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Alberto Hurtado Cruchaga, SJ

(1901-1952)
El Padre Hurtado vivi un tren urgente de vida. Su ministerio de 16
aos en Chile estuvo marcado por un ritmo frentico de actividades
y compromisos. La pasin lo devor. Literalmente. Dos ejemplos: en
1937 debe irse a Calera a descansar con la orden de no hablar para
cuidar su garganta desgastada; en 1951, el Provincial Lavn le
ordena bajo obediencia no aceptar nuevos compromisos por 100
das y descansar. De dnde vena esa urgencia? Qu apasion
tanto al Padre Hurtado que lo hizo llegar al lmite de sus fuerzas?
Urgi al Padre Hurtado la suerte del mundo y lo aterroriz que la
Iglesia no estuviese preparada para responder a las demandas de
una humanidad al borde del abismo. El joven Hurtado creci
escuchando acerca del horror de la Gran Guerra y vio ante sus ojos
la marea humana de obreros y familias llegando a Santiago sin ms
propiedad que el hambre. En Europa como un novel jesuita debi
huir de la violencia poltica en Espaa y recorri los estragos de la
depresin econmica que asol la primera mitad de los treinta. La
Segunda Guerra Mundial fue el trasfondo constante de su
predicacin. Para el Padre Hurtado la humanidad viva una crisis
severa, quiz la peor de su historia. Sin embargo, no era esta
crisis lo que de verdad lo conmocion, la humanidad ha caminado
siempre en un feble equilibrio. Lo que, en el fondo, aadi urgencia
a su preocupacin fue la posicin de la Iglesia y su pertinencia en el
mundo moderno. Ante esta crisis de humanidad, le apremi la
crisis de cristianismo. Estaban los cristianos preparados para
asumir esta crisis? Para proponer algo distinto? Para detener el
avance de la secularizacin que amenazaba con vaciar de contenido
cristiano el acontecer del mundo?
El Padre Hurtado denunci una y otra vez que la vida cristiana
estaba disminuyendo en intensidad, menos catlicos en misa,
menos confesiones, ignorancia inexcusable acerca de las verdades
fundamentales de la fe, falta de caridad ante el sufrimiento de los
ms pobres. Y se irritaba ante la frialdad y la indiferencia religiosa.
La fe cristiana se volva irrelevante en la vida cotidiana del hogar y
la ciudad. Qu hacer? Cmo reaccionar? Esta crisis va a pillar a la
Iglesia mal parada y eso le va a costar caro, le dijo en tono
dramtico al Papa Po XII.
Sacerdotes como solucin
La promocin de las vocaciones sacerdotales, entonces, fue la inicial
respuesta del jesuita. Si hubiese ms sacerdotes, la Iglesia podra
responder a los desafos del mundo moderno. Demasiado riesgoso
seguir ofreciendo soluciones antiguas para problemas nuevos, era

necesario estar a la altura de los tiempos con nuevos y enrgicos


sacerdotes que, como savia nueva, revitalizaran el desgastado
discurso eclesial. Y el Padre Hurtado invirti gran parte de su tiempo
en cultivar jvenes y en acompaar a aquellos que sentan vocacin
al sacerdocio. La clave para revertir el proceso de irrelevancia que
amenazaba a la fe catlica era el surgimiento de ms vocaciones,
nuevos obreros capaces de consagrarse a continuar en el mundo la
obra de Cristo. Sus libros la Crisis Sacerdotal en Chile, Es Chile un
Pas Catlico y Eleccin de Carrera, tuvieron como objetivo principal
suscitar nuevas vocaciones al sacerdocio. Ah estaba la solucin. Ah
puso su energa.
Sin embargo, Alberto Hurtado sintoniz profundamente con los
cambios que se estaban produciendo en la Iglesia de su tiempo. La
concepcin clerical y hiratica, donde el sacerdote era el centro y
agente fundamental de la misin de la Iglesia, se fue trizando y dio
paso, lentamente, a una concepcin ms comunitaria y partipativa,
en la que la sintona con los gozos y las esperanzas, las tristezas y
las angustias del mundo moderno y la confianza en el laicado se
fueron haciendo cada vez ms relevantes.
Estar con los pobres, trabajar con los laicos
A pesar del notable xito que el Padre Hurtado tuvo en el trabajo
con jvenes y la promocin vocacional, el foco de su atencin
comenz a girar a partir de 1944. Si bien la preocupacin social fue
transversal a su vida, el sufrimiento de los marginados golpe su
puerta con ms fuerza y se sinti empujado a hacer algo ms que
slo predicar la justicia. La fundacin del Hogar de Cristo (1944) y la
ASICH (1947) y sus viajes por Estados Unidos (1945) y Europa
(1947) reubicaron su apostolado. Su fuerza y su pasin
desbordantes comenzaron a gastarse en el empoderamiento de los
pobres y sus revindicaciones sociales. Su conviccin fue sta: slo
podra deternerse el creciente proceso de irrelevancia de la Iglesia si
sta responda a los nuevos tiempos como lo estaban haciendo los
comunistas esos aos: escuchando el clamor de los marginados y
viviendo en medio de ellos. Se fue convenciendo que no se sacaba
nada con nuevas vocaciones si la Iglesia no estaba ms cerca del
pobre y si el clero no era capaz de reconocer en el laico un aliado de
igual dignidad y capacidad. La Iglesia en su conjunto deba
acercarse a buscar la solucin de los problemas humanos,
concretos, de la sociedad; los nuevos sacerdotes deban tomar
contacto con la realidad, insertarse en el medio popular, sin
esconderse ni alienase en discursos abstractos. Los laicos eran
fundamentales en este esfuerzo.
El amor por Cristo desvivi al Padre Hurtado. Lo entreg todo por l.
Literalmente. Y este amor se tradujo en una encendida pasin por la
Iglesia. Su anhelo por ms y mejores sacerdotes, expresin de esta

pasin, no cej durante toda su vida, pero se matiz. La Iglesia


necesitaba nuevos sacerdotes, pero los necesitaba abiertos a
dialogar con el mundo y capaces de trabajar codo a codo con los
laicos. El Padre Hurtado, lustros antes del Concilio Vaticano II, en
sintona con signos de los tiempos, vislumbr que el futuro de la
Iglesia y su pertinencia slo poda pasar por su solidaridad afectiva
con el mundo moderno, especialmente con los pobres y sufrientes, y
por un trabajo activo, sin recelos, de laicos y clrigos en
colaboracin.

Francisco Jimnez, SJ