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Microcentrales hidroelctricas basadas en vrtice gravitacional, una

solucin potencial para dotar de energa a la zona rural del cantn


Loja
#1

Loaiza Pedro, #2Jaramillo Jorge

#1 Profesional en formacin IET, Universidad Tcnica Particular de Loja


#2 Docente investigador SEE DCCE, Universidad Tcnica Particular de Loja
Loja, Ecuador
1pfloaiza@utpl.edu.ec, 2jorgeluis@utpl.edu.ec

AbstractEn la bsqueda de soluciones tecnolgicas que


permitan proveer de energa sustentable a las zonas rurales del cantn
Loja, en este trabajo se describe diversas microcentrales
hidroelctricas de posible aplicacin, y, se presenta a las centrales
basadas en vrtice gravitacional como una de las opciones
potenciales.
Keywordsenerga,
energa
renovable,
microcentrales
hidroelctricas, microcentrales basadas en vrtice gravitacional

II. SOBRE LAS MICROCENTRALES HIDROELCTRICAS


A. Qu es una microcentral hidroelctrica?
Por principio, la generacin hidroelctrica convierte energa
potencial de un flujo de agua presurizado en energa elctrica.
La presurizacin del agua se logra en un sistema hidrulico,
ante el efecto de una gradiente de nivel [3].

I. INTRODUCCIN
El acceso a energa eficiente y limpia en zonas rurales de
los pases en desarrollo, se constituye sin lugar a dudas en una
de las condiciones indispensables para el desarrollo
sustentable. En este contexto, la bsqueda de fuentes de
energa apropiadas, va mucho ms all de la simple seleccin
de la mejor tecnologa [1].

Se conoce como microcentrales hidroelctricas a sistemas


de generacin potenciados por energa hidrulica, cuya
potencia de salida es menor a 100 KW. Por lo general, estas
centrales se instalan en pequeas comunidades, en zonas
remotas. La mayora de microcentrales hidroelctricas estn
instaladas en regiones montaosas de pases en desarrollo,
incluyendo los pases andinos [4].

La ampliacin de la cobertura de las redes elctricas hacia


las zonas rurales suele verse limitada por aspectos geogrficos
y econmicos. Esta situacin ha fomentado el aparecimiento de
iniciativas que apuntan a soluciones desconectadas de la red, en
las que la generacin de energa, limpia y renovable, se realiza
in situ.

El impacto ambiental de una microcentral es mnimo, ya


que no depende de presas para almacenar y direccionar agua
(ver Fig.1) [5]. Adems, usando diseos adecuados y
contratando mano de obra local, las microcentrales pueden ser
de mayor costo - efectividad que los proyectos hidroelctricos a
gran escala.

Entre las diferentes tecnologas de generacin de verde, por


su aplicabilidad en las condiciones hidrolgicas del cantn
Loja, se destacan las microcentrales hidroelctricas, que por
simplicidad y bajo costo son ideales para potenciar
iluminacin, comunicacin, salud, escuelas, y otras facilidades
en comunidades alejadas [2].
En este documento, se describe las diversas opciones
alrededor de microcentrales hidroelctricas, desde la
perspectiva de su potencial aplicacin en las condiciones de la
zona rural del cantn Loja.

Fig. 1. Esquema de instalacin de una microcentral


hidroelctrica [5].

B. Cules son la
hidroelctricas?

ventajas

de

las

microcentrales

Las microcentrales hidroelctricas presentan ventajas


operativas, econmicas y medioambientales.
Operativamente, las microcentrales pueden generar energa
elctrica a partir de un pequeo flujo de agua, durante todo el
da. En funcin de su inclusin o no en la red elctrica de
distribucin, y, de la forma de almacenamiento de energa, los
microsistemas
hidroelctricos
corresponden
a
4
configuraciones: conectados a la red sin bateras, conectados a
la red con bateras, desconectados de la red sin bateras, y,
desconectados de la red con bateras [3].
En trminos econmicos, el diseo, construccin, operacin
y mantenimiento de microcentrales demandan recursos
perfectamente asumibles por la comunidad, o por un modelo de
emprendimiento social, puesto que las microcentrales pueden
producir energa fuera de la red, o inyectarla para uso en otras
comunidades.
Desde la perspectiva medioambiental, las microcentrales no
son sistemas invasivos, por lo que no afectan a la vida salvaje.
C. Tipos de turbinas
hidroelctricas

utilizadas

en

microcentrales

Fig. 3. Microcentral hidroelctrica equipada con una


turbina de tornillo [6].
La turbina Gorlov o helicoidal, se utiliza para generar con
flujo libre o limitado, con o sin represa (ver Fig.4). La turbina
Gorlov alcanza una eficiencia de 35% [7]. Se la puede utilizar
en cauces de ros, cerca de poblaciones rivereas, y es
inofensiva frente al paso de peces.

El tipo de turbina que se puede usar en microcentrales,


depende del nivel de cada del agua, entre otros, del caudal de
agua disponible, y, de la disponibilidad y facilidades de
transporte de equipos al sitio de implantacin [6].
Turbinas para Microcentrales
hidroelctricas

Impulso

Pelton

Turgo

Reaccin

Fluido
Cruzado

Francis

Kaplan

Otros

Bombas
como
turbinas

Fig. 2. Clasificacin de las turbinas empleadas en


microcentrales hidroelctricas. Elaboracin de Autores

Las turbinas de tornillo (ver Fig.3) pueden ser utilizadas


para generar energa las 24 horas del da, durante todo el ao.
Su eficiencia alcanza un 85%. Los hidrotornillos se pueden
instalar en saltos menores de 10 m, por ejemplo en ros y
arroyos de caudal reducido, en el azud de un ro o en antiguos
molinos, cualquier lugar con un salto de agua.
.

Fig. 4. Microcentral hidroelctrica equipada con una


turbina Gorlov [8].
Las turbinas Francis poseen un corredor con cubos fijos
(paletas), por lo general nueve o ms. El agua se introduce
justo por encima del corredor y alrededor de l, y, luego cae a
travs del mismo, hacindolo girar (ver Fig.5), presentan una
eficiencia del 90%. Para la instalacin de estas turbinas en una
central es necesaria la construccin de un embalse, seguidos de
un salto de agua de por lo menos 20 m.

Fig. 5. Microcentral hidroelctrica equipada con una


turbina Francis [9].
Las turbinas Kaplan son uno de los tipos ms eficientes de
turbinas de agua de reaccin de flujo axial, con un rodete que
funciona de manera semejante a la hlice del motor de un barco
(ver Fig.6). Su eficiencia es del 90%. Para la instalacin de
este tipo de turbinas se requiere de un depsito de agua o
embalse, y de una cada de agua que, dependiendo del tamao
de la turbina, suele ser de entre 10 y 100 m.

Fig. 7. Microcentral hidroelctrica equipada con una


turbina Peltn [11].
En las microcentrales basadas en vrtice gravitacional, una
parte del flujo de agua es desviado hacia un recipiente redondo,
con una salida en el centro del fondo, que crea un vrtice (ver
Fig.8). Un rotor simple es movido entonces por la energa
cintica. La eficiencia de estas microcentrales vara entre 60 y
80%. Este tipo de centrales no requieren de grandes caudales
ni de cadas de agua, por lo que se puede implementar en
riachuelos, quebradas, o desviando parte del caudal de un ro.

Fig. 6. Microcentral hidroelctrica equipada con una


turbina Kaplan [10].
Las turbinas Pelton constan de una rueda dotada de
cucharas en su periferia, que convierten en electricidad la
energa de un chorro de agua que incide sobre las mismas (ver
Fig.7). Su eficiencia es del 85%. Para la instalacin de este
tipo de turbinas es necesario un embalse y una cada de agua,
cuya altura depende del nmero de inyectores: 500 m para 4
inyectores, y, 2000 m para un solo inyector.

Fig. 8. Microcentral hidroelctrica basada en vrtice


gravitacional [12].
III. MICROCENTRALES BASADAS EN VRTICES
GRAVITACIONALES

A. Sobre los vrtices gravitacionales


En dinmica de fluidos, se define a un vrtice como el
movimiento de un fluido a lo largo de un camino encorvado,
caracterizado por el patrn de flujo curvo. Cuando el fluido
fluye entre las lneas de flujo encorvadas, la fuerza centrfuga
es aplicada, y es contra-balanceada por la fuerza de presin que
acta sobre la direccin radial [13].

En una primera clasificacin, los vrtices son forzados o


libres. Un vrtice forzado se define como aquel en el que un
torque externo es requerido para rotar el fluido. En este tipo de
vrtice, las partculas del fluido rotan con una velocidad
angular constante. El ejemplo ms comn de vrtice forzado,
es un cilindro vertical que contiene un lquido rotando sobre su
eje central, con cierta velocidad angular (ver Fig.9)

Fig.12). El movimiento de los vrtices espirales se obtiene


combinando un vrtice cilndrico con un movimiento radial.

Fig. 11. Diagrama de velocidades en un vrtice cilndrico,


[17].

Fig. 9. Ejemplo de la formacin de un vrtice forzado [14],


[15]
Un vrtice libre es aquel en el que el fluido rota sin
necesidad de una fuerza externa. El movimiento se puede deber
a una rotacin previamente impartida a las partculas del fluido,
o, a alguna accin interna. Algunos ejemplos de vrtices libres
son el flujo de un lquido alrededor de un quiebre encorvado, el
remolino en un rio, y el flujo de un lquido a travs del fondo
de un contenedor (ver Fig.10)

Fig. 12. Diagrama de velocidades en un vrtice cilndrico,


[18].
B. Microcentrales basadas en vrtices garvitacionales
El vrtice gravitacional hidrulico presenta las
caractersticas de un compuesto o vrtice de Rankine, en el que
el flujo prximo al ncleo se comporta como un slido rgido,
mientras el resto del flujo se comporta como un vrtice libre,
generado por el flujo tangencial de la garganta del inductor de
vrtice en contacto con la cmara cilndrica estacionaria de
vrtice (ver Fig.13) [20], [21], [22].

Fig.10. Ejemplos de vrtices libres. [14], [16]


En otra clasificacin, los vrtices son cilndricos o
espirales. En un vrtice cilndrico el fluido rota en crculos
concntricos (ver Fig.11), mientras que en un vrtice espiral el
fluido se mueve en espiral hacia adentro o hacia afuera (ver

Fig. 13. Modelo terico de un vrtice compuesto o de Rankine


[21].

C. Una microcentral basada en vrtices gravitacionales


aplicable a la zona rural del cantn Loja
En la Universidad Tcnica Particular de Loja se ha
desarrollado una serie de iniciativas alrededor de la
hidrogeneracin basada en vrtice gravitacional.

Como parte del trabajo de titulacin Ingeniera de detalle y


construccin de un sistema de hidrogeneracin basado en
vrtice gravitacional [23], J.C. Pea describi el marco
conceptual y matemtico para el diseo y construccin de un
sistema de hidrogeneracin basado en vrtice gravitacional
conformado por un tanque, paletas, y el subsistema de
generacin elctrica. El sistema se implement y prob en el
banco hidrulico del Laboratorio de Hidrulica del
Departamento de Geologa, Minas, e, Ingeniera Civil de la
UTPL (ver Fig.14).

Fig.15. GAM-FD acoplado a la proteccin mecnica [24].

Fig.16. GAM-FD instalado en el banco hidrulico, [24].


Fig. 14. Vista lateral del sistema de hidrogeneracin basado
en vrtice gravitacional [23].
Los resultados obtenidos en el subsistema de generacin
elctrica fueron optimizados el trabajo de titulacin Diseo,
construccin e implementacin de un bloque de generacin
elctrica y un mdulo de monitoreo para un sistema de
hidrogeneracin basada en vrtice gravitacional, desarrollado
por J. Ortega y G. Romero [24]. En este trabajo, se dise y
construy un generador elctrico tipo asncrono monofsico de
fase dividida (GAM-FD), capaz de generar voltajes senoidales
con errores de no ms de 0.01% respecto a la senoide perfecta,
demostrando la capacidad de construccin de tales mquinas en
la provincia de Loja (ver Fig. 15 y 16)

El diseo del tanque de circulacin fue mejorado como


resultado del trabajo de titulacin Diseo de una central
minihidrulica basada en vrtice gravitacional de H. Rojas
[25]. La Fig. 17 muestra una vista panormica de una central
implementada en la zona de Loja.

Fig. 17. Perspectiva de una micro-central hidroelctrica


basada en vrtice gravitacional, [25]

IV. CONCLUSIONES

Las microcentrales de generacin elctrica basadas


en vrtice gravitacional son una opcin interesante
para la provisin de energa a baja escala, en las
condiciones de la zona rural del cantn Loja.

Trabajos efectuados en UTPL demuestran la


factibilidad tcnica de disear y construir este tipo
de microcentrales en la zona de Loja.
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