). El turismo, al
igual que los servicios financieros, ha crecido sustancialmente desde la dcada
de 1970 y hoy proporciona numerosos ingresos de divisas. En la dcada de
1990 Malaysia era un destino turstico importante, con unos 7,93 millones de
visitantes en 1999, lo que supuso 2.478 millones de dlares de ingresos en
divisas. Aunque ms del 90% del turismo visita la Malaysia peninsular, el
turismo en Sabah y Sarawak est creciendo tambin.
g) Comercio exterior. En 1999 las exportaciones totalizaron 64.966
millones de dlares; las principales importaciones las constituyen la maquinaria
y equipamientos de transporte, industrias bsicas, qumicas, productos
alimenticios y combustibles minerales. Los principales intercambios
comerciales de Malaysia se mantienen con Japn, Singapur, Estados Unidos,
Reino Unido y Corea del Sur. El comercio con China ha aumentado de una
manera significativa en los ltimos aos.
6.8.3 JAPN
En las ltimas dcadas, la economa japonesa se ha expandido
rpidamente. La base industrial del pas, que antes se basaba en las industrias
ligeras, recae ahora en las industrias pesadas, qumicas y electrnicas, que
juntas constituyen al menos los dos tercios del valor total de las exportaciones
anuales. En 1999 el producto interior bruto (PIB) fue de 4.346.922 millones de
dlares, uno de los mayores del mundo. La renta per cpita es de 34.340
dlares. El presupuesto nacional estimado para 1993 estableca unos ingresos
de 892.795 millones de dlares y 1.013.103 millones de dlares de gastos.
Antes y durante la II Guerra Mundial, la mayor parte de la economa
japonesa estaba controlada por una docena de familias acaudaladas,
denominadas colectivamente como zaibatsu (camarillas ricas). Las familias
ms importantes fueron Mitsui, Iwasaki (operando bajo el nombre de la
compaa Mitsubishi), Sumitomo y Yasuda; controlaron la mayora de las
industrias de carbn, hierro, pulpa y aluminio. En 1945 y 1946, las autoridades
aliadas de ocupacin disolvieron la propiedad familiar de estos inmensos
consorcios industriales, aunque las empresas permanecieron intactas y
aumentaron incluso en poder econmico al englobar otras actividades, como
los transportes por va martima, la banca y otras industrias.
a) Agricultura. La poblacin agraria ha descendido en los ltimos aos
y la agricultura contribuye al PIB con slo un 1,7%; sin embargo la importancia

96

de este sector sigue siendo grande. Ms del 40% de la tierra cultivada se


dedica a la produccin de arroz, que, a mediados de la dcada de 1990,
represent aproximadamente un tercio del total de los ingresos producidos por
los cultivos agrcolas. El arroz sigue siendo la base de la dieta japonesa; a
pesar de esto, las alteraciones en la dieta nacional y el desarrollo de mejores
tipos de arroz cultivado han ocasionado una superproduccin importante. Otros
cultivos importantes en Japn son los cereales, como el trigo y la cebada.
Segn datos para 2000, la produccin anual en toneladas era: arroz,
11,8 millones; patatas o papas, 3,40 millones; caa de azcar, 1,57 millones; y
fruta, 4,12 millones, con una importante cosecha de mandarinas, melones y
manzanas. Tambin es destacable la produccin de remolacha azucarera,
rbanos, coles, batatas, coles chinas, cebollas y pepinos. Otros cultivos
relevantes son los tomates, el trigo, las habas de soja, el t y el tabaco.
Debido a la escasez de la tierra cultivable y su consecuente valor, se
dedica poco terreno al ganado estabulado. No obstante, en 2000, Japn tena
9,88 millones de cabezas de ganado porcino, 4,60 millones de ganado vacuno
y 298 millones de aves de corral. La tierra cultivada (4.905.000 ha en 1998)
est dividida en pequeas granjas y casi el 70% de estas tierras consisten en
granjas de 1 ha o menos. Muchos granjeros tambin trabajan a tiempo parcial
en la industria. La tierra se labra intensivamente; casi todas las granjas tienen
electricidad y muchas utilizan maquinaria moderna. Los agricultores japoneses
obtienen dos o ms cosechas en un ao; aunque la mayor parte de los suelos
estn exhaustos, el elevado uso de los fertilizantes qumicos, especies
mejoradas y avances tcnicos han hecho que las granjas japonesas estn
entre las ms productivas del mundo.
b) Silvicultura y pesca. El 64% de la superficie total de Japn est
cubierta por bosques, de los que el 40% son de maderas blandas; alrededor de
dos tercios del rea forestal son de propiedad privada. Aunque Japn ocupa
una posicin destacada en la produccin mundial de madera, el incremento
repentino de la demanda interior de madera obliga al pas a importar la mayor
parte de su consumo. La tala anual de madera fue de 19 millones de m en
1999.
El pescado ocupa el segundo lugar en importancia en la dieta alimenticia
japonesa, por lo que la produccin pesquera es una de las ms importantes,
tanto para el mercado interior como para el exterior. La flota pesquera japonesa
es una de las mayores del mundo. La pesca se puede dividir en tres categoras
principales: costera, de bajura y de altura. La costera se realiza en barcos de
tamao medio y consigue una cantidad sustancial de las capturas totales, pero
slo un 25% del valor de la produccin total. La pesca de altura, realizada con
grandes buques que faenan en aguas internacionales, consigue una captura
similar a la de la pesca costera, mientras que la pesca de bajura, en barcos
pequeos, con redes o tcnicas poco modernizadas, representa casi la mitad
de la produccin industrial total. En 6,69 millones de toneladas, principalmente
sardinas, bonito, cangrejos, lucios, gambas, salmn, caballa, calamares,

97

almejas, besugo, vieiras y atn entre otras. Adems, Japn est entre los
pocos pases balleneros que quedan y recogen gran cantidad de algas y otras
plantas marinas.
c) Minera. Los recursos minerales de Japn son variados pero limitados
en cantidad. La caliza es la roca ms explotada. Tambin se extraen otros
minerales como carbn, cobre, plomo, cinc y otras rocas como la cuarcita, pero
en cantidades insuficientes para cubrir la demanda interior.
d) Industria. Las industrias japonesas sufrieron graves daos en la II
Guerra Mundial. Despus, el pas acometi una reconstruccin que dio como
resultado la completa modernizacin de las instalaciones industriales, poniendo
el nfasis en las industrias qumicas y petroqumicas y en la industria de
maquinaria pesada. A mediados de la dcada de 1950, la produccin industrial
haba superado los niveles anteriores a la guerra; el crecimiento industrial
alcanz el 9,4% anual durante el periodo comprendido entre 1965 y 1980 y el
6,7% al ao durante el periodo de 1980 a 1988. A mediados de la dcada de
1990, Japn era el principal pas constructor de barcos del mundo y se
encontraba entre los productores ms destacados del mundo de productos
elctricos y electrnicos, acero y vehculos de motor. La produccin de acero
crudo en el mismo periodo era de unos 109,7 millones de toneladas; y la
produccin de hierro en lingotes, de 80 millones de toneladas. La industria
nipona tambin produca 9,8 millones de turismos, 7,6 millones de camiones y
gras, 47,7 millones de relojes, 28,2 millones de vdeos, 14,3 millones de
televisores en color, 18 millones de cmaras de 35 mm, 6,1 millones de hornos
microondas, 5,2 millones de refrigeradores, 4,3 millones de faxes, 2,6 millones
de ordenadores, 2,3 millones de copiadoras y otros muchos aparatos elctricos
y electrnicos para el hogar y para el trabajo. Gracias a la fuerza del yen, las
compaas japonesas han invertido de forma creciente en plantas industriales
fuera de Japn.
A mediados de la dcada de 1990 Japn se encontraba tambin entre los
principales productores mundiales de materias primas qumicas bsicas, de
industrias textiles y de fibra sinttica. Sin embargo, durante este periodo, la
produccin de seda y algodn disminuy.
e) Energa. Japn se encuentra entre los principales pases en la
produccin anual de electricidad (1.018.321 millones de KWh en 1999). Las
centrales trmicas, mediante el uso de carbn o productos del petrleo,
generan el 56,68% de la electricidad, las instalaciones hidroelctricas el 8,99%
y las plantas nucleares el 31,94 por ciento.
La carencia de unos recursos de energa nacionales adecuados hace
que Japn dependa de las importaciones de combustible para hacer frente a
sus necesidades energticas. Debido a las mejoras de la eficiencia y
conservacin energtica, el crecimiento anual del consumo energtico en
Japn descendi desde el 6,1% durante el periodo comprendido entre 1965 y

98

1980 hasta el 1,9% entre 1980 a 1988. El porcentaje de los combustibles en las
importaciones cay desde el 50% en 1980 al 15,4% en 1998.
f) Moneda y banca. El Banco de Japn, establecido en 1882, es el
banco central, acta como agente fiscal del gobierno y es el nico emisor de
moneda. Ms de 85 bancos comerciales constituyen el ncleo del sistema
financiero japons. La Bolsa de Tokio es uno de los principales mercados
burstiles del mundo. La unidad monetaria de Japn es el yen dividido en 100
sen (113,91 yenes equivalan a 1 dlar estadounidense en 1999).
g) Comercio exterior. Antes de la II Guerra Mundial, Japn ocupaba el
quinto puesto en el comercio mundial con una balanza comercial favorable; la
mayor parte de las exportaciones japonesas se dirigan a territorios que
formaban parte del Imperio, como Dongbei Pingyuan (Manchuria) y la China
ocupada; sin embargo, las relaciones comerciales con algunos pases
desarrollados como Estados Unidos y Gran Bretaa eran desfavorables. Las
autoridades aliadas de ocupacin permitieron a las empresas privadas que
continuaran con el comercio exterior en 1946. En 1999, las importaciones
anuales totalizaron 311.262 millones de dlares y las exportaciones 419.367
millones, lo que hace de Japn el tercer pas exportador del mundo. Los bienes
manufacturados aportaron el 94,1% del total de las exportaciones; respecto a
las importaciones, la partida de combustible fue la mayor y supuso el 15,4%.
Otras importaciones son alimentos, animales vivos, manufacturas bsicas
(como tejidos, hierro y acero) y materias primas como madera o minerales
metlicos. Hasta 1993 se prohibieron las importaciones de arroz, pero las
escasas cosechas de 1993-1994 obligaron a realizar una importacin de
emergencia de 1 milln de t procedentes de Tailandia, Australia y Estados
Unidos; la conclusin de la ronda de negociaciones del Acuerdo General sobre
Aranceles y Comercio (GATT), celebrada en 1993 en Uruguay, impuso una
relajacin gradual de las restricciones al libre comercio.
El comercio exterior es esencial para la economa japonesa, pues el
mercado interior es capaz de absorber por completo los bienes manufacturados
que produce la industria nipona. Por otro lado, como Japn tiene que importar
la mayora de las materias primas de las que depende su industria, el pas
tambin debe exportar una buena proporcin de su produccin anual, con el fin
de mantener una balanza comercial favorable. Japn ha invertido los grandes
excedentes comerciales acumulados durante las dcadas de 1970 y 1980 en el
exterior, de manera que se ha convertido en la principal nacin acreedora del
mundo.
A principios de la dcada de 1990, el comercio con los pases asiticos
supona cerca del 42% de las importaciones japonesas y el 33% de sus
exportaciones. Los principales socios comerciales asiticos de Japn eran
Corea del Sur, China, Taiwan, Hong Kong, Indonesia, Arabia Saud y Singapur.
Durante el mismo periodo, los pases de la Unin Europea en especial
Alemania, Francia y Gran Bretaa aportaban el 13% de las importaciones
japonesas y compraban el 17% de sus exportaciones. Estados Unidos absorbe

99

el 28% de las exportaciones japonesas y aporta el 22% de sus importaciones.


Otros socios comerciales destacados de Japn son Australia, Canad y los
pases de la antigua Unin Sovitica.
h) Transporte. Las principales lneas ferroviarias se nacionalizaron en
1907; en 1987, se reorganizaron y transfirieron al sector privado. Japn tiene
20.175 km de vas, de los que alrededor del 55% estn electrificados. La
construccin de una nueva red de ferrocarril de alta velocidad, con una longitud
de 7.000 km destinada a unir las ciudades principales, comenz a principios de
la dcada de los setenta.
La red de carreteras es de 1.156.371 km de los cuales el 76% est
asfaltado. En 1998 haba 560 vehculos por cada mil habitantes.
Japn se encuentra entre los principales pases del mundo por el
tamao de su flota mercante, con 8.012 buques y una capacidad total de
15.256.624 toneladas brutas registradas. La compaa Japan Air Lines,
establecida en 1951, ofrece servicios de Tokio a Europa, Estados Unidos,
Canad, Mxico, Oriente Prximo y los pases del Sureste. Todas las lneas
areas niponas, en principio de servicio interno, han incrementado sus
operaciones internacionales en los ltimos aos.
i) Comunicaciones. En 1999, haba 558 telfonos y 286 equipos
informticos en uso por cada mil habitantes. Se utilizaban alrededor de 121
millones de aparatos de radio y 87 millones de receptores de televisin. Se
publican 122 peridicos diarios; su circulacin combinada excede los 73
millones de ejemplares. Los diarios japoneses tienen una de las mayores
tiradas totales del mundo. Los peridicos con mayor difusin son el Tokyos
Asahi Shimbun y el Yomiuri Shimbun.
j) Trabajo. Despus de la II Guerra Mundial, el nmero de afiliados a los
sindicatos japoneses experiment un enorme incremento. En 1946, ms de
12.000 sindicatos tenan en total 3,7 millones de afiliados. A finales de la
dcada de 1970, el nmero de sindicatos haba aumentado a ms de 70.000. A
principios de la dcada de 1990 tenan una afiliacin de 12,5 millones. En 1987
las principales federaciones sindicales de la nacin acordaron unirse en un
nico cuerpo, la Federacin Nacional de Sindicatos del Sector Privado,
conocida como Rengo. La poblacin activa en 1999 era de 68 millones de
trabajadores; la agricultura ocupa al 5%, la industria al 32% y los servicios al 63
por ciento.
k) Turismo. Unos 4,44 millones de extranjeros visitan Japn
anualmente, mientras que se estima que 12 millones de japoneses viajan fuera
de sus fronteras. Los ingresos tursticos anuales de Japn son de 3.278
millones de dlares.
6.8.4 CHINA

100

Durante ms de 2.000 aos la economa china oper bajo un tipo de


sistema feudal; la tierra estaba concentrada en las manos de un grupo
relativamente pequeo de terratenientes cuyo medio de vida dependa de las
rentas de sus campesinos arrendatarios. A esa carga que soportaban los
campesinos haba que aadir los impuestos agrcolas por parte del gobierno
imperial y lo imprevisible de las cosechas que estaban sujetas a sequas e
inundaciones peridicas. En estas condiciones, la agricultura se mantuvo
infradesarrollada, organizada en pequeas unidades, donde se utilizaban
mtodos primitivos para garantizar una subsistencia bsica. El fin de las
guerras del Opio en 1860, inici formalmente un periodo de penetracin
occidental de China desde los puertos costeros, en los que la presencia
occidental se haba establecido bajo tratados diplomticos impuestos. Se
construyeron ferrocarriles y autopistas, y se comenz un cierto desarrollo
industrial. Toda esta actividad tuvo, sin embargo, un impacto menor sobre el
conjunto de la economa china, puesto que China estaba repartida en varias
esferas de influencia controladas por potencias coloniales en competencia por
ampliar su rea de dominio. Japn, que haba intentado unir China a su esfera
de coprosperidad del este de Asia, slo fue capaz de crear centros aislados de
una economa moderna.
El Partido Comunista Chino emergi en la dcada de 1920, en un marco
de crisis econmica causada por la intervencin extranjera y por la mayor
influencia de los terratenientes en el campo. Durante ms de dos dcadas,
expandi su control sobre grandes zonas rurales al introducir un programa de
reforma agraria basado en el control de la renta, el ahorro y en dar poder a las
asociaciones agrarias. El 1 de octubre de 1949 el Partido Comunista consigui
por primera vez desde el fin del periodo imperial en 1912 establecer un
gobierno nacional unificado y una poltica econmica conjunta para la zona
continental. Desde 1949 hasta 1952 lo ms importante era detener la inflacin y
acabar con la falta de alimentos y el desempleo. El nuevo gobierno inici un
programa de reforma agraria que distribuy tierras a 300 millones de
campesinos sin recursos. Durante el primer plan quinquenal (1953-1957) el
92% de la poblacin agrcola estuvo organizada en granjas cooperativas. En
1958 se establecieron las comunas rurales populares que han dominado la
agricultura china hasta comienzos de la dcada de 1980. La comuna estaba
basada en la propiedad colectiva de toda la tierra y del utillaje agrario por parte
de sus miembros, que deban alcanzar las metas planificadas por el Estado y
eran recompensados de acuerdo con el trabajo que realizaban, aunque las
necesidades bsicas de todos sus miembros estaban garantizadas.
En la ciudad, la propiedad estatal de las empresas industriales y
comerciales se fue extendiendo gradualmente. La industria creci debido a las
fuertes inversiones bajo el primer plan quinquenal, y el sector estatal alcanz
una gran importancia. El segundo plan quinquenal se introdujo en 1958 y ese
mismo ao el rgimen se embarc en su Gran Salto adelante al que se dio una
gran publicidad. Este programa se caracteriz por las grandes inversiones en la
industria pesada y el establecimiento a pequea escala, de industrias como las
refineras de acero. Sin embargo, el programa dio lugar a graves trastornos en

101

la gestin econmica, impidiendo un crecimiento econmico racional y en 1960


se haba abandonado el Gran Salto adelante. La economa china entr
entonces en un periodo de reajustes, pero hacia 1965 la produccin en muchos
campos se aproximaba de nuevo al nivel de finales de la dcada de 1950. El
tercer plan quinquenal comenz en 1966, pero tanto la produccin agrcola
como la industrial haban sido restringidas por los efectos de la Revolucin
Cultural; en 1971 comenz un cuarto plan quinquenal al comenzar una
recuperacin de la economa.
Tras eliminar los vestigios de la Revolucin Cultural en 1976, los
dirigentes chinos decidieron moverse a un paso ms rpido en todos los frentes
econmicos para compensar las prdidas que haban sufrido en los diez aos
precedentes. Un quinto programa quinquenal comenz en 1976 pero se
interrumpi en 1978, cuando se lanz el programa de las cuatro
modernizaciones exiga la modernizacin completa de la agricultura, industria,
defensa nacional, ciencia y tecnologa para finales de siglo de manera que la
economa pudiera estar en las primeras posiciones mundiales. Un plan de diez
aos desde 1976 hasta 1985 reforz las mejoras econmicas y un papel mayor
para empresas de propiedad privada y colectiva (frente a las que pertenecan al
Estado). Este programa fue sustituido por un plan decenal ms modesto desde
1981 hasta 1990, pero continuaron los esfuerzos por atraer la tecnologa e
inversiones occidentales, al igual que el programa de incentivos para
incrementar la produccin agrcola. Las polticas introducidas en octubre de
1984 exigan una mayor descentralizacin de la planificacin econmica y una
mayor confianza en las fuerzas del mercado para determinar el precio de los
bienes de consumo. El plan quinquenal de 1986 a 1990 anticip una tasa anual
de crecimiento econmico del 7%, pero la economa se fren despus de la
crisis poltica que tuvo lugar en 1989. Sin embargo, el retraso fue temporal y la
economa china se recuper rpidamente a comienzos de la dcada de 1990
mientras el gobierno continuaba moderando los controles en la economa; en
1992 la economa creci en un 13%. Este rpido crecimiento ha dado lugar a
algunos problemas, como las altas tasas de inflacin en las reas urbanas.
a) Produccin nacional. El producto interior bruto (PIB) de China en
1999 era de 989.465 millones de dlares, lo que equivala a 790 dlares per
cpita. La produccin agrcola (que tambin engloba algunas industrias de
pequea escala en zonas rurales, silvicultura y pesca) contribua con un 17,6%
al PIB, la industria con un 49,3% y los servicios con un 33%. Entre 1965 y 1979
el PIB creci a un ritmo de 6,4% anual, mientras que entre 1980 y 1988 el
crecimiento fue de un 10,3%. La tasa de crecimiento cay por debajo del 4% en
1989; en el periodo 1990-1999 se situ en el 10,71 por ciento.
b) Agricultura. La agricultura ha sido tradicionalmente el pilar
econmico de China y sigue siendo un sector de gran importancia en la
economa nacional, que sostiene a la mayor parte de la poblacin. El 47% de la
poblacin activa trabajaba en este sector en 1997. Tan slo el 14,5% de la
superficie total de China est cultivada (situada sobre todo en su parte oriental).
Casi la mitad de la tierra cultivada es irrigada; China es uno de los pases con

102

mayor superficie irrigada. A pesar de los grandes beneficios en la produccin


nacional desde 1949, el crecimiento tan rpido de la poblacin ha provocado
que el aumento de la renta per cpita haya sido de menor importancia. Por
ejemplo, entre 1959 y 1979 la produccin anual de grano creci en un 103%,
pero la produccin per cpita de grano slo lo hizo en un 20%. Hacia 1979,
aunque se pusieron en cultivo nuevas superficies, especialmente en Dongbei
Pingyuan (Manchuria) y noroeste de China, la prdida de tierra cultivada
dedicada para usos no agrcolas fue an ms rpida lo que provoc, con el
gran crecimiento de la poblacin, que el promedio per cpita se redujera de
0,18 ha en 1949 a slo 0,08 ha en 1995.
El aumento constante en la produccin agraria de China, puede
atribuirse en parte a una mayor eficiencia en la productividad. Hacia 1979,
alrededor de 838 millones de habitantes que formaban la poblacin rural se
haban organizado en unas 52.000 comunas populares. Como unidad
socioeconmica, la comuna reciba las metas de produccin del Estado y,
adems se aseguraba de que se consiguieran esos objetivos. Las comunas
estaban formadas por distintas brigadas de produccin, cada una de las cuales
se subdivida en equipos de produccin. Cada uno de estos grupos tena su
propio terreno, herramientas y otros materiales, siempre de forma comunal,
para desarrollar su labor. Unos 6 millones de equipos de produccin
representaban las unidades bsicas del sistema.
Con el sistema de comunas fue posible organizar una experimentacin
agrcola a gran escala para establecer una agricultura cientfica, plantar cultivos
en zonas donde el suelo y otras condiciones naturales son menos favorables, y
desarrollar el regado y drenaje eficazmente. Aunque la tierra era de propiedad
comunal, cada familia rural generalmente tena acceso a un pequeo terreno
privado, que podan utilizar como quisieran. Tambin se daba autonoma a los
equipos de produccin y a los hogares individuales para producir otros cultivos
para el mercado, una vez que se hubieran alcanzado los objetivos oficiales.
A comienzos de la dcada de 1980, en un intento por mitigar la falta de
alimentos pertinaz en China, mientras se permita un aumento en el consumo
de alimentos per cpita, el gobierno chino reestructur una vez ms el sector
agrcola. El sistema de comunas y las brigadas de produccin se
desmantelaron, y las familias se convirtieron en la unidad principal de
produccin agrcola. Con este sistema de responsabilidad, cada familia,
despus de un contrato con las autoridades locales para producir su cuota de
las cosechas especificadas, era libre para vender cualquier produccin
adicional en el mercado. Tales ventas representaban alrededor del 60% de la
produccin agrcola china a finales de esa dcada.
Dada la tremenda presin sobre la tierra agrcola, es de una gran
importancia la planificacin racional de los usos del suelo. Durante las dcadas
de 1960 y 1970 se puso gran nfasis en el cultivo de cereales, lo que llev a la
eliminacin de otros cultivos, huertos y rboles, descuido de los animales y
daos medioambientales. Desde entonces, el gobierno ha promocionado una

103

economa agrcola mixta que est de acuerdo con las condiciones


medioambientales locales y que tambin proporcione ingresos en metlico.
Se ha buscado denodadamente la mecanizacin agrcola, aunque
permanece en los primeros estadios de desarrollo y se considera impracticable
en muchos lugares a causa del tamao reducido de las reas cultivadas.
Desde finales de la dcada de 1950 se han realizado proyectos a gran escala
para controlar las inundaciones as como otros de regado, que suponen la
construccin de presas, canales y embalses. En el mismo periodo han tenido
lugar cambios importantes en los modelos de cultivo en China. Con el
desarrollo de los recursos de agua y un uso ms intenso de fertilizantes, se
poda lograr una segunda cosecha en los valles de los tres ros de la llanura del
norte de China. Los tramos medio e inferior del valle del Yangz, que ya era un
rea de arrozales de doble cosecha, pasaron a dar tres cosechas de arroz
anuales. En poca ms reciente, sin embargo, se ha discutido la posibilidad de
volver al esquema de dos cosechas, porque la tercera supone un importante
gasto en abonos.
Para aumentar la produccin agrcola, los diferentes mbitos
gubernamentales manejan ms de 2.000 granjas estatales. Hay unidades a
gran escala que se organizan para la experimentacin agrcola y la produccin
comercial de ciertos cultivos comercializables y alimentos para los mercados
urbanos o la exportacin; suelen estar situados en tierra virgen o en nuevas
zonas recuperadas donde la densidad de poblacin rural no es excesiva y la
maquinaria moderna se puede utilizar de manera efectiva.
c) Ganadera. China mantiene una gran cabaa ganadera. El ganado
porcino es numeroso; hay 437 millones de cabezas, lo que representa ms del
40% del total mundial. El pas es el principal exportador de cerdas de puerco.
En las reas occidentales, la ganadera de rebaos nmadas tambin
constituye la principal ocupacin rural. La mayor parte de los rebaos estn
formados por ganado ovino, caprino y camellos. En las tierras altas del Tbet el
yak es una fuente de alimentos y combustible (los excrementos se queman) y
su pelo y piel proporcionan materiales para cobijarse y vestir. La cabaa
ganadera se estima que tiene 131 millones de cabezas de ganado ovino, 148
millones de ganado caprino, 104 millones de ganado vacuno, 23 millones de
bueyes, 8,92 millones de caballos, 4,67 millones de mulas y unos 330.000
camellos.
d) Silvicultura. Los recursos forestales de China son limitados a causa
de siglos de sobretala para obtener combustible y materiales de construccin.
Los programas de reforestacin han incrementado la extensin de los bosques
desde un 8% del rea total en 1949 hasta ms de un 17,1% en 2000. Sin
embargo, el abastecimiento de madera sigue siendo pequeo; la produccin de
madera en 1999 fue de 292 millones de metros cbicos.
La distribucin de los bosques es muy desigual. El noreste y suroeste
contienen la mitad de los bosques y tres cuartas partes de los recursos

104

forestales. Las principales especies taladas son pinos, abetos, alerces y robles,
y en el extremo sur, teca y caoba. Otras especies comerciales son el tung,
rbol de laca, alcanfor y bamb. Las campaas nacionales de plantaciones de
rboles han sido llevadas a cabo tanto por el Estado como por colectividades:
las comunas rurales han sido responsables de la plantacin del 70% del total
del rea reforestada. Los rboles se plantan alrededor de los asentamientos,
de carreteras, junto a ros o arroyos y junto a las casas de los campesinos. Un
gran proyecto es el establecimiento de un cinturn boscoso a lo largo de la
frontera noroccidental de las regiones semiridas, en la llanura del norte de
China y en el oeste de Dongbei Pingyuan (Manchuria).
e) Pesca. El total de capturas de pescado, marisco y moluscos se
estima en 36,3 millones de toneladas anuales. La actividad pisccola de agua
dulce es importante y el gobierno ha animado el desarrollo de piscifactoras
junto a otras actividades agrcolas. Las principales regiones productoras son
aqullas cercanas a los ncleos urbanos en el valle medio y bajo del Yangz y
del delta del ro Perla (Zhu Jiang). Los estanques de carpas, una fuente de
alimentacin tradicional china durante miles de aos, suponen una parte
importante del total.
Al contrario de lo que ocurre con la pesca de agua dulce del interior, que
es una actividad importante, la pesca marina est relativamente
subdesarrollada, si bien en los ltimos aos las capturas marinas se han
duplicado. En la dcada de 1960 la mayor parte de los pescadores fueron
reasentados en comunas pesqueras costeras y se les anim a combinar las
actividades agrcolas con las propias de la pesca. Estas comunas tambin
practicaban la acuicultura marina. Utilizando artes pequeas y trabajando en
las aguas territoriales de China, en 1997 los pescadores capturaron en el litoral
chino 10,6 millones de t de pescado.
f) Industria. El sector industrial est compuesto, para los propsitos de
planificacin del gobierno, de industria, minera, produccin de energa elctrica
y construccin. Entre 1965 y 1999 la proporcin de la industria en el producto
interior bruto subi desde el 39% hasta el 49,3%; la industria pesada
representa la mayor parte de ese crecimiento. Hacia mediados de la dcada de
1980 haba ms de 300.000 empresas industriales diseminadas por todo el
pas, formando sistemas regionales independientes, pero integrados. Las
ciudades de tamao grande y mediano y muchas pequeas ciudades y pueblos
han desarrollado una base industrial considerable. Este sector ocupa en la
actualidad al 20% de la poblacin activa.
A finales de la dcada de 1970, el gobierno revis sus objetivos
industriales en un intento por remediar una serie de problemas causados por
una mala planificacin. En muchas ciudades se haba permitido crecer la
autosuficiencia a expensas de la especializacin y las empresas industriales se
encontraron duplicando sus funciones. Adems, el rpido crecimiento de la
industria pesada haba daado algunos entornos urbanos y absorbido fondos
que se podran haber dedicado mejor a la agricultura, la industria ligera y la

105

mejora de las instalaciones urbanas; incluso el desarrollo tecnolgico lleg a


estancarse.
El programa de reajustes requera un crecimiento ms lento de la
industria pesada; as, se dio prioridad a las industrias ligeras en recibir fondos
para el desarrollo, porque se consideraba que eran capaces de recuperar las
inversiones en un corto periodo de tiempo, facilitando su propia expansin
rpidamente. Los fondos econmicos tambin se dirigieron a la industria de la
construccin para mejorar las condiciones de vida de la poblacin urbana y
para crear oportunidades de trabajo para los desempleados de las ciudades.
Recientemente se ha garantizado la autonoma a las empresas de
propiedad estatal para determinar despus de alcanzar las metas estatales
cmo manejar la produccin, las ventas y los beneficios. China tambin ha
enviado al extranjero numerosos tcnicos cualificados y administradores de
fbricas para que adquieran experiencia administrativa y se familiaricen con las
tcnicas modernas. La entrada de tecnologa extranjera ha facilitado la
aparicin de nuevas zonas industriales.
La industria siderrgica ha recibido prioridad en China desde 1949. El
pas produce hoy una gran variedad de productos de acero, como acero de
tungsteno, acero inoxidable, lminas de acero pesado y tuberas continuas. Las
principales zonas productoras son Dongbei Pingyuan (Manchuria), norte de
China y el valle del Yangz.
Hay grandes plantas siderrgicas en Anshan, Benxi, Pekn, Baotou,
Taiyuan, Wuhan, Maanshan, Panzhihua, Chongqing, Shanghai y Tianjin. China
produce anualmente 63 millones de t de hierro y 80 millones de t de acero en
crudo.
Entre las industrias pesadas de China destacan los astilleros de
construccin naval y las destinadas a la fabricacin de locomotoras, material
rodante, tractores, maquinaria minera, equipos para generar energa y
maquinaria para prospecciones y refinado de petrleo.
La industria petroqumica tambin tiene plantas en la mayor parte de las
provincias y regiones autnomas; las mayores se encuentran en Pekn,
Shanghai, Lanzhou, Shengli, Yueyang, Anqing y Cantn. Sus productos
engloban fibras sintticas, plsticos y productos farmacuticos. Una
caracterstica peculiar de la industria petroqumica china es la presencia muy
extendida de pequeas fbricas de abonos nitrogenados que utilizan una
tcnica de produccin desarrollada en China. En 1998 las fbricas chinas
produjeron 28 millones de t de fertilizantes.
La industria textil china es la mayor del mundo y da trabajo a ms de 4
millones de empleados. La produccin de hilos de algodn era de 4,8 millones
de t a comienzos de la dcada de 1990. La mayor parte de las nuevas
hilanderas de algodn se han construido en las reas de cultivo del mismo de

106

las provincias de Hubei (Hupeh), Hunan, Hebei y Shaanxi. No obstante, a pesar


de un gran incremento en la produccin desde 1949, la industria no est
produciendo para abastecer a toda la poblacin, lo que hace necesario
continuar con el racionamiento de las telas de algodn.
Otras importantes industrias (con su produccin a comienzos de la
dcada de 1990) eran cemento (405 millones de t), papel y cartn (20 millones
de t), bicicletas (40,9 millones de unidades), mquinas de coser (9,9 millones
de unidades), vehculos a motor (1.402.000 unidades) y televisores en color (17
millones de unidades).
g) Minera. China tiene ricos recursos minerales, que engloban grandes
depsitos de algunos minerales industrialmente importantes.
La industria de la minera del carbn es la mayor del mundo, con una
produccin anual que lleg a 1.014.332.300 t en 1999. A lo largo de todo el pas
hay numerosas minas de carbn de pequeo tamao, pero los grandes centros
se encuentran al norte del ro Yangz, especialmente en Shaanxi. El carbn es
el principal combustible tanto domstico como industrial y representa una gran
parte de la mercanca transportada por los ferrocarriles.
El rpido desarrollo de la industria petrolera desde la dcada de 1950 ha
convertido a China en uno de los mayores productores mundiales; la
produccin anual en 1999 estaba cifrada en 1.166.973.800 barriles. En 1963
pas a ser autosuficiente en gasolina y hacia 1973 era capaz de exportar tanto
crudo como productos petroleros refinados. A finales de la dcada de 1950 se
descubri y desarroll el campo petrolero de Daqing, en la provincia de
Heilongjiang y hoy es el ms productivo de todo el pas. Las mayores reservas
de la nacin, estimadas aproximadamente en unos 10.000 millones de barriles,
se encuentran en la rida depresin de Tarim, en la regin autnoma uigur de
Xinjiang.
La produccin de mineral de hierro ha crecido de manera muy rpida
desde la dcada de 1970. China es adems el mayor productor mundial de
grafito natural, con una produccin de 310.000 t en 1994. Otros minerales que
se producen en el pas en cantidades importantes son sal (29 millones de t),
fosfatos (25,1 millones de t), bauxita (8,50 millones de t), cinc (1,37 millones de
t), cobre (500.000 t), estao (61.700 t), azufre, magnesita, plomo, mineral de
antimonio, tungsteno y mercurio.
h) Energa. China es uno de los principales productores mundiales de
electricidad, con una produccin anual estimada de 1.173.372 millones de KWh
en 1999. Con todo, la produccin de electricidad no es suficiente para cubrir las
necesidades nacionales, especialmente en las ciudades donde el gobierno ha
dado prioridad al desarrollo econmico.
La energa hidroelctrica representa el 18,46% de la produccin elctrica
anual de China; el 80,31% de la energa se genera en centrales trmicas de

107

carbn. Las ms importantes centrales hidroelctricas del pas estn en Liujia


Xia, en el Huang He, en Gansu, Danjiangkou en el ro Han, en Hubei, Gongu
en el ro Dadu, en Sichuan, y otra en el Xinan Jiang en Zhejiang. A finales de
las dcadas de 1970 y 1980 haba en construccin otras grandes centrales,
una en el ro Yangz, debajo de las gargantas de este ro y otra en el Huang
He, donde abandona la pradera de Qinghai. Entre las nuevas centrales
trmicas de carbn varias se construyeron junto a los grandes campos de
carbn del norte de China. Existe una central nuclear en Shanghai.
Los recursos de energa hidroelctrica son ms abundantes que en
cualquier otro pas. Una destacada caracterstica de la industria energtica
china ha sido la construccin de pequeas centrales locales para generar
energa. Los gobiernos locales y las comunas rurales han aprovechado el
potencial hidroelctrico como parte integral de sus programas de conservacin
de agua, especialmente en el sur, donde las precipitaciones son fuertes y los
ros rpidos, y a menudo tienen pendientes muy marcadas. En la dcada de
1980 algunas centrales comenzaron a utilizar como combustible el metano
desprendido de la quema de basuras.
i) Turismo. Desde comienzos de la dcada de 1970 las fuertes
restricciones de los viajes a China se han ido levantando gradualmente. En
1979 el gobierno chino estableci un plan quinquenal para desarrollar el
turismo; este plan requera la construccin de nuevos hoteles y restaurantes a
lo largo de todo el pas y preparar al personal para recibir el creciente nmero
de visitantes. En 1999 visitaron el pas 27 millones de turistas que reportaron
unos ingresos de 9.205 millones de dlares.
j) Moneda y banca. La unidad monetaria china es el yuan, con el jiao y
el fen como monedas fraccionarias (en 1999, 8,28 yuanes equivalan a un dlar
estadounidense). El sistema bancario est completamente bajo control estatal.
El Banco Popular de China es la institucin financiera central y la nica fuente
para emitir moneda. Sin embargo, el Banco de China, que cuenta con casi 50
sucursales en el extranjero entre las que hay oficinas en Hong Kong, Singapur
y Londres, se ocupa principalmente de las cuentas internacionales y los
acuerdos sobre monedas extranjeras. Adems, China tiene otros tres grandes
bancos: la Corporacin Internacional de Inversiones y Trusts de China, que
rene fondos para la inversin en el interior y organiza empresas conjuntas en
el pas y en el extranjero; el Banco Popular de la Construccin de China, que
se ocupa de los fondos para las construcciones bsicas, y el Banco Agrcola de
China, que es el responsable de los prstamos al sector rural de la economa.
k) Comercio. La circulacin de mercancas, anteriormente determinada
por la planificacin central, est hoy en gran medida orientada por los agentes
del mercado. Entre 1978 y 1984 la participacin de las ventas al por menor
controladas por el sector estatal descendieron desde el 90,5% hasta el 45,8%;
durante ese mismo periodo, las de las colectividades aumentaron su
participacin desde el 7,4% hasta el 39,6% y las empresas privadas desde el
2,1% hasta el 14,6 por ciento.

108

Hasta finales de la dcada de 1970 las materias primas y el


equipamiento que necesitaban las empresas propiedad del Estado, por lo
general, no eran adquiridas como mercancas sino que se las proporcionaba el
gobierno. Despus de completar la produccin, los productos se devolvan al
gobierno para su distribucin. Los bienes de consumo que necesitaba la
poblacin rural los distribua la oficial Cooperativa de Suministros. Los artculos
esenciales como cereales alimenticios, aceite, carne, azcar y telas de algodn
estaban racionadas porque eran escasas a causa de que se fijaban bajos
precios para garantizar su acceso a toda la poblacin. Los cereales para la
alimentacin los distribuan los equipos de produccin a los domicilios rurales
como una parte importante de la remuneracin por el trabajo realizado.
Desde 1979 las empresas propiedad del Estado son libres para obtener
parte de sus suministros y disponer de parte de sus productos en el mercado;
tambin se ha hecho evidente un uso ms amplio de la publicidad como fuente
de informacin. En los centros urbanos, esta reorganizacin del comercio ha
ocasionado un rpido crecimiento de los negocios de propiedad colectiva e
individual, como los restaurantes, casas de t, hostales, estudios fotogrficos,
sastreras y todo tipo de servicios de reparacin y mantenimiento. Se han
vuelto a abrir los mercados rurales, donde se permite a los campesinos
deshacerse del excedente de sus productos o bien abastecerse de ellos.
l) Comercio exterior. El comercio exterior est completamente
monopolizado por el Estado. En 1979 China levant algunas restricciones
comerciales, preparando el camino para el aumento de las, hasta entonces,
relativamente pequeas inversiones extranjeras y actividad comercial. En 1999
las exportaciones anuales suponan un total de 195.150 millones de dlares y
las importaciones 165.788 millones. Las principales exportaciones chinas eran
petrleo crudo y refinado, telas de algodn, seda, ropas, arroz, cerdo, gambas
o camarones congelados y t. Entre las importaciones destacan la maquinaria,
productos de acero, otros metales, automviles, artculos sintticos, productos
qumicos para la agricultura, caucho, trigo y barcos. La mayor parte del
comercio tiene lugar con pases no comunistas; Japn es el principal, seguido
por la Regin Administrativa Especial de Hong Kong y Estados Unidos. China
tambin tiene buenas relaciones con pases como Alemania y Singapur. Las
relaciones comerciales con Estados Unidos estuvieron en peligro en 1993
cuando amenazaron con no renovar la condicin comercial de China de nacin
ms favorecida (NMF), hasta que las condiciones de los derechos humanos no
mejoraran. Sin embargo, en mayo de 1994 Estados Unidos renov el
nombramiento de China de nacin ms favorecida, aun cuando el gobierno
chino hizo muy pocos progresos en la mejora de los derechos humanos.
m) Transporte. El medio de transporte ms importante es el ferrocarril,
que mueve unos dos tercios del trfico de pasajeros y la mitad del de
mercancas. Desde 1949 la longitud total de los ferrocarriles se ha duplicado y
en la actualidad es de 57.566 km. Las nuevas lneas construidas han extendido
las dos rutas mayores norte-sur (Cantn-Pekn y Shanghai-Pekn) hacia el

109

noreste, Mongolia y Rusia, y al sureste. La mayor lnea este-oeste, desde


Lianyungang a Lanzhou, ha sido unida a rmqi en el extremo noroccidental.
Las nuevas lneas proporcionan una densa red en las regiones muy pobladas y
econmicamente importantes del noreste, centro y suroeste de China. Cuando
se complete la lnea Lanzhou-Lhasa (Tbet), har que todas las provincias y
regiones autnomas sean accesibles por ferrocarril.
Las carreteras y autopistas chinas han crecido desde una longitud de
unos 80.000 km (en 1949), que slo proporcionaba conexiones entre los
puertos costeros con presencia colonial extranjera y el interior inmediato, hasta
un sistema de 1.526.389 km, de los cuales aproximadamente el 85% est
pavimentado. En la actualidad hay carreteras que unen Pekn a las capitales de
todas las provincias y regiones autnomas, as como a los mayores puertos y
nudos ferroviarios. La red se extiende tambin a las zonas rurales, que hace
accesibles por carretera a la mayor parte de las localidades. En los centros
urbanos el transporte pblico motorizado est bien desarrollado y las bicicletas
son de uso comn para viajar distancias cortas. Sin embargo, la tasa de
vehculos es slo de 8,2 por cada mil habitantes.
China tiene ms de 170.000 km de canales interiores navegables. La
navegacin interior representa una quinta parte de los bienes embarcados y su
potencial para un mayor desarrollo es enorme. Los mayores canales interiores
estn en el ro Yangzi Jiang, el cuarto mayor ro del mundo. Unos 18.000 km de
este ro y sus afluentes son navegables para barcos de vapor; sus principales
puertos son Chongqing, Yichang y Wuhan. Sin embargo, el canal ms
transitado es el Gran Canal, que se extiende desde Pekn a Hangzhou; su
parte sur est integrada en un sistema local de canales y lagos, convirtiendo a
ciudades como Suzhou, Wuxi y Changzhou en importantes puertos interiores.
En algunas partes de la China rural los campesinos utilizan los canales de
regado y drenaje como vas fluviales.
La larga lnea de costa de China y la localizacin de algunas de las ms
importantes ciudades industriales en ella han convertido a la navegacin
costera en un importante medio de transporte. El incremento del transporte
martimo internacional es un fenmeno ms reciente, que alcanz su punto
ms alto antes de la II Guerra Mundial (1939-1945) y volvi a ser importante en
la dcada de 1960. China tiene una flota mercante de 3.319 grandes buques (la
mayora de construccin nacional) que visitan puertos en ms de 100 pases.
El transporte areo recibi un gran impulso con la compra en 1979 de
tres aviones Jumbo y la apertura de un nuevo aeropuerto internacional en
Pekn en 1980; desde entonces, el transporte areo entre China y el resto del
mundo se ha intensificado. Los vuelos nacionales ahora unen ms de 90
ciudades, muchas de las cuales se encuentran en la China occidental.
n) Comunicaciones. El gobierno comunista de China puso un gran
hincapi en la radio cuando quiso ganarse el mximo apoyo para su poltica a
comienzos de la dcada de 1950. Se ubicaron altavoces en los campos

110

comunitarios y los lugares de trabajo desde la dcada de 1950 hasta la de


1970, y la gente se fue acostumbrando gradualmente a la presencia continua
de los medios de comunicacin; en 1997 haba ms de 417 millones de
aparatos de radio. Entre 1977 y 1981 el nmero de receptores de televisin de
propiedad privada aument desde 630.000 hasta los 7 millones; China tena
400 millones de receptores de televisin en 1997. En Pekn, el promedio era de
dos receptores de televisin por cada tres hogares. Un smbolo del clima de
apertura en el mbito econmico y social fue la inauguracin en el sur de
China, en 1986, de estaciones comerciales de radio.
La Cadena Central Popular de Televisin se estableci en Pekn en
1958, el mismo ao que se empezaban a fabricar los primeros aparatos de
televisin chinos en la Planta Estatal de Radio de Tianjin. Pekn ha aumentado
la programacin normal de la Cadena Central Popular de Televisin con dos
canales ms y muchas ciudades o provincias tienen sus propias cadenas
locales. La composicin media de la programacin es de un 20% de noticias,
25% de deportes, programas de servicios pblicos, cientficos, programas
infantiles y para una audiencia especializada, y el 55% de diversin.
La Universidad por Televisin, bajo la administracin de la Televisin
Central Popular, es otro de los aspectos destacados de las comunicaciones de
China. En Pekn se ofrecen nueve horas diarias de programas educativos por
televisin; son miles los estudiantes que siguen estos programas universitarios
por televisin. Este sistema es muy til para China debido a la enorme
poblacin en edad universitaria.
La cadena internacional de radio ms antigua fue Radio Pekn; se
estableci en 1950 con programas en siete idiomas. En 1978 se le cambi el
nombre por el de Radio Internacional de la Repblica Popular China y su
esquema de emisiones se ampli a 38 idiomas extranjeros.
Hay 39 peridicos diarios, con una circulacin total de 48 millones de
ejemplares. El peridico ms importante es el Renmin Ribao (Diario Popular),
publicado en Pekn. Se encuentra bajo el control directo del Comit Central del
Partido Comunista. Su circulacin diaria es de unos 5 millones de ejemplares.
La mayor parte de las noticias provienen de Xinhua (agencia de noticias Nueva
China). Los observadores extranjeros consideran que sta es la fuente
fundamental para conocer noticias del pas. Otros grandes peridicos y revistas
son Guangming Ribao (Diario de Kuangming), Jiefang Ribao (Diario
Liberacin), Renmin Huabao (Revista Ilustrada Popular) y Tiyu Kexue (Ciencia
de los Deportes).
China tiene una activa industria editorial. El impulso del gobierno para
conseguir la educacin de toda la poblacin ha dado como resultado un
aumento del inters pblico, tanto por las obras de ficcin como por los ttulos
de pensamiento, as como por las obras traducidas de autores extranjeros.

111

Los servicios postales y de telecomunicaciones estn controlados por el


Estado. El servicio telefnico llega a casi todas las poblaciones, pero muy
pocos hogares tienen su propio telfono. En 1999 haba 86 telfonos y 12
equipos informticos en uso por cada mil habitantes.
o) Trabajo. Se estima que la poblacin activa china es de ms de 751
millones de personas. El desempleo (un 3,1% en 1998) y subempleo han dado
lugar a una cada de la productividad laboral y de los ingresos, problemas
directamente unidos al gran tamao y la tasa de crecimiento de la poblacin. A
comienzos de la dcada de 1980 alrededor de un tercio de la poblacin tena
15 aos o menos, lo que supone que cada ao un gran nmero de jvenes
pasan a formar parte de la poblacin activa. Aunque un 47% de la poblacin
activa est formada por trabajadores agrcolas, el programa gubernamental de
reparto de trabajo no engloba las zonas rurales y aqu la nueva mano de obra
tiene que ser absorbida por la economa colectiva y familiar. Se estima que la
familia rural recibe un 75% de sus ingresos de la economa colectiva y el resto
de actividades suplementarias.
6.8.5 TAILANDIA
El cultivo, procesado y exportacin de los productos agrcolas, en
especial del arroz, han sido tradicionalmente el principal sustento de la
economa tailandesa. A pesar de que el pas ha sido uno de los ms prsperos
de Asia, su dependencia del monocultivo de arroz le ha hecho muy vulnerable a
la fluctuacin de los precios en el mercado y la variacin de cosechas. El
gobierno ha llevado a cabo campaas para reducir en la medida de lo posible
esta vulnerabilidad, instituyendo un determinado nmero de programas de
desarrollo orientados a la diversificacin de la economa y a la promocin de
mtodos de cultivo cientficos, en particular en aquellos que consisten en el
riego mediante anegacin de los campos de arroz, que permiten que las
cosechas sean ms o menos estables incluso durante aos de sequa.
Estimulada por las inversiones japonesas, Tailandia se industrializ
rpidamente durante la dcada de 1980 y los primeros aos de la de 1990. El
turismo tambin se ha convertido en un destacado sector de la economa
tailandesa. El presupuesto nacional estimado a mediados de la dcada de
1990, estableca unos ingresos de unos 18.202 millones de dlares y unos
gastos de unos 25.428 millones de dlares.
a) Agricultura y ganadera. Tailandia es uno de los mayores
productores mundiales de arroz, a pesar de que la proporcin de terreno
cultivable por hectrea es bastante reducida. En 2000, Tailandia produca unos
23,4 millones de t de arroz, un importante incremento respecto a los 11,3
millones en la dcada de 1960. El segundo cultivo ms importante en cuanto
valor comercial es el caucho, que se da sobre todo en las plantaciones de la
pennsula de Malaca. En 1998 se produjeron 2.235.680 t de caucho. Otros
cultivos de importancia, en toneladas, son maz (4.571.450), cereales (en
particular sorgo, 28.177.621), mandioca (18.508.568), caa de azcar
(51.210.472), hilo de algodn (37.499), tabaco (61.000), caf (80.293), coco

112

(14.800) y el kenaf o camo de Guinea (82.000), una fibra utilizada en la


fabricacin de lienzos.
La cabaa ganadera est formada por unos 9,8 millones de cabezas de
ganado vacuno (3.000.000 bueyes y 5.677.000 vacas), 4.807.000 bfalos,
7.200.000 cerdos y 194 millones de aves de corral.
b) Silvicultura y pesca. Alrededor del 28% del suelo de Tailandia es
zona forestal. El producto ms valioso es la madera dura (en especial la teca).
La produccin maderera en 1999 fue de 195.000 metros cbicos. La pesca
constituye un sector de gran importancia; en 1997 la captura anual se estim
en 3.488.104 t de marisco y distintas especies de pescado.
c) Minera. Tailandia es uno de los mayores productores del mundo de
estao, el producto ms destacado de la industria minera tailandesa, localizado
sobre todo en la pennsula de Malaca. En 1995, los minerales extrados ms
importantes, eran, en toneladas: estao concentrado (1.783.000), lignito
(18.416.000), yeso (8.533.000), mineral de cinc (66.000), plomo concentrado
(9.100), mineral de hierro (21.000), tungsteno concentrado (64.000), caoln
(610.000) y manganeso (3.800). Destaca, asimismo, la extraccin de gas
natural (17.840 millones de m) y, en menor medida, petrleo (53.326.500
barriles anuales).
d) Industria. El sector industrial concentra alrededor del 18% de la
poblacin activa del pas. Las industrias predominantes son la alimentaria,
especialmente molido de arroz y refinado de azcar, la textil y la de
componentes electrnicos. Otros productos industriales son cemento (12
millones de t), vehculos de motor (250.000 unidades), cigarrillos (37 millones
de unidades) y varios productos qumicos y derivados del petrleo.
e) Energa. En 1999, Tailandia produca al ao 89.431 millones de KWh
de electricidad, un importante crecimiento si consideramos que en 1968 era
slo de 3.000 millones. Ms del 85% se produca en instalaciones trmicas,
sobre todo en plantas locales incineradoras de carbn o de petrleo importado;
el resto de las plantas eran generadoras hidroelctricas.
f) Moneda y banca. La unidad monetaria de Tailandia es el baht, que se
divide en 100 satang (37,81 baht equivalan en 1999 a un dlar
estadounidense). El Banco de Tailandia, establecido en 1942, es el
responsable de la emisin de moneda. El pas dispone, adems, de varias
entidades bancarias y delegaciones de otras corporaciones financieras
extranjeras.
g) Comercio exterior. En 1999 las exportaciones anuales ascendan a
58.392 millones de dlares y las importaciones alcanzaban la cifra de 41.526
millones. Entre las primeras se encontraban los artculos textiles y confeccin,
componentes electrnicos, arroz, caucho, estao, mandioca, azcar y gambas.
Las importaciones ms importantes eran petrleo y derivados, maquinaria no

113

elctrica, equipamiento para transporte, compuestos qumicos, hierro, acero y


maquinaria elctrica. Las principales relaciones comerciales se establecan con
Japn, Estados Unidos, Singapur, Alemania, Malaysia, China y los Pases
Bajos.
h) Transportes. Tailandia cuenta con un sistema ferroviario de 4.044 km
que es de propiedad estatal; partiendo de Bangkok llega en el norte hasta
Chiang Mai, en el sur hasta la frontera con Malaysia, en el este hasta Ubon, en
el noreste, a travs de Udon Thani, alcanza Vientiane, en Laos, y en el
noroeste lo hace con la frontera birmana. El Chao Phraya es navegable unos
80 km antes de su desembocadura y es una importante va fluvial interior. La
red de carreteras fue ampliada y mejorada durante la dcada de 1970 y en la
actualidad est integrada por unos 64.600 km de carreteras, de los que el 80%
estn completamente asfaltadas. Las lneas areas Thai ofrecen vuelos
nacionales e internacionales. El puerto de Bangkok es uno de los ms
modernos del Sureste asitico y tambin sirve a la vecina Laos que no dispone
de va alguna de acceso al mar.
i) Comunicaciones. En 1997 haba 15.190.000 receptores de televisin
y 13.959.000 aparatos de radio. El pas cuenta con 30 peridicos con una
tirada diaria de 3.800.000 de ejemplares. En Bangkok se editan ms de 20; dos
de ellos se publican en ingls y seis en chino. Los peridicos semanales
tambin se publican en tai, ingls y chino y su difusin se extiende hasta las
diferentes provincias.
j) Trabajo. En 1999 la poblacin activa era de 36.328.217 trabajadores,
de los que alrededor del 51% estaban empleados en el sector agrcola. Existen
unas 530 organizaciones sindicales con un total de 300.000 afiliados.
6.8.6 SINGAPUR
La ciudad portuaria de Singapur se cre como centro de distribucin
sobre la base de la tradicin comercial autctona; es una de las reas
econmicas de Asia, que posee unas tasas de crecimiento anual ms
elevadas, el 8,5% desde 1966, al que hay que aadir un ligero aumento desde
1990. El nivel de vida es de los ms altos de los pases de la regin. La
importancia que ha tenido el comercio internacional se ha diversificado hacia
una industria ligera, y hacia el sector financiero. En 1999 el producto interior
bruto se estimaba en 84.945 millones de dlares, lo que equivala a 21.810
dlares per cpita (segn datos del Banco Mundial ). El presupuesto anual para
el ao econmico 1998 estableca unos ingresos de 20.572 millones de dlares
y unos gastos de 16.420 millones de dlares.
a) Agricultura y pesca. La agricultura no es un sector econmico
demasiado relevante debido a lo limitado de su superficie y a la relativa
pobreza de sus suelos, aunque la produccin de frutas y verduras est
aumentando. Las modernas tcnicas intensivas han hecho de la superficie
agrcola de Singapur una de las zonas ms productivas del mundo; el pas se

114

ha especializado tambin en el cultivo de orqudeas y en peces de acuario para


su exportacin. En 2000 la cabaa ganadera estaba compuesta por: 190.000
cabezas de ganado porcino, 2,6 millones de aves de corral, y 1 milln de
nades. La industria pesquera se centraliza en el puerto de Jurong, en la parte
suroccidental de la isla de Singapur. En 1997 el volumen de pesca superaba
las 13.338 toneladas.
b) Industria. La industria ha crecido rpidamente desde la dcada de
1960. Singapur, a pesar de la necesidad de importar las materias primas,
produce hoy una gran diversidad de artculos qumicos, farmacuticos,
compuestos electrnicos, tejidos, plsticos, productos de caucho, tubos de
acero, contrachapados (chapas de madera), petrleo refinado y alimentos
procesados. Es el mayor exportador mundial de unidades de disco para
ordenadores (computadoras). En 1999 la industria aport el 36% al producto
interior bruto (PIB). La principal zona industrial es Jurong.
A comienzos de la dcada de 1990, Singapur produca 39,2 t de
productos derivados del petrleo, destacando los 22 millones de t de aceites
pesados; otras producciones importantes son 58,2 millones de litros de pintura,
243 millones de litros de refrescos y 18,1 millones de casetes para grabadoras;
tambin consegua 23.400 millones de dlares en maquinaria y aparatos, 2.800
millones de dlares en productos metlicos fabricados, 2.900 millones de
dlares en equipamientos de transporte, y 3.100 millones de dlares en
productos qumicos. Los astilleros (construccin naval) y la reparacin de
barcos son muy importantes para la industria de Singapur; cuenta con el dique
seco y flotante de mayor capacidad del mundo para la reparacin de barcos,
con una tara de ms de 3 millones de toneladas hacia mediados de la dcada
de 1990.
c) Energa. Las necesidades energticas de Singapur se abastecen de
cuatro centrales incineradoras de fuel-oil que dependen de la importacin de
este combustible. En 1999 se generaban 27.381 millones de KWh.
d) Moneda y banca. La unidad monetaria es el dlar de Singapur
dividido en 100 centavos (en 1999 1,69 dlares de Singapur equivalan a 1
dlar estadounidense). La actividad financiera la lleva a cabo el Banco Central
de Singapur aunque no se encarga de la emisin de moneda, actividad
desempeada por la Oficina de Comisionados de Moneda. Singapur es un
importante centro de la banca mundial. El Banco de Desarrollo de Singapur es
el mayor banco del pas; en esa misma dcada operaban 128 bancos
comerciales y 78 mercantiles. La banca extranjera controla ms del 60% de los
activos bancarios totales. La Bolsa de Singapur es un importante centro
transaccional para las monedas asiticas, aunque con tasas ms bajas que la
de Tokio.
e) Comercio exterior. Singapur es el puerto ms activo del mundo y
extiende sus muelles hasta el puerto de Keppel en la costa meridional. La
mayor parte de su comercio se centra en artculos producidos en la regin. En

115

1999 las importaciones anuales suponan un volumen total de 100.171 millones


de dlares, mientras que las exportaciones alcanzaban la cifra de 107.215
millones de dlares. Estados Unidos, Japn, Malaysia, China, Taiwan,
Alemania y Hong Kong son los principales socios comerciales de Singapur. Las
reservas de divisas a mediados de la dcada de 1990 eran de 60.000 millones
de dlares estadounidenses, lo que sita a Singapur en el primer puesto a nivel
mundial.
f) Transporte. Singapur tiene 3.066 km de carreteras y casi todas estn
pavimentadas, pero, para reducir los niveles de contaminacin y congestin, se
fomenta el transporte pblico. Una lnea ferroviaria de 26 km cruza el estrecho
de Johor y enlaza con el sistema ferroviario de Malaysia; dos ramales
comunican con el puerto y con el estado industrial de Jurong. El sistema de
transporte pblico urbano aporta una rpida y eficiente comunicacin
subterrnea entre las zonas residenciales y las comerciales. El aeropuerto
internacional de Changi es uno de los mayores de Asia. Las lneas areas de
Singapur ofrecen vuelos interiores e internacionales.
g) Comunicaciones. En 1997 Singapur tena aproximadamente 2,6
millones de aparatos de radio y 1,3 millones de televisores. La Corporacin de
Radiodifusin de Singapur transmite en nueve canales de radio y tres de
televisin en todas las lenguas oficiales, aunque cuenta tambin con tres
canales privados. Las antenas receptoras de televisin por satlite estn
prohibidas. Hay 482 telfonos por cada 1.000 habitantes. Existe una iniciativa
gubernamental dirigida a proporcionar la infraestructura necesaria, para el
acceso universal a las superautopistas de la informacin del ao 2000. El pas
cuenta con 8 peridicos de tirada diaria en cuatro lenguas, de los que los
principales son el Straits Times (en ingls) y el Lianhe Zao Bao (en chino). El
gobierno tiene poderes estatutarios para controlar la circulacin de peridicos
extranjeros que puedan influir sobre la opinin pblica en materias de poltica
interna.
h) Trabajo. En 1999 la poblacin activa de Singapur estaba integrada
por 1,9 millones de personas, de las que el 29% estaban empleadas en la
industria y un 71% en el sector servicios, principalmente banca y finanzas. Hay
84 sindicatos registrados con 228.000 miembros. Un problema creciente lo
constituye la falta de mano de obra especializada, debido a las fuertes
demandas de la expansiva economa de Singapur.
i) Turismo. El turismo es una importante fuente de divisas para
Singapur. En 1999 alrededor de 6 millones de turistas visitaron el pas y
generaron unos ingresos cercanos a los 6.104 millones de dlares.
6.9 UNIN EUROPEA
6.9.1 INGLATERRA

116

El Reino Unido es una de las principales naciones industriales y


comerciales del mundo. En trminos de su producto interior bruto (PIB), es el
quinto pas del mundo despus de Estados Unidos, Japn, Alemania y Francia.
En 1999 el PIB del Reino Unido fue de 1,44 billones de dlares, lo que equivale
a 24.230 dlares per cpita.
En 1973 el Reino Unido se convirti en miembro de la Comunidad
Europea (actualmente la Unin Europea). Durante la recesin mundial de 1974
el desempleo aument en ms de un milln de personas, la productividad
descendi, los salarios subieron vertiginosamente y la moneda baj a unos
niveles sin precedentes. Las mejoras ms importantes en la balanza de pagos
ocurrieron a finales de la dcada de 1970 gracias a los ingresos del petrleo
del mar del Norte. A partir de 1979, las polticas econmicas del gobierno han
estimulado el sector privado y restringido los servicios y gastos
gubernamentales. El dficit del presupuesto anual nacional a principios de la
dcada de 1990 equivala a un 1,1% del producto interior bruto (PIB).
a) Agricultura. Cerca de un 77% del suelo del Reino Unido est
sometido a algn tipo de uso agrcola. En 1998, la agricultura ocupaba al 1,7%
de la poblacin activa y contribua con el 1% del PIB. No obstante, registra
altos niveles de eficiencia y productividad.
Extensas zonas del Reino Unido, en especial en Escocia y Gales, slo
son adecuadas para la cra de ganado. A principios de la dcada de los
noventa aproximadamente el 39% de la tierra agrcola eran pastizales y otro
27% consista en terrenos de pasto de difcil acceso. En 1998 un 26% de la
tierra estaba cultivada o se dejaba en barbecho. La cabaa ganadera de 2000
estaba compuesta por: 11,4 millones de cabezas de ganado bovino, 44,7
millones de ovino, 7,3 millones de porcino, y 169,5 millones de aves de corral.
Los principales cultivos (produccin de 2000 en t) son: trigo (16,5 millones),
cebada (7 millones), centeno (44.000), oleaginosas (548.610), remolacha
azucarera (10 millones), y patatas o papas (7 millones). Actualmente en el
Reino Unido han aumentado las dietas vegetarianas y se ha difundido la
agricultura biolgica, aunque an a pequea escala.
b) Silvicultura y pesca. Unos 2,6 millones de hectreas de bosque
cubren cerca de un 7% de Inglaterra, el 15% de Escocia, el 2% de Gales y el
5% de Irlanda del Norte. Los rboles ms frecuentes son el roble, el haya, el
fresno y el olmo. El pino y el abeto predominan en Escocia. La madera alcanz
en 1999 una produccin de 7,5 millones de m3 aproximadamente.
La industria pesquera aporta alrededor del 55% de la demanda britnica
de pescado; tiene ms importancia en la economa de Escocia y en el suroeste
de Inglaterra. En 1997 se capturaron 1.025.816 t de pescado. Los principales
puertos pesqueros son Kingston-upon-Hull, Grimsby y Plymouth, en Inglaterra,
y Aberdeen, Lerwick y Ullapool, en Escocia.

117

c) Minera. El carbn y el hierro fueron elementos clave en la temprana


industrializacin del pas. La minera tiene larga historia en el Reino Unido. Las
salinas, especialmente en Cheshire, datan de tiempos prehistricos. En la era
precristiana, los comerciantes fenicios llegaron a lo que hoy es Inglaterra para
comerciar a cambio del estao de las minas de Cornwall.
d) Energa. El Reino Unido posee los mayores recursos energticos de
la Unin Europea y es un importante productor mundial de petrleo y gas
natural. Otras fuentes de energa son el carbn y la energa nuclear.
Los impuestos sobre la venta de carbn ayudaron a reconstruir Londres
tras el incendio que sufri en 1666, y el carbn fue la energa clave en el
comienzo de la Revolucin Industrial.
La explotacin del petrleo del mar del Norte, cerca de la costa noreste
de Escocia, comenz en 1975. La explotacin de gas natural de los campos del
mar del Norte, cerca de la costa oriental inglesa se inici en 1967 y se ha
incrementado paulatinamente. En 1994 el Reino Unido era el dcimo productor
mundial de petrleo y el quinto de gas natural. La produccin de crudo ha
llegado, segn datos de 1999, a los 1.083.696.800 millones de barriles anuales
y a los 98.826 millones de m la de gas natural.
El Reino Unido fue uno de los pases pioneros en el desarrollo de
centrales nucleares para la produccin de electricidad; la primera entr en
funcionamiento en 1956 en Calder Hall, Cumberland, siendo pionera en el
mundo. En 1998 la energa nuclear generaba el 28% de la electricidad del
Reino Unido, cuya produccin anual era de 342.771 millones de KWh.
e) Industria. A mediados del siglo XIX el Reino Unido era una nacin
industrializada, la primera del mundo. Las principales causas de su desarrollo
fueron el temprano liderazgo britnico en el comercio de la lana, el clima
favorable, la riqueza mineral, el desarrollo del control martimo y naval de los
mares, la adquisicin de mercados coloniales, el aislamiento de las guerras que
sufrieron otras zonas de Europa, el desarrollo de maquinaria y mtodos
industriales ms eficientes, como el sistema industrial y, en especial, la
revolucin agrcola, que se desarroll paralela a la Revolucin Industrial. La
mejora de los mtodos de produccin y de cultivo, el avance gentico en la
ganadera y la mecanizacin aceleraron la produccin agropecuaria, lo que
permiti abastecer a las ciudades en vas de expansin; tambin permiti que
miles de agricultores pudieran trabajar en las nuevas fbricas.
El flujo de inmigrantes flamencos y hugonotes en los siglos XVI y XVII
durante el periodo de la Reforma proporcion un fuerte impulso a la industria
de la lana e introdujo nuevas industrias como la de tejidos de seda, elaboracin
de prendas de vestir y manufactura de sombreros, cermica y cuchillera. Las
mejoras y el desarrollo de las mquinas de vapor realizadas por los ingenieros
escoceses James Watt y George Stephenson tuvieron una importancia capital
en la industrializacin britnica. La riqueza del Reino Unido a mediados del

118

siglo XIX se bas en la fabricacin de hierro y acero, la industria pesada, los


astilleros, la minera de carbn, la industria textil y el comercio.
En 1999 la industria representaba el 25% del PIB; desde la dcada de
1980 ha disminuido la mano de obra industrial, que alcanzaba el 27% en 1998.
Las industrias de alta tecnologa, (farmacuticas, electrnicas, aerospaciales y
de equipos para plataformas petroleras marinas) han tenido un notable
desarrollo. A comienzos de la dcada de 1990 el Reino Unido fabricaba cerca
del 40% de los ordenadores o computadoras de oficina de Europa y era el lder
mundial en el abastecimiento de equipo de comunicaciones, como los cables
de fibra ptica.
f) Moneda, banca y finanzas. La libra esterlina (1), de cien peniques
nuevos, es la unidad monetaria bsica (0,62 libras esterlinas equivalan a un
dlar estadounidense en 1999).
El Banco de Inglaterra, creado en 1694, fue nacionalizado en 1946, y es
el banco emisor de Inglaterra y Gales. Adems, hay cerca de 13 bancos
comerciales importantes, con ms de 10.000 sucursales locales y en el
extranjero, la mayora de las cuales son oficinas de los cuatro bancos
principales: Lloyds, Barclays, National Westminster y Midland.
Hay tambin varios bancos locales de compensacin, casas de
descuento y otras instituciones financieras como la Bolsa de Londres y el
mercado de seguros Lloyds. La City de Londres, tiene la mayor concentracin
de bancos internacionales del mundo y realiza un 20% del total de los
prstamos bancarios internacionales. Tambin es uno de los mayores
mercados de seguros, es el principal centro mundial de capital comercial
extranjero, tiene uno de los mayores mercados de derivados financieros y es el
principal mercado de artculos comerciales como el cobre, el oro, el cacao y el
caf.
g) Comercio exterior. El comercio internacional ha sido vital para el
Reino Unido durante cientos de aos. El desarrollo de grandes compaas
comerciales como la Compaa de las Indias Orientales o la Compaa de la
Baha de Hudson, la expansin colonial y el control naval de los mares fueron
factores fundamentales en su desarrollo. La lana era la principal exportacin y
los bienes manufacturados las principales importaciones. Bajo el mercantilismo,
la teora econmica que prevaleci en Inglaterra durante los siglos XVII y XVIII,
el gobierno foment el comercio exterior, el desarrollo de la navegacin y las
compaas comerciales. A la vez que aumentaban las posesiones britnicas de
ultramar en los siglos XVIII y XIX, la cra de ganado ovino para la produccin de
lana y carne se convirti en la mayor actividad en las colonias. La prctica de
exportar lana de Inglaterra e importar artculos de lana manufacturados fue
reemplazada gradualmente por la importacin de lana y la fabricacin y
exportacin de hilo y telas. Los tejidos de algodn, el hierro, el acero y el
carbn se convirtieron en importantes exportaciones britnicas.

119

Hoy el Reino Unido es la quinta nacin comercial y sus exportaciones


per cpita superan a Estados Unidos y Japn. Las principales importaciones
son alimentos, productos de madera y papel, maquinaria, productos qumicos,
equipos de transporte y equipos de procesado automtico de datos. En cuanto
a las exportaciones destacan la maquinaria, los equipos de transporte,
productos manufacturados bsicos, petrleo, productos qumicos, instrumentos
de precisin y equipo aerospacial y electrnico. En 1999 las exportaciones
alcanzaron los 268.208 millones de dlares y las importaciones 317.971
millones. Actualmente, ms del 50% del comercio se mantiene con la Unin
Europea, un 12% con otros pases occidentales europeos y el 13% con
Norteamrica. Alemania, Estados Unidos, Francia y el Benelux son los ms
importantes socios comerciales del Reino Unido.
h) Turismo. El turismo es una parte esencial de los ingresos y un sector
econmico en alza y contribuye con unos 32.267 millones de dlares anuales a
la economa. El Reino Unido es uno de los seis destinos tursticos principales
del mundo y en 1999 atrajo a 25,7 millones de visitantes extranjeros.
i) Transporte. Las Actas de Navegacin de los siglos XVII y XVIII se
instituyeron para favorecer la venta de productos ingleses. Las victorias
navales sobre Espaa y Francia, principales rivales de Inglaterra en el
comercio mundial, dieron a la nacin el control de los mares y la supremaca
comercial. Los puertos ms importantes del pas son Londres, Teesside y
Hartlepool, Grimsby e Immingham, Sullon Voe, Milford Haven, Southampton,
Liverpool, Felixstowe y Dover. Portsmouth y los puertos petroleros de las islas
Shetland y Orcadas pertenecen a las respectivas autoridades locales.
Actualmente hay en Inglaterra unos 3.200 km de ros navegables y
canales; entre estos ltimos destacan el Manchester Ship Canal, el canal ms
largo del Reino Unido, y el canal Caledonia.
El Mersey a su paso por Liverpool Durante el siglo XIX Liverpool era la
segunda ciudad portuaria inglesa tras Londres. El gran estuario del ro Mersey,
entre la ciudad y la pennsula de Wirral fue el principal escenario de la actividad
comercial. Hoy da este tramo del ro lo utilizan principalmente ferries y
embarcaciones de recreo.Charles Bowman/Leo de Wys, Inc.
El primer ferrocarril pblico a vapor del mundo, la lnea entre Stocktonon-Tees y Darlington, entr en funcionamiento en 1825. Durante los veinticinco
aos siguientes se construyeron ms de 9.600 km de vas frreas. En 1997
estaban abiertos al trfico 16.536 km de va frrea, un 30% de las cuales
estaban electrificadas.
A finales del siglo XIX se proyect construir un tnel por debajo del canal
de la Mancha. Despus de varias paralizaciones, en 1987 comenzaron de
nuevo las obras y en 1990 se termin un tnel de servicios. El principal tnel
del canal, de 52 km de largo, recorre el trayecto entre Folkestone, en Inglaterra,

120

y Calais, Francia. Fue inaugurado oficialmente en 1994 por la reina Isabel II y el


presidente francs Franois Mitterrand.
La compaa area British Airways, privatizada en 1987, es una de las
principales lneas areas del mundo y dispone de la mayor red de servicios
internacionales programados, cerca de 155 destinos en 72 pases. En 1976,
junto a Air France, inaugur el primer servicio supersnico de pasajeros, con el
avin Concorde. Los principales aeropuertos de Londres (Heathrow y Gatwick)
se encuentran entre los ms activos del mundo. Heathrow recibi unos 48
millones de pasajeros en 1993 y es el aeropuerto con mayor trfico
internacional. Gatwick recibi 20 millones de pasajeros ese mismo ao. El
Reino Unido tiene 371.603 km de carreteras.
j) Comunicaciones. El Servicio de Correos, fundado en 1635, fue uno
de los primeros servicios postales y, a partir de 1830, emiti por primera vez
sellos adhesivos (timbres) como prueba del pago por adelantado de la
correspondencia. Las telecomunicaciones fueron administradas por el Servicio
de Correos hasta 1981, cuando se cre la compaa British Telecom, que tom
el relevo; se privatiz en 1984 y en 1991 cambi su nombre a BT.
La BBC, la Independent Television Commission (CIT) y la Radio
Authority, todas corporaciones pblicas, tienen licencia para emitir servicios de
radio y televisin.
Fundada en 1922, y bajo licencia real, la BBC administra dos canales de
televisin domsticos, cinco nacionales y unas 38 estaciones de radio locales.
Tambin ofrece una serie de servicios de emisin al extranjero. El World
Service, creado en 1932, emite programas de radio en ms de 38 lenguas a
una audiencia estimada en ms de 120 millones; est financiado por el
gobierno. En 1991 la BBC estableci el World Service Television como una filial
comercial de sus servicios de televisin por satlite.
En 1955 comenzaron en Londres los primeros programas regulares de
televisin privada, bajo el patrocinio de la Independent Televisin Authority
(ITA). En 1972, la ITA fue reemplazada por la Independent Broadcasting
Authority (IBA), que supervisaba la administracin de televisin y radio.
En el Reino Unido se publican 99 peridicos diarios. Tambin existe un
nmero importante de publicaciones peridicas. Todos los peridicos
nacionales se impriman en Fleet Street, una calle del centro de Londres que se
convirti en sinnimo de la industria periodstica. Tres grupos News
International, propiedad de Rupert Murdoch, el Grupo Mirror y United
Newspapers posean 13 cabeceras. Entre los peridicos ms respetados y
antiguos se encuentran The Times (fundado en 1785), The Guardian (1821), el
Daily Telegraph (1855), el Financial Times (1888), The Independent (1986) y
The Observer (1791), un diario dominical. Los peridicos ms populares el
Sun (1964), el Daily Mirror (1903) y el Daily Star (1978) son conocidos

121

tambin como tabloides porque se imprimen en hojas de papel ms pequeas


de lo normal.
k) Trabajo. El Reino Unido cuenta con una poblacin activa de 29,8
millones de trabajadores. La industria, que fue la principal fuente de trabajo (en
1955 comprenda el 42% de la poblacin activa) en 1998 slo ocupaba al 27%
de los trabajadores.
Los niveles de desempleo, que eran de un 6% en 1998, han aumentado,
aunque varan segn la regin; la tasa ms baja se registra en East Anglia y la
ms alta en Irlanda del Norte.
6.9.2 FRANCIA
Francia, cuya economa tradicional se basaba en la agricultura,
experiment un fuerte desarrollo industrial a partir de la II Guerra Mundial.
Durante el periodo de posguerra, el gobierno llev a cabo una serie de planes
de gran alcance con el fin de promover la recuperacin y de incrementar la
direccin gubernamental de la economa. En los denominados planes Monnet
se estableca el principio de nacionalizacin de ciertas industrias, y, en
especial, los sistemas de transporte ferroviario y areo, los ms importantes
bancos y las minas de carbn. El Estado, adems, se convirti en el principal
accionista de las industrias automovilsticas, electrnicas y aeronuticas, as
como en el promotor de la explotacin de las reservas de crudo y gas natural.
En parte como resultado de esos planes y programas, el producto nacional
francs aument casi el 50% entre los aos 1949 y 1954, el 46% entre 1956 y
1964, y durante la dcada de 1970 en un porcentaje anual del 3,8%. En 1981,
el nuevo gobierno socialista comenz un programa de nacionalizacin de
industrias; sin embargo, la eleccin de un gobierno conservador, en 1986,
condujo a la reduccin del papel estatal en la economa. En 1999 el producto
interior bruto francs fue de 1,43 billones de dlares, lo que equivala a 24.430
dlares per cpita. El presupuesto nacional para 1997 estableca 582.145
millones de dlares de ingresos y 649.203 millones de dlares de gastos.
a) Agricultura. El 35,5% de la superficie total del pas es cultivable y el
5% de la poblacin activa trabaja en la agricultura, la silvicultura y la pesca.
Bajo condiciones normales, las propiedades agrarias, que suelen tener un
promedio de unas 15 ha, producen los suficientes cereales y otros alimentos
bsicos para consumo nacional. Una valiosa produccin agrcola son las vides,
con cuyas uvas se elaboran unos excelentes vinos. Francia e Italia son los
mayores productores mundiales de vino; la produccin francesa en 1995 fue de
55.580.000 hectolitros.
La produccin anual de las principales cosechas en 2000 (en millones de
toneladas) fue: cereales (65,9), trigo (37,3), remolacha azucarera (30), maz
(15,9), cebada (10), y las patatas o papas (6,6). Otros productos importantes
son el centeno, la avena, el nabo, la alcachofa, el lino, el camo y el tabaco.
En varias partes del pas es importante la sericultura. El cultivo de fruta, con

122

una produccin de 11,9 millones de toneladas en 2000, destaca en la economa


del campo francs y se cosechan importantes cantidades de manzana de mesa
y para sidra, peras, ciruelas, melocotones (duraznos), albaricoques
(chabacanos), bayas, cerezas, aceitunas, ctricos y frutos secos. La ganadera
es tambin una fuente clave de ingresos en el sector agropecuario. En 2000, la
cabaa ganadera francesa contaba con 20,2 millones de cabezas de ganado
vacuno, 10,1 millones de ovino, 14,6 millones de porcino, 1,2 millones de
caprino y 349.086 de caballar, as como 300 millones de aves de corral.
b) Silvicultura y pesca. De un total de 15,3 millones de ha de bosque y
monte, aproximadamente dos tercios son de propiedad privada. Alrededor del
70% est compuesto por robles, hayas y chopos. En 1999 la produccin
maderera fue de 36,4 millones de m3. La resina, la trementina y el corcho
tienen una destacada produccin.
La flota pesquera francesa, con 12.940 barcos que navegan en aguas
costeras y en alta mar, da trabajo a unos 18.400 pescadores. En 1997 las
capturas (principalmente de ostras y mariscos) totalizaron 829.914 toneladas.
Los pescados comerciales ms importantes son el bacalao, la pescadilla y el
atn.
c) Minera. Francia tiene una amplia diversidad de recursos minerales.
Los depsitos franceses de hierro se encuentran entre los ms ricos del mundo
y la produccin anual es de aproximadamente 35.000 toneladas (contenido
metlico). Otros minerales importantes del pas son la bauxita y el carbn, que
se explota principalmente en el norte. En la regin de las Landas, en el
suroeste, hay pequeos depsitos de petrleo; en 1999 esta produccin fue de
29.220.000 barriles al ao, y la de gas natural de 1.982 millones de m3.
Tambin se extraen en cantidades significativas lignito, pirita, sales de potasio,
sal, plomo, oro, uranio y cinc.
d) Industria. Las industrias de Francia son comparables en volumen,
variedad y calidad de produccin a las de otros pases de Europa occidental.
Alrededor del 27% de la poblacin activa trabaja en este sector. Entre las
industrias productoras de bienes duraderos (excluyendo los metales), la
fabricacin de vehculos de motor ocupa una alta posicin, con una produccin
automovilstica de 3,1 millones de unidades en 1993. La firma Renault es el
principal fabricante de automviles. Otros bienes duraderos fabricados en
cantidades significativas son aviones, aparatos electrodomsticos, maquinaria
no elctrica, equipamiento electrnico y productos qumicos. La produccin de
acero en bruto fue de 17,1 millones de t en 1993. La industria textil y de hilado
es una de las mayores del mundo; la produccin anual de hilo y ropa de lana,
algodn, seda y fibras sintticas supera las 500.000 toneladas. Las refineras
de azcar de remolacha (betabel) constituyen otra importante industria, al igual
que las transformadoras de alimentos, las destileras y las fbricas de artculos
especializados. Entre las ltimas ramas de la industria francesa, reconocidas
internacionalmente por su calidad, se encuentran los perfumes, guantes,

123

encajes, sombreros, ropa femenina, tapices, chales, relojes, porcelana,


cristalera, cermica, mobiliario y otros muchos artculos de lujo.
e) Energa. Slo alrededor del 11% de la produccin de electricidad de
Francia se genera en las centrales trmicas que utilizan carbn, productos
derivados del petrleo o gas natural. Las instalaciones hidroelctricas producen
alrededor del 12% de la energa nacional. Ningn pas depende tanto de la
energa nuclear como Francia; las centrales nucleares generan el 76% de la
energa elctrica de Francia. Tambin se utilizan otros tipos de fuentes
energticas, como la energa mareal, fruto del aprovechamiento de las mareas
del canal de la Mancha en el curso bajo del Rance, cerca de Saint-Malo
(Bretaa). En 1999 la produccin fue de 497.260 millones de kWh.
f) Moneda y banca. La unidad monetaria de Francia es el franco,
dividido en 100 cntimos (6,16 francos equivalan a 1 dlar estadounidense en
1999). El Banque de France, fundado en 1800 y nacionalizado en 1946, es el
banco emisor. Entre los principales bancos destacan tres nacionalizados en
1945: Banque Nationale de Paris, Crdit Lyonnais y Socit Gnrale. Otros
importantes se nacionalizaron en 1981 y en 1982. Alrededor del 10% de los
franceses trabaja en el sector financiero.
g) Comercio exterior. Pars es el centro del comercio nacional e
internacional francs, pero otras grandes ciudades, como Marsella y Lyon,
desempean tambin un papel importante en la vida comercial del pas. El
comercio francs se ha caracterizado por el predominio del pequeo comercio,
aunque en la actualidad hay una tendencia al crecimiento de las grandes
superficies comerciales. Aproximadamente el 69% de la poblacin activa
trabaja en el comercio y en los servicios.
Francia es una de las mayores potencias mercantiles del mundo y su
comercio exterior engloba una amplia variedad de artculos. Durante la dcada
de 1980 las importaciones anuales superaron las exportaciones, debido sobre
todo a las fuertes compras de crudo petrolfero. A finales de esa dcada, los
gastos en importaciones fueron de unos 181.700 millones de dlares,
compuestos principalmente por crudo, alimentos y animales vivos, maquinaria,
productos qumicos, hierro y acero, equipamiento de transportes y otros bienes
elaborados, como instrumentos de precisin, ropa y textiles. Para el mismo
periodo, los beneficios de las exportaciones fueron de 171.300 millones de
dlares anuales, centradas en la maquinaria, equipamiento de transportes,
productos qumicos, hierro y acero, alimentos, animales vivos, refino de
petrleo, ropa, textiles y vino. En 1999 las importaciones supusieron 289.941
millones de dlares y las exportaciones 300.170 millones. Ms de la mitad del
comercio exterior de Francia se realiza con la Unin Europea, principalmente
con Alemania, Blgica, Luxemburgo e Italia, aunque tambin Estados Unidos,
los Pases Bajos, Gran Bretaa, las repblicas que pertenecieron a la extinta
URSS, y Japn son importantes socios mercantiles de Francia. El pas
desempea un papel destacado en el comercio exterior con algunas de sus

124

antiguas posesiones ultramarinas, como Argelia, Marruecos, Tnez y Costa de


Marfil.
h) Transporte. Francia posee uno de los sistemas de transportes ms
desarrollados de Europa. En 1999 el pas tena 26.684 km de carreteras
principales o nacionales, entre las que se contaban 7.956 km de autopistas de
peaje; en total, la red de carreteras cubre 893.500 kilmetros. Ese mismo ao,
el nmero de vehculos de motor por cada 1.000 habitantes era de 564, de los
cuales 469 eran turismos. El ferrocarril francs se nacionaliz parcialmente en
1938. En 1998 haba 31.727 km de vas frreas en funcionamiento, 13.742 de
los cuales estaban electrificados. En Francia se ha desarrollado el tren de alta
velocidad (train grande vitesse, TGV), que funciona en las principales lneas.
El pas tiene alrededor de 6.000 km de vas fluviales navegables, entre las que
se cuentan 3.740 km de canales. La marina mercante francesa, una de las
mayores del mundo, comprende 700 buques con ms de 1.502.535 toneladas
brutas registradas. En lo que respecta al transporte areo, Francia tiene dos
grandes lneas areas estatales: Air France, que realiza vuelos a casi todas las
partes del mundo, y Air Inter, que desarrolla su servicio en el interior del pas.
Una lnea area privada internacional, Union de Transports Ariens (UTA), junto
a varias pequeas compaas privadas, tambin ofrece servicios nacionales e
internacionales. Los principales aeropuertos son el Charles de Gaulle y el de
Orly, ambos cerca de Pars.
i) Comunicaciones. El gobierno dirige los sistemas postales,
telegrficos y telefnicos franceses. En 1999, haba registrados 579 telfonos
por cada 1.000 habitantes. Las compaas privadas, financiadas por la
publicidad, dirigen la mayor parte de los servicios de radio y televisin. En
cuanto a la televisin, este medio ofrece canales estatales, junto a servicios por
cable y satlite. En las mismas fechas, se registraban 55 millones de aparatos
de radio y 35 millones de receptores de televisin.
En 1996 se editaban en Francia 117 peridicos diarios, con una tirada
total de 13 millones de ejemplares. Los peridicos ms influyentes se publican
en Pars; entre ellos destacan Le Monde (con una circulacin de 445.000
ejemplares), Le Figaro (465.500), France-Soir (539.000) y Le Parisien Libr
(421.000). Las principales publicaciones no diarias del pas son Paris-Match
(con una circulacin de 690.000 ejemplares), LExpress (669.600), Le Canard
enchan (450.000), Le Nouvel Observateur (324.200) y Elle (395.000).
j) Trabajo. La poblacin activa francesa era de 26,5 millones de personas
en 1999. Aproximadamente el 20% de los trabajadores franceses son
miembros de sindicatos; alrededor de 1,6 millones pertenecen a la
Confdration Gnrale du Travail (CGT), la mayor organizacin de
trabajadores francesa, de tendencia social-comunista. La Confdration
Franaise Dmocratique du Travail (CFDT), una organizacin de orientacin
social-cristiana, tiene unos 900.000 afiliados, y Force Ouvrire, de afinidad
socialdemcrata, 1,1 millones. Un decreto gubernamental establece el salario

125

mnimo, pero los convenios colectivos determinan la escala de sueldos. El


gobierno administra programas de seguros a todo riesgo para los trabajadores.
6.9.3 ALEMANIA
A pesar de los grandes destrozos sufridos por las dos Alemanias durante
la II Guerra Mundial, ambos pases surgieron como potentes economas en la
dcada de 1960. Alemania Occidental se convirti en una potencia econmica
mundial en las dos dcadas posteriores, mientras que Alemania Oriental fue
una de las economas ms avanzadas entre los pases componentes del Pacto
de Varsovia. La reunificacin ha supuesto un golpe muy duro para la economa
de ambas zonas. La Alemania Occidental ha tenido que soportar los costes de
la financiacin de las mejoras en la infraestructura, el medio ambiente y la
industria de la parte oriental, mientras que muchas empresas del Este han
quebrado debido a la fuerte competencia de las de Alemania Occidental. An
as, Alemania sigue siendo una potencia en la economa mundial. En 1999 el
producto interior bruto fue de 2,11 billones de dlares.
a) Trabajo. En 1999, la mano de obra en Alemania era de unos 40,89
millones de personas. Un 34% en 1998 estaba empleada en la industria y la
minera. Los sindicatos tienen 11 millones de afiliados; 7,9 millones de stos
pertenecen a un sindicato asociado a la Deutscher Gerwerkschaftsbund
(Federacin Alemana de Sindicatos). Hay muy pocas huelgas en el pas.
Algunas empresas destacadas de la industria del carbn y el acero operan
segn un sistema de codecisin, en el cual los trabajadores y los directivos
establecen por igual la lnea de actuacin de sus empresas. En el pasado,
Alemania Occidental haba tenido tasas muy bajas de desempleo, mientras que
en Alemania Oriental el sistema comunista desarrollaba una poltica de pleno
empleo; sin embargo, en 1998 la tasa de desempleo alcanz el 10% en toda la
nacin, y era ms alta en la zona oriental.
b) Agricultura y ganadera. La agricultura representa un papel escaso
en la economa alemana, pues el pas importa casi un tercio de su consumo de
alimentos. Las explotaciones agrcolas en Alemania Occidental son bastante
pequeas (un 75% tienen una superficie de 20 ha o menos y son propiedad de
granjeros, que disponen de otros trabajos). En Alemania Oriental la mayor parte
de las explotaciones funcionan de forma colectiva y el tamao es mayor; el
gobierno est en proceso de convertir la tierra en un sistema de posesin
individual. Aproximadamente un 3% de los trabajadores se dedican al sector
agrcola.
Las mejores tierras de cultivo se localizan en el extremo sur de las
llanuras septentrionales. Los principales cultivos de la nacin son: remolacha
azucarera (28 millones de t), trigo (21,3 millones de t), patatas (papas, 11,6
millones de t), cebada (12 millones de t), y centeno (4 millones de t). Alemania
tambin produce grandes cantidades de uvas (1.648.000 t), algunas de las
cuales se usan para elaborar vino para el mercado internacional. En las

126

explotaciones tambin se cra ganado vacuno (2,3 millones), porcino (27


millones), y aves de corral (114 millones).
c) Silvicultura y pesca. Alemania tiene importantes industrias de
silvicultura y pesca. La mayor parte de los 38 millones de m de produccin
maderera de 1999 procede de los grandes bosques del suroeste; ms del 70%
son conferas. En los ltimos aos los bosques de conferas han padecido la
lluvia cida, resultado de la polucin industrial causada por los centros
industriales.
Los puertos pesqueros principales son Bremen, Bremerhaven y
Cuxhaven, en el mar del Norte, y Kiel, en el mar Bltico. En 1997 las capturas
anuales alcanzaron las 318.785 t, casi todas de especies marinas, en especial
el arenque.
d) Minera. La industria minera representa un papel comparativamente
pequeo en la economa. Sin embargo, varios minerales se producen en
cantidades importantes. Alemania es el principal productor de lignito del mundo,
un carbn de poca calidad. Otros importantes productos minerales son carbn
bituminoso, crudo de petrleo, mineral de hierro, potasa, sal y gas natural.
e) Industria. El sector industrial domina la economa de Alemania y
produce una gran variedad de artculos. Los tipos principales de productos
fabricados son alimentos procesados, maquinaria, productos qumicos,
aparatos electrnicos y equipos de transporte.
Las grandes empresas industriales se concentran en varias reas. La
ms importante abarca el estado de Renania Septentrional-Westfalia, que
comprende la regin del Rhur (gran productora de acero) adems de otros
grandes centros industriales como Aachen (Aquisgrn), Colonia y Dsseldorf,
donde se fabrican productos qumicos, metlicos, maquinaria y vehculos de
motor. Otra importante regin industrial se localiza cerca de la confluencia de
los ros Rin y Main, abarca las ciudades de Frankfurt, Wiesbaden, Maguncia y
Offenbach, y cuenta con grandes fbricas que producen metales, equipos
electrnicos, farmacuticos, qumicos y vehculos de motor. Al sur, a lo largo del
Rin, hay un rea industrial importante centrada en las ciudades de Mannheim,
Ludwigshafen y Karlsruhe, donde se fabrican productos qumicos, maquinaria y
materiales de construccin. Stuttgart es el centro de una regin industrial en la
que se producen vehculos, equipos electrnicos, maquinaria de oficina, tejidos
e instrumentos pticos. Los productos del rea de Munich engloban aviones,
vehculos, ropa y cerveza. Varias regiones industriales se localizan en el
noroeste de Alemania; entre ellas destaca la zona de Hannover-Brunswick,
donde se elabora acero, productos qumicos y vehculos de motor; otras
regiones industriales importantes son las ciudades portuarias de Hamburgo,
Bremen, Kiel y Wilhelmshaven que producen petrleo refinado, alimentos
procesados, cerveza, barcos, maquinaria de oficina y material de imprenta.
Berln tambin es un importante productor de equipos electrnicos.

127

Unas 8.000 empresas funcionaban en Alemania Oriental en 1990. Sin


embargo, menos de una cuarta parte tenan expectativas de sobrevivir en una
economa competitiva de la Alemania unificada. El territorio de la antigua
Alemania Oriental tiene una gran industria siderometalrgica, con enormes
fbricas en Eisenhttenstadt y cerca de Berln. La produccin anual de acero
crudo en Alemania Oriental a finales de la dcada de 1980 era de unos 8,2
millones de t; tambin era destacada la elaboracin de productos qumicos,
como cido sulfrico, sosa custica y amonaco. Muchas plantas qumicas
estn en la regin de Dessau, Halle y Leipzig. Un gran complejo petroqumico
en Schwedt junto al Oder, al noreste, procesa el petrleo que procede de Rusia
por oleoducto. La maquinaria se produce en numerosas ciudades,
especialmente en el suroeste, y la antigua Berln tiene grandes fbricas de
equipos electrnicos; en Jena y Grlitz se fabrican instrumentos pticos y de
precisin; Rostock y Wismar fueron en la antigua Alemania Oriental los
principales centros de construccin naval. Los tejidos se producen en varias
ciudades, como Cottbus, Chemnitz y Leipzig; por ltimo en Dresde, Eisenach y
Zwickau se dedican al montaje de vehculos de motor.
f) Energa. El carbn fue la mayor fuente de energa elctrica en
Alemania, pero su uso decreci en la dcada de 1970 y 1980. Las centrales
trmicas y nucleares suministran la mayor parte de la energa elctrica
producida, un 66% y un 29% respectivamente. En la parte meridional, los
embalses de los grandes ros proporcionan la energa hidroelctrica; Alemania
produce gas natural y petrleo, pero importa la mayor parte de lo que consume.
Aunque el gobierno de Alemania Occidental haba impulsado con anterioridad
el desarrollo de centrales nucleares, en 1989 cambi su posicin, en parte
como respuesta al desastre nuclear de Chernbil en 1986 en la antigua Unin
Sovitica; se paraliz la construccin de algunas de ellas y se abandonaron los
proyectos de nueva construccin.
g) Comunicaciones. Alemania tiene un sistema de transporte muy
desarrollado, que en 1998 comprenda 656.140 km de carreteras, con unos
10.500 km de autopistas sin peaje (autobahnen). En 1997 haba 529 vehculos
por cada 1.000 habitantes, de los cuales 508 eran automviles. No hay lmite
de velocidad en las autopistas, pero la congestin y los atascos de trfico
reducen a menudo la velocidad. Alemania tiene un excelente sistema de
ferrocarriles, (la Deutsche Bundesbahn) propiedad del gobierno. El ferrocarril
conecta todas las zonas del pas y tiene una gran aceptacin como servicio de
pasajeros y de mercancas. Varias lneas de alta velocidad estn en servicio o
en perspectiva, como las que comunican Hamburgo y Munich, Frankfurt y
Dresde y Bremen y Hannover, con enlaces hasta Berln. Grandes fletes de
mercancas alemanes salen desde Hamburgo, Wilhelmshaven, Bremen,
Nordenham y Emden en el mar del Norte, y desde Lbeck, Wismar, Rostock y
Stralsund en el Bltico. En aguas interiores, se utilizan como medios de
transporte ros como el Rin y varios canales, como el canal Mittelland (en el
centro del pas) y el canal de Kiel, que une el mar del Norte con el Bltico. El
principal puerto interior es Duisburgo. El aeropuerto internacional ms grande
de Europa est cerca de Frankfurt. La principal compaa area alemana,

128

Deutsche Lufthansa A.G., explotada por el gobierno, ofrece un amplio servicio


interior e internacional.
h) Moneda y banca. La unidad monetaria en Alemania es el deutsche
mark, o DM (1,84 marcos alemanes equivalan a 1 dlar estadounidense en
1999). El marco se divide en 100 pfennigs.
El banco de emisin es el Deutsche Bundesbank, una institucin
autnoma no gubernamental con sede en Frankfurt. Entre los bancos
comerciales privados ms grandes de Alemania se encuentran el Deutsche
Bank A.G., el Dresdner Bank A.G. y el Commerzbank A.G. Existen muchas
instituciones de ahorro y crditos. Tras la reunificacin, los bancos ms
grandes del pas se establecieron rpidamente en la antigua Alemania Oriental.
I) Comercio exterior. Alemania es un gran pas comercial. En abril de
1994, el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT) situaba a
Alemania como uno de los principales pases exportadores en 1993. Desde
comienzos de la dcada de 1950 hasta la de 1980, Alemania Occidental obtuvo
un mayor beneficio de las ventas por exportacin de lo que gastaba en
importacin. Alemania Oriental desempe un importante papel comercial
dentro del bloque sovitico. Sin embargo, tras la unificacin, el excedente
comercial de Alemania se ha reducido. Las principales exportaciones del pas
son maquinaria, vehculos de motor, productos qumicos, hierro, acero, y tejidos
y vestidos. Sus principales importaciones son petrleo crudo y refinado,
maquinaria, alimentos, productos qumicos, ropa y vehculos de motor.
Alemania contina siendo un destacado socio comercial de los pases
occidentales (entre los que destacan los Estados miembros de la Unin
Europea, Estados Unidos, Suiza y Austria y los pases de Europa Oriental).
Adems, en la Unin Europea la mayora de los productos industriales
alemanes circulan libremente en los Estados miembros de la Asociacin
Europea de Libre Comercio (EFTA). En 1999 el valor de las exportaciones fue
de 541.076 millones de dlares y el de las importaciones de 472.161 millones
de dlares.

UNIDAD 7
GLOBALIZACIN
Objetivo especfico. El alumno identificar el fenmeno
globalizacin en sus aspectos econmicos y sociales.

de

la

7.1 POBREZA GLOBAL Y REFORMAS MACROECONMICAS


La pobreza es una circunstancia econmica en la que una persona
carece de los ingresos suficientes para acceder a los niveles mnimos de
atencin mdica, alimento, vivienda, vestido y educacin.
La pobreza relativa es la experimentada por personas cuyos ingresos se
encuentran muy por debajo de la media o promedio en una sociedad

129

determinada. La pobreza absoluta es la experimentada por aquellos que no


disponen de los alimentos necesarios para mantenerse sanos. Sin embargo, en
el clculo de la pobreza segn los ingresos, hay que tener en cuenta otros
elementos esenciales que contribuyen a una vida sana. As, por ejemplo, los
individuos que no pueden acceder a la educacin o a los servicios mdicos
deben ser considerados en situacin de pobreza.
Las personas que, por cualquier razn, tienen una capacidad muy por
debajo de la media para ganar un salario, es probable que se encuentren en
situacin de pobreza. Histricamente, este grupo viene formado por personas
mayores, discapacitados, madres solteras y miembros de algunas minoras. En
los pases occidentales, un sector considerable de poblacin en situacin de
pobreza (el 30%) est constituido por madres solteras con hijos. Esto no se
debe nicamente a que las mujeres que trabajan fuera de casa suelen ganar
menos que los hombres, sino fundamentalmente a que una madre soltera tiene
dificultades para poder cuidar a sus hijos, ocuparse de su vivienda y obtener
unos ingresos adecuados al mismo tiempo. Otros grupos son los
discapacitados con personas a su cargo, familias numerosas y otras en las que
el cabeza de familia est en situacin de desempleo o tiene un salario mnimo.
La falta de oportunidades educativas es otra fuente de pobreza, ya que
una formacin insuficiente conlleva menos oportunidades de empleo.
Gran parte de la pobreza en el mundo se debe a un bajo nivel de
desarrollo econmico. China e India son ejemplos de pases superpoblados en
vas de desarrollo en donde, a pesar de la creciente industrializacin, la
pobreza es notoria. El desempleo generalizado puede crear pobreza incluso en
los pases ms desarrollados. La crisis de 1929 empobreci a millones de
estadounidenses y europeos durante la dcada de 1930. Lgicamente las
fluctuaciones econmicas menos graves, denominadas recesiones, causan un
aumento menor del ndice de pobreza.
Decenas de miles de personas en situacin de pobreza fallecen cada
ao a causa del hambre y la malnutricin en todo el mundo. Adems, el ndice
de mortalidad infantil es superior a la media y la esperanza de vida inferior.
Parece inevitable que la pobreza est, segn los criminlogos, vinculada
al delito, aun cuando la mayor parte de las personas con muy bajos ingresos no
sean delincuentes y estos ltimos no suelan sufrir graves carencias. Otros
problemas sociales, como las enfermedades mentales y el alcoholismo, son
ms habituales, debido a que son causas y efectos de la escasez de recursos
econmicos y de una atencin mdica inadecuada.
La pobreza ha sido considerada como indicador de desigualdad de clase
social y sexo en las sociedades industriales, en donde las mujeres que viven
solas y las familias de clase baja presentan el nivel ms bajo de pobreza.
Asimismo, ha sido considerada como un indicador de trato econmico desigual
entre los pases desarrollados y en vas de desarrollo, estando la riqueza

130

acumulada en los primeros y la pobreza en los segundos, lo que forma la


denominada lnea Norte-Sur (vase Teora de la dependencia). Las zonas ms
pobres del mundo son el sur de Asia (Bangladesh, India y Pakistn), los pases
subsaharianos, norte de frica, Oriente Prximo, Latinoamrica y este de Asia.
Actualmente, se ha determinado a la poltica econmica, como un
conjunto de medidas adoptadas por los poderes pblicos (principalmente el
gobierno de un Estado) para influir en la marcha de una economa. Algunas
medidas, como el presupuesto, afectan a todas las reas de la economa y
constituyen polticas de tipo macroeconmico. Otras afectan en exclusiva a un
sector especfico (como por ejemplo, la agricultura) y constituyen polticas de
tipo microeconmico. Ambos tipos de medidas se interrelacionan, puesto que
cualquier decisin que afecte a la economa en su totalidad tiene efectos sobre
sus distintos sectores econmicos y aquella poltica que afecte slo a un sector,
repercute tambin sobre el conjunto.
Las polticas de corte microeconmico son tan variadas que resulta
imposible mencionarlas todas. Pueden estar dirigidas a un sector, a una
industria, a un producto o a varias reas de la actividad econmica. Por
ejemplo, una poltica microeconmica puede ser la nacionalizacin o la
privatizacin de los ferrocarriles, la prohibicin de exportar cuero o el cierre de
las tiendas los domingos. Tambin forman parte de la poltica microeconmica
la regulacin del mercado de trabajo (como, por ejemplo, obligar a que se
establezca igualdad salarial entre sexos), el equilibrio entre la produccin y
venta de ciertos productos, como por ejemplo las medicinas, o la ordenacin de
distintas actividades, como el depsito de dinero en los bancos. Algunas
polticas microeconmicas pretenden reglamentar el funcionamiento de la
economa, otras van encaminadas a favorecer a ciertos sectores o actividades
especficas. Existen fuertes vnculos entre las distintas polticas sociales, en
especial las que afectan a la educacin o a la sanidad pblica, que pretenden
mejorar la salud, el nivel educativo y la productividad de las personas. En
general, las polticas microeconmicas crean el marco legal en el que deben
operar los distintos mercados, porque de lo contrario las fuerzas de la
competencia generaran graves injusticias de tipo social.
El alcance de la poltica macroeconmica depende del sistema
econmico existente, del marco legal del pas y del tipo de instituciones. El
sistema puede ser capitalista o comunista, puede tratarse de una economa de
libre mercado o una economa planificada, preindustrial o industrializada.
Tambin existen importantes discrepancias entre los economistas sobre el
grado de intervencin del gobierno. Algunos defienden la poltica del laissezfaire (dejad hacer) y confan en el buen funcionamiento de las fuerzas del
mercado al destacar la mala gestin del sector pblico. Otros consideran que el
gobierno puede cubrir las deficiencias del mercado. Para stos, la poltica
econmica debe eliminar las fluctuaciones, reducir el desempleo, fomentar un
rpido crecimiento econmico, mejorar la calidad y el potencial productivo,
reducir el poder monopolstico de las grandes empresas y proteger el medio
ambiente. Cuanto ms evidente se hace que los mercados tienen efectos

131

positivos y negativos sobre la economa, mayor es la presin para que los


gobiernos acten mediante una poltica econmica que corrija las deficiencias
de los mercados.
Sin embargo, la poltica econmica puede resultar contraproducente si el
diagnstico de los problemas econmicos es errneo o si el diseo de la
poltica que se aplica no es el adecuado para el problema que se pretende
resolver. Por ejemplo, la poltica de empleo parte de una serie de supuestos
sobre las causas del desempleo que se desconocan hasta que John Maynard
Keynes afirm que stas radicaban en una insuficiencia de la demanda. La
solucin, a partir de este supuesto, consista en aumentar el poder adquisitivo
o, cuando el nivel de empleo se acercaba al pleno empleo, reducirlo. De igual
forma, la poltica de control de la inflacin depende de los supuestos que se
establezcan sobre los factores causantes del aumento de los precios, y estos
casos sern distintos segn la hiptesis que se considere: de Milton Friedman,
segn la cual la inflacin se debe a un crecimiento excesivo de la oferta
monetaria, es decir, de la cantidad de dinero en circulacin, o lo que es lo
mismo, la hiptesis monetarista; o si la que se considera es la que defiende
que la causa de la inflacin es el exceso de demanda, el alto nivel de empleo o
el elevado precio de las materias primas. Casi toda la teora econmica intenta
demostrar las virtudes de la llamada mano invisible que dirige el
funcionamiento de los mercados para despus analizar los fallos del mercado y
las medidas de poltica econmica que pueden solucionar tales conflictos.
La poltica macroeconmica ms importante es la que intenta fijar la
demanda, al actuar sobre la presin que se deriva de los recursos de la
comunidad; ejerce el control del poder adquisitivo y, por tanto, de la demanda,
que por lo general se regula mediante la poltica monetaria y medidas fiscales.
Desde el punto de vista monetarista se controlan los tipos de inters que
cobran los bancos y la cantidad de crdito que pueden conceder; tambin se
regula la tasa de crecimiento de la cantidad de dinero en circulacin. En
algunos casos estas acciones se complementan restringiendo las condiciones
de las compras a plazos, alargando o reduciendo los plazos de amortizacin.
Desde el punto de vista fiscal, el gobierno puede variar su sistema
impositivo o la cantidad de impuestos que cobra para favorecer unas
actividades y frenar otras, ya sean los gastos de consumo o el nivel de
inversin. O tambin puede reducir (o aumentar) su propio nivel de gastos con
el fin, de nuevo, de variar el nivel de demanda. Con todas estas medidas el
gobierno modifica la estructura del mercado, al cambiar el funcionamiento del
mismo sin regular sus fuerzas. El gobierno puede intervenir directamente
regulando el nivel de demanda efectiva mediante el racionamiento, la
concesin de licencias o limitando el nivel de consumo; puede tambin regular
el proceso productivo promulgando distintas leyes, obligando a los empresarios
a atender ciertas reivindicaciones de los trabajadores, regulando los requisitos
que deben cumplir los productos destinados al consumo, o productos finales, o
controlando los acuerdos entre distintas empresas. Estas intervenciones
pueden influir en toda la actividad econmica, como cuando se limita la
duracin de la jornada laboral, o pueden influir en una nica industria o

132

actividad, en cuyo caso se tratara de una poltica microeconmica y no


macroeconmica.
En tiempos de guerra, o en las economas planificadas de corte
comunista, la poltica econmica es ms severa y la intervencin
gubernamental mucho mayor. La poltica econmica consiste, en este caso, en
planificar de manera centralizada todo lo concerniente al proceso de
produccin, en lugar de dejar que sean los productores y los consumidores los
que establezcan sus preferencias en los mercados, convirtiendo los precios en
indicadores de estas tendencias.
Aunque casi toda la poltica econmica la disea el gobierno, algunos
aspectos dependen de otras instituciones. Por ejemplo, la estabilidad de
precios y el control de la oferta monetaria son dos tipos de medidas que
dependen de la autoridad monetaria, es decir, del banco central. Adems, el
xito que tenga la poltica econmica no es algo que dependa nicamente de la
accin del gobierno, sino que depende en gran medida de las reacciones de los
agentes econmicos, de su comportamiento y de la confianza que tengan en la
administracin, algo que el gobierno mismo no puede controlar, y menos a
corto plazo. El impacto de la poltica econmica tambin depende de la
cualificacin y del nivel de conocimiento de las personas que propongan las
distintas medidas. Puesto que el diseo de la poltica econmica depende del
trabajo de muchas personas, ministerios e instituciones, es imprescindible que
exista una buena coordinacin entre ellos.
El problema de la coordinacin cobra especial importancia cuando la
poltica econmica afecta a las relaciones internacionales. En las relaciones
entre dos pases hay que contemplar distintas facetas puesto que intervienen
varios factores econmicos como los tipos de cambio, los aranceles, las
relaciones que se reflejan en la balanza de pagos, la inversin, el comercio,
problemas de doble imposicin y las leyes sobre propiedad intelectual, entre
otros. Un cambio en cualquiera de estos factores supondr repercusiones
sobre la economa nacional que pueden ser de la mxima importancia, por lo
que es necesario coordinar los distintos aspectos de la poltica nacional y la
poltica internacional. La economa mundial est cada vez ms interrelacionada
(sirvan los casos de los pases miembros de la Unin Europea o del Mercosur
como ejemplos de las mltiples reas de integracin o cooperacin econmica)
y la inversin y los movimientos de capital son cada vez mayores, por lo que
las restricciones internas debido a los condicionamientos del mercado son
tambin ms determinantes. En este mbito las decisiones de carcter general
se ven afectadas e influyen a su vez en todos los rdenes de las respectivas
economas nacionales. Con este fin los polticos de todo el mundo se renen
cada vez con ms frecuencia. Estas reuniones, excepcionales antes de la II
Guerra Mundial, se convocan ahora de un modo regular, ya sea en
instituciones internacionales, como en el seno de la Unin Europea, la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), el Fondo
Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y la Organizacin Mundial del
Comercio (OMC), o en otras ms especficas (por ejemplo, las reuniones del

133

Grupo de los Siete) o regionales. La poltica econmica puede coordinarse en


estas instituciones o en las distintas cumbres, donde se pueden tomar medidas
en contra de aquellos pases que no consigan ajustar sus polticas a los
acuerdos tomados en los distintos encuentros. El proceso de Unin Econmica
y Monetaria (UEM) y la creacin del Banco Central Europeo (BCE) ampliaron
las posibilidades para conseguir disear una nica poltica monetaria que
afecte a todos los pases miembros de la Unin Europea.
Existen fuertes discrepancias respecto a cul debe ser el carcter de la
poltica econmica; debe disearse una poltica econmica automtica o, por
el contrario, es mejor disear una poltica econmica discrecional en funcin de
los factores que la condicionan? Algunos expertos en la materia defienden que
hay que lograr el equilibrio presupuestario o, al menos, limitar los dficit. Otros
proponen que el banco central establezca un lmite a la tasa de crecimiento de
la oferta monetaria. Otros especialistas defienden que el desempleo debe
mantenerse por debajo de determinado porcentaje de la poblacin activa.
Todas estas recomendaciones no slo reflejan una falta de confianza en la
clase poltica que decide las distintas medidas que se han de aplicar en este
rea, sino que adems atribuye a las autoridades econmicas la potestad de
controlar de forma ilimitada distintos aspectos de la economa.
A partir de la dcada de 1970 la poltica macroeconmica ha cambiado
de forma drstica. Existe una tendencia a limitar el papel de los gobiernos y a
reducir el poder del Estado, sobre todo en lo que concierne a su capacidad de
gasto; cada vez es mayor el escepticismo existente sobre la capacidad de la
administracin pblica para gestionar de un modo adecuado la actividad
econmica, y la confianza en el control de la demanda como medio para
estabilizar el nivel de empleo es an menor. Se subraya la necesidad de actuar
en la siguiente direccin: aumento de la competencia, incentivo de la
innovacin y de las empresas, promover el atractivo exterior de la economa
nacional para atraer la inversin extranjera y, sobre todo, intentar mejorar la
educacin y el nivel de formacin de los trabajadores. El antiguo acuerdo en
torno a la capacidad del control de la demanda para influir sobre la actividad
econmica ha desaparecido, y se vuelve a reivindicar la idea, anterior a la II
Guerra Mundial, de que es ms efectivo tratar de actuar sobre la oferta.
7.2 LAS REFORMAS
INTERNACIONAL

ESTRUCTURALES DEL FONDO MONETARIO

El Fondo Monetario Internacional (FMI) es un organismo financiero


autnomo, independiente de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU)
pero que en sus relaciones con sta tiene la designacin de "agencia
especializada". Fue fundada junto con el Banco Internacional para la
Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD) durante la Conferencia de Bretton
Woods (New Hampshire, Estados Unidos) celebrada en 1944.
El FMI inici sus actividades en 1947. Tiene como objetivo promocionar
la cooperacin monetaria internacional y facilitar el crecimiento equilibrado del

134

comercio mundial mediante la creacin de un sistema de pagos multilaterales


para las transacciones corrientes y la eliminacin de las restricciones al
comercio internacional. El FMI es un foro permanente de reflexin sobre los
aspectos relativos a los pagos internacionales; sus miembros tienen que
someterse a una disciplina de tipos de cambio y evitar las prcticas restrictivas
del comercio. Tambin asesora sobre la poltica econmica que ha de seguirse,
promueve la coordinacin de la poltica internacional y asesora a los bancos
centrales y a los gobiernos sobre contabilidad, impuestos y otros aspectos
financieros. Cualquier pas puede pertenecer al FMI, que en la actualidad est
integrado por 182 estados miembros.
Los miembros se comprometen a informar al FMI sobre sus polticas
econmicas y financieras que afecten al tipo de cambio de su unidad monetaria
nacional para que el resto de los miembros puedan tomar las decisiones
oportunas. Cada socio tiene asignada una cuota de derechos especiales de
giro (DEGs), la unidad de cuenta del Fondo desde 1969; su valor depende del
promedio ponderado del valor de cinco monedas (en marzo de 1994 un DEG
equivala a 1,41 dlares estadounidenses). Este sistema sustituye al anterior
que obligaba a los pases a depositar el 75% de su cuota en moneda nacional y
el 25% restante en oro. Las cuotas totales a finales de 1994 suponan 144.800
millones de DEGs. La cuota de cada miembro corresponde a su posicin
relativa en la economa mundial. La principal economa, la de Estados Unidos,
tiene la mayor cuota, en torno a 19.000 millones de DEGs; la ms pequea
asciende a unos 2 millones de DEGs. La cantidad de la cuota establece el
poder de voto de cada miembro en las reuniones del FMI, cuntas divisas
pueden obtener del Fondo y cuntos DEGs recibir. As, la Unin Europea
posee el 25% de los votos y Estados Unidos en torno al 20 por ciento.
Los miembros con desequilibrios transitorios en su balanza de pagos
pueden acudir al Fondo para obtener divisas de su reserva, creada con las
aportaciones en funcin de la cuota de todos los miembros. El FMI tambin
puede pedir dinero prestado de otras instituciones oficiales; con el Acuerdo
General de Prstamos de 1962 se autoriz al Fondo a acudir a la financiacin
del denominado Club de Pars que concedi un crdito de hasta 6.500 millones
de dlares (ms tarde se aument el crdito a 17.000 millones). Todo pas
miembro del FMI puede acudir a esta financiacin con un lmite temporal (cinco
aos) para resolver sus desequilibrios; despus debe devolver las divisas al
FMI. El prestatario paga un tipo de inters reducido para utilizar los fondos de
la institucin; el pas prestamista recibe la mayor parte de estos intereses, el
resto lo recibe el FMI para sufragar sus gastos corrientes. El FMI no es un
banco, sino que vende los DEGs de un pas a cambio de divisas.
El FMI tambin ayuda a los pases a fomentar su desarrollo econmico,
por ejemplo, a los estados que integraron el Pacto de Varsovia (disuelto en
1991) para reformar sus economas y convertirlas en economas de mercado.
Para ello, en 1993 se cre una partida especial transitoria que ayuda a estos
pases a equilibrar sus balanzas de pago y a mitigar los efectos del abandono
del sistema de control de precios. Los instrumentos de ajuste estructural del

135

FMI permiten a los pases menos desarrollados emprender reformas


econmicas: a finales de marzo de 1994 se haban concedido 4.300 millones
de DEGs a 44 pases. Estos prstamos del FMI suelen incluir clusulas
relativas a la poltica econmica nacional del pas receptor de la ayuda, que
han generado tensiones entre el FMI y los pases ms endeudados.
Tras su creacin en 1946, el FMI hizo una importante reforma en 1962,
cuando se firm el Acuerdo General de Prstamos. Al principio, el Fondo
pretenda limitar las fluctuaciones de los tipos de cambio de las monedas de los
pases miembros a un 1% por encima o por debajo de un valor central
establecido respecto al dlar estadounidense que a su vez tena un valor fijo
respecto al patrn oro; el 25% de las aportaciones de los miembros deba
hacerse tambin en oro. La primera reforma permiti la creacin del Acuerdo
General de Prstamos, firmado en 1962 al hacerse evidente que haba que
aumentar los recursos del Fondo. En 1967, la reunin del FMI en Ro de
Janeiro cre los derechos especiales de giro como unidad de cuenta
internacional.
En 1971 el sistema de cambios del FMI se reform, devaluando el dlar
en un 10% y ampliando al 2,25% el margen de variacin de los tipos de
cambio. El fuerte aumento de los precios del petrleo en 1973 influy de forma
negativa sobre la balanza de pagos de los pases miembros y rompi el
sistema de tipos de cambio fijos creado en Bretton Woods. La modificacin de
los estatutos en 1976 termin con el papel del oro como eje del sistema de
cambios del FMI, forzando al abandono del patrn oro que ya en 1978 haba
sido sustituido por el dlar estadounidense.
A partir de 1982, el FMI dedic la mayor parte de sus recursos a resolver
la crisis de la deuda externa generada por el excesivo endeudamiento de los
pases menos industrializados. Ayud a los endeudados a disear programas
de ajuste estructural, respaldando esta ayuda con nueva financiacin. Al mismo
tiempo, anim a los bancos comerciales a incrementar sus lneas de crdito. A
medida que se haca patente que los problemas de los pases miembros se
deban a desajustes estructurales, el FMI cre nuevos instrumentos financieros
y utiliz fondos provenientes de los pases en mejor situacin para facilitar
liquidez a largo plazo a los que estuvieran dispuestos a reformar sus
economas.
El FMI tiene nuevas competencias desde finales de la dcada de 1980,
debido al colapso del comunismo en Europa y a la demanda de los pases excomunistas para convertir sus economas en economas capitalistas. Para
poder ayudar a estos pases se crearon nuevos fondos para reformar las
economas planificadas de los pases de Europa central y oriental.
El FMI ha perdido en gran medida su estructura y sus objetivos iniciales;
los tipos de cambio se determinan ahora en funcin de las fuerzas del
mercado. Los actuales sistemas de control de cambios, como el mecanismo de
tipos de cambio del Sistema Monetario Europeo (SME), estn vinculados a

136

programas de convergencia diseados para poder crear una moneda


internacional, pero la crisis del SME en 1992 demostr la impotencia relativa
del Fondo para hacer frente a los problemas cambiarios de las actuales
economas desarrolladas. La crisis financiera de Mxico en 1995 dej patente
una vez ms que los fondos del FMI no son suficientes para controlar los flujos
de capitales privados de la economa mundial. No obstante, sigue teniendo un
papel importante para el desarrollo econmico de los pases menos
desarrollados al facilitar la transicin hacia una economa mundial integrada.
7.3 EL BANCO MUNDIAL Y SUS POLTICAS
Primeramente, es menester mencionar que, la ONU ha participado
muchas veces en las primeras, y difciles, etapas de la independencia poltica,
en la que la mayora de las nuevas naciones ha pedido ayuda socioeconmica
a gran escala. Las actividades econmicas y sociales constituyen en la
actualidad la mayor parte del trabajo de la ONU. Ms del 85% del presupuesto
y del personal se dedican a actividades encuadradas en tres categoras. En
primer lugar, el ECOSOC sirve de foro para las amplias conversaciones sobre
los problemas econmicos y sociales, para la coordinacin de los programas
de la ONU y de las agencias especializadas. En segundo lugar, como apoyo a
ECOSOC y a la Asamblea General, se proporcionan servicios de informacin e
investigacin, que corren a cargo de un personal especializado y de grupos
especiales de estudio, entre los que se incluyen rganos permanentes de
ECOSOC, como son las comisiones de estadstica, de poblacin y de derechos
humanos. En tercer lugar, la ONU es la responsable de gestionar programas
como el PNUD y la UNICEF y de rganos subsidiarios como el UNCTAD,
creados para desempear responsabilidades especficas aprobadas por la
Asamblea General.
Tambin se deben considerar las actividades econmicas como parte de
todo el sistema de Naciones Unidas, incluidos los rganos subsidiarios, los
comits y las agencias especializadas. A su vez, las agencias especializadas
pueden ser divididas en dos grupos. Las instituciones financieras (el Fondo
Monetario Internacional, FMI, y el Banco Internacional para la Reconstruccin y
el Desarrollo, BIRD, parte del grupo del Banco Mundial) tienen la obligacin de
conceder prstamos a los estados miembros. El FMI permite a los miembros de
la ONU apoyar el valor de sus monedas cubriendo dficit temporales en sus
balanzas de pago. El Banco Mundial ayuda a financiar proyectos de desarrollo
de largo alcance. Las agencias funcionales como la UNESCO, la OMS y la
FAO son responsables de la cooperacin internacional y de la ayuda tcnica
dentro de sus campos de competencia.
El Banco Mundial es un organismo econmico internacional fundado
junto con el Fondo Monetario Internacional (FMI) tras la Conferencia de Bretton
Woods en 1944, con la funcin de conceder crditos a escala mundial, pero
muy especialmente a los estados en vas de desarrollo.

137

En la actualidad el Banco Mundial est integrado por varias instituciones:


el Banco Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo (BIRD), la
Asociacin Internacional para el Desarrollo (AID), la Corporacin Financiera
Internacional (CFI) y la Agencia Multilateral de Garantas de Inversiones
(AMGI). Por extensin, y debido a ser el principal organismo de este grupo de
organizaciones, generalmente se habla del Banco Mundial para referir al BIRD.
7.4 LA ORGANIZACIN MUNDIAL DE COMERCIO, ESTRUCTURA Y
DESARROLLO
La Organizacin Mundial del Comercio (OMC) es una institucin
internacional creada para promover y aplicar un librecambio global. La OMC
fue fundada en 1993 por el Acta Final que cerraba la Ronda Uruguay de
negociaciones multilaterales contempladas en el Acuerdo General sobre
Aranceles y Comercio (GATT), al que sustituye.
La OMC tiene como fin administrar y controlar los 28 acuerdos de
librecambio recogidos en el Acta Final, supervisar las prcticas comerciales
mundiales y juzgar los litigios comerciales que los estados miembros le
presentan. La Organizacin empez a funcionar el 1 de enero de 1995 con un
Consejo General integrado por 76 pases miembros, aunque se espera que
crezca conforme vayan siendo admitidas nuevas naciones. A diferencia de su
predecesora, es una entidad constituida de modo formal cuyas decisiones son
vinculantes para sus miembros, aunque es independiente de la Organizacin
de las Naciones Unidas.
La OMC proporciona un marco para el ejercicio de la ley dentro del
comercio internacional, ampla las disposiciones recogidas en el GATT e
incluye adems los servicios, los derechos a la propiedad intelectual y la
inversin. Su Consejo General permanente est integrado por los embajadores
de los estados miembros ante la OMC, quienes tambin forman parte de varios
comits especializados y subsidiarios. Todo ello es supervisado por la
Conferencia Ministerial, que se rene cada dos aos y nombra al director
general de la Organizacin. Renato Ruggiero, antiguo ministro italiano de
comercio, se convirti en el primer director general con dedicacin exclusiva el
1 de mayo de 1995. Las disputas comerciales presentadas ante la OMC son
sometidas a un grupo que atiende a los litigios, compuesto por funcionarios de
la Organizacin. Las naciones pueden apelar las sentencias emitidas ante un
organismo de apelacin, cuya decisin es incontestable. Se espera que los
acuerdos administrados por la OMC aumenten el comercio mundial anual en al
menos 755.000 millones de dlares para el ao 2002, lo que hara crecer los
ingresos mundiales de cada ao en unos 235.000 millones de dlares. La OMC
vivi durante 1999 algunos acontecimientos que replantearon su propia
esencia. El 30 de noviembre de ese ao comenz en Seattle (Estados Unidos)
su III Conferencia Ministerial, a la que acudieron representantes de sus 135
pases miembros y que fue denominada Ronda del Milenio. Su objetivo era
liberalizar an ms los intercambios comerciales internacionales para fomentar
un mayor bienestar mundial, pero sus resultados generaron mltiples protestas

138

en determinados sectores al considerarse que, lejos de reducirse la distancia


existente entre los pases desarrollados y los subdesarrollados, sta se haba
incrementado. Poco antes de dicha cumbre se inici el proceso, auspiciado por
Estados Unidos, para la incorporacin de China a la Organizacin.
7.5 LOS RESULTADOS DE LA ECONOMA NEOLIBERAL Y SUS EFECTOS
EN EL EMPLEO Y EL SALARIO.
El neoliberalismo econmico es una corriente que se basa en el
liberalismo que surgi en la segunda mitad del siglo XIX. Su principal
representante es Adam Smith, quien en su obra Investigacin sobre la
naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, mejor conocida como la
riqueza de las naciones, publicada en 1776, nos presenta los tres principios del
liberalismo econmico.
El neoliberalismo econmico es una doctrina econmica basada en el
liberalismo econmico, surge propiamente en la dcada de 1980, como una
refutacin al keynesianismo, que propona la intervencin del Estado en la
economa.
El neoliberalismo econmico se opone a la intervencin del Estado en la
economa. Su principal planteamiento afirma que el libre mercado es el nico
mecanismo que asegura la mejor asignacin de recursos en la economa y, en
consecuencia, promueve el crecimiento econmico. De esta tesis se desprende
que el estado debe fomentar el desarrollo del libre mercado sin ninguna
restriccin.
Las principales caractersticas tericas del neoliberalismo econmico
provienen de Friedich August von Hayek y de Milton Friedman, entre cuyos
planteamientos destacan:

Se basa en el principio de laissez faire (dejar hacer).


La libre competencia del mercado (mercado libre).
El Estado no debe intervenir en la economa; slo debe garantizar la libre
competencia del mercado y estimularla.
La libre circulacin de las mercancas, capitales y personas entre los
pases y, en consecuencia, evitar el proteccionismo y estimular la
apertura hacia el exterior del comercio y las nuevas inversiones.
El Estado debe deshacerse de sus empresas y, por lo tanto, venderlas a
los empresarios del pas y del extranjero.
El mercado mundial tiene ms prioridad que el mercado interno.
Los objetivos bsicos de la poltica econmica son el crecimiento
econmico, pero con equilibrio financiero, comercial y gubernamental.

Otro planteamiento importante del neoliberalismo econmico es la


apertura comercial; esto es, la libertad de comerciar entre los distintos pases
sin ninguna restriccin o limitacin de tipo econmico o de otro tipo, que es el

139

mismo planteamiento del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y


Comercio (GATT), ahora Organizacin Mundial del Comercio (OMC).
Es de destacar que, bajo el predominio del libre comercio auspiciado por
el neoliberalismo, hoy en da millones de seres humanos sobreviven en la
extrema pobreza, y otros ms mueren ao con ao vctimas del hambre y del
libre comercio.
(Fuente de consulta: Jos Silvestre Mndez Morales, Fundamentos de
Economa, 4 edicin, Editorial Mc Graw Hill, Mxico, 2005, pginas 84 y 85).
7.6 FENMENOS MIGRATORIOS
La migracin es un trmino que designa los cambios de residencia ms
o menos permanentes, por lo comn debidos a factores econmicos, laborales,
sociolgicos o polticos. Debe distinguirse la emigracin de la inmigracin. La
emigracin mira el fenmeno desde el pas que abandona el emigrante para
establecerse en otro diferente, y la inmigracin lo contempla desde la
perspectiva del pas de acogida.
Desde mitad del siglo XIX ha sido considerado el derecho a emigrar
como algo que deriva de la propia concepcin del hombre como ser racional y
libre. Y as aparece consagrado en la Declaracin Universal de los Derechos
del Hombre, en la Carta Social Europea y en el Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos. Las constituciones y leyes nacionales reconocen
el derecho de los ciudadanos a salir del territorio y consideran emigrantes a
quienes fundamentan o justifican su desplazamiento en razones laborales o
profesionales.
Sin embargo, examinada la cuestin desde el punto de vista del pas de
acogida, los derechos de los inmigrantes no son en realidad los mismos que los
derechos de los nacionales, dada la existencia en numerosos Estados de
normas restrictivas en materia de inmigracin. En determinados pases
occidentales resultan emblemticas las leyes de inmigracin, resultantes de los
conflictos laborales que conlleva la masiva afluencia de trabajadores de otros
pases, y as tambin por una forma sesgada de entender los problemas de
orden pblico, que degenera en autnticas situaciones de gueto y en actitudes
racistas o xenfobas asumidas por algunos sectores sociales.
Hay una enorme proliferacin de legislacin y de tratados y convenios
internacionales, tanto bilaterales como multilaterales, que regulan aspectos
laborales, familiares, educativos, asistenciales y otros sobre esta materia. La
existencia de organizaciones como la Unin Europea supone la misma
consideracin de un trabajador nacional y de otro que sea ciudadano de otro
Estado de la Unin, dado el principio de libertad de trabajo y de circulacin en
cualquier Estado miembro.
7.7 FENMENOS DE INTEGRACIN

140

stos han dado pauta a la aparicin de bloques econmicos, as como a


la realizacin de numerosos tratados internacionales, que se vienen a constuir
como acuerdos entre distintos pases para concederse determinados beneficios
de forma mutua. Se pueden distinguir tres tipos de tratados comerciales: zona
de libre comercio, unin aduanera y unin econmica.
a) Zona de libre comercio. En una zona de libre comercio los pases
firmantes del tratado se comprometen a anular entre s los aranceles en
frontera, es decir, entre los pases firmantes del tratado los precios de todos los
productos comerciados entre ellos sern los mismos para todos los integrantes
de la zona, de forma que un pas no puede aumentar (mediante aranceles a la
importacin) el precio de los bienes producidos en otro pas que forma parte de
la zona de libre comercio. Como ejemplo de este tipo de acuerdos comerciales
internacionales pueden citarse la Asociacin Europea de Libre Comercio
(EFTA) y el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN).
b) Unin aduanera. Una unin aduanera es una ampliacin de los
beneficios derivados de una zona de libre comercio. En una unin aduanera,
adems de eliminarse los aranceles internos para los pases miembros de la
unin, se crea un Arancel Externo Comn (AEC) para todos los pases, es
decir, cualquier pas de la unin que importe bienes producidos por otro pas no
perteneciente a la unin aplicar a estos bienes el mismo arancel. Las uniones
aduaneras suelen tambin permitir la libre circulacin de personas y capitales
por todos los territorios de los pases miembros, lo que permite la libre
adquisicin de bienes de consumo y empresas de los ciudadanos de un pas
en el resto de los pases pertenecientes al acuerdo comercial. El ejemplo ms
destacado de unin aduanera fue la Comunidad Econmica Europea, germen
de la Unin Europea (UE).
c) Unin econmica. Representa el grado sumo de integracin
comercial entre distintos pases. Adems de los beneficios derivados de la
unin aduanera, se produce una integracin econmica plena al eliminarse las
distintas monedas de los pases integrantes de la unin, crendose un nico
banco central para todos ellos. La UE constituye una unin econmica plena
desde 1999, al finalizar el proceso de convergencia entre los pases miembros
y crearse una moneda nica, el euro.
Tambin es de tenerse presente que, en casi todos los acuerdos
comerciales entre pases se suele crear la denominada clusula de nacin ms
favorecida, segn la cual los beneficios concedidos a un pas asociado al
acuerdo comercial deben extenderse a todos los dems pases firmantes del
mismo. Gracias a esta clusula todos los derechos y privilegios concedidos a
un pas son aplicables al resto de los pases miembros de la unin; adems,
cualquier acuerdo futuro tambin tendr efecto en el resto de los pases
firmantes del acuerdo comercial. Este tipo de clusula puede ser incondicional
(es decir, que se puede aplicar a todos los aspectos no contemplados por el
acuerdo comercial, as como a todos los contemplados) o condicionada, es

141

decir, que su aplicacin queda limitada a ciertos aspectos comerciales. El


hecho de que la clusula de nacin ms favorecida pueda estar condicionada
se debe a la creencia de que las concesiones realizadas a un pas a cambio de
ciertos beneficios no tienen por qu ampliarse a otros pases que no ofrecen la
misma contrapartida.
Se puede trazar la historia de los acuerdos comerciales remontndose
hasta la antigedad. Con la reaparicin del comercio durante la edad media, los
acuerdos comerciales iniciaron su moderna evolucin. Los primeros acuerdos
solan ser bilaterales y su principal objetivo consista en establecer los
derechos legales de las partes firmantes del acuerdo, crendose la idea de
trato nacional. La cuestin relativa a la supresin de aranceles al comercio
quedaba relegada a un segundo plano.
a) Trato nacional. La consecucin de un trato nacional en el territorio de
otra nacin, logrado mediante la firma de un acuerdo comercial, se reforz
durante el siglo XIII. Venecia (en aquella poca una de las ciudades Estado
ms importante de la actual Italia, que comerciaba sobre todo con el Oriente
Prximo), logr, mediante un acuerdo con el sultn de la ciudad de Alepo, que
sus comerciantes tuvieran derecho a gestionar su barrio en dicha ciudad, y
disfrutaran de una jurisdiccin propia tanto en causas civiles como penales. A
mediados del siglo XIX, los acuerdos que legitimaban la existencia de este trato
nacional estaban tan desarrollados que permitan plena jurisdiccin sobre los
derechos y propiedades de los comerciantes extranjeros. Los mercaderes
podan viajar de modo libre, sin necesidad de pasaportes o visados, momento a
partir del cual se empieza a prestar una atencin predominante a la eliminacin
de barreras al comercio.
b) Proteccionismo. El tratado franco-britnico de 1860 conocido
tambin como Tratado Cobden debido al economista y estadista ingls Richard
Cobden represent el punto de partida de un cambio en las relaciones
comerciales entre pases. La importancia de este acuerdo (que pretenda
promulgar la libertad de comercio, reduciendo y eliminando todos los aranceles
entre los dos pases firmantes) provoc una oleada de acuerdos arancelarios
bilaterales entre los dems pases europeos. Casi todos estos acuerdos
incluan la clusula de nacin ms favorecida, por lo que se generalizaron las
concesiones arancelarias, abriendo el camino hacia un comercio multilateral.
Sin embargo, pronto surgieron fuertes presiones que amenazaban la
expansin de esta red comercial a escala mundial. El imperialismo, con la
consiguiente rivalidad econmica y guerra arancelaria, pas a ser la norma;
Alemania volvi a establecer aranceles proteccionistas en 1879; Espaa, que
ya desde mediados del siglo XVII haba sido proteccionista, reforz esta
tendencia an ms durante el siglo XIX, permaneciendo aislada del exterior
(salvo un parntesis para aprovechar su neutralidad durante la I Guerra
Mundial) hasta 1959, ao en que se puso en marcha el Plan de Estabilizacin.
El clima cosmopolita de casi todo el siglo XIX, con su filosofa del laissez-faire
que implicaba la no-injerencia de los gobiernos en los asuntos econmicos

142

, dio lugar, a principios del siglo XX, a un fuerte nacionalismo econmico,


sobre todo a partir de la Gran Depresin de la dcada de 1930. El principio
generalmente aceptado de reconocer los derechos de propiedad fue
abandonado.
c) Liberalizacin del comercio. En 1947 se firm el Acuerdo General
sobre Aranceles y Comercio (GATT) entre 23 pases, logrndose ampliar este
acuerdo a 96 en 1988. Su principal objetivo consiste en reducir las tarifas
arancelarias y en eliminar las prcticas restrictivas del comercio internacional.
Se acepta la existencia de acuerdos especiales entre pases miembros del
GATT que pretenden promover la cooperacin y el comercio mutuos,
destacando la UE (1993), la EFTA (1960), la Asociacin Latinoamericana de
Libre Comercio (ALALC, 1960), el Mercado Comn Centroamericano (MCCA,
1960) y el TLC (1994).
La actual complejidad de los tratados comerciales ha permitido una
notable estabilizacin del comercio internacional, as como una gran
homogeneizacin de las prcticas comerciales. Uno de los tratados
comerciales ms importantes entre otras cosas porque rompa con las
barreras ideolgicas de la poca fue el firmado por Estados Unidos y la
Unin Sovitica en 1972; tambin resolvi antiguas diferencias y conflictos en
los transportes y en el volumen de la deuda, proporcionando un nuevo marco
para un comercio a gran escala.

UNIDAD 8
ESTUDIO COMPARATIVO DE LOS EFECTOS DE LA
ECONOMA GLOBAL EN DIVERSAS PARTES DEL
MUNDO
Objetivo especfico. El alumno identificar los efectos de la economa
global en diversos pases y regiones.
8.1 MALASIA, CHINA, TAILANDIA E INDONESIA
Si se observa la realidad econmica de los pases menos desarrollados,
se constata una amplia variedad de situaciones. En el lado ms positivo se
sitan los pases del Sureste asitico, algunos pases exportadores de petrleo
de Oriente Prximo y unos cuantos pases latinoamericanos. En el lado
opuesto se sitan los grandes pases de Asia meridional Bangladesh,
Pakistn y, en menor medida, la India y la mayora del frica subsahariana.
A qu se deben estas diferencias? Desde luego, no a su situacin geogrfica:
Corea del Sur, uno de los pases ms prsperos en la actualidad, era
considerado un caso perdido en el ao 1950. Argentina, en la dcada de 1930,
tena un nivel de vida parecido al de Australia y una estructura econmica muy
parecida, y sin embargo, Australia es hoy un pas ms prspero que Argentina.
Mientras Australia era miembro de la Commonwealth, Argentina, basndose en
principios de soberana econmica, cultural y poltica, tuvo una posicin de

143

resistencia frente a Estados Unidos y su papel en la regin. Muchos pases


africanos han experimentado retrocesos en sus niveles de desarrollo durante
las dcadas de 1980 y 1990, y en este momento estn peor situados de lo que
lo estuvieron en el pasado. El crecimiento de la poblacin de estos pases, a
diferencia del resto del mundo, sigue siendo muy dinmico. Ninguna de las
grandes teoras del desarrollo puede explicar esta amplia variedad de
situaciones, aunque todas ellas aportan valiosas sugerencias.
El xito de las economas del Sureste asitico ha influido mucho en las
teoras del desarrollo desde la dcada de 1970. Estos pases no compartan el
pesimismo del Tercer Mundo sobre la exportacin. A pesar de las protecciones
arancelarias de los pases industrializados, lograron ganar cuotas de mercado
de bienes industriales, se especializaron en productos y mercados de alta
tecnologa y lograron con ello un rpido crecimiento econmico, primero para
los cuatro dragonesHong Kong, Corea, Singapur y Taiwan y luego para
otros pases de la zona como Indonesia, Malaysia y Tailandia. Era evidente que
la dependencia no haba impedido su desarrollo. De todos modos este
crecimiento se realiz gracias al retraso de condiciones laborales y salariales,
difiriendo en gran medida de las condiciones sociales de pases como
Argentina o Brasil, donde la clase trabajadora industrial y del sector servicios
tiene un mejoramiento de vida.
En lugar de lograr un rpido crecimiento, los pases cuyos gobiernos
intervenan de forma decisiva en la economa, impusieron grandes barreras al
comercio internacional; partan de modelos de desarrollo autrquico y a finales
de la dcada de 1980 presentaban un cuadro econmico poco envidiable. La
recesin mundial sac a la luz sus puntos flacos: dficit presupuestarios y de
balanza de pagos insostenibles, altas tasas de inflacin, problemas de deuda
externa y escaso o nulo crecimiento econmico. Todo ello haca evidente la
necesidad de cambiar de polticas. El hecho de que las economas socialistas
estuviesen abandonando sus sistemas de economa planificada y aplicando
reformas orientadas a restablecer los mecanismos de mercado tambin influy
en ese cambio de actitud.
Empez a surgir un consenso mundial en torno a la creencia de que las
fuerzas del mercado ayudaran a acelerar los procesos de desarrollo en las
economas menos industrializadas, aunque sigue sin haber acuerdo respecto al
grado de intervencin que deben de tener los gobiernos en este proceso.
Durante la dcada de 1980 y principios de la de 1990, cada vez ms pases,
tan distintos como China, India, Brasil o Tanzania, imponan reformas
orientadas al restablecimiento del libre mercado. La experiencia de los pases
del Sureste asitico era considerada, por algunos, como el triunfo de las
economas de mercado; pero para otros no era ms que la demostracin de
poder combinar las ventajas de los mercados con una intervencin
gubernamental efectiva, tal vez demasiado efectiva como para que pueda
copiarla cualquier gobierno.

144

A mediados de la dcada de 1990 parece que casi todos los pases de


Asia y Latinoamrica han emprendido un modelo de desarrollo ms slido.
Pero el fracaso del desarrollo del frica subsahariana es motivo de
preocupacin entre los expertos. La experiencia nos ha enseado mucho sobre
los procesos de desarrollo, pero sin una intervencin pblica efectiva, sin unas
polticas de desarrollo bien diseadas y la ausencia de mano de obra sana,
cualificada y de un adecuado nivel de educacin, todo este aprendizaje no
servir de nada: la principal leccin que tiene que extraer la economa del
desarrollo es que hay que otorgar mayor importancia al factor humano y al
desarrollo poltico.
Las relaciones econmicas no son estticas, y la geografa de la
economa mundial se halla en constante cambio. En los ltimos aos, la
reestructuracin industrial ha provocado la globalizacin de los procesos
productivos. Las industrias pesadas tradicionales se reubican en los pases
menos desarrollados, mientras que las industrias de alta tecnologa y de
servicios se instalan en los pases desarrollados, incluidas las economas de
los pases del Sureste asitico, los denominados tigres asiticos. No obstante,
aunque los pases en vas de desarrollo manufacturan productos y no son
meras fuentes de materias primas, stos raramente controlan el proceso
productivo, que en gran medida est en manos de empresas multinacionales.
stas buscan su instalacin en estos pases para aprovecharse de los avances
en las redes de comunicacin y transporte, de las menores restricciones sobre
los permisos de instalacin y el control de la polucin y de los menores costes
de la mano de obra.
Al tiempo que la economa mundial creca en las dcadas de 1980 y
1990, el centro de la actividad econmica se trasladaba de Europa y
Norteamrica a Asia. Desde su reciente industrializacin, Corea del Sur, Hong
Kong y Singapur han registrado un crecimiento econmico y una prosperidad
extraordinarias, utilizando estrategias basadas en el aumento del comercio
exterior y de sus exportaciones. China logr una media de crecimiento anual
del 10% entre finales de la dcada de 1980 y principios de la de 1990,
utilizando un modelo de desarrollo econmico parecido. En cambio, la mayor
parte de frica ha mantenido una tendencia negativa en sus niveles de vida. El
cambio econmico global ha alterado tambin el equilibrio del poder poltico.
As, por ejemplo, los diseadores de la poltica exterior estadounidense centran
ms su atencin en Japn y China y menos en Europa de lo que lo hacan
varias dcadas atrs.
8.2 LOS EFECTOS DE LA GLOBALIZACIN EN RUSIA
Al igual que en otras antiguas repblicas soviticas, la economa se ha
visto afectada de forma muy negativa por la disolucin de la URSS. El declive
econmico, que comenz en los ltimos aos del periodo sovitico, alcanz el
20% en 1992. En 1999 el producto interior bruto (PIB) fue de 401.442 millones
de dlares. La inversin ha disminuido en un tercio desde los ltimos aos de
la dcada de 1980, y la inflacin anual ha llegado a ser del 1.000%. El poder

145

adquisitivo de la moneda rusa, el rublo, ha cado de forma alarmante desde el


valor oficial de 0,6 rublos por dlar estadounidense en 1988, a algo ms de
1.000 rublos por dlar en 1993. El enorme dficit presupuestario, heredado del
periodo sovitico, es el equivalente a una quinta parte del producto nacional
bruto.
Las causas de esta depresin econmica son el hundimiento del modelo
comercial tradicional y la demora en la ejecucin de las reformas econmicas.
El comercio entre Rusia, el resto de las antiguas repblicas soviticas y los
pases de Europa del Este ha disminuido de forma considerable desde los
ltimos aos de la dcada de 1980, en que estos pases europeos acabaron
con sus respectivos regmenes comunistas y con el sistema comercial bajo el
control sovitico, a partir de lo cual la produccin empez a estancarse.
Adems, los acuerdos comerciales entre Rusia y otras repblicas han
generado problemas, en especial sobre el precio de las exportaciones del
petrleo ruso. Las reivindicaciones por parte de los diferentes estamentos
administrativos de Rusia no han hecho ms que aadir confusin a la hora de
establecer posibles acuerdos con el gobierno ruso.
Las reformas de mercado, perseguidas con gran vigor por parte del
presidente Bors Yeltsin y sus partidarios, comenzaron en 1992, pero se
enfrentaron con una resistencia generalizada encabezada por los directivos del
sector industrial y de otros ms conservadores. A pesar de las protestas de los
funcionarios pblicos, el Banco Central de Rusia emiti en 1992 ayudas a gran
escala para financiar a las empresas en declive, lo cual contribuy a aumentar
la inflacin y el dficit presupuestario. A comienzos de 1993, la banca privada
se adhiri a las directrices gubernamentales sobre ayudas financieras. La
privatizacin continu alrededor de un tercio de todas las empresas
municipales y estatales fueron privatizadas a finales de 1993, pero este
proceso dependi en gran medida del apoyo de las administraciones locales;
en algunas ciudades, como Nizni Nvgorod, San Petersburgo o Yaroslavl este
proceso se llev a cabo mucho ms rpidamente que en el resto del pas.
Adems, el armazn legal para llevar adelante la privatizacin estaba
incompleto. La propiedad privada, venta y arrendamiento de tierras no se
legalizaron hasta octubre de 1993, cuando el presidente Yeltsin emiti un
decreto que revocaba una moratoria de diez aos, que impeda la reventa de
tierras, impuesta por la legislacin entonces vigente. Esta accin legal
pretenda acelerar la liberalizacin econmica de Rusia, aunque las previsiones
del futuro econmico inmediato seguan siendo bastante poco prometedoras.
8.3 EL NEOLIBERALISMO EN MXICO, BRASIL, PER Y BOLIVIA
Podemos decir que un punto concordante que tienen las cuatro naciones
antes referidas, es que todas ellas pertenecen al llamado Tercer Mundo,
nombre genrico que se utiliza para definir al conjunto de los pases en vas de
desarrollo. El trmino se acu durante la Guerra fra cuando dos bloques
hegemnicos opuestos, liderados por Estados Unidos y la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas (URSS), parecan dominar la poltica internacional.

146

Dentro de este modelo bipolar, el Tercer Mundo lo componan los pases menos
desarrollados en materia econmica y tecnolgica que no pertenecan a ningn
bloque. Ideada por el escritor marxista originario de La Martinica, Frantz Fanon,
la expresin implicaba connotaciones negativas y no siempre fue aceptada por
los pases involucrados. Aunque los cambios polticos y econmicos de las
dcadas de 1980 y 1990 acabaron con el colapso del bloque sovitico, el
Tercer Mundo sigue siendo un trmino til para referirse a un conjunto de
pases difciles de clasificar de otra forma. Tambin se les ha llamado Pases
No Alineados y en la Asamblea General de Naciones Unidas constituyen un
grupo organizado, con una poltica y un voto determinado por consenso entre
sus componentes. Mxico, en especial su presidente Luis Echeverra durante
su mandato (1970-1976), trat de constituirse en lder y portavoz de las
aspiraciones de ese conjunto de pases. En la ciudad de Mxico funciona
desde 1975 un Instituto de Estudios del Tercer Mundo, fundado por el propio
Echeverra.
Los pases del Tercer Mundo estn habitados por las dos terceras partes
de la poblacin mundial y se encuentran en Latinoamrica, frica y Asia. Desde
un punto de vista poltico, son, por lo general, pases no alineados. Algunos
estn saliendo de su situacin anterior y podrn unirse pronto a las filas de los
pases industrializados. Otros, cuyas economas se consideran intrnsecamente
incapacitadas para el desarrollo, se denominan a veces cuarto mundo.
La inestabilidad poltica provocada por una situacin poltica precaria es
muy frecuente en el Tercer Mundo. La democracia en su acepcin occidental se
puede decir que no exista hasta hace muy poco tiempo, aunque se est
registrando un proceso de democratizacin cada vez mayor. Estos pases han
preferido crear sus propias instituciones basadas en sus tradiciones indgenas,
sus necesidades y sus objetivos. Se discute mucho si China pertenece al
Tercer Mundo, con el que en un tiempo se identificaba por razones raciales,
culturales y econmicas. China defenda que los pases explotados deban
unirse contra las fuerzas imperialistas occidentales y soviticas. Sin embargo,
tras la muerte de Mao Zedong en 1976 China ha adoptado una actitud ms
moderada.
El Tercer Mundo es poco homogneo, y se encuentra dividido por
motivos de raza, cultura y disensiones territoriales y geopolticas, as como por
intereses opuestos. Suelen ver la poltica internacional como una lucha entre
pases ricos y pobres el Norte industrializado y el Sur atrasado. Algunas
naciones, como las que componen la Organizacin de Pases Exportadores de
Petrleo (OPEP), han encontrado la forma de defender su importancia
econmica como fuentes de materias primas necesarias para las sociedades
ms avanzadas. Dentro del Tercer Mundo se defiende con fuerza el llamado
Nuevo Orden Econmico, que mediante una combinacin de ayudas y tratados
de comercio debera transferir riqueza desde los pases desarrollados a los que
estn en vas de desarrollo. Sin embargo, las modernas economas del
desarrollo han demostrado la eficacia con que la inversin privada y las
reformas para implantar un mercado libre han ayudado a algunos pases del

147

Tercer Mundo, sin embargo, ha empeorado el nivel de vida en otros. Esta


disparidad econmica y la desaparicin de los antiguos bloques est
empezando a romper la antigua estructura de alianzas y actitudes en el Tercer
Mundo, pero sin mejorar la causa de los pases ms pobres. El Nuevo Orden
Econmico ahora parece imposible y slo las reformas polticas e
institucionales aportan esperanza.
8.4 EL NUEVO ORDEN MUNDIAL; EL AJUSTE ESTRUCTURAL EN LOS
PASES DESARROLLADOS, CONFLICTO ECONMICO
Nuevo orden mundial
En la economa mundial
moderna, las relaciones entre
las personas, las regiones y
los pases no son ni
accidentales ni pasivas, sino
que son mecanismos de
integracin
activos
que
intensifican y cambian la vida
econmica
internacional.
Existen
tres
importantes
mecanismos que integran la
economa
mundial:
el
comercio, la produccin y las
finanzas.
El comercio internacional se
mide con las exportaciones e
importaciones de bienes y
servicios. Al crecimiento de la
produccin y la renta mundial
se ha unido un crecimiento
del comercio internacional
desde principios del siglo
XIX, por lo que se considera
que el comercio internacional
es un motor de crecimiento
econmico, ya sea como
causa de este crecimiento o
como factor favorecedor del
mismo. La relacin entre
comercio y crecimiento se
descubre al analizar los
modernos ciclos econmicos.
En todo el mundo capitalista
la produccin y la renta
cayeron de forma drstica
durante la Gran Depresin de
la dcada de 1930, al igual
que el volumen de bienes
comercializados a escala
internacional. En los ltimos
decenios, desde finales de la
II Guerra Mundial en el ao
1945, se ha producido un

Ajuste estructural en los


pases desarrollados
A partir de la dcada de los
setenta, tanto en los pases
desarrollados como en los
que estn en proceso de
desarrollo
se
asiste
a
cambios en los sistemas
econmicos. Se inicia la
reestructuracin
industrial
con miras a satisfacer las
necesidades de bienestar de
pueblos y naciones. El
desempleo y la falta de
crecimiento econmico afecta
por igual a pases ricos y
pobres.
En paralelo emerge la tercera
revolucin
tecnolgica
industrial que trastoca la
organizacin de la produccin
y adviene sistemas de
produccin
y
advierten
sistemas
de
produccin
global (fbricas mundiales)
que relegan los sistemas de
produccin
de
tipo
estandarizado y masivo. Las
empresas
cambian
estructuras, externalizan los
servicios y aplican nuevos
enfoques
y
tcnicas
gerenciales
y
de
administracin.
En los aos ochenta se hace
evidente el fenmeno de la
fbrica
mundial
y
la
subcontratacin internacional
(maquila), en donde las
empresas trasladan parte de
sus componentes, piezas y/o
procesos a otras plantas y
pases.

Conflicto econmico
Entre 1945 y 1973 las
economas de los pases
industrializados de Europa
occidental, Japn y Estados
Unidos crecieron lo suficiente
para aumentar el nivel de
vida de sus ciudadanos. En
algunos
lugares
menos
industrializados tambin se
produjo
un
crecimiento
similar, sobre todo en los del
Sureste
asitico.
Este
crecimiento se debi a una
serie de circunstancias. Tras
la destruccin del tejido
econmico ocurrida durante
la II Guerra Mundial, se
produjo
una
expansin
econmica sin precedentes,
gracias, entre otras, a la
ayuda financiera que Estados
Unidos concedi a los pases
de Europa occidental y a
Japn. Las multinacionales
estadounidenses realizaron
fuertes inversiones en todo el
mundo. Es probable que los
factores
que
ms
contribuyeron a su desarrollo
fueran los bajos precios y la
abundancia de los productos
energticos
(sobre
todo
petrleo).
En
1973
la
creciente
demanda internacional de
petrleo hizo que los precios
se dispararan. Ese ao, la
Organizacin
de
Pases
Exportadores de Petrleo
(OPEP), que controlaba la
produccin
mundial,
aprovech su poder para
elevar los precios. Las

148

rpido crecimiento econmico


con el consiguiente aumento
del comercio internacional en
todo el mundo. De hecho, el
comercio ha crecido a tasas
ms altas que la produccin,
sobre todo desde 1983, por lo
que el porcentaje de bienes y
servicios exportados por cada
pas ha experimentado un
aumento paulatino.
Uno de los aspectos bsicos
del comercio internacional es
que
los
pases
se
especializan
en
producir
determinados
bienes
y
servicios, exportan aquellos
en
los
que
estn
especializados e importan los
dems de otros pases. Pero
hay
que
matizar
este
afirmacin cuando se analiza
a fondo el complejo comercio
internacional. La explicacin
clsica
del
comercio
internacional se basa en la
teora
de
la
ventaja
comparativa, que afirma que
los pases se especializarn
en aquellos bienes y servicios
en los que tengan mayores
ventajas en costes, es decir,
que puedan producirlos con
costes
relativamente
menores que en los dems
pases.
En
la
primera
formulacin de esta teora,
realizada por David Ricardo,
las diferencias en los costes
relativos que existen en cada
pas
para
producir
determinados
bienes
se
deben a que cada pas
dispone
de
tecnologas
distintas. En el siglo XX
existe
una
explicacin
diferente de la ventaja
comparativa. Ahora se dice
que sta se debe a las
distintas
dotaciones
de
trabajo y capital (factores de
produccin). Un pas que
tenga mucha mano de obra
pero poco capital, como la
mayora de los pases en vas
de
desarrollo,
se
especializar en productos

Estos fenmenos en los


pases centrales obedecen a
varios factores, prdida de
competitividad y elevados
costos de produccin que
tratan
de
frenar
con
adelantos
tecnolgicos
(robtica, nuevos materiales,
etc.), que al incorporarlo a
sus empresas les permite
sobrevivir a la competencia. A
este proceso no le es extrao
la
prctica
de
un
proteccionismo comercial y el
apoyo gubernamental a sus
plantas productivas.
De esta manera, la tercera
revolucin
tecnolgica
industrial y la reestructuracin
econmica
mundial
son
fenmenos en marcha que
tiene dinmica y efectos
propios. Sus efectos apuntan
a la globalizacin, esto es,
mercados
mundiales
y
empresas internacionales. Se
habla
de
mercados
financieros y bienes que
abarcan todo el orbe, incluso
se advierte la aparicin de un
mercado laboral mundial.
Sin embargo, cuando se
alude a la globalizacin no se
alude a todos los pases del
orbe. Dicha mundializacin
se inscribe solo en los pases
de la Organizacin de
Comercio
y
Desarrollo
Econmico y el sureste
asitico, que son los que
estn circulando por la
autopista del crecimiento
econmico.
Los
pases
menos
desarrollados,
Mxico
y
Amrica Latina, los que
circulan por la va lenta, se
encuentran
ante
una
disyuntiva,
intentar
incorporarse a la va rpida
de la globalizacin o se
marginan
en
una
autocontemplacin de frente
a sus millones de marginados
sin trabajo. El que lleguen a

polticas llevadas a cabo por


la OPEP redujeron las
posibilidades de crecimiento
econmico tanto de los
pases industrializados como
de los pases en vas de
desarrollo que no tenan
reservas petrolferas. El barril
de petrleo bruto costaba en
el otoo de 1973 dos dlares;
a mediados de 1981 su
precio se haba multiplicado
por 20. Para los pases ricos,
las importaciones de petrleo
suponan una transferencia
de rentas y riqueza a los
pases de la OPEP. Los
pases en vas de desarrollo
importadores de petrleo
tuvieron que acudir a la
financiacin de los grandes
bancos de Europa occidental
y
de
Estados
Unidos.
Asfixiados por el pago de
intereses, los pases menos
industrializados se vieron
obligados a frenar sus planes
de desarrollo. Aunque la gran
cada
de
los
precios
energticos
durante
la
segunda mitad de la dcada
de 1980 benefici a los
consumidores de los pases
importadores, supuso un
grave quebranto para los
ingresos de los pases
exportadores
menos
desarrollados, como Mxico,
Nigeria,
Venezuela
e
Indonesia.
Algunos de los pases ms
desarrollados, como Japn y
la Repblica Federal de
Alemania, lograron superar la
crisis de las dcadas de 1970
y 1980 mejor que el resto de
los pases. Sin embargo,
todos
los
pases
desarrollados han tenido que
enfrentarse al problema de
una
alta
inflacin
acompaada de altas tasas
de desempleo y escaso
crecimiento econmico. La
transformacin que impuso la
OPEP
en
el
mercado
energtico mundial agrav los

149

que necesiten mucha mano


de obra o, en trminos
econmicos, intensivos en
trabajo, mientras que los
pases que tengan una menor
dotacin de factor trabajo en
relacin con la cantidad de
capital disponible, como los
Estados
Unidos,
se
especializarn en bienes
intensivos en capital. Las dos
versiones de la teora de la
ventaja
comparativa
defienden que, en general,
todos los pases mejorarn si
se especializan y comercian
con otros pases. Aunque las
dos versiones explican por
qu existe el comercio
internacional, son demasiado
simples para aclarar la
compleja evidencia emprica
existente.
Uno de los problemas que no
puede esclarecer ninguna
teora
de
la
ventaja
comparativa es por qu gran
parte del crecimiento del
comercio internacional desde
1945, se ha producido entre
pases que tienen dotaciones
de capital y trabajo parecidas
y disponen de las mismas
tecnologas. Por ejemplo, el
crecimiento del comercio
entre los pases de Europa
occidental ha sido enorme.
En 1980 las dos terceras
partes de las importaciones
de
las
economas
de
mercado
desarrolladas
provenan de otros pases
industrializados; en 1992 el
porcentaje era del 75 por
ciento.
Un problema relacionado con
el anterior es que un gran
porcentaje
del
comercio
internacional es comercio
intra-industrial. Los pases no
se especializan en productos
distintos que intercambian
gracias al comercio, sino que
producen
bienes
muy
parecidos, que slo se
diferencian en la marca, y se

transitar por la autopista de la


globalizacin depender de
una enorme transformacin
interna,
que
por
la
complejidad de su cometido,
solo al parecer puede ser
encabezada por un Estado
eficiente y conductor de un
autntico
proceso
de
desarrollo
econmico
y
social.
Los
mecanismos
exclusivos del mercado, pese
a
sus
virtualidades
potenciales,
no
parecen
suficientes para combinar
una
transformacin
productiva con equidad y un
respeto
mnimo
a
la
naturaleza y sus recursos
(desarrollo sustentable).
En la pista de la globalizacin
rpida, sin embargo, no todo
es crecimiento y bienestar. Al
interior se compite con el
conocimiento y los servicios,
lo que lleva a redefinir
mbitos econmicos entre
nacionales, crendose zonas
geoeconmicas
bajo
esquemas de integracin y
asociacin
comercial
y
tecnolgica.
La
biotecnologa,
la
microelectrnica
e
informtica,
los
nuevos
materiales, a su vez imponen
cambios en la divisin
internacional del trabajo. En
efecto, estas nuevas ramas
de
actividad
econmica,
modifican la insercin de
pases como Mxico y
Amrica Latina. Los recursos
naturales y la mano de obra
abundante
pierden
importancia relativa ante la
revolucin
de
los
conocimientos, los servicios y
la propiedad intelectual. Ante
estos dinmicos escenarios,
los actores principales
Estados y empresas- deben
modificar sus instrumentos y
estrategias.
Los

Estados

nacionales,

problemas de inflacin al
elevar los precios del petrleo
y, por lo tanto, aumentar el
coste de la calefaccin y de la
produccin de importantes
bienes que utilizan petrleo
en
sus
procesos
de
produccin, entre los que hay
que destacar los fertilizantes
qumicos,
los
productos
plsticos, las fibras sintticas
y
los
productos
farmacuticos. Estos precios
elevados reducan el poder
adquisitivo de la misma
manera que lo hubiese hecho
un elevado impuesto sobre la
renta. La prdida de poder
adquisitivo hizo que el
volumen de ventas de bienes
de consumo disminuyera, lo
que provoc el despido de
numerosos trabajadores y la
ruina
de
otros
tantos
comerciantes, lo que produjo
un
efecto
en
cadena
perjudicial para toda la
economa.
Estos
problemas
han
fomentado el debate sobre el
papel que deben desempear
los gobiernos. Los partidos de
izquierdas de Europa abogan
por un mayor control y
planificacin.
Durante
la
dcada de 1980, el Partido
Conservador de la primera
ministra britnica, Margaret
Thatcher, y el presidente
estadounidense
Ronald
Reagan,
ofrecieron
una
solucin
bien
distinta.
Redujeron los impuestos y la
regulacin por parte del
gobierno, y permitieron que
las
empresas
obtuvieran
mayores beneficios para que
pudiesen emprender nuevas
inversiones que aumentaran
la
productividad
y
as
reanimar
la
actividad
econmica. Estas polticas
son ejemplo de medidas
desde el lado de la oferta, eje
de la doctrina que inspir a
ambos polticos.

150

los intercambian. Un pas


puede importar una marca de
coches del pas vecino
cuando, a su vez, est
exportando su propia marca
de coches a ese mismo pas.
La teora de la ventaja
comparativa basada en las
distintas
dotaciones
de
recursos o en distintas
tecnologas no puede explicar
estos
fenmenos.
Sin
embargo, desde la dcada de
1970 se han desarrollado
nuevas teoras sobre el
comercio internacional que
explican estos intercambios
por
la
existencia
de
economas de escala y por el
comportamiento competitivo
de las grandes corporaciones
monoplicas; la competencia
imperfecta que destaca el
papel de la diferenciacin de
productos en una industria.
Si hay algo por lo que
destaca
el
comercio
internacional es por su
dinamismo.
Aunque
el
crecimiento de este tipo de
comercio ha creado una
nueva economa mundial, los
patrones de comercio y los
bienes intercambiados se han
modificado mucho a lo largo
del tiempo. Desde la dcada
de 1970 se ha producido un
cambio importante en la
cantidad
de
bienes
manufacturados provenientes
de los pases del Sureste
asitico: Japn y los nuevos
pases industrializados de
Asia. Las exportaciones de
esa regin representaban en
1992, el 13% del comercio
mundial, lo que significa que
casi
duplicaron
su
participacin desde 1980. Los
denominados
cuatro
dragones, Taiwan, Corea del
Sur, Singapur y Hong Kong,
adems de China y los
nuevos
dragones
como
Tailandia,
Malaysia
y
Vietnam, constituyen lo que
se considera va a ser el

como sujetos nicos de las


relaciones econmicas y
comerciales, custodios de los
espacios
nacionales,
enfrentan los desafos de la
globalizacin
y
de
la
integracin. Surgen tesis que
clausuran
los
proyectos
nacionales y anuncian el fin
del Estado bajo ropajes de
posmodernidad o de fin de la
historia.
El paralelo, los mercados,
como espacios de libertad
econmica, se alzan como
los
paradigmas
que
resolvern pacficamente las
contradicciones
entre
la
autopista de la globalizacin
y la va lenta del mundo en
desarrollo.
En el contexto descrito, las
empresas
han
emergido
como las unidades o clulas
estratgicas
del
mundo
contemporneo. En efecto, la
empresa
trasnacional
portadora de una historia
compleja, es la sustitucin
clave de la globalizacin y de
la integracin de fin de siglo.
Su expansin, iniciada en la
dcada de los cincuenta,
asiste a cambios cualitativos
evidentes. De una integracin
vertical que comienza con la
propiedad y control de las
materias primas hasta las
manufacturas
finales
(integracin
vertical),
se
muda a la captura de
actividades y sectores de
servicios
y
finanzas
(integracin horizontal).
Sin
limitaciones
o
adscripciones
a
Estados
nacionales,
adquieren,
controlan y se asocian con
filiales y empresas que
circulan a lo ancho del
planeta. La investigacin y
desarrollo
en
productos,
diseos, procesos y servicios
conforma su principal capital,
que les permite mediante la

El razonamiento implcito de
esta poltica es que, al
aumentar los estmulos a la
inversin, la toma de riesgos
y el aumento del trabajo, la
tecnologa reducir los costes
de las fuentes de energa
usadas como alternativa al
petrleo y los sectores no
relacionados con la energa,
como la informtica o la
agricultura moderna, lo que
permitira aumentar la tasa de
crecimiento, gracias a una
dinmica innovadora.
Los
pases
menos
industrializados necesitan la
ayuda de los pases ricos
para poder generar el capital,
la
tecnologa
y
la
organizacin necesarias para
desarrollarse. Asimismo, es
necesario
que
puedan
acceder con facilidad a los
mercados de los pases
industrializados para vender
sus
productos
manufacturados
y
las
materias primas que poseen.
Sin embargo, la capacidad
poltica de los pases ricos
para
atender
estas
necesidades depende de que
puedan
solucionar
sus
propios problemas, como la
inflacin, el desempleo y el
estancamiento
del
crecimiento. En los pases
democrticos, es muy difcil
lograr el apoyo de la
poblacin
para conceder
ayuda financiera a otros
pases cuando el salario
medio de los ciudadanos es
reducido. Tampoco resulta
fcil permitir la entrada de
productos del exterior ms
baratos cuando se considera
que son la causa del
desempleo
nacional.
La
economa del desarrollo est
muy
limitada
por
consideraciones
de
tipo
poltico.
A principios de la dcada de
1990, la desaparicin del

151

futuro centro del poder


econmico mundial. Estos
nuevos
pases
industrializados demuestran
que lo que se entenda por
pases
menos
industrializados, del Tercer
Mundo o del Sur ya no
depende
tanto
de
las
exportaciones de productos
bsicos o primarios, sino que
cada vez ms exportan
bienes manufacturados o
industriales. En 1950 slo el
5% de las exportaciones del
sur al norte eran productos
industriales; en 1989 los
bienes
manufacturados
representaban el 53% de las
exportaciones
de
estos
pases.
El dinamismo del comercio es
un elemento esencial del
crecimiento econmico; la
nueva teora del crecimiento
formulada en la dcada de
1980, subraya el papel de
este cambio industrial sobre
el comercio, y muestra que
los efectos de este cambio se
multiplican
gracias
al
comercio internacional. Pero
puesto que este crecimiento y
este
comercio
implican
cambios en la estructura
econmica, habr quien gane
y quien pierda ya que, incluso
si es cierto que existen
ganancias netas a largo plazo
derivadas del comercio, los
procesos de ajuste pueden
ser muy duros y perjudicar a
algunos pases, regiones,
empresas o personas. Por
ejemplo, se puede demostrar,
gracias
a
la
evidencia
emprica, que el crecimiento
de las exportaciones de
bienes manufacturados por
parte de los pases del sur ha
supuesto una especializacin
de estos pases en la
produccin
de
bienes
manufacturados
que
requieren una mano de obra
poco cualificada, y que los
pases del norte se han

propiedad
intelectual,
capturar pases, mercados y
regiones.
Los acuerdos y
alianzas
estratgicas
confirman
redes
empresariales que cubren
produccin, comercializacin,
financiacin y mercadotecnia,
que les convierte en gigantes
econmicos planetarios. As,
estas empresas tienden a
definirse en el mercado
mundial ms en trmino de
activos
estratgicos
controlados por ellas que de
productos especficos.
La aceleracin del cambio
tecnolgico y la liberacin
refuerzan todava ms la
globalizacin. La informacin
nueva y las tecnologas de
comunicacin tienen ahora
gran importancia en el
funcionamiento
de
los
mercados financieros de todo
el mundo, en la gestin de las
actividades
corporativas
mundiales
y
en
la
internacionalizacin de la
actividad productiva. Como
cada vez son ms los pases
en desarrollo que persiguen
la industrializacin orientada
a
la
exportacin,
las
empresas saben que no
pueden
permanecer
al
margen
del
cambio
tecnolgico en la produccin
y en la comercializacin si
desean competir interna e
internacionalmente. Al mismo
tiempo, necesitan amortizar
los inmensos costos fijos de
desarrollo
de
nuevas
tecnologas
y
nuevos
productos
ampliando
su
participacin en los mercados
mundiales. En consecuencia,
ha aumentado la presin para
dar a las ventas una
dimensin
mundial,
por
ejemplo, mediante marcas
comerciales y campaas de
publicidad
internacionales.
Esto
ha
reforzado
la
globalizacin
de
los
mercados. Del mismo modo,

bloque sovitico, unida a la


cada de los regmenes de la
Europa del Este, subrayaron
la
tendencia
hacia
las
economas de libre mercado
y el alejamiento de la doctrina
de planificacin centralizada.
En un intento por evitar el
legado de ineficacia y mala
gestin,
los
pases
ex
comunistas
tuvieron
que
competir con los pases en
vas de desarrollo para
acceder a la ayuda financiera
y tecnolgica de Occidente.
No hay acuerdo sobre la
posibilidad de sostener un
crecimiento
econmico
ininterrumpido.
Los
ms
optimistas confan en la
capacidad para incrementar
las cosechas agrcolas y
aumentar la productividad en
la industria gracias a las
innovaciones
tecnolgicas.
Los
ms
pesimistas
recuerdan la ley de los
rendimientos decrecientes, la
falta de control sobre el
crecimiento de la poblacin
mundial, los enormes gastos
en la industria militar y las
reticencias de las naciones
posindustrializadas
para
compartir su riqueza y su
tecnologa con los pases
ms desfavorecidos. Aunque
algunos pases en vas de
desarrollo han logrado elevar
sus tasas de crecimiento, la
inestabilidad
poltica,
la
corrupcin endmica y los
grandes cambios de poltica
econmica hacen que las
previsiones para el futuro no
sean tan optimistas.

152

especializado en productos
que requieren la utilizacin de
mano de obra altamente
cualificada,
lo
que
ha
producido una cada relativa
de los salarios que cobran los
trabajadores
poco
cualificados en el norte. El
abandono de las viejas
industrias en el norte, debido
a la creciente competencia
ejercida por los nuevos
pases industrializados del
sur, puede ser beneficioso
para todos a largo plazo, pero
a corto plazo puede crear
desempleo o reducir los
salarios de los trabajadores
de estas industrias en el
norte. De igual forma, no
todos los pases del sur se
han visto beneficiados por la
mayor integracin de la
economa mundial; a medida
que se liberalizaban sus
economas algunas industrias
desaparecan a causa de la
competencia exterior sin que
se
estuvieran
creando
nuevas
industrias
que
compensaran esta prdida.
Adems, aunque el comercio
internacional permite obtener
ganancias netas a largo
plazo, algunos pases han
conseguido
crecer
e
industrializarse protegiendo
sus economas del exterior y
han
limitado
las
importaciones.
La principal caracterstica del
actual comercio internacional
es su multilateralidad, que
contrasta con los acuerdos
bilaterales entre pases. Esta
caracterstica es la que
confiere
al
comercio
internacional su carcter de
fenmeno global. El comercio
multilateral
requiere
la
eliminacin de los acuerdos
bilaterales entre pases. El
periodo transcurrido desde
1945 se ha caracterizado por
los intentos para eliminar
estos
acuerdos
y
las
restricciones comerciales. La

la
mayor
flexibilidad
productiva que otorgan las
nuevas tecnologas hace
posible que las empresas
adapten las caractersticas de
sus productos a los diferentes
mercados
regionales
y
locales.
En sntesis, las grandes
transformaciones de fin de
siglo han sido las siguientes:

Emergencia
de
la
tercera
revolucin
tecnolgica industrial.
Redespliegue industrial
(fbricas mundiales).
Globalizacin.
Integracin.
Estado nacional.
Mercado.
Empresas
trasnacionales.
Revolucin
del
conocimiento.
Externalizacin de los
servicios.
Nuevo
comercio
internacional.

153

institucin
clave
en
el
proceso de creacin de un
librecambio multilateral a
escala mundial ha sido el
Acuerdo
General
sobre
Aranceles y Comercio (GATT)
que permita que los pases
negociaran
reducciones
arancelarias y la eliminacin
de
las
barreras
no
arancelarias al comercio. La
ronda
de
negociaciones
iniciada en 1986, la llamada
Ronda Uruguay, finaliz en
1993. Una de las decisiones
que se tomaron en esta
ronda de negociaciones fue
la creacin de una nueva
institucin internacional, la
Organizacin Mundial del
Comercio (OMC), encargada
de vigilar el cumplimiento de
los acuerdos alcanzados en
materia
de
comercio
internacional. A raz de la
firma de estos acuerdos el
comercio internacional creci
en 1994 un 12%, cuando
alcanz la cifra rcord de
cuatro billones de dlares, lo
que representa el mayor
crecimiento de las dos
ltimas dcadas.

UNIDAD 9
LA CONCEPCIN ECONMICA EN EL DERECHO
CONSTITUCIONAL MEXICANO
Objetivo especfico. El alumno analizar la concepcin econmica del
Derecho mexicano esbozado en la Constitucin Poltica.
9.1 ELEMENTOS IDEOLGICOS DE LA CONSTITUCIN DE 1917 Y SU
ORIGEN HISTRICO
La Constitucin mexicana vigente fue promulgada en la ciudad de
Quertaro, el 5 de febrero de 1917 (en la misma fecha 60 aos antes, se
promulg la Constitucin Federal de 1857) y entr en vigor el primero de mayo
siguiente. Su antecedente o fuente mediata, fue el movimiento poltico-social
surgido en nuestro pas a partir del ao 1910, que originariamente plante
terminar con la dictadura porfirista y plasmar en la Constitucin el principio de
la no reeleccin. Asesinado Madero, Victoriano Huerta (quien haba ordenado
ese asesinato) alcanz la presidencia de la Repblica. En 1913 Venustiano
Carranza se levant en armas en contra de Huerta. Durante este movimiento

154

armado se expidieron una serie de leyes y disposiciones reivindicatorias de las


clases obrera y campesina. Estas leyes de carcter y contenido social forzaron
la existencia de la nueva Constitucin, ya que ellas no caban en el texto de la
Constitucin de 1857, de claro corte liberal-individualista. Al triunfo del
movimiento, el primer jefe del Ejrcito Constitucionalista expidi la
Convocatoria para la integracin del Congreso Constituyente que, a partir del
primero de diciembre de 1916, comenz sus reuniones con tal carcter en la
ciudad de Quertaro. 214 diputados propietarios, electos mediante el sistema
previsto en la Constitucin de 1857, para la integracin de la Cmara de
Diputados, conformaron este Congreso. Las sesiones del Congreso fueron
clausuradas el 31 de enero de 1917. El ttulo con el que esta Constitucin se
promulg fue: ''Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos que
reforma la de 5 de febrero de 1857'', lo que, no significa que en 1917 no se
haya dado una nueva constitucin. Es una nueva Constitucin, porque la
llamada revolucin mexicana rompi con el orden jurdico establecido por la
Constitucin de 1857, y porque el constituyente de 1916-1917 tuvo su origen
no en la Constitucin de 1857 (ya que nunca se observ el procedimiento para
su reforma), sino en el movimiento poltico-social de 1910, que le dio a la
Constitucin su contenido.
La Constitucin mexicana de 1917 es una constitucin rgida,
republicana, presidencial, federal, pluripartidista (aunque en la realidad existe
un sistema de partido predominante) y nominal, ya que sin existir plena
concordancia entre lo dispuesto por la norma constitucional y la realidad, existe
la esperanza de que tal concordancia se logre. La Constitucin est compuesta
por 136 artculos. Como en la mayora de las constituciones puede advertirse
una parte dogmtica y una parte orgnica; la parte dogmtica, en la que se
establece la declaracin de garantas individuales, comprende los primeros 28
artculos de la Constitucin.
Los principios esenciales de la Constitucin mexicana de 1917 son los
siguientes: la idea de soberana, los derechos humanos, la divisin de poderes,
el sistema federal, el sistema representativo, la supremaca del Estado sobre
las iglesias y la existencia del juicio de amparo como medio fundamental de
control de la constitucionalidad.

Los derechos humanos en la Constitucin de 1917 estn contenidos en


las declaraciones de garantas individuales y de garantas sociales. Las
garantas individuales se concentran en los primeros 28 artculos de la
Constitucin, en donde encuentran cabida ms de 80 distintas
protecciones. La Constitucin mexicana de 1917 fue la primera
constitucin en el mundo en establecer, a este nivel, las garantas sociales
lo que fue producto del movimiento poltico-social de 1910. La declaracin
de garantas sociales se encuentra principalmente en los artculos 3, 27,
28 y 123. Estos dispositivos constitucionales reglamentan la educacin el
agro, la propiedad y el trabajo.
La idea de la soberana que adopta nuestra Constitucin vigente se
expresa en su artculo 39, y responde al pensamiento de Rousseau, toda

155

vez que hace residir la soberana en el pueblo. La expresin soberana


nacional, que utiliza este artculo, quiere expresar que desde su
independencia Mxico tiene una tradicin que no encadena sino que se
proyecta hacia el devenir. Segn este mismo artculo, la soberana
nacional reside en el pueblo de dos maneras: esencial y originariamente.
Por esencial se debe entender que la soberana esta en el pueblo en todo
momento y que no se puede delegar y, originariamente, implica que la
soberana jams ha dejado de residir en el pueblo.
La divisin de poderes se establece en el artculo 49 de la Constitucin
que asienta la tesis de que el poder es slo uno y que, lo que se divide, es
su ejercicio. El ejercicio del poder se encuentra repartido en tres ramas u
rganos: legislativo ejecutivo y judicial. Entre estos tres rganos o ramas,
existe una colaboracin, lo que implica que un rgano puede realizar
funciones que formalmente corresponderan a otro poder, siempre y
cuando la propia constitucin as lo disponga. El poder u rgano legislativo
federal reside en un congreso, dividido en dos cmaras: una de diputados
(compuesta de hasta 400 diputados, electos popularmente cada 3 aos) y
una de senadores (compuesta por dos senadores electores en cada una
de las 31 entidades federativas y 2 por el Distrito Federal). El poder
ejecutivo federal es unipersonal y reside en el presidente de los Estados
Unidos Mexicanos, que es electo popularmente cada seis aos. Por
ltimo, el poder judicial federal est compuesto por: la Suprema Corte de
Justicia (integrada por 21 ministros numerarios y 5 supernumerarios,
nombrados por el presidente de la Repblica con la aprobacin del
Senado y que funciona en pleno o en salas, que son: civil, penal,
administrativa, laboral y auxiliar), los tribunales de circuito (colegiados en
materia de amparo y unitarios en materia de apelacin) y jueces de
distrito.
El sistema representativo asentado en la Constitucin de 1917 ha
respondido a los principios de la teora clsica de la representacin. El
principio de que gana la curul el candidato que mayor nmero de votos ha
obtenido ha sufrido ajustes y modificaciones, a raz de la implantacin del
rgimen de diputados de partido y ms recientemente, en 1977, cuando
se estableci el sistema mixto actual, mayoritario en forma dominante con
representacin proporcional de las minoras.
El rgimen federal est previsto en los artculos 40 y 41 de la Constitucin.
El artculo 40 asienta la tesis de la cosoberana de Alexis de Tocqueville,
ya que prev que tanto la federacin como los Estados son soberanos; sin
embargo, este artculo slo pone de manifiesto una tradicin. La
verdadera naturaleza del Estado federal mexicano se establece en el
artculo 41, del que se desprende que las entidades federativas no son
soberanas sino autnomas, existiendo, por mandato constitucional, dos
rdenes jurdicos parciales y delegados de la propia Constitucin; el orden
jurdico federal y el orden jurdico de las entidades federativas. Las
caractersticas del Estado federal mexicano son las siguientes: de acuerdo
a su dimensin tnica, es homogneo o uninacional; existe identidad de
principios fundamentales de la federacin y las entidades federativas; la
competencia originaria corresponde a las entidades federativas; construye

156

un sistema rgido de divisin de competencias entre la federacin y los


Estados no acepta ningn principio o caracterstica secesionista; las
legislaturas locales o estatales participan en el proceso de reformas a la
constitucin; la base de la divisin poltica y territorial de los Estados es el
municipio libre.
El principio de la supremaca del Estado sobre las iglesias, es resultado
del proceso histrico operado en este pas, y se encuentra plasmado,
bsicamente, en el artculo 130 de la Constitucin. Algunos de sus
postulados no se cumplen en la realidad.
El juicio de amparo, previsto en los artculos 103 y 107 de la Constitucin,
es el sistema de control de la constitucionalidad ms importante. Es un
sistema de tipo judicial, en el que el rgano encargado de llevar a cabo el
control es un tribunal del poder judicial federal, emanando la solicitud de
control del particular agraviado, y teniendo la sentencia de amparo efectos
relativos para ese particular quejoso, sin hacer ninguna declaracin
general sobre la ley o acto que motiv la solicitud de control.

As, podemos observar que, el Derecho Econmico como un derecho de


sntesis y por su carcter instrumental encuentra su matiz conceptual en la
carta fundamental. En el orden interno nacional, tres principios inspiran la
normatividad econmica. La rectora econmica del Estado (artculos 25-27),
la economa mixta (artculos 5, 11, 16, 25 y 28) y la planeacin democrtica
(artculo 26).
Estos principios fueron explicitados en las reformas constitucionales de
1983, en materia econmica, pese a que implcitamente estaban en la carta
original de Quertaro. En el caso de la Constitucin mexicana se han
presentado, precursoramente para los textos de su naturaleza, todas estas
modificaciones, sea de un golpe en el mismo de 1917, sea a travs de
numerosas enmiendas sucesivas.
Para fines de sistematizacin del derecho constitucional econmico sera
posible adoptar el mismo esquema bajo el que se estudian, comnmente, la
leyes fundamentales, esto es, hablar de una parte dogmtica y de otra
orgnica, sin perder de vista, es claro, que en este punto han sobrevenido
diversos fenmenos y aparecido numerosas reflexiones correctivas: la vieja
porcin dogmtica ya no incorpora solo derechos de la persona frente al
Estado, sino dems deberes crecientes de ste -adems del tradicional de
abstenerse o reducirse, en ciertas materias- ante la persona, y garantas de
carcter social que se atribuyen al individuo o el grupo en el encuentro con
otros grupos e individuos y con el poder pblico, nuevas versiones sobre lo que
haya de entenderse por separacin de poderes o por diversidad de funciones; y
constante reacomodo de normas entre ambos hemisferios el mundo
constitucional, que llevan cuestiones de organizacin y funcionamiento a la
parte llamada dogmtica, y otras de garanta individual y social a la condicin
como orgnica.

157

En sntesis, el marco constitucional del Derecho Econmico sera el


siguiente:

Establece normas constitucionales sobre el derecho de propiedad.


Ratifica la rectora econmica del Estado.
Establece una economa mixta.
Disea un sistema de planeacin democrtica.

Estos principios organizan el funcionamiento formal de la economa


mixta que se materializa en los siguientes principios:

Estatuye un derecho de propiedad de los particulares sobre todo tipo de


bienes, incluyendo los de produccin, pero condiciona y limita la
propiedad privada en atencin al inters pblico.
Establece un rgimen de propiedad pblica sobre determinado tipo de
bienes (artculo 27).
Instaura un control directo y hasta exclusivo y no concesionable- del
poder pblico sobre ciertas actividades o cometidos; reas estratgicas
(artculos 27 y 28).
Garantiza una serie de derechos indivisibles y sociales de libertad
econmica, pero condiciona y limita su ejercicio por el inters pblico
(artculos 5 y 11).
Define la rectora del Estado en el sistema econmico para alcanzar un
desarrollo integral (artculos 25).
Convoca a las tareas del desarrollo a los sectores pblico, social y privado
tipificando a nivel constitucional el esquema de economa mixta (artculo
25, prrafo tercero).
Faculta al Estado para planificar democrticamente el desarrollo
econmico y social (artculo 26).
Postula una economa de mercado competitivo que rechaza los
monopolios, prcticas monoplicas, concentraciones y acaparamientos de
artculos de consumo necesario y otras prcticas desleales atentatorias a
la libre concurrencia (artculo 28).
Acepta, con carcter excepcional, los monopolios estatales en reas
estratgicas.
Finalmente, atribuye al poder pblico, por medio de sus diversos rganos,
una serie de facultades para intervenir en la economa con el objeto de
impulsar el desarrollo de la sociedad, regulando: el aprovechamiento de
los elementos susceptibles de apropiacin para hacer una distribucin
equitativa de la riqueza pblica y para cuidar de su conservacin (artculo
27, prrafo tercero).

Para la instrumentacin del modelo econmico descrito, la carta


fundamental distribuye las competencias entre los poderes Ejecutivo y
Legislativo, sealando que el Ejecutivo a travs de su titular es el que tiene la

158

mayor presencia en la orientacin y ejecucin de las normas de derecho


econmico establecida a nivel constitucional.
Las facultades y obligaciones del residente se establecen en el artculo
(Fuente de consulta Jorge Witker, Introduccin al Derecho Econmico, Editorial
Mc Graw-Hill, Mxico, 1999, pginas 85 a 88).
9.2 EL DERECHO MEXICANO Y EL ESTADO DE BIENESTAR
El bienestar social es la contribucin de la sociedad moderna al
mejoramiento de la persona a efecto de que cada vez dependa menos de su
esfuerzo individual y obtenga mayores satisfactores que le permitan una vida
saludable, sin graves preocupaciones y con las mnimas comodidades que sea
posible disfrutar.
El Estado incluye en la actualidad, como parte de sus responsabilidades
pblicas, el bienestar de los habitantes de su territorio a quienes procura una
proteccin personal con la finalidad de que tengan una existencia digna y
segura mediante la aportacin de servicios pblicos de las ms variadas
especies y otras contribuciones colectivas que hagan agradable, atractiva e
higinica la relacin con sus semejantes. El bienestar social representa por ello
la tranquilidad del espritu, la satisfaccin que puede provocar el vivir en un
ambiente de comn solidaridad, de afanes comunes y de empeosa bsqueda
de la felicidad: es en suma, la convivencia pacfica de los seres humanos y el
propsito estatal de proporcionar el mayor nmero de satisfacciones
personales.
En derecho del trabajo estas condiciones se traducen en el otorgamiento
de un salario remunerador que baste, como se dice en las definiciones legales
para que el trabajador pueda cubrir sus propias necesidades y las de su familia,
incluyendo educacin, goces y placeres honestos; descansos remunerados;
aguinaldos para cubrir gastos extraordinarios en las festividades de fin de ao;
vacaciones pagadas; facilidades para practicar deportes o para asistir a
espectculos culturales o de simple divertimiento y en algunos casos el
otorgamiento de habitaciones cmodas e higinicas.
La Carta de las Naciones Unidas aun cuando no contiene dentro de las
finalidades especficas de los derechos humanos el del bienestar social, sus
propsitos revelan la idea, al decir 'que los pueblos estn dispuestos a
preservar las generaciones venideras, del flagelo de la guerra, a reafirmar la fe
en los derechos fundamentales del hombre y en la dignidad y el valor de la
persona humana, a promover el bienestar social y a elevar el nivel de vida
dentro de un concepto ms amplio de la libertad'. Se declara adems, como
obligacin de las naciones, el promover niveles de vida ms elevados, trabajo
permanente para todos y condiciones de progreso y desarrollo econmico y
social que, en sntesis, representan el ms alto objetivo del bienestar de la
sociedad. As lo expresa tambin la Declaracin de los Derechos Humanos en

159

la cual, despus de promover el bienestar social para elevar el nivel de vida de


la persona, agrega que esta tiene el derecho a obtener mediante el esfuerzo
nacional y la cooperacin internacional, la satisfaccin de sus derechos
econmicos, sociales y culturales indispensables a su dignidad y al libre
desarrollo de su personalidad.
Finalmente, resulta indudable que en las sociedades industriales
evolucionadas de hoy se afirman plenamente los valores del bienestar colectivo
para una mejor realizacin y desarrollo del trabajo, tanto a travs de los
salarios como de las prestaciones adicionales que se proporcionan a los
trabajadores y los beneficios adicionales que se les otorgan para hacer ms
placentera su existencia.
(Fuente de consulta: Instituto de Investigaciones Jurdicas, Enciclopedia
Jurdica Mexicana, Tomo I, 2 edicin, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico-Editorial Porra, Mxico, 2004, pginas 547 y 548).
9.3 EL ARTCULO 25 CONSTITUCIONAL
Este precepto establece la rectora del Estado en el desarrollo nacional,
sealando la intervencin del sector pblico, social y privado, correspondiendo
de manera exclusiva la sector pblico el desarrollo en las reas estratgicas
sealadas por el articulo 28, lo cual resulta de trascendencia debido a que
regula la intervencin del Ejecutivo federal en los diversos sectores
econmicos, segn la actividad de que se trate.
Por rectora del Estado se entiende la capacidad jurdica del mismo para
conducir la actividad econmica del pas.
La rectora estatal del desarrollo nacional es una figura jurdica que se
incorpora en la Constitucional, en las reformas constitucionales publicadas en
el Diario Oficial de la Federacin del 3 de febrero de 1982.
En efecto, a consecuencia de esta reforma constitucional se modificaron
integralmente los textos de los artculos 25 y 26 de la Constitucin Poltica
federal (su contenido original paso a formar parte del 16, prrafos tercero y
cuarto), adems se introdujeron reformas importantes en los artculos 27 28 y
73. De esta manera se integr lo qu algunos designan como ''el captulo
econmico de la Constitucin'', aunque en estricto sentido dicho captulo no
existe y estos artculos ni siquiera forman parte del mismo texto constitucional.
No obstante, es preciso reconocer que en estos preceptos se encuentran,
efectivamente las bases constitucionales que regulan la actividad econmica
de nuestro pas.
Desde mediados de la administracin 1976-1982, se empez a
demandar la integracin de un captulo econmico de la Constitucin referida,
pues se tenia la impresin de que el Estado no reconoca lmites, ni contaba
con criterios definitorios de la naturaleza, objetivos y alcances de su

160

intervencin en la actividad econmica; razn que hacia necesaria una


definicin para que la sociedad pudiera saber que se poda esperar de una
intervencin estatal.
Queda claro, en consecuencia, que la rectora estatal del desarrollo es
una figura jurdica estrechamente vinculada con la intervencin del Estado en la
economa.
La intervencin del Estado en la economa es una figura sujeta a una
interesante polmica sobre la cual no se ha logrado un consenso, quiz no se
han aclarado suficientemente las bases y elementos del debate.
Por intervencin del Estado en la economa vamos a entender la facultad
que tiene el Estado para participar directamente en los procesos econmicos
de produccin, distribucin y comercializacin de mercancas, es decir, de
bienes y servicios.
En este sentido, podemos distinguir dos grandes formas de intervencin
estatal en la economa: la indirecta y la directa.
La intervencin indirecta del Estado en la economa se manifiesta a
travs del ejercicio de la actividad normativa del Estado, para conducir,
condicionar, estimular o restringir la actividad econmica que realizan los
particulares.
En el Estado democrtico liberal clsico, caracterstico del siglo XIX, en
Occidente. sta es la manifestacin tradicional del Estado en la vida social.
Bajo esta estructura de organizacin poltica, el Estado se preocupa por sentar
las bases jurdicas que permitan el libre desarrollo de una economa de
mercado, en la que se puedan manifestar, con la mayor nitidez posible, las
leyes de la oferta y de la demanda, que son las principales rectoras del
mercado y frente a las cuales se subordina, finalmente, el conjunto de la
actividad econmica.
Bajo este esquema el Estado no debe interferir con el libre
comportamiento del mercado El ejercicio de la actividad econmica se entiende
como una actividad propia y exclusiva de los particulares. El Estado participa
en ella de manera excepcional y solamente en aquellos casos en que sea
necesario que subsidiariamente apoye la actividad econmica que realiza la
sociedad civil. La separacin entre la sociedad poltica y civil implica y define un
claro sistema de divisin social del trabajo. Bajo este esquema, los particulares
desarrollan la actividad econmica, mientras que al Estado le corresponde
asegurar que la sociedad civil desarrolle sus actividades de la manera mas
libre.
A este tipo de Estado se le conoce como ''Estado gendarme'' o ''polica'',
ya que su principal funcin es la de fungir como guardin del orden y de la paz
para permitir el libre ejercicio de la actividad econmica.

161

Por intervencin directa del Estado en la economa, nos vamos a referir


a la facultad jurdica del Estado para participar, a travs de sus rganos, en el
ejercicio de la actividad econmica.
En este esquema, la divisin social del trabajo se resquebraja, se hace
ms confusa la frontera entre las actividades propias de la sociedad poltica,
que ve ensanchada su esfera de atribuciones, y la sociedad civil. Con
frecuencia, a esta ltima le da la impresin de que el Estado invade su esfera
exclusiva de actividades, sin que ella, por su parte, pueda desarrollar
actividades que anteriormente eran del Estado. stas siguen siendo de su
competencia exclusiva.
La rectora estatal del desarrollo implica, en nuestro pas, la
sistematizacin y la elevacin a rango constitucional de las atribuciones del
Estado en la economa, as como la definicin de los principios y objetivos que
los distintos agentes econmicos deben observar al desarrollar una actividad
econmica.
La Constitucin Poltica de 1917 define un nuevo papel del Estado frente
a la sociedad. El Constituyente de Quertaro, motivado por las demandas
sociales de la Revolucin de 1910, decidi modificar el esquema de Estado
liberal clsico, que consagraron nuestros textos fundamentales del siglo XIX,
en correspondencia con los esquemas constitucionales de los Estados
occidentales contemporneos; para adicionar una novedosa funcin social del
Estado.
La inclusin de los derechos sociales que en materia de educacin,
propiedad agraria y trabajo, contienen los artculos 3, 27 y 123 de la
Constitucin multicitada trastocaron esencialmente la funcin del Estado en la
sociedad.
A partir de la consagracin de estos derechos, el Estado mexicano ya no
se deba restringir a garantizar el orden y la paz sociales, ni tampoco a
garantizar que las condiciones polticas y sociales permitieran la libre
manifestacin de las leyes de la oferta y la demanda. Las exigencias de la
Revolucin Mexicana hacan que el Estado mexicano tuviera que participar en
la conflictiva social para introducir mecanismos correctivos a la distribucin de
la riqueza que impona el libre juego de las fuerzas del mercado.
A partir de entonces, las libertades individuales y, dentro de ellas las
econmicas (comercio, trabajo y propiedad, principalmente) Se modificaron
sustancialmente, va que si bien subsistieron, su operacin qued condicionada
al respeto de los objetivos del inters social.
Es decir las libertades econmicas subsisten pero sujetas a una serie
importante de modalidades que implican que hay un valor jurdico superior que
tutelar: el inters social.

162

Por ello, el derecho del trabajo subsiste en el artculo 5 pero sujeto a las
medidas protectoras del trabajo consagradas en el artculo 123, que establece
una jornada mxima, un salario mnimo, medidas protectoras del trabajo
insalubre, as como del que realizan las mujeres y los menores, entre otras
disposiciones que hacen que el trabajo deje de operar como una mercanca
sujeta a las condiciones que impongan las leyes del mercado.
El derecho de propiedad tambin subsiste, pero sobre bases jurdicas
esencialmente diferentes. La propiedad originaria de tierras y aguas
comprendidas dentro ele los lmites del territorio nacional corresponde a la
Nacin.
La propiedad originaria de la Nacin implica la subordinacin de la
propiedad particular a las modalidades que dicte el inters pblico as como la
organizacin de distintos regmenes de propiedad: la pblica, la social y la
privada. A estas dos ltimas se les limita en cuanto al sujeto del derecho de
propiedad (nacional o extranjero; persona fsica o persona moral; particular o
miembro de algn culto religioso).
Asimismo, se sujeta a distintos regmenes jurdicos la propiedad urbana
y la propiedad rural. En este ltimo, se distinguen la propiedad social y la
privada; en el primer caso, la tierra podr ser explotada individual o
colectivamente.
Finalmente, se modifica el procedimiento expropiatorio con el fin de
hacerlo ms expedito y asegurar, as, que el inters particular del propietario no
afecte el inters social que motive dicho procedimiento.
La facultad de rectora del desarrollo, que la Constitucin le confiere al
Estado, se vincula, en consecuencia, con las siguientes actividades estatales:
la regulacin de la actividad econmica de los particulares; la consagracin y la
tutela de los derechos sociales, el rgimen de propiedad; el rgimen de las
entidades paraestatales y, finalmente, la existencia de un sistema nacional de
planeacin.
Originalmente, la Constitucin Poltica no contena ninguna referencia a
las entidades paraestatales. Sin embargo, el artculo 28 se refera a la facultad
del Estado para administrar un Banco nico de emisin de moneda, as como
el artculo 3 a su obligacin de impartir educacin gratuita.
(Fuente de consulta: Instituto de Investigaciones Jurdicas, Enciclopedia
Jurdica Mexicana, Tomo VI, 2 edicin, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico-Editorial Porra, Mxico, 2004, pginas 81 a 84).
9.4 EL ARTCULO 26 CONSTITUCIONAL

163

Este precepto seala la obligacin del Estado de organizar la planeacin


democrtica del desarrollo nacional mediante la elaboracin de los planes y
programas de desarrollo, los cuales se realizan a nivel federal, estatal y
regional, debiendo estos ltimos apegarse al contenido del primero. La
trascendencia de dichos planes es que definen la poltica a seguirse durante el
sexenio, y en consecuencia dan la gua para la actuacin de la Administracin
Pblica.
El intervencionismo econmico del Estado en general, y su despliegue
bajo la forma de un Sistema Nacional de Planeacin Democrtica, se
constituyen y regulan en Mxico de acuerdo a las normas de la Constitucin de
1917, artculos 3, 5, 31, 73 74, 89, 115, 117, 118, 123, 131. A ello se han
agregado las reformas y adiciones sancionadas en febrero de 1983 respecto a
los artculos 25, 26, 27, 28, y los incisos D), E) y F) adicionados a la fraccin
XXIX del artculo 73. Estas reformas constitucionales promovidas por el
Ejecutivo Federal, as como la expedicin de la Ley de Planeacin, publicada el
5 de enero de 1983 en el Diario Oficial de la Federacin, han establecido los
principios rectores de las actividades, las lneas generales y bases
organizativas para el funcionamiento del Sistema Nacional de Planeacin
Democrtica.
La Ley de Planeacin se organiza en siete captulos y una seccin de
transitorios.
En el Captulo primero, de ''Disposiciones Generales'', se fija el objeto de
las disposiciones de la ley, y sus principios bsicos. La planeacin nacional del
desarrollo es ''la ordenacin nacional y sistemtica de acciones, que en base al
ejercicio de las atribuciones del Ejecutivo Federal en materia de regulacin y
promocin de la actividad econmica, social, poltica y cultural, tiene como
propsito la transformacin de la realidad del pas'' de conformidad con las
normas de la Constitucin y de la ley. La planeacin fija objetivos, metas,
estrategias y prioridades; asigna recursos, responsabilidades y tiempos de
ejecucin; coordina acciones y evala resultados.
El Ejecutivo Federal conduce la planeacin, con la participacin
democrtica de los grupos sociales. El presidente remite el Plan al Congreso
de la Unin para su examen y opinin, y sus observaciones. El presidente
mencionar las decisiones para la ejecucin del Plan y de los programas
sectoriales al informar ante el Congreso de la Unin sobre el estado de la
Administracin Pblica: remitir a la Comisin Permanente del Congreso en
marzo de cada ao, el informe sobre la ejecucin del plan y los programas. A
estas informaciones debern relacionarse el contenido de las Cuentas Anuales
de la Hacienda Pblica Federal, y las iniciativas de leyes de Ingresos y
proyectos de Presupuesto de Egresos. Secretarios de Estado y jefes de
departamentos administrativos informarn del avance y cumplimiento de los
objetivos de planeacin al dar cuenta anualmente al Congreso de la Unin del
estado de sus ramos.

164

La administracin pblica centralizada y las entidades paraestatales


actan con sujecin a los objetivos y prioridades de la planeacin nacional.
El Captulo Segundo caracteriza el Sistema Nacional de Planeacin
Democrtica, por el cual se llevan a cabo los aspectos de la planeacin que
correspondan a la administracin pblica federal. Las disposiciones
reglamentarias normarn la organizacin y funcionamiento del Sistema y el
proceso de planeacin. Se establecen las atribuciones de la Secretara de
Hacienda y Crdito Pblico; de las dependencias de la administracin pblica
federal; de las entidades paraestatales. El presidente de la Repblica podr
establecer comisiones intersecretariales para actividades de planeacin.
A la participacin social en la planeacin corresponde el Captulo
Tercero. Las organizaciones representativas de clases, grupos e instituciones
participarn como rganos de consulta permanente en los aspectos de la
planeacin democrtica relacionados con su actividad, a travs de foros de
consulta popular, donde tambin participaran los miembros del Congreso de la
Unin.
El Captulo Cuarto define la naturaleza contenido y alcances del Plan
Nacional de Desarrollo, nico al cual queda reservada la categora de Plan; de
los programas sectoriales; de los programas institucionales; de los programas
regionales; de los programas especiales. Para la ejecucin de todos ellos, las
dependencias y entidades elaborarn programas anuales, que incluirn los
aspectos administrativos y de poltica econmica y social correspondientes. Los
programas anuales debern ser congruentes entre s y regirn, durante el
correspondiente ao, las actividades de la administracin pblica federal.
Aqullos especificarn la accin a coordinar con los gobiernos de los Estados y
las de induccin o concertacin con grupos sociales interesados.
El Plan, y los programas regionales especiales, sectoriales,
institucionales, debern ser sometidos a la consideracin y aprobacin del
presidente de la Repblica por las entidades a cargo de los mismos. Aprobados
el Plan y los programas, sern obligatorios para las dependencias de la
administracin pblica federal. Su ejecucin podr concertarse con las
representaciones de los grupos sociales interesados o con los particulares, El
Ejecutivo Federal inducir las acciones de los particulares y del conjunto de la
poblacin, para propiciar la consecucin en la ejecucin del Plan y los
programas debern proponerse a los gobiernos de los Estados, a travs de
convenios.
La coordinacin, tema del Captulo Quinto, es la que el Ejecutivo Federal
puede convenir con los gobiernos de las entidades federativas, para su
participacin en la planeacin del desarrollo, considerndose tambin la
participacin de los municipios.
En el Captulo Sexto, sobre concertacin e induccin, se establece que
el Ejecutivo Federal, por s o a travs de sus dependencias y las entidades
paraestatales podrn concertar la realizacin de las acciones previstas en el

165

Plan y los programas, con las representaciones de los grupos sociales o


particulares interesados. Esta concertacin se formalizar mediante contratos o
convenios de cumplimiento obligatorio para las partes, de derecho pblico, y de
competencia de los tribunales federales.
El Captulo Sptimo, se refiere a las responsabilidades de los
funcionarios de la administracin pblica federal por contravenir las
disposiciones de esta ley y las que de ella se deriven en el ejercicio de sus
funciones, as como las sanciones pertinentes.
(Fuente de consulta: Instituto de Investigaciones Jurdicas, Enciclopedia
Jurdica Mexicana, Tomo VI, 2 edicin, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico-Editorial Porra, Mxico, 2004, pginas 81 a 84).
9.5 EL ARTCULO 27 CONSTITUCIONAL
Este artculo es uno de los de mayor contenido econmico, pues seala
las modalidades, caractersticas y restricciones del derecho de propiedad. La
facultad del Ejecutivo federal en esta materia, se observa fundamentalmente en
lo relativo a la expropiacin.
De un modo mucho ms evidente -y radical- las limitaciones impuestas
en beneficio del orden o la utilidad pblica se hacen presentes en el
procedimiento de expropiacin. En relacin a ella, el Estado interviene en la
propiedad particular ocupndola en beneficio del inters general e, incluso,
destruyndola, si ello resulta indispensable a ese objetivo (artculo 836 del
Cdigo Civil para el Distrito Federal, en relacin con el artculo 27
constitucional).
9.6 EL ARTCULO 28 CONSTITUCIONAL
Este numeral prohbe los monopolios, prcticas monoplicas, estancos y
exenciones de impuestos (entre otros). Las atribuciones en materia econmica
del Ejecutivo federal, derivadas de este precepto, hallan su fundamento en las
diversas leyes reglamentarias de este artculo (las cuales por supuesto son
federales), siendo la principal la Ley Federal de Competencia Econmica.
Un monopolio significa el aprovechamiento exclusivo de alguna industria
o comercio, bien provenga de un privilegio, bien de otra causa cualquiera.
Convenio hecho entre los mercaderes de vender los gneros a un determinado
precio.
Monopolio es toda situacin de un mercado, en el cual la competencia
no existe del lado de la oferta dado que una empresa o individuo produce y
vende la produccin total de un determinado bien o servicio, controla su venta,
tras eliminar a todos los competidores reales o potenciales; o tiene acceso
exclusivo a una patente de la que otros productores no disponen.

166

La eliminacin de la competencia y el control exclusivo de la oferta,


permite el ejercicio de un manejo total sobre los precios, y el logro de
beneficios excesivos o monopolistas.
En la prctica, se define menos rgidamente como monopolio a un
individuo o firma que controla ms de un cierto porcentaje (por ejemplo, un
33%) de las ventas de un bien o servicio en un mercado.
El oligopolio es el control de la oferta de un bien o servicio por un
nmero reducido de productores, a quienes corresponde una alta proporcin de
la produccin, el empleo, las ventas. El alto grado de interdependencia entre
las decisiones de los individuos o firmas dominantes los lleva usualmente a los
acuerdos para la fijacin de precios. El oligopolio se ha presentado en Europa
bajo la firma de cartel, es decir, el simple acuerdo entre empresas que son y
siguen siendo recprocamente independientes, pero desean limitar o suprimir
los riesgos de la competencia, incluso a travs de la organizacin de servicios
de ejecucin comunes. En los Estados Unidos, el oligopolio se ha logrado
usualmente por fusin de empresas separadas en una sola, sobre todo por
combinacin y en igualdad de trminos; o bien por imposicin de la voluntad de
una firma sobre la otra (fusin, apoderamiento, amalgama, absorcin, como
sinnimos); se ha dado tambin por entrelazamiento de directores, o como
acuerdos restrictivos de la competencia de precios.
El monopsonio es el monopolio de la compra o demanda, la situacin de
mercado en la cual la competencia es imperfecta del lado de la demanda por
presencia de un solo comprador. Un nmero reducido de compradores con
capacidad altamente concentrada de demanda y compra, configura el
oligopsonio.
Desde la antigedad, se ha dado el fenmeno del monopolio de una
actividad productiva o comercial por el Estado, ya sea para el ejercicio y
usufructo directos por aquel, ya a travs de la concesin a individuos o
empresas privadas.
De acuerdo al artculo 28 constitucional ''...quedan prohibidos los
monopolios, las prcticas monoplicas, los estancos y las exenciones de
impuestos en los trminos y condiciones que fijan las leyes. El mismo
tratamiento se dar a las prohibiciones a ttulo de proteccin a la industria''.
''En consecuencia, la ley castigar severamente, y las autoridades
perseguirn con eficiencia, toda concentracin o acaparamiento en una o
pocas manos de artculos de consumo necesario y que tengan por objeto
obtener el alza de los precios; todo acuerdo, procedimiento o combinacin de
los productores, industriales, comerciantes o empresarios de servicios, que de
cualquier manera hagan, para evitar la libre concurrencia o la competencia
entre s y obligar a los consumidores a pagar precios exagerados, y, en
general, todo lo que constituya una ventaja exclusiva indebida a favor de una o

167

varias personas determinadas y con perjuicio del pblico en general o de


alguna clase social''.
El mismo artculo establece que ''no constituirn monopolios las
funciones que el Estado ejerza de manera exclusiva en las reas estratgicas a
las que se refiere este precepto...; y las actividades que expresamente sealen
las leyes que expida el Congreso de la Unin''. Tampoco constituyen
monopolios las asociaciones de trabajadores, ni las cooperativas de
productores, ni los privilegios a los autores y artistas, inventores y
perfeccionadores de mejoras.
(Fuente de consulta: Instituto de Investigaciones Jurdicas, Enciclopedia
Jurdica Mexicana, Tomo V, 2 edicin, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico-Editorial Porra, Mxico, 2004, pginas 143 a 145).
9.7 EL PRESUPESTO DE EGRESOS DE LA FEDERACIN Y LA LEY DE
INGRESOS
Presupuesto de Egresos
de la Federacin
Documento mediante el cual se asignan
fondos federales a los programas por
realizarse en un ao fiscal. El presupuesto de
egresos el elaborado por una dependencia
del poder ejecutivo denominada Secretara de
Hacienda y Crdito Pblico por la Ley
Orgnica de la Administracin Pblica y
sometido para su aprobacin a la Cmara de
Diputados.

Ley de Ingresos
La Ley de Ingresos y el Presupuesto de
Egresos de la Federacin son los
instrumentos jurdicos. Para la ley de Ingresos
de la Federacin, debe presentarse el
proyecto anualmente antes del 15 de
noviembre y en l se contemplan la
clasificacin de los ingresos fiscales que
corresponden a los siguientes rubros:
a)

El presupuesto de egresos de la federacin


es el nico instrumento en el cual se pueden
determinar el monto y el ejercicio del gasto
pblico federal para un ao. Ningn egreso
federal puede efectuarse si no est
contemplado
por
el
presupuesto
correspondiente.
Las erogaciones contempladas en el
presupuesto son aquellas que sern ejercidas
por los poderes de la Unin, dependencias
centralizadas y descentralizadas del ejecutivo
federal, empresas de participacin estatal
mayoritaria, instituciones nacionales de
crdito, fideicomisos en los que el
fideicomitente sea el gobierno federal y el del
Distrito Federal.
La ley reglamentaria correspondiente es la
Ley de Presupuesto, Contabilidad y Gasto
Pblico.
El presupuesto de egresos al ser aprobado
exclusivamente por la Cmara de Diputados
es promulgado como un decreto de la propia

b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)
j)

Impuestos (renta, activo, IVA, VPS,


impuestos al comercio exterior, etc.),
Aportaciones de seguridad social
(INFONAVIT, IMSS, etc.);
Contribuciones de mejoras;
Derechos;
Contribuciones pendientes;
Accesorios;
Productos;
Aprovechamientos;
Ingresos derivados de funcionamientos,
y
Otros ingresos.

Rubros todos que comprenden el concepto de


ingresos pblicos.

168

Cmara, sin gozar del carcter de ley, pues


no cumplimenta el procedimiento legislativo
del artculo 72 de la propia Constitucin
Poltica federal.
El presupuesto de egresos es el instrumento
ms eficaz para la programacin de
actividades por lo que est directamente
relacionado con la planeacin econmica
(artculo 26 de la Constitucin Poltica
federal).
Es a travs del presupuesto por medio del
cual se determinan las reas estratgicas y
prioritarias de la economa nacional.
Antes de 1976, la planeacin econmica y la
elaboracin del presupuesto de egresos eran
funciones realizadas por dos dependencias
administrativas diferentes. De esta manera, la
planeacin era desempeada por comisiones
o comits de inversiones (1948, 1953 y 1954)
o, en el mejor de los casos, por una
Secretara de Estado, denominada de la
Presidencia (1958); mientras que la
formulacin
del
presupuesto
era
encomendada a la Secretara de Hacienda y
Crdito Pblico. Con la Ley Orgnica de la
Administracin Pblica Federal, las funciones
se unen orgnicamente en la Secretara de
Hacienda y Crdito Pblico.
A partir del Plan Global de Desarrollo (19801982), el presupuesto de egresos se ha
convertido en el instrumento de ejecucin de
los planes nacionales.
Esta vinculacin entre el presupuesto y la
planeacin econmica ha provocado el paso
entre
el
sistema
tradicional
de
presupuestacin por el de presupuesto por
programas, el cual consiste en la asignacin
de recursos por reas de acuerdo a
programas previamente establecidos, con el
objeto de lograr un mayor control y evaluacin
de su ejecucin.
El presupuesto por programas permite as
apreciar el grado de eficacia de los
programas propuestos y el logro de una
optimizacin del gasto pblico, as como la
posible determinacin de responsabilidades
resultantes.
La ejecucin del presupuesto de egresos
compete a cada una de las dependencias a
las cuales se asigna. El poder ejecutivo al

169

rendir su informe sobre la cuenta pblica a la


Cmara de Diputados, est informando sobre
la ejecucin de dicho presupuesto y su
cumplimiento. Para ello, la Cmara de
Diputados cuenta con la denominada
Contadura Mayor de Hacienda, dependiente
de
la
Comisin
de
Programacin,
Presupuesto y Cuenta Pblica de la propia
Cmara.
La revisin de la cuenta pblica implica el
ejercicio de un control financiero y de
eficiencia en los planes implementados por
parte de la Cmara de Diputados. La
Contadura Mayor rinde tanto un informe
previo que consiste en la fiscalizacin de la
gestin financiera, as como un informe de
resultados que implica la vigilancia y el cotejo
de las cantidades gastadas y las partidas
respectivas del presupuesto, valorando as la
exactitud y justificacin de las erogaciones.

(Fuentes de consulta: Instituto de Investigaciones Jurdicas, Enciclopedia


Jurdica Mexicana, Tomo V, 2 edicin, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico-Editorial Porra, Mxico, 2004, pginas 744 a 746 y Jorge Witker,
Introduccin al Derecho Econmico, Editorial Mc Graw-Hill, Mxico, 1999,
pgina 132).