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KARL BARTH

TICA CRISTIANA
EL DON DE LA LIBERTAD: FUNDAMENTO DE LA TICA EVANGLICA
LA CONCEPCIN CRISTIANA DE LA REVELACIN

TICA CRISTIANA

El tema del que hoy voy a hablar me lo sugiri la direccin del Deutsches
Hochstifi, y versa sobre la tica cristiana. Se entiende por tica el intento de dar
una respuesta humana a la pregunta sobre la dignidad, rectitud y bondad de la
conducta humana. tica cristiana ser, pues, de momento el intento de una
respuesta parecida en el sentido de quienes se profesan cristianos y quieren
serlo ms o menos seriamente. Como ese intento se ha hecho siempre y en
todas partes donde existen cristianos, tenemos que entender bajo la expresin
tica cristiana ante todo, como una manifestacin de vida religiosa y cultural,
de la historia de los pueblos y del mundo. Ahora bien, dado que en este campo
todos los intentos por dar una respuesta humana a la pregunta sobre la bondad
de la conducta del hombre incluso en el marco cristiano son y no pueden
por menos de ser problemticos, de ah que se entienda tambin bajo tica
cristiana una determinada disciplina de la ciencia crtico-teolgica, en la cual se
somete a examen la exactitud de las respuestas que en el curso de la historia
se han dado a esa pregunta. Intentar mostrar de un modo muy breve de qu
se trata en este caso; cmo la pregunta acerca de la bondad en su ncleo
siempre ha obtenido una respuesta del lado cristiano y qu respuesta esencial
se le ha de dar, cualesquiera sean las circunstancias. Tambin una tica
cristiana es un intento de respuesta humana a esa pregunta. Slo que esa
respuesta no pertenece a la serie de cuantas el hombre puede darse y procura
darse a s mismo sobre la base de su razn y su conciencia, sobre la base de
su conocimiento de la naturaleza y de la historia. Una tica cristiana es una
respuesta en el sentido singular y exacto del concepto. Una tica cristiana
responde a la llamada que de parte de Dios le ha llegado, le llega y le llegar al
hombre. Se te ha dicho, hombre, lo que es bueno. Una tica cristiana es el
intento de repetir lo que al hombre se le ha dicho; de repetir en palabras y
conceptos humanos el mandamiento divino. Una tica cristiana descansa en la
atencin y permeabilidad del hombre frente al mandamiento divino, frente a la
respuesta misma de Dios a la pregunta acerca del bien; y, por consiguiente,
frente a la tica divina. As pues, la tica cristiana no descansa sobre una

filosofa o una concepcin determinada del mundo, ni consiste en el desarrollo


de una idea, un principio o un programa. Con todo eso el hombre slo
responde a la pregunta acerca del bien mientras an se encuentra anclado en
un monlogo. La tica cristiana no es un fragmento de ese monlogo. La tica
cristiana no empieza, pues, con lo que podra llamarse una reflexin, sino que
empieza por un escuchar. La tica cristiana repiensa lo que Dios ha pensado
antes para el hombre respecto de la conducta humana; la tica cristiana repite
lo que antes se le ha dicho al hombre respecto de su conducta. Por ello, el
comienzo de la tica cristiana no puede por menos de resultar enigmtico para
aquel que an no, o talvez ya no, est en situacin de escuchar a Dios. Quien
se encuentre as tendr que preguntarse una y otra vez de dnde toma la tica
cristiana sus conceptos, cmo los maneja y cmo aqu esos conceptos revisten
un significado y eficacia totalmente distintos que en cualquier
1 Conferencia pronunciada en el Freies Deutsches Hochstift de Francfort
del Meno, el 15 de junio de 1946. pp.
Otro sitio. El que quiera entender la tica cristiana no deber rehusar
trasladarse, al menos hipotticamente al lugar maravilloso desde el que esa
tica piensa y habla, en que el hombre siempre ha de empezar por escuchar,
por escuchar la palabra de Dios para, slo despus, pensar y hablar. La tica
cristiana se remite a una historia ocurrida, que ocurre an y que seguir
ocurriendo en el futuro entre Dios y el hombre; y, ms en concreto, a la
participacin activa del hombre en esa historia. Dios hace algo y algo especial
por lo que el hombre es llamado para hacer algo tambin por su parte. Esta
llamada de Dios al hombre, que se produce en esa historia, es un
mandamiento de Dios, es la tica divina que la tica cristiana ha de entender y
presentar como una empresa humana. A propsito de la relacin que media
entre esa historia y esa llamada al hombre, tal vez se comprenda formalmente
en seguida por medio de una comparacin con el sistema del socialismo
moderno o comunismo, cuyo sistema consiste en el informe sobre una lnea de
desarrollo que atraviesa la historia de la humanidad: la historia del desarrollo de
la economa, de la propiedad y del trabajo, de la cual, segn la doctrina social
comunista, brota un llamamiento bien preciso, una consigna, un imperativo
para el hombre de hoy. Pero, por importante que realmente sea la historia de la

propiedad y del trabajo, no deja de ser una historia marginal frente a la historia
a que se remite la tica cristiana. Y, por poderoso que resuene el llamamiento
que la tica cristiana ha de repetir, entender y presentar. Mas qu es esa
historia? Qu es ese drama del que la escritora inglesa Dorothy Sayers pudo
decir que era el drama ms grande que jams se haba representado?
Permtaseme intentar decirlo con las palabras ms sencillas. Sucedi que Dios
se hizo hombre, era y es hombre. Y sucedi que Dios, en cuanto tal hombre, no
consigui nada parecido al xito, sino que hubo de padecer y muri en el
patbulo como un criminal condenado. Y sucedi que ese hombre, que era
Dios, resucit de entre los muertos. Y ocurri con ello que cada hombre en l, y
todos los hombres por l, son exaltados a la gloria de Dios. Anticipo que la
conclusin de esta historia consiste en que ha de suceder, en que a todos y en
todos se revelar que nuestra deuda y necesidad han sido quitadas por la
persona de ese hombre y que en la persona de ese mismo hombre estamos
llamados a la gloria de Dios. Por haber sucedido as, ocurri que Dios ha sido
clemente con nosotros, lo es y lo ser. sta es la historia entre Dios y el
hombre, la historia de Jesucristo, de la alianza y la misericordia de Dios. Y a
esta historia se remite la tica cristiana. La tica cristiana es el fruto que crece
en ese rbol. No se puede entender la tica cristiana si se pretende dejar de
lado o tergiversar esa historia. Pues es precisamente esa historia la que
reclama continuacin en la conducta del hombre. Esa historia solicita al hombre
y precisamente al hombre que vive en la accin. Esa historia es la palabra, que
reclama la respuesta del hombre, y que ste ha de dar con su accin.
Jesucristo reclama la imitacin, es decir, una vida humana por el camino que l
ha abierto, una vida humana en la libertad que l ha otorgado. Y ahora estamos
ya preparados como para poder dar una respuesta amplsima y sumamente
sencilla a la pregunta acerca de la buena conducta del hombre en el sentido
cristiano. Qu es el bien en sentido cristiano? Bien es el comportamiento, la
accin del hombre que corresponde al comportamiento, a la accin de Dios en
esa historia. Por tanto: es buena la obra humana en la que el hombre acepta, y
no slo acepta, sino que afirma que Dios se ha humillado por l y para que l,
el hombre, pueda vivir y alegrarse. Buena, en el sentido cristiano, es la
conducta del hombre con la que ste acepta plenamente que est necesitado
de esa misericordia divina, y no slo que est necesitado sino que adems ha

de tomar parte en ella. O dicho en dos palabras: buena es aquella accin del
hombre con la que ste se muestra agradecido a la gracia de Dios. Nada
ms? No, nada ms! Porque todo lo bueno que pudiera imaginarse, la fe, el
amor, la esperanza, cualquier virtud y deber, estn contenidos en esa nica
realidad: que el hombre sea agradecido a la gracia de Dios. Ya conocemos la
palabra contenida en el Evangelio: Sed perfectos como vuestro Padre
celestial es perfecto. Ahora bien, la perfeccin del Padre es la que muestra en
esa historia, la perfeccin de su gracia. Por consiguiente, ser bueno el
comportamiento y accin del hombre que responde a la gracia de Dios. Y qu
es malo en sentido cristiano? Malo es el comportamiento y accin del hombre
con que contradice el contenido y accin de la historia de Dios, pasa de largo o
no llega a la pasin y alegra de Jesucristo. Mala es la accin del hombre con la
que ste abierta o secretamente, por encogimiento o por orgullo, se muestra
desagradecido. Eso es lo malo. Y nada ms? No, nada ms; porque todo el
mal, desde Adam hasta las enormes monstruosidades de la historia actual del
mundo, hasta las pequeas mentiras y groseras, con que nos envenenamos
mutuamente la vida, responde al odio del hombre contra la gracia de Dios.
Permtaseme responder aqu a algunas preguntas relacionadas con nuestro
tema. 1) A qu se llama conciencia en la tica cristiana? Simplemente a que
debemos saber lo que Dios ha hecho por nosotros. Y que debemos tambin
saber acerca de nosotros mismos, y como Dios lo sabe, para elegir y
determinar nuestra accin sobre la base de ese conocimiento, al modo como
Dios nos ha elegido y determinado. La obediencia o desobediencia a ese
conocimiento acerca de Dios y de nosotros mismos es lo que se llama una
accin buena o mala. 2)

Qu significa la Biblia para la tica cristiana?

Digamos ante todo que la Biblia no es algo as como el cdigo de la tica


cristiana. Cada palabra, cada frase, cada pgina de la Biblia es ciertamente
importante para esa tica, por cuanto es el documento, y el documento
indispensable, con el que podemos evocar siempre la historia de la alianza y de
la misericordia de Dios, la historia de Jesucristo. Y por ello es el documento de
las condiciones de vida que la gracia de Dios ha creado entre los hombres; as,
en los diez mandamientos, en el sermn de la montaa, en las exhortaciones
de los apstoles. La Biblia ensea a sujetarse a esas condiciones de vida. 3)
En qu actitud se coloca la tica cristiana frente al mundo de la moral

humana; es decir, frente a los usos y costumbres, frente a las reglas de la vida
antiguas y nuevas, tradicionales o talvez revolucionarias, en las que el hombre,
independientemente al parecer de aquella historia, cree reconocer y obrar el
bien? Hay que responder que la tica cristiana atraviesa todo ese mundo de la
moral, lo prueba todo y conserva lo mejor, slo lo mejor, que es precisamente
aquello que en cada caso mejor permite ensalzar la gracia de Dios. La tica
cristiana, no puede por menos de preparar sorpresas al hombre que tiene una
moral estndar.
Permtaseme intentar ahora mostrar a grandes rasgos cmo la historia entre
Dios y el hombre reclama una continuacin en su conducta; cmo la palabra de
Dios nos habla en esa historia pide respuesta, y cmo Jesucristo invita al
hombre a su imitacin. Y permtaseme mostrar asimismo cmo la tica cristiana
intenta repetir ese llamamiento divino. 1) Hemos odo cmo ocurri en esa
historia que Dios se hizo hombre, se cuid del hombre, mostrndole que, por
amor a l, deba darse a su prjimo, ser su buen samaritano y tener
misericordia con l como su verdadero prjimo. Qu nos dice esa historia?
Nos dice: Ve y haz t lo mismo! La tica cristiana repite ese llamamiento a la
humanidad. Segn la tica cristiana, el hombre como tal, cada hombre, tiene
derecho a ser visto, respetado y cuidado. La tica cristiana no es neutral, la
tica cristiana no est interesada en nada, por excelso que sea, sino nica y
exclusivamente en el yo y el t. Para la tica cristiana el hombre nunca puede
ser medio para un fin aqu Immanuel Kant habl como un cristiano! , sino
que es l mismo el fin, la meta suprema. Para ella el hombre ms miserable,
simplemente por ser hombre, es ms importante que el objeto ms precioso.
Por qu? Porque el hombre como tal es un ser tan soberano y bueno? No,
sino porque Dios le ha honrado y distinguido de tal modo que l mismo se hizo
su igual! 2) En aquella historia el hombre slo se salvaba por la gracia, por la
intervencin de Dios en favor suyo. Qu nos dice esa historia? Nos dice: No
aspiris a cosas altas, sino contentaos con las humildes. La tica cristiana
repite ese llamamiento a la templanza frente a s mismo y frente a los dems.
La tica cristiana no es optimista. Ve al hombre tal como es: equivocado,
condenado y perdido. Le ve como un ser que, con sus ilusiones y reflexiones
de todo tipo, slo puede hundirse cada vez ms en la corrupcin. La tica

cristiana sabe que el hombre vive exclusivamente de la espera de Dios, de la


paciencia, del perdn de Dios. Sabe que el hombre no puede vivir de otro modo
que no sea ejercitndose continuamente por su parte en esperar, en tener
paciencia, en recibir el perdn y en perdonar a los dems. 3) En aquella historia
ocurra que el hombre se salvaba por la intervencin de Dios en favor suyo.
Qu nos dice? Nos dice: No pierdas a aquel por quien Cristo ha muerto! La
tica cristiana repite esa orden a la confianza en el hombre (protegido por
Dios!). La tica cristiana no es pesimista. No brinda ocasin alguna para que
desconfiemos de nosotros mismos o de los dems; ninguna ocasin para que
nos odiemos o nos despreciemos mutuamente, ni para que debamos
mostrarnos indiferentes unos con otros. No hay duda de que todos vivimos del
hecho de que Dios se pone en movimiento en favor nuestro. Y esto significa
una esperanza para todos y cada uno de nosotros lo mismo que para los
dems. Puedes, luego debes!, dice Immanuel Kant. Puedes, luego has de
hacerlo!, dice la tica cristiana. 4) En aquella historia ocurra que el nico
Seor del hombre que en modo alguno podra sustituirse por otro se hizo
su ayuda: Yo soy el Dios todopoderoso. Camina en mi presencia y s
piadoso! La tica cristiana repite esta invitacin a la responsabilizacin sobre
la base de la eleccin y llamamiento personal. La tica cristiana no es colectiva;
es decir, que en el sentir de la tica cristiana todo autntico ser del hombre se
realiza en la propia y libre decisin y actitud, que no permite al individuo
agarrarse a ninguna decisin previa de una autoridad superior ni a la voluntad
de una masa, a la que pertenece. La obediencia, en el sentir de la tica
cristiana, siempre tiene lugar en la soledad del hombre delante de Dios. 5) En
aquella historia ocurra la intervencin de la misericordia del Dios nico en favor
de todos los hombres. Qu nos dice esa historia? Nos dice: Vosotros sois
todos hermanos! La tica cristiana repite ese llamamiento a la comunin sobre
la base de la necesidad y ayuda comunes. La tica cristiana no es
individualista, es comunitaria; es decir, constituye primariamente comunidades
de cristianos, de hombres que han escuchado ese llamamiento. Pero, aun
fuera de la comunidad de los cristianos, la tica cristiana no puede permitir al
hombre que se asle o que forme un partido, por ejemplo; aun fuera, slo puede
formar una comunidad, una comunidad de ciudadanos. Cualesquiera sean las
circunstancias, la tica cristiana invita el hombre, tanto cristiano como

ciudadano, a entrar en la empresa comn, en la que no puede haber ningn


enemigo, sino slo distintos y legtimos colaboradores. 6) En aquella historia
se demuestra la soberana de Dios en el hecho de que el propio Dios se hace
siervo del hombre. Qu nos dice esa historia? El que de entre vosotros
quiera ser el mayor, hgase siervo de todos vosotros!' Y la tica cristiana
repite esta invitacin al servicio en toda su grandeza. La tica cristiana no es
aristocrtica, no conoce ningn dominio, soberana o superioridad que no sea
la de que el hombre se site frente a los dems como un eslabn en la cadena,
como un cristiano entre cristianos, como un hermano a disposicin de sus
hermanos. La suprema dignidad del hombre, que consiste en que siempre
est llamado a intervenir en favor de los dems delante de Dios, y en servicio
de Dios delante de los dems, y en ocultar esa suprema dignidad en la ms
profunda modestia!
7) La accin de Dios en favor del hombre es completa y terminante. Amars
al Seor, tu Dios, con todo tu corazn, con toda tu alma, con todo tu nimo y
con toda tu fuerza!- Eso nos dice aquella historia. Y la tica cristiana repite
este llamamiento a la totalidad. El imperativo cristiano suena as: Esperarlo
todo exclusivamente de Dios! La tica cristiana no es dualista en ningn
sentido. No permite divisin ni separacin alguna, ninguna mirada hacia el ms
ac sin tener tambin en cuenta el ms all, ni tampoco hacia el ms all sin
proyectar su luz sobre el ms ac. No consiente hablar de una oracin que no
se oriente directamente hacia el trabajo, ni de un trabajo que no est
fundamentado en la oracin. No conoce un alma sin cuerpo, ni un cuerpo sin
alma, ninguna esfera privada sin responsabilidad pblica y ninguna
responsabilidad pblica sin el polo aquietante de la esfera privada. En la poca
cristiana se trata del hombre enteramente perdido y enteramente salvado y
que, en consecuencia, es requerido como hombre total. Tal es a grandes
rasgos la continuacin de aquella historia, la imitacin de Jesucristo; y se es el
modo con que la tica cristiana tiene que repetir el llamamiento divino.
Resumiendo: la tica cristiana es clara, razonable y realista por mantenerse en
esa continuidad, es decir, por cuanto evoca esa historia. La tica cristiana slo
puede entenderse desde ah. Tambin lo contrario vale acerca de la dogmtica
cristiana; tambin ella es real y razonable slo en cuanto que tiene ante los

ojos al hombre, que por aquella historia est llamado a la accin. Cmo
podra entenderse la dogmtica cristiana, cmo podran entenderse el
catecismo y el credo, de no ser en conexin con ese llamamiento? He
intentado exponer la tica cristiana en este contexto: la accin cristiana como
fruto de la fe cristiana, la ley cristiana como forma del Evangelio cristiano, la
tica cristiana como imperativo derivado del indicativo de la dogmtica
cristiana. Una vez llegados aqu para entender el sentido de la tica cristiana,
pido una vez ms encarecidamente que se medite sobre esto: toda separacin
es aqu mortal!
Concluyo con una palabra del apstol Pablo en su n carta a los Corintios (5,1920): Pues Dios estaba en Cristo y reconciliaba al mundo consigo mismo y no
les tomaba en cuenta sus pecados, y ha erigido entre nosotros la palabra de
reconciliacin. As que somos embajadores en nombre de Cristo, pues Dios
exhorta por medio de nosotros; as que os rogamos en nombre de Cristo:
Reconciliaos con Dios! En esta sola frase se compendia toda la tica
cristiana.

El Don de la Libertad:
Fundamento De La tica Evanglica
Se me ha invitado a hablar sobre El don de la libertad y esto en relacin con el
fundamento de la tica evanglica. De momento se puede adelantar la
respuesta a la pregunta que el tema plantea, en tres proposiciones sucintas.
Las dos primeras desarrollan los conceptos de la libertad propia de Dios y de la
libertad que Dios otorga al hombre. La tercera saca las consecuencias relativas
a la pregunta acerca del fundamento de la tica evanglica. La primera
proposicin suena as: La libertad propia de Dios es la soberana de la gracia,
en la que l elige y se decide en favor del hombre, nica y exclusivamente
como Dios del hombre y Seor suyo. La segunda: La libertad otorgada al
hombre es el gozo con que ste debe secundar la eleccin de Dios y, como
hombre de Dios, ser su criatura, su colaborador, su hijo. La tercera: La tica
evanglica es la reflexin sobre la conducta impuesta por Dios al hombre, en y
con el don de esa libertad.

I
Empecemos por darnos cuenta de lo que podemos saber acerca de la libertad
propia de Dios. Deber justificarme por detenerme en este punto y no en otro
cualquiera, como podra ser en la libertad propia del hombre o que le ha sido
dada? El rumor de que solo se puede hablar de Dios en cuanto que se habla
del hombre tambin ha llegado a mis odos. Pero no lo suscribo. Bien
entendido, puede significar algo muy cierto: que Dios no est sin el hombre.
Desde nuestro punto de vista, eso querra decir que nosotros hemos de
reconocer la libertad propia de Dios precisamente como su libertad en favor del
hombre; que por consiguiente, no podemos hablar de la libertad propia de Dios
sino en relacin con la historia entre l y el hombre y, por lo mismo, que a partir
de ah es necesario tratar inmediatamente de la libertad concedida al hombre.
Mas, para poder entenderla bien en este sentido, la frase necesitara una
contraproposicin: Slo se puede hablar del hombre cuando se habla de Dios.
Con este alcance general ciertamente que la frase debera ser indiscutible para
todos los telogos cristianos. La diversidad de opiniones radica en saber cul
de estas dos frases ha de ir en primer lugar y cul en el segundo.
Personalmente defiendo la opinin de que la frase que acabo de calificar de
contraproposicin es la frase principal y, por consiguiente, debe ir en primer
lugar. Sera realmente aconsejable negar a Dios en el orden del conocimiento
la prioridad que nadie le discute en el orden del ser, como si no fuese posible
en modo alguno que tambin le correspondiese esa prioridad? Si Dios es para
nosotros la primera realidad cmo podra ser el hombre nuestra primera
verdad? Explquese con los defensores de la opinin contraria la frase,
1 Conferencia pronunciada en la Sociedad para
una Teologa Evanglica, el 21 de septiembre de 1953, en Bielefeld.
tal vez demasiado fuerte, en el sentido de que en la libertad otorgada por Dios
al hombre se trata, ante todo, de la liberacin de s mismo; en ese caso cmo
llega el hombre, precisamente en plan de pensador, a querer empezar en s
mismo y por s mismo? Justamente en el mtodo de la teologa cristiana
puede tener el concepto de Dios la simple funcin de un concepto lmite?, o ser
slo la cifra sealizadora de un vaco que, en el mejor de los casos, sera
secundario y no podra llenarse con las afirmaciones sobre el otro, y en

concreto sobre las clasificaciones ideales o histricas de la existencia humana?


Es, pues, tan evidente que el hombre sea para nosotros un ser domstico y
familiar mientras que Dios sera el grande y misterioso desconocido? Existe,
pues, alguna ley de medos y persas, segn la cual, y en el mejor de los casos,
slo se podra estudiar a Dios sobre la base de esto o aquello que creemos
conocer del hombre? No entrara tambin en esa libertad concedida por Dios
al hombre, y ahora al telogo cristiano en especial volver sobre este punto
al final de la conferencia , el que deba liberarse de esa idea fija y pensar
justamente al revs, y que ya no pueda pensar en absoluto ms que en esa
direccin inversa? Acaso no le ha sido prescrita esa direccin por la
revelacin de Dios, que le ha manifestado y hecho conocer primero y ante todo
a Dios, y slo de ese modo y, como consecuencia, a s mismo? De dnde si
no, querramos nosotros saber en resumidas cuentas que existe algo como la
libertad y lo que pueda ser, si no tuvisemos ante los ojos la libertad de Dios
como fuente y medida de toda libertad que l mismo nos otorga? Nosotros no
especulamos a partir del hombre, no hacemos abstracciones sobre el hombre y
su libertad; buscamos y encontramos ms bien al hombre concreto, al hombre
realmente libre, cuando empezamos a preguntarnos por aquel que es el Dios
del hombre, por su propia libertad. Tal libertad no es, pues, simplemente una
posibilidad ilimitada, una majestad y autoridad formal y absoluta, una soberana
vaca y desnuda. Si as fuese, no conseguiramos entender la libertad
concedida al hombre. Y no lo conseguiramos porque, de entenderla, s estara
en irreductible contradiccin con la libertad propia de Dios; porque, de
entenderla as, sera idntica a la falsa libertad del pecado, en la que el hombre
es realmente un prisionero. Dios mismo, concebido como un ser de poderes
absolutos, sera un demonio y, por tanto, su propio prisionero. A tenor de su
revelacin por medio de su obra y de su palabra, Dios es justamente libre y es
la fuente y medida de toda libertad, por ser antes que nada el Seor que se
elige y define a s mismo. Su propia libertad, en la que se la otorga tambin al
hombre, es de acuerdo con su revelacin lo que antes que nada constituye su
ser, elegido y definido por l mismo, como Padre e Hijo en la unidad del
Espritu Santo. De este modo, no se trata de una libertad abstracta. Ni es
tampoco la libertad de un solitario. De igual modo, tampoco habr que buscar,
ni se encontrar, la libertad concedida al hombre en algn tipo de soledad

frente a Dios. En la libertad propia de Dios existe encuentro y comunin, existe


orden y, por consiguiente, supremaca y obediencia; existe grandeza y
humildad, autoridad plena y plena obediencia, don y tarea, por tratarse
justamente de la libertad del Padre y del Hijo en la unidad del Espritu Santo.
Del mismo modo, tampoco la libertad concedida al hombre puede tener nada
que ver con la afirmacin de un solitario o de muchos solitarios, ni en
consecuencia con la divisin y el desorden. En la libertad propia de Dios hay
gracia, gratitud y paz. Es la libertad del Dios viviente en ese sentido. En esa
libertad, y no en otra, Dios es el soberano, el omnipotente, el Seor de todo. Y
justamente en esa libertad, una vez ms de acuerdo con su revelacin, es el
Dios del hombre. O, dicho de otro modo, el Dios de Abraham, de Isaac y de
Jacob. Y lo es en su libertad; por tanto, no como un Dios ideado, forjado y
exaltado por el hombre, no como un Dios elegido por Israel; sino como el Dios
que se elige, decide y define en favor de Israel y en favor del hombre. Las
conocidas descripciones de la esencia de Dios, y en particular de su libertad,
mediante los conceptos del totalmente otro, del transcendente o del no
profano requieren, por lo menos, una aclaracin fundamental si no han de
repercutir fatalmente sobre la definicin del concepto de libertad humana.
Podran servir sin duda para caracterizar tambin a un dios muerto. Lo cierto es
que tales descripciones con su carcter negativo no dan en el blanco del
concepto cristiano de Dios: el fulgurante s de la gracia libre con el que Dios se
ha unido y vinculado al hombre al convertirse por medio de su hijo en un
israelita, y, como tal, en hermano de cualquier hombre, asumiendo la
naturaleza humana en unidad personal con su propio ser. Si esto es verdad, y
no se trata de un suceso histrico fortuito sino, en su unicidad histrica, de la
revelacin de la poderosa voluntad de Dios, vigente antes, en y despus de
toda la historia, entonces la libertad de Dios volveremos a recordarlo cuando
lleguemos a tratar de la libertad del hombre no es en primera lnea una
libertad de, sino una libertad para, y ciertamente que una libertad
concreta: su libertad en favor del hombre, para la coexistencia con l, su
autoeleccin y autodecisin de ser el Seor de la alianza con l, el Seor y
copartcipe de su historia. El concepto de un Dios sin el hombre viene a ser,
pues, de hecho como un hierro de madera. En la libertad de su gracia Dios est

por el hombre en todos lados, es su Seor, que est delante de l, sobre l,


despus de l y con l en su historia, que es su existencia. Pese a su
insignificancia, est con l como un creador, que ha pensado y obrado con su
criatura de un modo totalmente amistoso. Pese a su pecado, est con l quien
estuvo en Jesucristo y reconcili al mundo y tambin al hombre en y con el
mundo consigo mismo mediante un juicio clemente, de tal modo que hasta el
pasado malo del hombre no slo ha sido cancelado a causa de su
improcedencia, sino que ha sido arrebatado con l. Pese al carcter corruptible
y transitorio de su ser en la carne, est con l porque, en cuanto que vencedor
desde entonces y presente aqu y hoy por su Espritu, es su fuerza, llamada y
consuelo. Pese a su muerte, est con l por cuanto en la frontera de su futuro
le sale al encuentro como redentor y perfeccionador, para mostrarle toda su
existencia en la luz que desde siempre y a travs de todas las peripecias
mantiene sus ojos iluminados. En este estar y obrar con el hombre inaugura
Dios la historia de su salvacin. Ciertamente que Dios est tambin de otra
manera antes, sobre, despus y con todas sus otras criaturas. Slo que acerca
de esa otra manera, acerca de lo que la libertad divina pueda significar para
ellas y sobre el modo con que se la pueda otorgar, acerca de la historia entre
Dios y esas otras criaturas, podemos barruntar algo, mas no podemos saber
nada con precisin. Por su revelacin y en consecuencia de un modo claro y
cierto, Dios nos es conocido como Dios del hombre, en su filantropa. No
estaba ni est obligado a elegir y declararse en favor del hombre ni a mostrarse
amistoso con l. La hiptesis de que los seres ms insignificantes del cosmos
extrahumano fuesen mucho ms merecedores de todo eso que nosotros, no
resulta ciertamente a causa de su profundo sentido edificante nada fcil de
probar. Sea de ello lo que fuere, Dios nos dice, por el hecho de que su Hijo se
hizo y es hermano nuestro, que quiso amarnos precisamente a nosotros, que
nos ha amado, nos ama y seguir amndonos, que ha elegido y decidido ser
precisamente nuestro Dios. Esta libertad de Dios en su ser, en su palabra y en
su obra, representa el contenido del

Evangelio; es lo que la comunidad

cristiana en el mundo en cuanto se le permite decirlo mediante la palabra de


sus testigos debe vislumbrar con su fe, a lo que debe responder con su
caridad, en lo que debe fundar su esperanza y seguridad, lo que debe anunciar
al mundo, en cuanto mundo que pertenece a ese Dios libre. Conocer y

reconocer eso es su privilegio y su misin. Cuando conoce y reconoce a


Jesucristo como la obra y la revelacin de la libertad de Dios, la propia
comunidad se convierte en una forma de su cuerpo, en una forma de existencia
histrico-mundana de Jesucristo, es l en medio de su comunidad. Advirtase,
no obstante, que
en ella, en su palabra y en su obra, ya nos estamos enfrentando con un acto
y ciertamente que el supremo de la libertad del hombre, de la libertad que le
ha sido otorgada. Mas tambin aqu hay que tener en cuenta y guardar las
distancias! La existencia de la comunidad cristiana, su fe, caridad y esperanza,
su predicacin, pertenecen ciertamente a la historia de la salvacin puesta en
marcha por la propia libertad de Dios. Y pertenecen a la misma por ser su
conocimiento y reconocimiento una obra peculiar de la libertad otorgada al
hombre en el curso de esa historia. Pero sigue siendo una obra humana de la
libertad del hombre. Mas ni lo es en el sentido de que la obra de la libertad de
Dios empiece con esta obra de la libertad humana, alcance en ella su objetivo y
en cierto modo se halle encerrada en ella. Queda ms bien por encima y al otro
lado de la misma. Esta obra de la libertad humana, frente a la divina, al igual
que cuenta con su propio comienzo, tiene tambin su propia marcha y sus
propios objetivos provisionales y relativos, que no se identifican ni coinciden
con el objetivo de la historia de la salvacin, cuya determinacin, lo mismo que
la de su origen, ser siempre obra de la libertad de Dios. La libertad de Dios y
su obra es y seguir siendo el origen y contenido del conocimiento y
reconocimiento cristiano. Basta que se pueda realizar en esta relacin a la
libertad de Dios y que pueda ser su testigo. Yahveh se hace y es solidario de
Israel, pero no se identifica con su pueblo; de igual modo, tampoco Jesucristo,
como palabra y obra de Dios, se identifica con la comunidad, con la obra que
sta ha de realizar en la libertad humana que le ha sido otorgada con su
kerigma. La cabeza nunca ser cuerpo, ni el cuerpo cabeza. El rey nunca
podr ser su propio embajador, ni ste podr ser su rey. Basta que la
comunidad y su obra sean suscitadas, creadas, protegidas y sostenidas por
Jesucristo, y que la comunidad a su vez testifique el hecho y modo de su
primera venida, de su presencia actual y de su segunda venida; que fue ayer,

es hoy y ser maana; que es la palabra y obra de la libertad de Dios, de su


todopoderosa benevolencia para con el hombre.
II
En esta su libertad propia, Dios regala al hombre su libertad, la humana. De
este regalo de Dios vamos a hablar ahora. Y por esta vez debemos
arriesgarnos a considerar conjuntamente la llamada libertad natural que
constituye y caracteriza la existencia del hombre como tal en su condicin de
criatura; y, por otra parte, la libertad que tiene prometida la vida eterna, la que
se llama libertad cristiana, la libertad que Dios ha otorgado al hombre, a pesar
de hallarse en pecado, a pesar de e lar en la carne, a pesar de estar bajo la
amenaza de la muerte. En todo caso, es desde esta su segunda forma
intermedia desde la que se deben entender tambin las formas primera y
tercera de la libertad humana. Porque es en esa forma de libertad del hombre
cristiano como nos la ha dado a conocer la revelacin de Dios. Partimos,
pues, del hecho de que la libertad del hombre es regalo de Dios, un don libre
de su gracia. Que el hombre sea libre, slo puede afirmarse dentro de la
concepcin de que Dios le ha concedido el serlo. La libertad del hombre es un
acontecimiento de aquella historia, la historia de la salvacin, que no cesa
nunca, por el cual el Dios libre otorga al hombre, y en el cual el hombre recibe
de l el ser libre. Dios mismo es libre para el hombre por cuanto le otorga el ser
plenamente libre, no de un modo divino sino a su propia manera humana.
Acontecimiento que se realiza como ocurre siempre en aquella historia: como
consecuencia, dentro del marco y segn la medida tambin bajo el juicio!
de ese acto de gracia. Vista desde ese don del Dios libre, la concepcin de un
hombre no-libre es una contradiccin en s misma. El hombre no-libre es la
criatura de la nulidad, el aborto de su propio orgullo, de su propia envidia, de su
propia mentira.
Desde ese punto de vista tambin resulta ciertamente imposible el concepto
de una libertad a la que el hombre pudiera apelar como a su propiedad y
derecho frente a Dios. Imposible la idea de que por s mismo pudiera darse su
libertad, merecerla, ganarla, comprarla mediante algn precio. Ms imposible
an la idea de que pudiese conquistarla como competidor de Dios,
arrebatndosela con amenazas o por la fuerza. Ese poder efectivo el hombre ni

lo tiene ni se lo puede dar a s mismo: puede en cuanto que recibe y acepta de


Dios esa capacidad. Visto desde el lado del hombre, el acontecimiento de su
libertad es el acontecimiento de su gratitud por ese don, de su
responsabilizacin como depositario del mismo, de su mxima solicitud en
contacto con l; y ante todo y sobre todo, es el acontecimiento de su temor
reverencial frente a la libertad de Dios mismo, que con ese don no se le
entrega en mano, pero s le recibe en las suyas. En otro caso, no sera el
acontecimiento de su libertad. Pero el don de la libertad en el acontecimiento,
en el que se le hace al hombre, es algo ms que una simple oferta, junto a la
cual pudieran darse otras. No es slo una pregunta que se le plantea, ni una
simple oportunidad que se le ofrece ni slo una posibilidad que se le abre. Por
el hecho de que se le hace, es un don total, terminante, irrevocable. Contina
siendo lo que es aunque, al pasar a mano del hombre, no sea apreciado, no se
le use, se abuse de l y se convierta en motivo de condenacin para el mismo
hombre. Hablamos de un don del Dios libre. Ese don no coloca al hombre en la
situacin de Hrcules ante la encrucijada. Ms bien le arranca de esa falsa
situacin, pasndole de la apariencia a la realidad. La libertad otorgada por
Dios al hombre es ciertamente una eleccin, una decisin, una resolucin, un
hecho; pero todo ello autntico, y por lo mismo en la debida direccin. Qu
tipo de libertad sera aquella en la que el hombre estuviese neutral, en la que
su eleccin, su decisin, su resolucin, su accin, pudiera orientarse tanto
hacia el mal como hacia el bien? Qu capacidad sera sa? El hombre ser y
es libre en cuanto que elige, decide y resuelve en armona con la libertad de
Dios. Aquella libertad, que es la fuente de la suya, es tambin su norma. Si el
hombre se sale de esa armona, ello solamente puede entenderle como obra
de la astucia de la nulidad, de su propia impotencia; pero no como la obra de
su libertad. De ser eso, se tratarla de la alternativa del pecado en la cual no
est previsto ni va implcito que la libertad, otorgada por Dios al hombre, se
explique ni se justifique tericamente ni se disculpe. En la libertad el pecado no
cuenta en absoluto con ningn de iure. El pecador no es un hombre libre, lino
un prisionero, un hombre esclavizado. En el acontecimiento de la autntica
libertad humana se abre la puerta que conduce a la derecha y se cierra la que
conduce a la izquierda. Tal es precisamente lo que realiza ese don de Dios de
una manera tan gloriosa como terrible. Por ser don de Dios, la libertad humana

no puede de ningn modo estar en contradiccin con la libertad divina. De ah


las amplias limitaciones a que ya podemos referirnos al hablar de la libertad de
Dios. Subrayamos ahora los puntos siguientes: 1) Una apertura indeterminada
para la eleccin de cualesquiera posibilidades, una prepotencia del acaso o del
capricho no pueden tener nada que ver con la libertad otorgada por Dios al
hombre, con la misma certeza con que el Dios libre, que se la otorga, no es
tampoco un hado ciego, ni un dspota, sino el Seor que se elige y determina a
s mismo en un sentido bien concreto y que es ley de s mismo. 2) En cualquier
soledad del hombre aislado, es decir, sin sus semejantes, el acontecimiento de
la libertad humana no puede ni podr desarrollarse. Dios es a se, pero es
tambin pro nobis. Pro nobis! Es igualmente cierto que quien otorga al hombre
la libertad, porque es amigo del hombre, siempre ha estado tambin pro me.
Mas yo no soy el, sino slo un hombre, y aun esto no lo soy tampoco sin mis
hermanos de raza. Slo puedo ser depositario de ese don en el encuentro y en
la comunin con l. Dios slo est pro me en cuanto est pro nobis.
3) As pues, la libertad del hombre slo puede ser secundaria y adicionalmente
la libertad de cualesquiera limitaciones y amenazas; en primer trmino debe ser
una libertad para. Y 4) no puede entenderse ciertamente como libertad del
hombre para su propia afirmacin y conservacin, su propia justificacin y
liberacin aunque fuera suya propia con el ms estricto derecho de
propiedad. Ni uno ni otra cosa son posibles por la misma razn: porque Dios es
ante todo libre para: el Padre para el Hijo, el Hijo para el Padre en la unidad
del Espritu Santo, el nico Dios para el hombre como creador suyo, como el
Seor de la alianza con l, como el iniciador y perfeccionador de su historia, en
cuanto historia de la salvacin. Dios dice s. Slo que en y con ese s tambin
niega, y se declara y manifiesta tambin libre de cuanto le es extrao y
contrario. Y, una vez ms, slo en y con su s es tambin libre para s mismo,
para su propio honor. La libertad, pues, otorgada al hombre es libertad en
cuanto espacio amojonado por la libertad propia de Dios, y slo as. Y as es
tambin alegra, por ser el gran don, tan absolutamente inesperado, tan
totalmente inmerecido, tan maravilloso desde cualquier lado que se le
considere, y en cuya aceptacin el hombre puede ser hombre y vivir siempre
como tal! Porque la libertad en cuanto tal don procede de Dios directamente,

de la fuente y origen de todo bien, y es cada maana una nueva prueba de su


fidelidad y misericordia omnipotentes! Porque, como don 'suyo, no ofrece
equvoco alguno y no puede agotarse! Porque consiste nada menos en que el
hombre, con toda su diferencia y lejana insuperables respecto de Dios, puede
y debe ser imitador suyo! As las cosas, cmo la libertad no iba a ser motivo
de alegra! Ciertamente, que el hombre no est a la altura de esta libertad. Ms
an: frente a ella, el hombre es un fracasado en toda la lnea. Es, desde luego,
bastante cierto que el hombre ya no la conoce como la libertad que le ha sido
regalada al ser creado, en consecuencia, ya no conoce una libertad natural;
pero, por otra parte, slo conoce la libertad que le espera en la meta de su
historia, en la perfeccin eterna de su existencia. Y es tambin cierto que slo
puede conocerla y tenerla como libertad que hoy se le otorga por la presencia
del Espritu Santo que procede del Padre y del Hijo, a pesar del pecado, la
carne y la muerte, a pesar del mundo, a pesar de su propia angustia en el
mundo, a pesar de s mismo, como un ser combatido por todas partes. Poco
importa que, an conocindola poco, pueda y deba conocerla y vivirla como
una alegra incomparable e inagotable. Y aunque muchos, y en ocasiones
todos y cada uno, ni siquiera piensen que conocen y tienen esa libertad, eso
tampoco cambia para nada el hecho de que est ah como un don que Dios les
hace: al principio, al trmino y en medio de su camino, bajo cualquier
circunstancia y tambin hoy; que est pronta para ser vivida por l y serlo
despus con una alegra absoluta aunque sea entre sollozos, pero siempre
como una alegra! La libertad del hombre es la alegra con que l debe ratificar
la eleccin de Dios. Dios ha elegido, en su hijo, ser el Dios Seor, creador,
salvador, pastor y perfeccionador del hombre para su criatura, su compaero
de alianza, su hijo, su hombre. Dios se ha elegido a s mismo para Dios del
pueblo de los hombres y, por tanto, al pueblo de los hombres para pueblo suyo!
La libertad otorgada a un hombre es la alegra en la que debe reconocer y
confirmar esa eleccin divina con su propia eleccin y decisin, con su propia
resolucin y su propia obra, y ser en cierto modo su eco o reflejo. Un hombre:
tambin l en medio de todos los hombres, ciertamente que no el primero sino
en comitiva y sobre las huellas visibles o invisibles de muchos otros; no como
un hombre nico, sino junto con otros muchos, conocidos y desconocidos, tal
vez acompaado de muchos o de algunos en son de consuelo y ayuda, tal vez

un poco triste a retaguardia de muchos otros, tal vez tambin por delante de
muchos otros, y en ocasiones casi solo, sin compaeros de fila, por caminos
completamente nuevos e intransitables.
Pero ciertamente que no slo l; tambin l para s, pero no slo para s, sino
en alguna relacin viva con los otros, l como miembro del pueblo de Dios, l
en la realizacin de su eleccin, l como obligado a cada uno de sus miembros;
pero desde luego obligado precisamente l, como miembro especial del
pueblo de Dios, llamado por su propio nombre y con sus peculiares relaciones!
En cuanto debe ser se con su eleccin y decisin, con su resolucin y su
obra, es un hombre libre. Su libertad consiste justamente en la alegra que se le
otorga para la obediencia. En cada paso que d para realizar la libertad que le
ha sido otorgada, sta se le convertir en su propio riesgo. Una aventura con
buena suerte? No, sino el riesgo de la propia responsabilizacin delante de
quien es su donante y delante de aquellos a quienes tambin se les ha dado,
se les da y se les dar; el riesgo de la obediencia en el que trata clara y
simplemente de aquella ratificacin en esas dos dimensiones. La obediencia,
para la que el hombre debe ser libre, consiste pues en que se comporte, en
cuanto miembro del pueblo de Dios, tal como Dios quiere. En general, esto
quiere decir como criatura suya, en la forma concreta, disposicin y limitacin
de su propia naturaleza, que caracteriza al hombre y le distingue de los otros
seres; en la forma concreta de la naturaleza humana. Dios le quiere como a
todos los dems hombres y junto con ellos, en la exaltacin y en la bajeza, en
la riqueza y en la pobreza, en la promesa y en la opresin de su humanidad.
Verdad es que el hombre ya no sabe lo que es su humanidad. Es ciertamente
un hombre que se ha enajenado de Dios y en consecuencia de s mismo y de
su propia naturaleza. Mas el Dios libre no ha dejado por ello de quererle como
a su criatura, como a su criatura humana, ni de ocuparse de l. Y as, tampoco
el hombre ha cesado de ser esa criatura y, como tal, de ser requerido por Dios.
Por cuanto Dios le otorga la libertad, ser tambin y ante todo libre para ser,
justamente, nada ms y nada menos que humano. En cualquier caso, lo que
Dios quiere siempre de l es que sea una reafirmacin de su condicin de
criatura. Y lo que el hombre deber elegir siempre en la libertad que Dios le ha
otorgado, lo har eligiendo entre las posibilidades que le ofrece su naturaleza

humana. Si no puede gloriarse de su ser y de su obrar como hombre, porque la


libertad para ello es don de Dios, tampoco deber avergonzarse de s mismo
por idntico motivo. Por el hecho de que la libertad le haya sido dada, no hay
que esperar de l especiales realizaciones y manifestaciones artsticas; pero s
que no se ufane demasiado de nobleza ni que sea demasiado perezoso; que lo
que Dios quiere de l, por cuanto debe ser hombre, lo quiera tambin por su
parte de una manera seria y total. En ese querer no puede por menos de alabar
a Dios y de amar a su prjimo. Pero Dios quiere adems al hombre como a su
compaero de alianza. En el mundo hay una causa Dei. Dios quiere la luz, no
las tinieblas; el cosmos, no el caos; la paz, no el desorden. Por consiguiente,
quiere al hombre que ama el derecho y viene a su justicia, no al que hace la
injusticia y la permite; al hombre del Espritu y no al de la carne; al hombre que
se liga y compromete con l, no al que lo hace con cualquier otra ley. Quiere la
vida del hombre y no su muerte. En ese querer es su Seor, salvador y pastor
fuerte, le sale al encuentro con su salud y misericordia, ejerce el juicio y el
perdn, rechaza y acoge, condena y salva. No es ste el momento de describir,
aunque slo sea a grandes rasgos, la accin divina del perdn a que nos
estamos refiriendo. Lo cierto es que tanto el s como el no que Dios pronuncia
en su accin perdonadora, no lo pronuncia solo; que tampoco aqu est sin el
hombre; sino que quiere hacerle partcipe de su causa: no como un segundo
dios, sino como hombre Pero a imitacin suya, y como su colaborador! Quiere
que l y ste es el significado de la alianza para el hombre copronuncie
como hombre su s y no divinos. Dios llama al hombre justamente para
vinculrselo. Y para eso le regala la libertad. La liberacin del hombre de la
alienacin y perversin de las que se hizo y sigue hacindose culpable, de la
prisin y esclavitud en que ha cado por eso mismo y que an tiene que
padecer,
es obra exclusiva del Dios libre. Y la ha realizado plenamente, de una vez para
siempre en la muerte de Jesucristo: sin necesidad de ninguna ayuda ni
repeticin, se pone de manifiesto en su resurreccin, mientras dura el tiempo, y
slo en ella, pero de un modo claro e inequvoco. Ni hablar de que para que
sea eficaz, poderosa y conocida del hombre, deba convertirse antes en obra
del propio hombre, que deba una vez ms trocarse en acontecimiento de su

propia existencia. Mas esto, a su vez, tampoco quiere decir que el hombre
deba asistir como simple espectador que aplaude. Aqu entra el don de la
libertad. Tambin en este aspecto se trata de su libertad humana, que no debe
confundirse con la libertad con la que Dios es para l en Jesucristo. Pero s que
se trata, tambin en este aspecto, de la libertad que Dios libremente le ha
otorgado para una obediencia autnticamente humana: en la fe como
obediencia del peregrino que desde su lugar debe confirmar y hacer realidad el
paso del pecado a la justicia, de la carne al Espritu, de la ley a la soberana del
Dios vivo, de la muerte a la vida, con la mirada y confianza puestas en la
accin del Dios libre, da tras da y hora tras hora, a pasitos cortos y modestos,
pero decididos. En la caridad como obediencia del testigo que debe sealar
ese paso como la decisin victoriosa que Dios ha tomado en favor de todos,
como la luz que tambin brilla para ellos entre sus hermanos y hermanas
prximos y lejanos. Esa obediencia es la respuesta humana del hombre a la
justificacin, santificacin y vocacin que Dios le ofrece en Jesucristo. Su
libertad es la libertad para la accin dentro de esa gratitud. En este sentido
concreto, es la libertad de aquel a quien Dios quiere como su colaborador y al
que, por serlo, no le abandona a s mismo; la libertad del hombre cristiano.
No hay que esperar de l ms que la obra de su gratitud; ms que la fe y la
caridad; pero en cualquier caso tampoco menos y, sobre todo ninguna otra
cosa! Pues se le ha hecho libre para que, en esa obra, realice un servicio a
favor de la causa Dei en el mundo. Y, adems, Dios quiere al hombre como a
su hijo. No slo quiere al hombre que existe en el temor reverencial de criatura
frente a l. Quiere al hombre que, en la seguridad y en la gloria de la
pertenencia inmediata a l, es hombre en l y con l. De este modo apuntamos
ya hacia el futuro, hacia el hombre de la vida eterna. Como tal, el hombre no
puede an verse y entenderse aqu y ahora ni siquiera en la fe y en la
caridad. Como tal, el hombre es futuro para s mismo, primero prometido y
por tal razn motivo de esperanza. Mas no como si ese mismo hombre no
existiese ya! En la accin del Dios libre, en Jesucristo, es ya hijo de Dios. Al
mismo tiempo no es ms peregrino y testigo del Dios libre. An puede seguir
llamndole desde la lejana y desde lo profundo Padre nuestro, que ests en
los cielos! Todava no se reconoce como el que est en l y con l, en la
seguridad y gloria de los hijos. Todava se resulta a s mismo un enigma al igual

que sus semejantes, sus hermanos y hermanas en la comunidad de los hijos


de Dios; todava esa meta de la voluntad de Dios sobre el hombre le est
oculta, no se le ha revelado. Mas la libertad que Dios le ha otorgado tiene una
dimensin en la que aqulla interviene una vez ms de un modo
completamente nuevo, decidido y decisivo: es precisamente la libertad que se
nos ha dado de invocar ya a Dios, aqu y ahora, como a nuestro Padre, aunque
todava no podamos en absoluto vernos y entendernos como hijos suyos! Es,
por tanto, la libertad que tenemos desde el principio es decir, desde la accin
del Dios libre que ya se nos ha manifestado aqu y ahorade poder contemplar
el fin, la revelacin de sus frutos, concretamente nuestra seguridad y gloria
como la de quienes le pertenecemos de una manera directa; y contemplarla
sollozando s, pero consolados en medio de todos los sollozos, y, por lo mismo,
con firmeza. Es la libertad de vivir, padecer y morir en esa contemplacin; y por
ella, y mientras dure el da, actuar, volver a levantarse despus de cada cada,
trabajar y no rendirse al cansancio. Mas todo depende de que hagamos uso de
esta libertad de contemplacin. Jess, dame unos ojos
sanos que vean lo que es til; toca .mis ojos! El hombre tiene la libertad de
hacer esta peticin. Y en esta peticin tiene la libertad de esperar la gran luz, la
gran visin, para el mundo, para los otros, para la Iglesia, para s mismo. El
cristiano es el hombre que hace uso de esa libertad y que, por lo mismo, vive
en esa splica y esperanza, frente al ltimo acontecimiento que ser la
revelacin del primero.
III
Volvemos a la pregunta: qu se puede deducir de los presupuestos
sealados en orden a la fundamentacin de una tica evanglica? Es evidente
que no podemos completar aqu esa fundamentacin; trataremos de
bosquejarla a grandes trazos quien desee una exposicin ms detallada
puede consultar nuestra Dogmtica eclesistica.

El hombre libre es el que

elige, se decide y resuelve de una manera bien determinada, y el hombre que


acta de conformidad con ella en pensamientos, palabras y obras. Esa
determinacin con que acta es consecuencia de la naturaleza y carcter de la
libertad que le ha sido dada. Por ello, puede perfectamente identificarse su
libertad con la ley o mandamiento que se le ha dado. Obra el bien cuando su

conducta responde al imperativo de la libertad que se le ha otorgado. Obra el


mal cuando su conducta no se ajusta a esa ley, sino a alguna otra ley extraa a
su libertad. Mas estas definiciones necesitan una ampliacin. Su libertad, que
es o no es la ley de su conducta y que por lo mismo representa el criterio de la
misma, es el don de que ya hemos hablado, y del que siempre se le hace
partcipe en un acontecimiento de la historia que se desarrolla entre el Dios
Ubre y el propio hombre. Eso significa que no hay ningn paso atrs del
donante despus de su don, del legislador despus de la ley; que no palidece
la libertad de Dios tras la libertad humana. Ms bien procede en todo momento
de Dios la determinacin y forma por la que la libertad es para el hombre ley y
criterio de su conducta. El hombre libre est sometido al mandamiento
concreto, mejor dicho, concretsimo, de Dios; pues es siempre en su
mandamiento concretsimo como la libertad humana, y tambin el imperativo
que se ordena al hombre y por el que ste se mide, recibe y conserva su
correspondiente forma determinante. Dios es siempre creador, perdonador y
salvador del hombre, y quiere siempre al hombre como a su criatura, a su
compaero de alianza, a su hijo. Mas lo que esto significa para cada hombre,
aqu y all, hoy y maana, eso se decide por la libre palabra del Dios libre, tal
como viene de nuevo pronunciada en la historia entre Dios y el hombre, cada
uno de los hombres. En relacin con esta su palabra de mando es la conducta
del hombre, su tica buena o mala. Con lo cual, tanto desde el lado de la
libertad divina como del lado de la libertad humana tal como una y otra
quedan entendidas quedan solucionados el nexo y las consecuencias, as
como la exclusin de toda arbitrariedad y contingencia en ese imperativo y
criterio. Ahora bien bajo el nombre de tica hay que entender el intento
cientfico, aunque tambin quiz completamente primitivo, acometido en un
horizonte ms estrecho o ms amplio, para dar una respuesta a la pregunta
acerca del bien y del mal en la conducta humana. Por lo que llevamos expuesto
la tica slo puede ser una tica evanglica. Por consiguiente, la respuesta a
esa pregunta bajo ninguna circunstancia puede consistir en que el hombre se
proponga a s mismo o a los otros la palabras ordenadora de Dios en una
forma de mandamiento descubierta y organizada por l, cuyo contenido sera
un compendio de las conductas que le estaran prescritas o prohibidas, y con
ayuda de ese mandamiento descubrir lo

que es bueno y lo que es malo. La Sagrada Escritura no es un mandamiento de


ese tipo y slo mediante una exposicin abusiva puede utilizarse en ese
sentido. El pensador tico, el moralista, no puede ponerse ciertamente ni en el
lugar del Dios libre ni en el del hombre libre, y menos an en el de ambos a la
vez; con su palabra no puede pretender anticipar ni el acontecimiento del
mandato divino ni el de su aceptacin y obediencia, o su rechazo y
desobediencia por parte del hombre. Con qu autoridad podra l aunque
fuese en forma de palabras bblicas decir lo que este y aquel hombre, en
este y en aquel momento, debe hacer absolutamente? Con semejante
arrogancia a cuntos errores le inducira, aun llevado de la mejor intencin! Y lo
que es ms importante: en la bsqueda de lo ms concreto, de lo que Dios
quiere de este, hombre hoy y aqu y en la bsqueda de algo no menos
concretsimo, como es la conducta del hombre que responda a la voluntad de
Dios pues en este punto concretsimo incide la decisin entre el bien y el mal
, no podra por menos de dejarle solo con su ordenamiento, por muy
detallado que ste fuese; por consiguiente, no con Dios, sino en ltima
instancia a solas consigo mismo, con su conciencia, con el kairs o con su
juicio de valor. Justo por querer prescribirle su comportamiento, vendra a darle
una piedra en lugar de un pan. La tica debe decir al hombre desde el
comienzo que en la bsqueda del carcter bueno o malo de su accin no tiene
que habrselas precisamente con su conciencia, ni con el kairs, ni con su
juicio de valor, ni con ninguna ley evidente u oculta de la naturaleza o de la
historia, ni con ningn tipo de ideales individuales o sociales y menos an con
su propio capricho; sino que, hombre libre, ha de habrselas con la voluntad,
obra y Palabra del Dios libre! tica es una teora de la conducta humana. Lo
cual no contradice su carcter de empresa ni su necesidad. Pero, justamente
por eso, no puede tratarse ciertamente en esta teora de dotar al hombre con
un programa en cuyo desarrollo tendra despus que enjuiciar la misin de su
vida; ni se trata tampoco de equiparle con unos principios, a cuya exposicin,
aplicacin y ejercicio habra de conformar despus su conducta. Pero s que
puede y debe indicarle que cada uno de sus pasos ha tenido, tiene y tendr el
carcter de una responsabilidad concreta, siempre nueva, particular y directa,
frente al Dios que siempre le sale al encuentro de un modo siempre nuevo,
peculiar y directo. Su conducta ser, pues, asentimiento o protesta; y por lo

mismo, buena o mala, confirmacin o negacin y prdida de la libertad que le


ha sido dada. La tica puede y debe recordarle que, en cuanto hombre de Dios,
se halla confrontado con el Dios del hombre; deber advertirle que su conducta
est bajo esa luz, y de ese modo conducirle a la recta valoracin y a la recta
eleccin de las infinitas posibilidades que en apariencia se le abren, pero entre
las cuales slo una fue, es y ser la verdaderamente posible. Puede y debe,
pues, ensearle como tica del Evangelio o, lo que es lo mismo, como tica de
la gracia libre. En tal sentido ser la expresin de unos imperativos absolutos y
concretos que dejan manifestarse la causa o querer de Dios, pero que miran a
su servicio para intimar hasta qu punto permanece siempre la vida del hombre
bajo tales imperativos absolutos y concretos pronunciados por Dios. Y no es
que no existan tambin preceptos concretos y condicionados con los que un
hombre puede llamar a otro! Al riesgo de la obediencia en el encuentro y
comunin del hombre con el hombre y, por consiguiente, al comportamiento en
la libertad otorgada al hombre, pertenece tambin sin duda el riesgo por el que
uno tiene que indicar, evitar, exhortar y amonestar al otro a esta y aquella
accin concreta, y exigirle en consecuencia una decisin categrica; todo ello
con la mirada puesta en el Dios libre, que es tambin el Dios del otro, y
apelando a la libertad humana, que tambin a l le ha sido regalada; y, por lo
mismo, con el valor que nace precisamente de la humildad frente a Dios y
frente al prjimo. Ese llamamiento condicionado de una manera adecuada slo
puede darse en la humildad y en la apertura y buena disposicin para
conformarse tambin al mismo. Mas esta mutua exhortacin concreta slo
puede
ser un acontecimiento; y, por tanto, ser s el objeto de la prctica a que apunta
la tica; pero no ser o slo de una manera indirecta el objeto de la tica,
que es ciertamente teora y no prctica aunque sea una teora de la
prctica! , cuyo problema es precisamente la pregunta acerca de la tica, de
la justicia o injusticia de toda obra humana y, por tanto, de sta en concreto.
Debera entrar en la tica del pensador no pretender ser demasiado legislador.
La tica es tambin reflexin sobre la accin que se le prescribe al hombre en y
con el don de su libertad. En el cumplimiento de esa reflexin tampoco el
moralista deber en modo alguno quedarse demasiado corto. Tambin l ha

de querer lo que debe y puede! Y en todo caso eso no debera agotarse en la


demostracin de que la vida del hombre discurre bajo los imperativos
pronunciados por Dios. La reflexin tica debe y puede arrancar de la pregunta:
Hasta qu punto es as? As pues, ni la libertad en la que Dios manda, ni la
libertad en la que el hombre debe obedecer, es una forma vaca. Ambos
campos, en cuya lnea de frontera y contacto se desarrolla todo el
comportamiento humano, tienen ms bien su propio contenido peculiar y
preciso, sus matices y perfiles, por los que debe y puede orientarse la reflexin
tica. Esa reflexin debe empezar por el reconocimiento de que el Dios libre,
dueo del hombre libre, es en todas circunstancias su creador, su perdonador y
liberador; y por el reconocimiento de que el hombre libre por cuya relacin
con el mandamiento de Dios se pregunta es en todas las situaciones criatura
de Dios y en todas las situaciones su colaborador y su hijo. Este
reconocimiento debe y puede sacarlo la reflexin tica de su fuente y aqu
entra la Sagrada Escritura! , orientndose siempre por ella para su
renovacin, precisin y correccin constantes. Debe y puede volverse tambin
a la historia y al presente de la comunidad cristiana, dejndose aconsejar,
amonestar, enriquecer, tal vez tambin inquietar y corregir, por el uso que los
padres y hermanos han hecho y siguen haciendo de la libertad del hombre
cristiano. As pues, en el hecho de remitirse a la palabra orientadora y
determinante de Dios, la reflexin tica no se halla realmente sin ciertos puntos
de apoyo. Fundada su prueba en ese reconocimiento de Dios y del hombre, su
prueba se perfilar claramente, sin oscuridades de ningn gnero, apuntando
al Dios real de ambos. Su pregunta por cuanto es y seguir siendo siempre
una pregunta no es una pregunta sin respuesta, sino que, por indirecto que
siempre pueda ser, es justamente un testimonio sobre la palabra ms concreta
de Dios. Puede y debe ser una autntica investigacin y una autntica doctrina;
y autnticas precisamente porque la reflexin tica no usurpa el honor a su
objeto, sino que le deja pronunciar por s mismo su propia y definitiva palabra;
sin por ello ahorrarse el esfuerzo acerca de las palabras predefin uvas,
necesarias para conducir el pensamiento del hombre desde todas las
direcciones hasta el punto en que l, persona libre, escuchar la palabra del
Dios libre y en ella el mandato que se le da, el juicio conveniente y la promesa
a l destinada. Y basta con lo dicho, pese a su notable brevedad y carcter

general, por lo que respecta a la fundamentacin de la tica evanglica.


Nuestra disquisicin debera concentrarse en lo dicho hasta ahora, sin
apartarse del tema propiamente dicho por lo que ahora quisiera agregar, en
parte quizs un poco sorprendente. No querra en concreto terminar, sin haber
intentado al menos, partiendo de las premisas establecidas, una pequea
excursin hacia la tica propiamente dicha, es decir, la que se denomina tica
especial. Los prximos das se organizarn, bajo otra gua, unas incursiones
en serio hacia regiones importantes de ese amplio campo. Yo elijo realmente
slo a modo de ejemplo un pequeo sector que incluso en las exposiciones
de la tica evanglica se examina muy poco, tal vez por el hecho mismo de
quedar demasiado cerca. Ya que estamos aqu reunidos bajo los auspicios de
la sociedad para una teologa evanglica, me he decidido por la tica de la
teologa misma en cuanto tal y, en consecuencia, por la bsqueda del ethos del
telogo libre.
No es acaso tambin l un hombre y, por lo mismo, partcipe del don de la
libertad en sus distintas formas? Y el mandamiento de Dios dado al hombre en
y con el regalo de la libertad no habra de referirse tambin a l, a su
pensamiento, palabra y accin especficos? Por lo dems, estando a la
concepcin evanglica, por telogo no se entiende slo al profesor de
teologa, al estudiante de teologa, al prroco, sino a cada cristiano que es
consciente de la tarea teolgica encomendada a toda la Comunidad cristiana, y
que quiere y es capaz de tomar parte, dentro de ciertos lmites, en el trabajo
teolgico. Mas, como estamos ya para terminar, y ciertamente que algo
cansados, ser mejor que trate el problema no ya en forma de disertacin
sistemtica, sino de un modo ms libre y mediante algunas observaciones
sueltas. Como, adems, hoy yo pertenezco ya a la vieja guardia, tal vez no
resulte inadecuado si en el tono de mis palabras me permito una pequea
transicin desde la tica, no precisamente a ciertos imperativos, sino a una
especie de admonitio. 1. Un telogo libre en el sentido que acabamos de dar
a la palabra libre demostrar que lo es en la buena voluntad, disposicin y
actitud postuladas al comienzo de esta conferencia, en su pensamiento
constante de empezar por el principio, es decir, por la resurreccin de
Jesucristo, como orientacin tambin de cmo ha de empezar a utilizar su

razn para discurrir y hablar, primero de Dios al hombre y slo despus del
hombre a Dios. Hay tanta teologa emprendida y llevada a cabo con tan
profundo fervor, piedad, ciencia y agudeza, a la que slo falta precisamente la
luz superior y con ella la serenidad, sin la cual el telogo no puede ser ms que
un triste husped en una tierra sombra y un fastidioso maestro de sus
hermanos, que en el mejor de los casos slo alcanza a... Beethoven o a
Brahms! Quien no quiere empezar por Dios, slo puede empezar sus
reflexiones con su miseria personal y general, con la nada que le amenaza a l
y al mundo, con graves preocupaciones y problemas. Y tras brevsimo giro
volver a caer en ese mismo comienzo. No recibe ningn aire puro, y por ello
considera tambin su deber primero y especial el no conceder tampoco a los
otros aire alguno. La que le falta, con carencia absoluta y real, slo podra
tenerlo con la realizacin de aquel cambio. Nadie lo tiene simplemente en su
mano, de modo que slo podr cumplirse en la libertad otorgada con ese fin, en
el acontecimiento de la obediencia. Debe cumplirse de nuevo cada maana,
cada hora tal vez, frente a cada nueva tarea teolgica. Mas no por ello hay que
lamentarse en seguida como si el empeo fuera imposible. No es tampoco
ningn artificio dialctico que pueda aprenderse y aplicarse con despreocupada
repeticin. Sin la invocacin de Padre nuestro que ests en los cielos!,
ciertamente que no se cumple. Hasta se podra reconocer que en su hecho
fundamental la teologa es oracin, agradecimiento y peticin, una

verdadera

accin litrgica. El antiguo axioma de lex orandi lex credendi no es slo una
sentencia piadosa, sino algo de lo ms sensato que jams se haya dicho sobre
el mtodo de la teologa. En todo caso, no funciona sin aquel cambio. De l y
en l vive el pensador teolgico Ubre, y por lo mismo autntico, y justamente
en la invocacin, accin de gracias y peticin en la que aqul es posible
ha de ejercitarse con pensamiento libre el telogo, como hijo de Dios que es.
2. Un telogo libre arranca siempre, con plena tranquilidad y alegra, de la
Biblia. Y no lo hace presionado por alguna antigua o nueva ortodoxia. No lo
hace porque deba arrancar de all ningn hombre debe deber y debera
un derviche? sino porque as se le concede y permite. No porque no lea
otros libros espirituales y profanos, serios e interesantes sin olvidar el
peridico o porque no sepa valorarlos; sino porque en la Biblia puede
escuchar el testimonio acerca del Dios libre, y del hombre libre, y como

discpulo de la Biblia, convertirse l mismo en testigo de la libertad divina y


humana. No procede de una doctrina sobre el canon y la inspiracin de la
Sagrada Escritura; pero s y no sin inspiracin de la prctica de un cierto
trato con la Escritura cannica. Ella le ha hablado y lo hace ahora. l la
escucha; la estudia, incluso
analticamente, incluso de una forma histrico-crtica, para as escucharla
mejor. Pero a su anlisis y a los llamados resultados seguros de la
investigacin histrico-crtica, a los llamados hallazgos exegticos, la verdad
es que no puede venir a ellos quedndose materialmente en ellos si
quiere ser un telogo libre. No porque tales resultados, si bien cambian por lo
general de treinta en treinta aos y de un exegeta a otro, no constituyan un
punto fijo del que se pueda arrancar cuando se procede seriamente; ms bien,
porque un estudio analtico de los textos bblicos como de cualesquiera otros
constituye ciertamente una conditio sine qua non para escuchar su mensaje,
por s slo no garantiza en absoluto esa audicin ni la contiene. Se llega a
escuchar con la lectura y estudio sintticos. El telogo libre lee y estudia
analtica y sintticamente, mas no como dos actos distintos, sino en un nico
acto. Se trata de la meditatio, cuyo secreto ser una vez ms la oratio. El hecho
de que el telogo libre proceda de la Biblia quiere decir que arranca de su
testimonio, y del origen, objeto y contenido de ese testimonio. Ese contenido le
habla por medio de tal testimonio, y l no escucha y acepta. Podr hablar el
propio telogo citando y comentando directamente los textos bblicos y sus
contextos? A menudo tal vez s, quiz no siempre. La libertad que le ha sido
otorgada desde el origen, objeto y contenido del testimonio bblico, puede y
debe ponerse tambin de manifiesto en el hecho de que debe intentar pensar
con sus propias palabras, y despus decir lo que ha escuchado en la Biblia.
Por ilustrarlo con un ejemplo concreto, en esta conferencia yo no he citado
expresamente hasta ahora ninguna palabra bblica, exceptuado el comienzo de
la oracin dominical. Bueno sera cuidando nicamente de saber lo que se
dice cuando se cita o comenta hacer un uso ms frecuente, y desde luego
con toda seriedad, de esta libertad especfica. Teniendo en cuenta la praxis
eclesistico-teolgica, habra que meditar detenidamente esta pregunta: No
debera ser sa la regla de la predicacin, a diferencia de la lectura bblica? La

libertad de la teologa no comprende slo la libertad de la exgesis, sino


tambin la libertad para lo que se denomina dogmtica. Todo lo ms tarde, en
el intento de compendiar el contenido de un texto bblico o de la totalidad de los
testimonios bblicos, cada exegeta arriesga de hecho un primer intento de
pensamiento dogmtico. Una dogmtica es la rendicin de cuentas, acometida
de un modo consciente y a fondo, sobre el contenido de cuanto se ha
escuchado en todos los testimonios bblicos, como afirmacin general de los
mismos y teniendo presente su diversidad. La contraposicin de estas dos
funciones

de

la

teologa

slo

puede

apoyarse

en

un

formidable

desconocimiento de las mismas. 3. Un telogo libre no niega ni se avergenza


de que su pensamiento y lenguaje cosa que pertenece a su condicin de
criatura estn siempre comprometidos con una determinada filosofa
quizs adoptada, quiz bastante original, quizs antigua, quiz nueva, quiz
coherente, quiz menos coherente , con una ontologa, con unas
determinadas formas de pensar y hablar. Nadie piensa y habla nica y
exclusivamente con pensamientos y palabras de la Biblia. Al menos su
encadenamiento, pero incluso el sentido que cobran en su cabeza y en su boca
sern simple y llanamente aportacin suya. Y esto, aun sin tener en cuenta
para nada que los mismos autores bblicos no hablaron lenguas celestiales sino
totalmente terrenas. Por eso, un telogo libre, que ciertamente no es un profeta
ni un apstol, no pretender de fijo alejndose con ello de cuantos viven en
la Iglesia y en el mundo estar en condiciones de hablar desde el cielo o
simplemente desde el Evangelio, o desde Lutero, si es que lo considera
equivalente. Si en la prctica tal vez lo hace, no debe decirlo. Tngalo en
cuenta. Quiere decir esto que, si el telogo habla una palabra de Dios, ha de
dejar que sea ella el acontecimiento, pero no el contenido de su afirmacin.
Pues, aun entonces, habla desde su concha filosfica y en su propia jerga
para los otros bastante dificultosa, que ciertamente no es idntica a la lengua
de los ngeles, aunque en alguna ocasin tambin los ngeles puedan servirse
de ella.
El telogo libre se distinguir del que no lo es: 1) porque tiene ideas claras
sobre este estado de cosas; 2) porque quiere someter su ideologa y lenguaje a
la coherencia de la revelacin y no la revelacin a la coherencia de su ideologa

y lenguaje; y 3) porque la cita es inevitable ya que hoy se encuentra en la


boca y en los odos de todo el mundo es un filsofo como si no lo fuera y
tiene una ontologa como si no la tuviese. En consecuencia, no permitir, por
ejemplo, que ninguna ideologa propia le impida pensar y hablar dentro del
cambio a que ya nos hemos referido. Someter su ontologa a la crtica y
control de su teologa, y no al revs. Ni tampoco se sentir comprometido por el
kairos filosficos, es decir, por la filosofa ms actual en cada momento. Con
ello no se ganar el reconocimiento de la casa de Austria y quin sabe si en
ocasiones no se alegrar de volver a una filosofa ms antigua como, por
ejemplo, el desacreditado esquema sujeto-objeto2. De querer imaginar por
un momento un caso ideal, habra que decir que en la persona del telogo libre
no debera ser la teologa la que se reconociese en alguna filosofa, s en
cambio lo que tambin podra darse! el que una libre filosofa se
reconociese en una teologa libre. Pero el telogo libre pensar que l es un
ladrn en la cruz y que de ningn modo se encuentra en ese caso ideal. 4. Un
telogo libre piensa y habla en la Iglesia, en la communio sanctorum, cuyos
miembros regulares no son causalmente slo l y sus amigos telogos ms
allegados. En la Iglesia se dan confesiones eclesisticas hasta en la Iglesia
menonita existe la secta Schleitheimer! Por qu un telogo libre no habra- de
respetarla y aceptarla gustosamente como la oportunidad que se le da en su
propio lugar para leer, exponer y aplicar la Escritura? El telogo libre no recibe
ciertamente de ellas la libertad de su pensamiento y su palabra; la tiene incluso
frente a ella. Las escuchar con toda calma. Y, con esa misma libertad, ser
libre de decir mejor para ello tiene el instrumento lo que las confesiones
dicen, y libre tambin para reconocer lo que stas por su parte hayan podido
mejorar lo que l haya dicho, y libre, por consiguiente, para introducir alguna
modificacin en lo mismo que las confesiones hayan dicho. En la Iglesia hay
tambin padres, como Lutero, como Calvino y otros. Por qu un telogo libre
no habra de ser tambin su hijo y discpulo? Mas por qu habra de creer que
debe identificarse por completo con ellos y adoptar sus concepciones de un
modo tan permanente y habilidoso que Lutero coincida con l hasta el punto de
que el telogo diga lo que l querra decir? Por qu no habra de respetar
tambin la libertad de los padres y, por consiguiente, dejarles decir lo que han
dicho, para aprender junto a ellos lo que puede y debe aprender con su libertad

personal? En la Iglesia hay asimismo dirigentes eclesisticos, incluso en forma


de obispos, como en la propia Alemania, con facultades de todo tipo sobre el
fundamento de su propia teologa no siempre ni en todas partes igualmente
irreprochable para hablar autoritativamente en sus cartas pastorales; ms
an, para examinar, aprobar o rechazar, recomendar o desautorizar. Por qu
el telogo libre no debera al menos tolerarlos como ellos le toleran a l, por lo
general, en su cordura indulgente? Cierto que no debe convertirse en su fiador
ni en su pen teolgico. Tampoco ha de temer el odio para reconocer y
tenerlo en cuenta que en ocasiones tambin una autoridad de la Iglesia
puede pensar y decir algo que teolgicamente es atinado. No deber, pues,
crearse una especie de complejo hasta meterse en el callejn sin salida de un
resentimiento hasta la categora de principio que rija su exposicin de parte o
de todo el Nuevo Testamento. No se trata de estar en favor o en contra de las
confesiones, en favor o en contra de Lutero o de Calvino, en favor o en contra
de

tan

problemticas

autoridades

eclesisticas.

Todo

eso

2 Alusin a una imagen exagerada del crculo hermenutico que contemplara


la identificacin total entre sujeto y objeto.
representa la actitud del sectario, y el telogo libre no es un sectario de
derecha ni de izquierda. Piensa y dice su s o su no decidido; pero piensa y
habla activamente, no a modo de reaccin, como si su libertad fuese en primer
trmino una libertad de; no acta, por consiguiente, en una relacin de
amigo-enemigo. Ama el trabajo positivo. Sabe que se trata de la comunidad, de
su convocatoria, edificacin y misin en el mundo. Investiga y ensea en ella y
para ella, como miembro de la misma que tiene ese encargo y ojal que
tambin ese don. Un cristianismo privativo no sera cristianismo. Una teologa
privativa no sera libre, y por lo mismo no sera teologa. 5. Un telogo libre
trabaja en comunicacin con los otros telogos, en cuanto que, por principio,
les confa su libertad. Tal vez los escucha y los lee con una disposicin
combativa, pero los escucha y los lee. Tiene en cuenta que los mismos
problemas que l ve, se pueden ver y resolver de modo distinto a como l lo
hace. Puede tal vez no seguir ni asociarse realmente con ste o con aqul. Tal
vez deber oponerse y contradecir, contradecir enrgicamente a uno, quizs a
muchos, quizs a la mayora. No comparte el temor infantil a la rabies

theologorum. Mas no interrumpe el contacto eclesistico con ellos y no slo


el contacto personal e intelectual, como tampoco querra que ellos le
abandonasen simplemente a su suerte. Cree que no slo se le pueden
perdonar a l sus pecados teolgicos, sino tambin a ellos, caso de haberse
hecho culpables de los mismos. Pero, sobre todo, no adopta la actitud lo
cual vale tambin respecto de la historia de la teologa de descubridor y juez
de sus pecados. En el hecho de no ceder ante ellos el menor paso que no
pueda justificar, est pensando la libertad de Dios y la libertad del hombre
tambin con respecto a ellos. Espera, les espera y suplica que le esperen. En
esa mutua espera, tal vez sollozante, pero entre lgrimas de sonrisa, podra
llegarse advirtindolo o sin advertirlo, a la colaboracin teolgica, que nos es
tan necesaria y que tanto nos sigue faltando. Y todo ello prescindiendo de que
en esa actitud no tendramos necesidad de pensar y hablar unos de otros con
tanta dureza, con tanta acritud, con tanto desprecio, ni de dedicarnos esas
recensiones tan agridulces, esos comentarios tan malignos, y que ms parecen
obras de las tinieblas! Hemos comprendido claramente que el concepto de
enemigo teolgico es un concepto profundamente profano y espurio? Segn
mis impresiones, los telogos anglosajones prescindiendo tal vez de sus
fundamentalistas han comprendido mucho mejor que nosotros, los del
continente, lo que aqu llamo libertad para la comunicacin. No es que todos se
quieran cordialmente; pero se tratan con exquisita cortesa. Cosa que nosotros
no siempre hacemos. Y en este aspecto no deberamos sentirnos justificados
por nuestra mayor profundidad. Esta serie de observaciones podra continuarse
y formar un cuerpo sistemtico. Otros puntos importantes seran, por ejemplo,
la existencia y el pensamiento del telogo libre en relacin con la Iglesia
romana que tenemos visa-vis, o con el clima poltico que domina en cada caso
su ambiente. Pero aqu no se pretenda agotar el tema. Lo dicho slo debera
ser una incitacin a meditar inmediatamente sobre el don de la libertad y sobre
el fundamento de una tica evanglica, con ayuda de un ejemplo concreto.
Aqu, pues, termino, aunque poniendo punto final con un imperativo bblico,
sobre el que habra mucho que decir desde un ngulo exegtico y desde otros
ngulos, pero que no diremos. Ese imperativo, que sin duda muchos de
nosotros hemos expuesto y aplicado ms de una vez con la mirada puesta en
los otros, podra tal vez ahora alcanzar su punto culminante aplicndonoslo

precisamente a nosotros los telogos; ojal que telogos Ubres! Helo aqu:
Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo
justo, todo lo limpio, todo lo amable, todo lo biensonante, si hay alguna virtud, si
hay alguna alabanza... meditad sobre ello... y el Dios de la paz estar con
vosotros! (Ef 4,8s).

La Concepcin Cristiana De La Revelacin


Karl Barth1
Revelacin significa la publicacin de algo privado, de algo escondido. El
concepto griego phanerosis significa la aparicin de algo oculto, y el concepto
paralelo de apokalypsis es el descorrer del velo a algo que antes estaba
velado. Una puerta cerrada se abre; se descorre un velo. Una luz brilla en las
tinieblas, un interrogante encuentra su respuesta, un enigma su solucin. En
trminos generales, ste es el proceso que llamamos "revelacin". En este
sentido general el concepto abarca muchas cosas que no contiene la
connotacin cristiana del vocablo "revelacin". Hagamos en primer lugar un
breve anlisis de esta connotacin general del trmino en diez puntos.
1. En el sentido general del trmino, hay revelaciones que el hombre puede
encontrar buenas y provechosas, que enriquecen y ahondan su vida, pero que
no son necesarias, vitales o indispensables. Hay muchas cosas que no
necesitamos saber, aun cuando pudiramos saberlas. Existe tambin algo
que podamos llamar una revelacin necesaria e indispensable? 2. Hay
revelaciones que el hombre puede encontrar interesantes, estimulantes y
posiblemente tiles de una forma u otra, pero que no obstante son peligrosas,
de un valor dudoso. Como todos sabemos, se ha preguntado si la revelacin
sobre cuya base Prometeo descubri el fuego no fue ms bien una maldicin
para el hombre; y la cuestin es mucho ms vlida y pertinente con respecto a
la invencin de la plvora y de ciertos descubrimientos que estn convirtiendo a
nuestra poca en algo tan extraordinario. Existe alguna revelacin de la que
podamos decir que es buena y saludable para el hombre? 3.

Hay

revelaciones que ocurren hoy da y que pueden ser desplazadas por otras
maana. Por consiguiente hay revelaciones relativas. Existe, por otra parte,

una revelacin absoluta, independiente de los cambios y azares del tiempo? 4.


Hay revelaciones que son otorgadas posiblemente a unos pocos hombres,
incluso slo a poqusimos. Por consiguiente hay relaciones esotricas y
exotricas hacia dichas revelaciones. Existe, en contraste con tales
revelaciones especiales, una revelacin general que concierna a todo el gnero
humano? 5.

Hay revelaciones que son descubrimientos de hechos que slo

fueron conocidos temporalmente: es decir, revelaciones contingentes. Existe,


por contraste, algo que podamos considerar como una revelacin necesaria? 6.
Hay revelaciones que consisten en la cristalizacin (en la actualizacin) de
posibilidades ocultas, pero existentes, que son asequibles al hombre y pueden
ser realizadas por l. Existe, por otra parte, una revelacin que no pueda ser
efectuada por el hombre en absoluto,
1 Publicado originalmente en ingls en: the
Christian Understanding of Revelation, en Against the Stream: Shorter Postwar Writings 1946 1952 (SCM Press, 1954), pp. 205-12, 214.
1
que no consista en la realizacin de una posibilidad existente, sino que slo
pueda ser interpretada como un don? 7.

Hay revelaciones que, cuando tienen

o han tenido lugar, pasan a ser posesin humana, de suerte que el hombre
puede manipularlas y hacer lo que quiera con ellas. Puede decirse que tales
revelaciones son susceptibles de explotacin. Existe, por otra parte, una
revelacin libre, en el sentido de que el hombre no puede manipularla para sus
fines en absoluto? 8.

Hay revelaciones que ocurren en la forma de

descubrimientos parciales y aproximados en el curso de investigaciones


intelectuales, sean realizadas por individuos o por grupos. Existe, en contraste
con estas revelaciones aproximadas, una revelacin original y definitiva? 9.
Hay revelaciones cuya existencia, constitucin y cualidad el hombre puede
establecer, y que puede contemplar con mayor o menor placer y penetracin:
podemos denominarlas revelaciones "especulativas". Existe, por otra parte,
algo as como una revelacin "prctica"?

10.

Cuanto hemos dicho ahora

podra resumirse como la auto-revelacin de algo que ya existe, una autorevelacin del hombre en el cosmos o una revelacin del cosmos en relacin
con el hombre: en otras palabras, una revelacin inmanente, de este mundo,

que ocurre en la esfera humana y csmica. Existe, en contraste, algo as


como una revelacin trascendente, del otro mundo?
II
La revelacin en el sentido cristiano es la revelacin "totalmente otra", que slo
aparece en la frontera de todas las posibilidades mencionadas arriba. La
revelacin en el sentido cristiano es:
1.

Una revelacin que el hombre necesita no relativamente, sino

absolutamente, para su misma vida y naturaleza como hombre, una revelacin


sin la cual de hecho no sera hombre en absoluto, una revelacin que decide el
ser y la nada: en otras palabras, una revelacin con la cual el hombre no puede
complacerse, la acepte o no. 2. La revelacin en el sentido cristiano es una
revelacin que acepta al hombre absolutamente, que tiene lugar para su
salvacin, para su perfecta salvacin. La revelacin en el sentido cristiano es
una afirmacin del hombre, por muy envuelta que vaya en amenazas y juicios.
3.

La revelacin en el sentido cristiano es una revelacin que fue

completamente nueva al hombre ayer y anteayer, que le es completamente


nueva hoy y volver a serle nueva maana. Es una revelacin absoluta, no
relativa. 4. La revelacin en el sentido cristiano es una revelacin que llega a
todos los hombres con igual extraeza desde fuera, pero que concierne a todos
los hombres con igual intimidad. No es una revelacin para unos pocos, sino
para todos los hombres. 5.

La revelacin en el sentido cristiano significa el

descorrer el velo de ciertos hechos que estn fundamentalmente ocultos al


hombre, cosas que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni el entendimiento humano
concibi. La revelacin en el sentido cristiano no es contingente.
2
6. La revelacin en el sentido cristiano es la revelacin de una realidad fuera
del hombre. Es el percatarse de una posibilidad que estriba totalmente all
donde tiene lugar la revelacin, no en la esfera humana. Por consiguiente es
una revelacin que el hombre 110 puede realizar por su propia voluntad. 7. La
revelacin en el sentido cristiano es una revelacin que permanece libre en su
relacin con el hombre. No puede ser acumulada, capitalizada. 8.

La

revelacin en el sentido cristiano es una revelacin completa y final, que corona

el pasado, el presente y el futuro, que corona el tiempo mismo. No es ni parcial


ni aproximada. 9. La revelacin en el sentido cristiano no es un objeto que el
hombre pueda observar desde fuera; es ms bien una revelacin que se
apodera del hombre, le domina y le llama a la accin. Desde luego no es una
revelacin especulativa. 10. Podemos resumir lo que hemos dicho hasta ahora
afirmando que la revelacin en el sentido cristiano es la auto-revelacin del
Creador de todo cuanto existe, la auto-revelacin del Seor de todo Ser. No es
una revelacin inmanente, de este mundo, sino que proviene de fuera del
hombre y del cosmos. Es una revelacin trascendente. Esto es lo que se
entiende por revelacin en el sentido cristiano del trmino. Vale la pena
percatarse de lo que connota la revelacin en este sentido, sea cual fuere la
actitud personal que uno adopte hacia ella. En todo caso, sta es la cuestin
que vamos a considerar en la presente conferencia. Hemos visto que hay
muchos gneros de revelacin. En los diez puntos con que comenzamos
intentamos indicar la naturaleza de las revelaciones que ocurren en todas estas
esferas de la vida, el arte, la ciencia, la historia, la naturaleza, y en la vida y la
experiencia personales del hombre. Contrastamos esto con la concepcin
cristiana de la revelacin. Os toca a vosotros decidir si los dos gneros de
revelacin son meramente aspectos de la misma realidad. Mas es realmente
factible meter en el mismo saco lo que llamamos revelacin en todos estos
campos de la experiencia humana y lo que el cristiano quiere decir con el
mismo trmino? Es factible, como tantas veces se pretende, derivar, explicar y
justificar la interpretacin cristiana sobre la base de lo que habitualmente
llamamos "revelacin" en la vida cotidiana? Es incluso posible comparar las
dos realidades? Acaso no es la revelacin en el sentido cristiano ms bien
una realidad especfica por s misma, una revelacin que arranca precisamente
en el mismo punto en que las otras terminan? Ms tarde volveremos a la
significacin, desde el punto de vista cristiano, de la existencia de otras
revelaciones y significados de la revelacin. Lo cierto es que las revelaciones
cristiana y no-cristiana son realidades completamente distintas que no
debemos confundir. Nos ocupamos aqu de la esfera de la revelacin cristiana,
que no podemos ver ni comprender desde la esfera de cualquier otra
revelacin, sino que tiene un contenido especial y constituye un orden especial
por s misma. La revelacin en el sentido cristiano es la revelacin de Dios.

Para el cristiano no hay necesidad de una investigacin especial y de una


especial comprobacin para saber y declarar quin y qu es Dios. Para el
cristiano la revelacin misma es la prueba, una prueba proporcionada por Dios
mismo. La respuesta cristiana a la pregunta de quin y qu es Dios es muy
sencilla: Dios es el sujeto que acta en su revelacin. Este acto de revelacin
es una prenda de su Ser y la expresin de su naturaleza.
3
III
Cindonos a las consecuencias de nuestros diez puntos originales, podemos
definir la concepcin cristiana de Dios como sigue: Quin es Dios? 1.

Dios

es aqul que es absolutamente necesario al hombre. Dios decide el ser o el


noser del hombre. 2.

Dios es aqul que acepta al hombre con la mxima

seriedad y con el ms profundo amor. l es su salvador. 3.

Dios es aqul

que fue, el que es y el que siempre ser nuevo para el hombre. l es absoluto.
4.

Dios es aqul que est por encima de todos y a favor de todos: "Ante ti

nadie puede blasonar, pero todos tienen que temer." 5.

Dios es aqul que se

encuentra con el hombre como una realidad inherentemente necesaria y


fundamentalmente oculta (es el Deus absconditus, el Dios escondido). 6.
Dios es aqul que puede entrar en el contacto ms estrecho con el hombre,
aunque se encuentra en una distancia suprema de l. Aunque es el
desconocido, puede darse a conocer ntimamente al hombre. 7.
aqul que se revela al hombre y conserva su libertad. 8.

Dios es

Dios es aqul que

fue, que es, y que ser, el Seor del tiempo, el Dios eterno, el Dios de los
aiona, de las edades. 9.

Dios es tambin el Seor y Maestro del hombre, el

que hace demandas sobre el hombre. 10.

Dios es el Creador, y como tal

acta sobre el hombre, sin el cual ningn otro ser podra existir, incluyendo al
hombre.
Dios es aqul que acta en su revelacin y con ella se describe a s mismo. La
revelacin de Dios, pues, la accin del Sujeto que se revela a s mismo en su
manifestacin al hombre, es lo que debe entenderse cuando los cristianos
hablamos

de

revelacin.

Con

este

vocablo

equvoco

entendemos

concretamente la revelacin de este Dios, el nico Dios. Aparentemente hay

muchos dioses, de la misma manera que hay muchas revelaciones. De


acuerdo con esta multiplicidad de revelaciones hay muchas religiones,
teologas, filosofas e ideologas y, por lo tanto, muchas y multiformes imgenes
de Dios. A veces se dice que Dios es aquello que es ms necesario e incluso
ms peligroso para el hombre, a veces que es meramente un ideal general o
un sueo individual, a veces que es la encarnacin de un ideal histrico o de
una exigencia temporal, a veces la esencia de las posibilidades csmicas del
hombre en sus profundidades conocidas y por conocer. A veces Dios puede ser
el opio anhelado de un desarrollo personal o general, a veces el exponente de
un capricho humano; en ltima instancia y en realidad todos estos dioses 110
son ms que formas del hombre mismo en su relacin con el cosmos. Toca a
vosotros el decidir si Dios, en la concepcin cristiana de la revelacin, es
simplemente uno de estos dioses, o si no es verdadero el Deus non es in
genere de Tertuliano, si la anttesis entre el verdadero Dios y los dioses falsos,
las "meras nadas" como los llama el Antiguo Testamento, no es vlida y
verdadera. Dios no es una categora abstracta por la cual deba ser mesurado,
incluso en el sentido cristiano de la palabra, sino aqul que aqu llamamos el
Dios Uno, el Dios nico, el Solo Dios.
4
IV
Qu es esta revelacin, cul es el sujeto de la revelacin de que estamos
hablando? Cul es el encuadre mental que se abre para escribir lo que
llamamos revelacin? Cul es la teora del conocimiento (la epistemologa)
para la cual la revelacin en el sentido cristiano constituye un objeto vlido del
conocimiento? Y por otra parte: existe una concepcin del mundo, una visin
bsica de la existencia, en la que encaje lo que hemos llamado Dios? Si
nuestros criterios son la concepcin general del mundo y el patrn general del
pensamiento humano, puede existir en absoluto eso que llamamos revelacin
en el sentido cristiano? Existe ese Dios que hemos descrito como sujeto de
esta revelacin? De qu estamos hablando, en realidad? Acaso no
estaremos diciendo insensateces, hablando de non-ens, de una entelequia?
Hay teoras del conocimiento que pueden explicar la auto-revelacin de aquello
que ya existe, y existen ontologas que pueden abarcar a los dioses que

corresponden a estas revelaciones. Ahora bien, que yo sepa, no existe ninguna


teora del conocimiento y ningn patrn de pensamiento que pueda abarcar la
revelacin en el sentido cristiano de la palabra. Podemos sondear toda la
historia de la filosofa, desde Tales de Mileto hasta Martin Heidegger, y nos
veremos forzados a la misma conclusin. En ninguna investigacin humana, en
ninguna facultad humana de razonamiento, queda sitio para la revelacin en el
sentido cristiano. Y lo mismo puede decirse de lo que hemos llamado Dios en
el sentido cristiano. Tal vez existan concepciones del mundo que dejen un lugar
para los dioses, pero el Dios del cristianismo no puede aparecer en ninguna
imaginable concepcin humana del mundo. Intentad tachonar una concepcin
del mundo en que quepa un lugar para Dios, tal como es concebido en el
pensamiento cristiano! Y por lo tanto debemos decir que, si la medida de todas
las cosas es una concepcin puramente humana del mundo, entonces no
existen en absoluto ni Dios ni su revelacin al hombre. De hecho habramos
estado parloteando sobre una "entelequia" cuando hablbamos de la
revelacin y de Dios. Sin embargo, no estbamos hablando de una
"entelequia", sino de una realidad, de algo incomparablemente ms real que
ninguna de las cosas que podemos llamar reales en la espera del pensamiento
y del conocimiento humanos. Cuando el lenguaje cristiano habla de la
revelacin y de Dios, por ello entiende una realidad que tiene un aspecto muy
insignificante y que externamente no ofrece muchas promesas; habla
simplemente de un solo hecho concreto en medio de una multitud innumerable
de hechos y del inmenso caudal de acontecimientos histricos; habla de una
sola persona humana que vivi en la era del Impero Romano: habla de
Jesucristo. Cuando el lenguaje cristiano habla de Dios, no lo hace basndose
en una especulacin u otra, sino fijando la vista en este hecho, en esta historia,
en esta persona. No puede situar este hecho en relacin con ningn sistema de
principios e ideas que pudiera iluminar su importancia y significacin; no puede
explicarlo y demostrarlo partiendo de ninguna otra fuente; no hace
presuposiciones cuando apunta a este acontecimiento. Su nica preocupacin
es el acontecimiento mismo; cuanto puede hacer es apuntar a la existencia, o
ms precisamente, a la presencia de este hecho y a la recepcin de su noticia
(de sus "albricias"), tal como est constatada en una pequea coleccin de
documentos sobre la existencia de esta Persona. Con sus ojos concentrados

en esta noticia, el cristianismo habla de la revelacin, y de Dios como sujeto de


esta revelacin. Con la vista fijada en este hecho, habla con seguridad
absoluta. Aqu (y slo aqu) concibe la revelacin en el sentido de los criterios
que hemos establecido, y ve a Dios, tambin en el sentido de los criterios
establecidos ms arriba. La
5
Revelacin en el sentido cristiano tiene lugar (y Dios en el sentido cristiano es)
de acuerdo con el Evangelio (la buena noticia) de Jesucristo, de sus palabras y
de sus hechos, de su muerte y de su resurreccin... La revelacin tiene lugar
en tanto que esta Palabra creadora (Logas) es pronunciada y escuchada en l:
es una revelacin trascente, no inmanente. El concepto de la revelacin y el
concepto de Dios en el sentido cristiano coinciden, pues, en la contemplacin
de Jesucristo, en la cual ambas estn relacionadas con la realidad. Y en la
contemplacin de Jess de Nazaret se decide "que Dios es y qu es Dios"; que
Dios es una persona y no un ser neutral. Y esa revelacin es su accin y su
Palabra, y no meramente una ocurrencia ciega o un sonido inarticulado.
6