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: Hombre de negocios muy hbil, Legua hizo fortuna con la industria azucarera y en el

sector de la venta de seguros. Inici su militancia poltica en el Partido Civil. FueMinistro de


Hacienda y Comercio durante los gobiernos de Manuel Candamo Iriarte y Serapio
Caldern, entre 1903 y 1904. Luego, conservando el mismo portafolio, fuePresidente del
Consejo de Ministros del primer gobierno Jos Pardo y Barreda, entre 1904 y 1907. Gan
enseguida las elecciones presidenciales de 1908, y gobern hasta 1912. Durante este
primer perodo enfrent problemas limtrofes con los cinco pases vecinos, de los cuales
slo logr solucionar definitivamente aquellos que mantena con Brasil (Tratado VelardeRo Branco, 8 de septiembre de 1909) y Bolivia (Tratado Polo-Bustamante, 17 de
septiembre de 1909). En el orden interno afront tambin mucha turbulencia. Enfrent con
valenta una intentona golpista promovida por el hermano y los hijos de Nicols de Pirola.
Se separ del Partido Civil, que se fraccion en dos. Tras finalizar su mandato, sufri el
acoso del nuevo gobierno de Guillermo Billinghurst y parti al exilio.
De vuelta en el Per en 1919, particip en las elecciones presidenciales de ese ao,
convocadas por el presidente Jos Pardo (que ejerca entonces la presidencia por
segunda vez). Se vislumbraba ya su triunfo, pero, temiendo que el gobierno no respetase
el resultado, el 4 de julio de 1919 dio un golpe de Estado, apoyado por la gendarmera.
Asumi el poder como presidente provisorio y disolvi el Congreso, convocando en su
reemplazo a una Asamblea Nacional, cuya misin sera consagrar importantes reformas
constitucionales. Este nuevo Parlamento lo eligi Presidente Constitucional el 12 de
octubre de 1919, y dio una nueva carta poltica en reemplazo de la vieja Constitucin de
1860 (Constitucin de 1920). Legua se perenniz en el poder, reeligindose en 1924 y en
1929, tras sendas reformas constitucionales. Denomin a su gobierno como la Patria
Nueva, pues pretenda que con l se iniciaba la modernidad en el pas.
Durante este largo mandato, Lima fue modernizada mediante la ejecucin de obras
pblicas, financiadas mediante emprstitos y cuyo fin inmediato fue festejar
apotesicamente el Centenario de la Independencia Nacional en 1921. Cre el Banco de
Reserva y el Banco Central Hipotecario, as como los Estancos de Alcohol, Naipes y
Fsforos. Legaliz las comunidades indgenas. Cre la Guardia Civil del Per. Fomento la
construccin de carreteras y obras de irrigacin. Firm el Tratado de Lmites con
Colombia (24 de marzo de 1922) y el Tratado de Lmites con Chile (3 de junio de 1929),
tratados muy controversiales que han motivado que se califique a Legua de entreguista,
pero que tuvieron el mrito de poner fin a largas disputas con dichas naciones, que
anteriores gobiernos no pudieron resolver.
Luego de once aos de gobierno consecutivo (periodo conocido como el Oncenio), Legua
fue derrocado por el teniente coronel EP Snchez Cerro, el 25 de agosto de1930, siendo
luego apresado e internado en el Panptico de Lima. All enferm gravemente y tuvo que
ser trasladado al Hospital Naval del Callao, donde falleci en 1932.