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Notas sobre la inteligencia precaria

(o sobre aquello que los neoliberales llaman capital humano)


ral rodrguez freire

-Cree que el modelo de libre mercado es a estas alturas una verdad instalada
en el mundo?
-He viajado por casi todo el mundo y no veo ningn cuestionamiento sobre el
modelo.
Gary Becker, entrevistado por la revista Capital (2007).
Huelga decir que una cultura que deja insatisfechos a un nmero tan grande
de sus miembros y los empuja a la revuelta no tiene perspectivas de
conservarse de manera duradera ni lo merece.
Sigmund Freud, El porvenir de una ilusin.
Lo que una vez fue la fbrica, hoy es la universidad.
Edu-Factory, Manifiesto.
1. Mis observaciones se limitan a lo que llamaremos inteligencia precaria. La
necesidad de abreviar me obliga a ser ligero, confuso y exagerado hasta la
caricatura. Solo me corresponde desatar o provocar una conversacin, sin
pretender agotar el planteo de los problemas que se me ofrecen, y mucho
menos aportar soluciones. Tengo la impresin de que, as como Alfonso Reyes
lo hizo respecto de una preocupacin que llam inteligencia americana, 1 con
el pretexto de precari(ad)o no hago ms que rozar al paso algunos temas
globales.

2. Hablar de precarizacin laboral sera, en el caso, restrictivo; ello nos


conducira hacia regiones arqueolgicas (fordistas) y/o temporales
(trabajo/ocio) que no dan cuenta cabalmente de nuestro asunto. Hablar de
cultura precaria sera algo equvoco; nos hara pensar solamente en trminos
acotados un problema que traspasa los mbitos tradicionales (materiales) de la
precarizacin, pues la precarizacin es la norma. En cambio, podemos hablar
de inteligencia precaria, de su lugar en la economa que ha colocado en su
El presente texto fue catalizado, en gran parte, por las ltimas movilizaciones estudiantiles, que han
involucrado no solo a secundarios y a universitarios de pregrado, sino tambin a estudiantes, investigadores/as
y trabajadores/as de postgrado. En este contexto, amigas y amigos han ledo y comentado distintos
borradores, lo que ha permitido que este ensayo alcance, de alguna forma, una cierta potencia colectiva, pero
tambin una precisin mayor, de manera que les agradezco su tiempo. Los errores, no obstante, son
nicamente responsabilidad ma.
1
Alfonso Reyes, Notas sobre la inteligencia americana, en Obras completas, vol. XI (Mxico: Fondo de
Cultura Econmica, 1997), 82-90.

centro al saber (capitalismo cognitivo, tambin llamado Acadmico), y de su


relevancia para la gubernamentalidad neoliberal en curso, que ha
transformado a las y los sujetos en self-entrepreneur, dispuestos a competir
por un lugar en el mercado del saber, un mercado cuya base radica en una
universidad que reemplaz a Humboldt por Friedman, y al trabajo acadmico
(investigacin y enseanza) por la gestin laboral propia del managment. Esto
nos permitir definir, aunque sea provisionalmente, la complejidad de esta
precariedad, pero tambin entrever su potencia transformadora.
3. Nuestro drama tiene un escenario, un coro y un personaje. Por escenario no
quiero ahora entender solo un espacio, sino tambin un tiempo, un tiempo que
lleva su propia condicin, llmenla postmoderna, si quieren. A diferencia de la
de Reyes, a quien estoy aqu, como algunas y algunos ya se habrn dado
cuenta, descaradamente plagiando, mi generacin no ha llegado tarde al
banquete de la civilizacin europea, ha llegado tarde al pleno empleo: nacimos
postfordistas, a pesar del fordismo an prevaleciente. Por lo dems, asumimos
que el vivir saltando etapas es nuestra forma de encarar el mundo, y hacemos
de nuestra supuesta debilidad una fortaleza, ya que develamos el lugar de la
ignorancia bien pensante del primer mundo, que tiene puta idea de quin es
Maritegui mientras nosotros no podemos, por ejemplo, ignorar a Gramsci;
pues bien, conocemos a ambos (y a muchos y muchas otras, y de todos lados).
Nuestra condicin liminal nos entrega ciertas ventajas. El problema est en
saber cun plstica es esta condicin, cunta modernidad tiene, pero tambin
cunto de colonial. El tiempo es heterogneo, de manera que heredamos y
vivimos la ingenuidad de Coln, la inmortalidad de Homero y la poesa de Sor
Juana, la resistencia de Tpac Amaru II y del Che, las experimentaciones de
Newton y Einstein, los indeseables deseos de Hitler y Pinochet, los
descubrimientos de Freud y Darwin, la constitucin de Guzmn y la reforma de
Harvard, pero tambin la radicalidad sesentayochista, los muchos mayos...
como acert E.B. Tylor, el presente est tejido de mltiples pasados, de
manera que nuestro tiempo est dominado por la heterocrona y nuestro futuro
depende de la capacidad que tengamos de recuperar la radicalidad de tiempos
anacrnicos, de hacerlos supervivir,2 de articular histricamente el pasado en
la bsqueda de la democracia por venir.
4. El coro: el precariado, que se recluta principalmente entre los millones que
entregan su saber a las empresas (dentro de las cuales la Universidad es una
de ellas y de las ms relevantes), en conjunto con aquellos que componen la
fuerza de trabajo fordista, pero tambin entre los inmigrantes
tercermundistas cuyos flujos van en todas direcciones, ya no solo hacia el
norte; el precariado lo forman tambin los miles de estudiantes-endeudados,
que se han visto en la necesidad de vender una parte de sus futuros ingresos
para estudiar hoy. El precariado somos el mayor porcentaje de aquello que los
economistas neoliberales y sus aclitos llaman stock de capital humano,3
2

Georges Didi-Huberman, La imagen superviviente, trad. Juan Calatraba (Madrid: Abada, 2009).
En un libro clave sobre la ideologa del capital humano, leemos: Stock de capital humano avanzado. La
proporcin de la poblacin adulta (entre 25 y 64 aos de edad) con educacin secundaria completa y, sobre
todo, con calificacin tcnica o profesional, constituye el stock de capital humano intermedio y avanzado,
respectivamente, de una sociedad, Brunner, et al., Guiar el mercado. Informe sobre la Educacin Superior
en Chile (Santiago: Universidad Adolfo Ibez, 2005), 85.
3

somos la minora ms grande. Las mutaciones del capital y sus formas de


acumulacin as nos lo indican.
5. El escenario es tambin espacio, actualidad, ahora adems virtual o
artefactual, como sealara Derrida, pues est activamente producido y, peor
an, monopolizado. De manera que lo pblico de hoy no es lo pblico de
ayer, y el pblico tampoco: Ariel no habla mi lengua. Es cierto, hay choques de
saberes, problemas de comprensin, esfuerzos de adaptacin y absorcin, pero
no sentimos nostalgia por esa publicidad que cobijaba a la universidad
moderna. Ms que lamentarnos, debemos prepararnos para producir la
universidad que deseamos. El trabajo es arduo, pues la acumulacin global es
piramidal: en la base se encuentran las vastas manchas de la esclavitud de
otros siglos que recuerdan las antiguas administraciones coloniales o
simplemente lo que Bertrand Ogilvie llama, mirando hacia frica, hombres
desechables; luego, segn las regiones, domina el taylorismo, el fordismo, a
los que les sigue el gris de la terciarizacin, pero en la cima domina el supuesto
blanco del freelance, el supuesto trabajo autnomo; el futuro admite todos los
tonos, pero los jerarquiza; arriba, el capital (humano) obliga a deshacerse del
saber comn proletarizando a los trabajadores del knowledge. Pero nada se ha
cerrado an y la laboriosa entraa del precariado poco a poco puede ir
deshacindose de su capital independiente para ponerlo al servicio del comn.
El actor o personaje entonces, para nuestro argumento, viene aqu a ser la
inteligencia, ese saber que se intenta domesticar y usufructuar llamndolo
capital humano.
6. Crec en un ambiente donde fuertemente se hacan notar los golpes que la
dictadura daba a aquello que por comodidad y pereza se sigue llamando
campo cultural. Los libros que quedaban en casa eran pocos (muchos se
vendieron para paliar diversas crisis) y la posibilidad de comprarlos an
menores. Las bibliotecas de la ciudad donde nac al postfordimo, la misma que
dio nacimiento a Violeta Parra, estaban completamente en ruinas (la idea es de
Hugo Achugar). Por otra parte, la enseanza de la lectura, para no hablar de la
literatura en particular, eran desmotivantes. Cmo comprender el Quijote, si
ni siquiera los profesores lo haban ledo completo, y quienes lo haban hecho,
eran los espectros del profesor poetizado por Parra? Recuerdo haber ledo solo
dos cantos de la Divina comedia, en psima traduccin por supuesto, pero eso
no importaba. De Ternura, as como de Veinte poemas de amor y una cancin
desesperada, tuve la obligacin de aprender de memoria varios poemas. Del
primer libro, como corresponde, entre los 7 y 9 aos, y del segundo, entre los
11 y los 13. Afortunadamente, en casa haba una enciclopedia, remedo de la
Encyclopaedia Britannica, donde la vida del joven Rousseau me haba
cautivado, y an ms lo haba hecho su muerte, la cual, se sealaba en la
enciclopedia, fue llorada durante ms de un siglo. Despus de todo, se trataba
de uno de los padres del romanticismo. Esta enciclopedia era pequea, y no
contena trminos como Uqbar, pero para un nio de 10 aos habra un
mundo, y no un mundo cualquiera sino un bien particular, el del saber y su
relacin con la/o poltica/o. En ese entonces fue cuando conoc a Diderot y sus
colegas, pero tambin a Dantn y los jacobinos. Los intelectuales (tambin ah
conoc esta palabra) sobre los que lea no diferenciaban su hacer en campos
semiautnomos. El siglo XIX s, y son muchos los que an viven en/de l. Pero

el mundo de Rousseau, Diderot, Dantn, como comprendera muchos aos


despus, ya no era el mo. No solo porque ellos haban vivido en un continente
distinto, y con alrededor de dos siglos de diferencia. No era una cuestin
solamente de tiempo-espacio. No lo era simplemente porque el mundo que
ellos forjaron e iluminaron, y que algunos an llaman modernidad (errada o
incompleta, lo mismo da), dej de existir hace unas dcadas; de ese mundo
hoy tan solo quedan unas ruinas que avanzan sobre todo aquello a que dio
lugar, incluido el modelo de la universidad moderna, nacido de las entraas de
la revolucin francesa. 4 Corolario: ya no hay universidad moderna, ya no hay
profesores, tampoco estudiantes, nicamente empresas y trabajadores.
7. Qu implica entonces dedicarse al placer de la lectura y su discusin en un
presente cada vez ms etreo, y quin es ese que se place con el saber, es
algo que intentaremos discutir en estas pginas, as sea remotamente. Para
ello, les hablar a partir de mi propio lugar en la constelacin del pensar: como
estudiante de un doctorado en literatura, y, contra m, como capital humano
avanzado (flexibilizado), que es la forma en que CONICYT se relacion conmigo
mientras estuve becado. Esto implica, por tanto, partir de un radical
desencanto con lo que las generaciones que han nacido a partir de la segunda
mitad del siglo XX hemos heredado, un desencanto que tambin arrastra el
lugar que me ha tocado: el de un intelectual sin lugar, a la deriva de toda
posicin, y habitando la precarizacin como norma. Las notas que siguen llevan
la marca de este aciago lugar, desde el que tratamos de imaginar espacios y
posibilidades de interrupcin.
8. La inteligencia precaria va operando sobre una serie de disyuntivas. Nac en
1979. Ese ao se publicaron varios textos en el mbito del saber, y todos se
encarnaran en nuestros
cuerpos. Milton y Rose publicaban el mayor
manifiesto neoliberal que hemos conocido: Libertad de elegir,5 panfleto que
contiene su famoso captulo: Qu falla en nuestras escuelas?: aqu la
educacin es un bien de consumo y los estudiantes han devenido clientes.
170 aos despus de que Humbolt redactara su Solicitud de institucin de la
Universidad de Berln (1809),6 Lyotard entregaba a la prensa su informe sobre
el saber, en el cual conclua que las ideas y la reflexin que dieron lugar a la
universidad de la investigacin y su diseminacin, haban claudicado a favor de
las competencias y habilidades requeridas por el mercado; 7 el saber haba
dejado de centrarse en la liberacin, y haba comenzado a concentrarse en la
acumulacin; mientras tanto, la elite dictatorial chilena no se quedaba atrs, y
retomaba la discusin reformista que terminara con una nueva Ley General de
Universidades dos aos ms tarde, esa ley que indicaba que, por el bien del
pas, y sobre todo por el de la calidad de la educacin, era necesaria la
libertad de enseanza, libertad que por supuesto no tena nada que ver con
ctedra alguna, sino con la facultad de crear Unidades bsica y superiores
productoras de servicios educacionales; en otras palabras, que permita
4

Alessandro Russo, Destinies of the University, Polygraph 21 (2009): 51-85.


Milton Friedman y Rose Friedman, La libertad de elegir, trad. Carlos Rojas Pujol (Barcelona: Grijalbo,
1980).
6
Alexander von Humbolt, Solicitud de institucin de la Universidad de Berln (Mayo 1809), LOGOS.
Anales del Seminario de Metafsica 38 (2005): 293-299.
7
Jean-Franois Lyotard, La condicin postmoderna, trad. Mariano Antoln Rato (Madrid: Ctedra, 2008
[1979]).
5

privatizar la educacin. Se trata de una ley bastante esquizofrnica, producto


quiz de un nacionalista conservador como Pinochet y de los mejores discpulos
de Chicago, esquizofrenia que el actual gobierno intenta remediar. En todo
caso, si se permiti privatizar la educacin, fue posible nica y exclusivamente
en virtud de una estrategia que permiti la privatizacin de la vida en todos
sus mbitos. Esa estrategia es el tan aclamado capital humano.
9. De manera que nac no solo en medio de la dictadura, sino adems bajo un
modelo educativo que ya no me considerara estudiante, sino parte de un stock
sobre el cual invertir, pues, a pesar de que la nueva ley no lo nombre, el
descubrimiento neoliberal que determin que el saber es un capital que
puede ser usado productivamente por quien lo porta, es una de las formas,
quiz la principal, en que la ciencia econmica generada en la Universidad de
Chicago contribuy a la llamada Nueva legislacin universitaria chilena. As
se desprende de algunas notas y artculos que circularon por los medios de
prensa, previa y posteriormente a la publicacin de las Normas sobre derecho
a la educacin y libertad de enseanza contenidas en la nueva constitucin
poltica del Estado, normas que entraran a dinamizar el mercado
educacional a partir de marzo de 1981. Cinco aos antes de la Ley, la
educacin como bien de consumo ya estaba instalada en Chile: Rolf Lders,
uno de los alumnos ms destacados de Chicago, sealaba en la revista Qu
Pasa (25/03/1976): educacin es el caso tpico de un servicio que debiera ser
financiado por los que perciben beneficios de l. De hecho, la educacin
universitaria se puede concebir como un proceso de inversin. 8 Lders
reiterara sus dichos el ao de la reforma, ahora a travs de La Tercera
(14/04/1981), pues a su juicio, las universidades ofrecen ciertos servicios
docentes, de investigacin y de difusin. Existe, por cierto, personas que
demandan esos servicios, y por lo mismo, se crea el mercado
correspondiente. Un mes antes, Jaime Guzmn y Hernn Larran salan en
defensa de la nueva ley, y de esta norma en particular, sealaban que se
justifica en virtud de un presupuesto tico, pues termina con la injusticia en la
que se ha cado con la gratuidad, ya que personas de bajos ingresos terminan
financiando a los estudiantes que pueden ingresar a la Universidad,
estudiantes que precisamente no provienen de los hogares ms vulnerables.
Sin embargo, el verdadero motivo para favorecer el pago de la universidad se
debe a una determinada y nueva concepcin de la educacin, que ve dicho
pago literalmente como una inversin de capital, pues aumentar
considerablemente el previsible ingreso econmico futuro que posibilitar
cada profesin a quien la ejerza, 9 proposicin que indica a las claras que la
educacin universitaria es una inversin econmica, y quien ms gana es
quien invierte, en este caso, el estudiante, ahora convertido en una PIME
individual que deber entrar a competir, al igual que las universidades, en el
naciente mercado del saber, pues se es, a la vez, cliente y trabajador. La nueva
8

Paralelamente, el Contralmirante Luis Niemann Nuez, a la sazn, Ministro de Educacin, sealaba en El


Mercurio (14/09/1976) que se estaba planeando una reforma al financiamiento universitario, reforma que, en
lneas generales, [debiera crear] un sistema mixto que permita allegar fondos tanto de los mismos
beneficiarios de la enseanza universitaria como del Estado. Sobre los primeros recaeran los gastos
asignables a la docencia, que se pagara con un sistema de crdito a largo plazo, mientras que el segundo
financiara inversiones de capital, de investigacin, de extensin y de comunicaciones.
9
Guzmn, Jaime y Hernn Larran, Debate sobre nueva legislacin universitaria Realidad 22 (1981): 19-32,
cita en p. 30.

ley buscaba as acercarse a los dichos de Milton y Rose, pues el inters por la
educacin para los neoliberales pasa porque en los pases desarrollados, el
recurso productivo ms importante es la capacidad de produccin personal, lo
que los economistas [debieron decir lo que mis colegas] llaman capital
humano.10 La justicia social de esta ley es verdaderamente inmensa, pues si,
como afirman Guzmn y Larran, la competencia constituye un poderoso
estmulo de superacin personal en el ser humano (26), no hay mejor
promesa para ello que el mercado acadmico, donde el saber se cruza con el
ego y la vanidad de sus portadores. Vamos viendo entonces que la transicin
del estado al mercado descrita esplndidamente por Willy Thayer (1995,
2006),11 tuvo lugar gracias a que la universidad que Andrs Bello centrara en el
gnero humano fue reemplazada por una que apost por el capital humano,
pues antes de privatizar, era necesario mercantilizar y capitalizar el saber:
Jaime Guzmn, va Juan XXIII (Mater et Magistra)12 y Hayek (Los fundamentos
de la libertad),13 abri la universidad-empresa que hoy, ex alumnos y ex
profesores, habitamos.
10. Genealoga neoliberal I. A propsito de la inminente reforma educacional
que se avecinaba a inicios de los aos ochenta, uno de los principales
economistas y experto en capital humano, Sebastin Piera, sealaba lo
siguiente:
La educacin constituye en forma simultnea un bien de consumo, cuyos
beneficios se dan en forma directa e inmediata, y un bien de inversin, cuyos
beneficios se dan en forma indirecta y diferida a travs del aumento en el
capital humano y del impacto de este incremento en la capacidad futura de
generacin de ingresos. Por tanto, la demanda de ella depende tanto de su
utilidad como bien de consumo, como de su utilidad como bien de inversin. 14

Piera vena trabajando sobre educacin desde hace un par de aos antes de
publicar sus Orientaciones para una Reforma al Sector Educacional Chileno.
Es ms, su tesis doctoral (1976), financiada por el Banco Mundial, fue titulada
La economa de la educacin en pases en desarrollo: una coleccin de

10

Milton y Rose, La libertad de elegir, 40


Willy Thayer La crisis no moderna de la universidad moderna (eplogo del conflicto de las facultades)
(Santiago: Cuarto propio, 1996); La crisis no moderna de la universidad moderna, en El fragmento
repetido. Escritos en estado de excepcin (Santiago: Metales pesados, 2006), 95-133.
12
Un catlico radical como Guzmn encontr que la libertad propuesta por el neoliberalismo coincida con su
lectura de la encclica de Juan XXIII, principalmente cuando ste afirma: El derecho de propiedad privada de
los bienes, aun de los de produccin, tiene valor permanente, precisamente porque es derecho natural fundado
sobre la prioridad ontolgica y de finalidad de los seres humanos particulares, respecto de la sociedad. Por
otra parte, en vano se insistira en la libre iniciativa privada en el campo econmico, si a dicha iniciativa no le
fuese permitido disponer libremente de los medios indispensables para su afirmacin. Adems, la historia y la
experiencia atestiguan que, en los regmenes polticos que no reconocen el derecho de propiedad privada de
los bienes incluso de produccin, son oprimidas y sofocadas las expresiones fundamentales de la libertad; por
eso es legtimo deducir que stas encuentran garanta y estmulo en aquel derecho. Guzmn dixit: a dios y el
mercado, no al estado, despus de todo, la salvacin y la vida eterna siempre es individual y no social.
13
Renato Cristi, El pensamiento poltico de Jaime Guzmn (Santiago: Lom, 2000), 59-60.
14
Piera, Orientaciones para una Reforma al Sector Educacional Chileno, Cuadernos de Economa 50
(1980): 61-90, cita en p. 71. Ver tambin Orientaciones de polticas en el sector educacional, Realidad 11
(1980): 33-40.
11

ensayos.15 A grosso modo, podramos sealar que el primer ensayo, derivado


de un trabajo previo realizado con Marcelo Selowsky, su director de tesis, trata
de la inversin en educacin; el segundo, como preocupa a todo buen
neoliberal, sobre el lugar del ingreso; el tercero y ltimo, derechamente escrito
con Selowsky, sobre el desperdicio de cerebros, con lo que se quiere referir
una mala asignacin de talentos o habilidades... [o] como una mala
asignacin de las inversiones educacionales. 16 En otras palabras, subinversin de capital humano. Resulta ms que relevante sealar que el tutor de
Sebastan se form con Arnold Harberger en la Universidad de Chicago.
Recordemos que Harberger fue el padre de los Chicago Boys, quien junto a su
hijo Marcelo public en 1966 un texto titulado Fuentes del crecimiento
econmico chileno (1966), donde se seala: El concepto clave envuelto es el
de stock de capital educacional, K E. Cada ao los nuevos componentes de la
fuerza de trabajo aportan a esta un cierto monto de capital educacional, el cual
est incorporado en ellos.17 En medio de la principal dcada del mundo
universitario, tiene lugar la instauracin de una de las mutaciones ms
radicales de la segunda mitad del siglo XX, aquella que tratar al saber como
capital, aunque un capital diferente, pues este ser inseparable de quien lo
porte, pues literalmente est incorporado. Estamos, por tanto, en el inicio de
la mutacin del capitalismo, quiz el primer paso hacia el postfordismo y el
capitalismo cognitivo, que comenzaban, a su vez, a dar sus primeros pasos
hacia el establecimiento de la llamada era de la informacin; sin embargo, ya
se ha transformado al sujeto en empresario de s, cuyo capital (el saber)
deber ser colocado en un mercado altamente competitivo. Para los
chileanboys de Chicago y Harvard, entonces, el capital humano es la
contribucin al mejoramiento de la calidad de la fuerza de trabajo al
crecimiento econmico,18 y su teorizacin est en la base de la Ley General de
Universidades del 81.
11. Genealoga neoliberal II. La preocupacin del neoliberalismo por tanto no
solo est en el mercado, sino tambin en la educacin, o, con mayor
propiedad, en aquello que algunos llamamos saber y los economistas capital
humano (avanzado): y hoy estn ms entrelazados que nunca, y juntos
dominan el actual modo de acumulacin capitalista. Como concepto, fue
definido por primera vez en 1958, aunque ya haba circulado como idea,

15

Piera, The Economics of Education in Developing Countries, Tesis de Doctorado, Departamento de


Economa, Universidad de Harvard, 1976. Agradezco a Roberto Castillo Sandoval por haber compartido este
material.
16
Dos tercios de la tesis de Piera fueron realizados con su profesor. Este captulo fue publicado en espaol,
ver: El Costo Econmico del `Desperdicio` de Cerebros, Cuadernos de Economa 46 (1978): 349-405. La
cita est extrada de p. 350. Del primer ensayo, se deriva: Piera y Selowsky, El precio social del trabajo y el
retorno social de inversiones en educacin en mercados laborales segmentados, Cuadernos de Economa 40
(1976): 3-36. Este ensayo tambin fue publicado en ingls.
17
Arnold Harberger y Marcelo Selowsky Fuentes del crecimiento econmico chileno, Cuadernos de
Economa 10 (1966): 1-16, cita en p. 5. nfasis agregado.
18
En su tesis doctoral, Piera no ha sealado ninguna novedad al respecto, ms bien se atuvo a la aplicacin
(to the chilean way) de las variables que aprendi a cruzar en Harvard. Selowsky ya haba publicado en 1971
un paper relevante en la senda del capital humano: Desnutricin infantil y formacin de capital humano,
cuyas conclusiones se repetirn en las propuestas de Piera a la hora de considerar la enseanza bsica como
un bien pblico, no as la universitaria.

incluso por el mismsimo Milton. Pero fue Jacob Mincer, 19 precisamente en los
aos en que realizaba un postdoc en la Universidad de Chicago (1958), quien lo
coloc al centro de la reflexin sobre los ingresos que los economistas
neoliberales estaban llevando a cabo, si bien de manera independiente. La
preocupacin de Jacob se abocaba a la posibilidad de medir el efecto de la
experiencia laboral y el entrenamiento formal en el aumento de los
ingresos,20 principalmente porque ste ltimo se encontraba socialmente
relacionado con el estatus ocupacional, algo que complicaba la medicin. 21
Tena por tanto que reemplazar lo social por lo econmico, y as lo hizo. La
solucin que plante Jacob fue ordenar los grupos profesionales de un modo
muy vertical, pues se pueden emplear sus filas como los ndices de la
cantidad de educacin formal.22 Es decir, aplicar la dictadura de la medida con
el fin de estimar valores de la formacin educacional:
Podemos pensar en el conjunto de las ocupaciones entre las que se divide la
mano de obra, en tanto constituye un rango jerrquico que va desde las
ocupaciones que requieren poca educacin hasta las ocupaciones altamente
especializadas, cuya prctica presupone una gran inversin en capital
humano.23

Mincer fue entonces quien primero logr establecer, econmicamente, una


relacin estrecha entre la distribucin de los ingresos, y eso que se comenzaba
a llamar, casi sin ningn cuestionamiento, capital humano. Muy luego, el
concepto sera retrabajado por su colega Theodore Schultz 24 (T) y masificado
por Gary Becker25 (ambos lderes de la escuela de Chicago, ambos premios
Nobel de Economa). Es ms, hacia finales de 1961, se llev a cabo un gran
encuentro cuyo ttulo no puede indicar otra cosa que un verdadero
experimento: Conferencia exploratoria sobre inversin en seres humanos.26 En
l participaron, entre los famosos, Jacob, T, Gary y George J. Stigler y los
resultados fueron publicados en el Journal of Political Economy (1962), la
revista del Departamento de Economa de la Universidad de Chicago,
departamento del cual T era director. Este debe haber sido sin lugar a dudas el
momento fundacional del capital humano, y el fortalecimiento de su teora,
como se desprende de los mutuos agradecimientos que aparecen a pie de
pgina en los respectivos textos.
12. Genealoga neoliberal III. La primera vez que T visit Chile, fue en su
calidad de Director (1953-1957) del U.S. Technical Assistance in Latin America
(Asistencia tcnica estadounidense para Amrica Latina), organizacin
19

Jacob Mincer, Investment in Human Capital and Personal Income Distribution, Journal of Political
Economy 66.4 (1958): 281-302.
20
Ibid., 291.
21
Recurdese otro libro de Milton y Rose, La tirana del statu quo, trad. Jos Manuel lvarez (Barcelona:
Ariel, 1984).
22
Mincer, Investment in Human Capital, 292.
23
Ibid., 291-292.
24
Theodore Schultz, Investment in Human Capital, The American Economics Review 55.1 (1961): 1-17. Ver
tambin: Schultz, Capital Formation by Education, Journal of Political Economy 68. 6 (1960): 571-583.
25
Gary Becker, Investment in Human Capital: A Theoretical Analysis, Journal of Political Economy 70.5
(1962): 9-49; Becker, Human Capital. A Theoretical and Empirical Analysis with Special Reference to
Education (New York: National Bureau of Economic Research, 1975).
26
Exploratory Conference on Capital Investment in Human Beings, New York, 1961.

financiada por la Fundacin Ford en su mayor momento de compromiso con la


Guerra Fra y que entraba de lleno en la poltica gringa del bueno vecino y la
importancia del intercambio cultural. 27 En esos cuatro aos el profesor de
Chicago viaj extensivamente por Amrica Latina, experiencia que sera
fundamental para sus posteriores ideas acerca del capital humano y el lugar de
este en el desarrollo del tercer mundo. 28 El turno de Chile ocurri hacia la mitad
de su gestin, en 1955, viaje en el que T fue acompaado por Arnold Harberger
(cuya esposa, Anita, la madre de los Chicago boys, era para nuestra
desgracia chilena) y que tena por cometido estudiar el acuerdo que se
firmara entre la Universidad Catlica y la Foreings Operation Administration
(F.O.A.) y determinar si, como Universidad de Chicago, se sumaran a l. Todos
y todas conocemos (y sufrimos) el s de T, quien volvera a visitar nuestro pas
en 1962 con motivo de la Conferencia sobre desarrollo econmico y social en
Amrica Latina, organizada por la UNESCO y la CEPAL, y que cont con apoyo
de la Fundacin Ford. La conferencia de T en este encuentro se titul La
educacin como fuente de desarrollo econmico, 29 y parece que tuvo tanto
xito que sera republicada en la Revista de Educacin de nuestro Ministerio de
Educacin, en su edicin 91-92 (1963), dos aos antes de que Frei Montalva
anunciara su gran reforma y nos hablara, l tambin, de la importancia del
capital humano. El texto de T revisa y presenta un texto previo, titulado ni ms
ni menos que Investment in Human Capital (1961), tal vez el texto ms
conocido salido de su mente, pues ha tenido ms de 30 publicaciones y ha sido
traducido a ms de una docena de lenguas. En su presentacin en Chile, T
propona tratar a la escuela (educacin organizada) como una industria
productora de instruccin, que a su vez representa una inversin en capital
humano .30 El eco de este economista resonara fuertemente en la reforma
del 65, pues para el presidente de aquellos aos, la educacin es un capital
humano, el ms valioso que pueda poseer una nacin. O sea que la reforma
del 81 tiene un largo antecedente... pues Frei ya instalaba los pilares de una
educacin neoliberal que quedara intocada incluso con Allende. 31 Para el
profesor de Chicago, las escuelas o las universidades son medios de
produccin de produccin, y lo que producen es un bien de consumo por el
cual hay que pagar, de lo contrario, la gente la consumira hasta saciarse e
invertira en ella misma hasta que el rendimiento en educacin fuera nulo. 32
Sin embargo, a pesar de estas aseveraciones, T no es tan radical como
Friedman, pues a su juicio hay lugares en los que la economa privada no es
apropiada. En 1982, a tres aos de haber recibido el Premio Nobel de Economa
y la entrega del ttulo de Doctor Scientiae et Honoris Causa, por la Universidad
Catlica de Chile,33 sealaba que la investigacin cientfica es un bien pblico y
27

Sofa Correa, Algunos antecedentes histricos del proyecto neoliberal en Chile (1955-1958), Opciones 6
(1985): 106-146.
28
Marc Nerlove, Transforming Economics: Theodore Schultz, 1902-1998. In memoriam, The Economic
Journal 109.459 (1999): 726-748.
29
Theodore Schultz La educacin como fuente de desarrollo econmico, en Conferencia sobre desarrollo
econmico y social en Amrica Latina (Santiago: UNESCO, CEPAL, OEA, OIT, FAO, 1962); La educacin
como fuente de desarrollo econmico, Revista de Educacin 91-92 (1963): 33-53.
30
Theodore Schultz, La educacin como fuente de desarrollo econmico, 36.
31
Carlos Ruiz, De la Repblica al mercado (Santiago: Lom, 2010), 99.
32
Schultz, La educacin como fuente de desarrollo econmico, 43.
33
Juan Ignacio Varas, Discurso de entrega Doctor Scientiae et Honoris Causa Profesor Theodore W.
Schultz, Cuadernos de Economa 49 (1979): 267-268.

que sus resultados no se pueden patentar, ya que son de dominio pblico y


queda[n] a disposicin de cualquiera. Esto es particularmente evidente en el
campo de la gentica, de la biologa. 34 Un neoliberal a favor del creative
commons? No, solo un neoliberal anticuado.
13. Luego de leer los textos fundacionales del triunvirato del capital humano (J,
T y G), instantneamente aparece un nombre: Karl Marx: el capital... tiende a
conquistar toda la tierra como su mercado, as que su tendencia universal
debe ser entendida literalmente,35 pues hoy el capital es como una sombra que
no descansar hasta haber abrazado todo lo existente, todo lo material y lo
inmaterial, todo lo vivo y tambin todo lo muerto, y lo hace desafiando las
categoras marxistas tradicionales al hacer colapsar la distincin entre capital
fijo y capital variable, pues las hace anlogas, 36 de la misma manera que
borra tambin las tradicionales divisiones de la fuerza laboral: el capital es
adicto a s mismo, y lo nico que produce es ms capital. Como seala Cesare
Casarino, Marx descubri la repeticin sin diferencia: el capital es la repeticin
infinita de lo mismo.37 En su presentacin en Chile, en su pequeo texto, T
daba a conocer los puntos centrales del experimento neoliberal, los resultados
de Jacob. Primero, sealaba que el desarrollo econmico (es decir, el desarrollo
del capital) tiene que adquirir fuentes de ingreso adicional38, es decir, tiene
que expandirse, por vocacin debe hacerlo. El problema es, a su juicio, que la
ciencia econmica crey por mucho tiempo que esas fuentes eran solo de
tres tipos: la tierra, el trabajo y el capital mismo, es decir, el circulante, pero la
relacin entre ellas era muy floja, nos dice T, y fue en sus viajes por
Latinoamrica, viajes, imagino, similares a los de Donald cuando visitaba a
Panchito, Pepe Carioca y al gauchito, que se dio cuenta que haba algo as
como una cuarta fuente, no porque esta fuera exitosa al sur del Ro Bravo, sino
precisamente porque el rezago de su aplicacin es de consideracin... [pues]
la disminucin de este retraso podra constituir una de las principales fuentes
de desarrollo en Amrica Latina.39 Traduciendo: si el conocimiento tuviera el
lugar preponderante que tiene en algunos centros progresistas, Panchito no
carreteara todo el da, Pepe no se la pasara de carnaval todo el ao (e
imitando al norte de vez en cuando), y el gauchito sera un Gaucho exitoso.
Su solucin era la inversin en capital humano. 40 En segundo lugar, el hecho
de que los economistas descuidaran por tanto tiempo la inversin humana,
obedece a que ha perdurado el concepto clsico de trabajo. 41 Aunque para
Milton se trat de un error del mercado, 42 que sub-invirti en educacin durante
demasiado tiempo. Por ltimo, la inversin tiene como objeto aumentar el
ingreso futuro.43 Tenemos aqu entonces los elementos del experimento
34

Schultz, Pobreza y Economa de Mercado, Estudios Pblicos 3 (1981): 27-38, cita en 35.
Karl Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (borrador) 1857-1858, vol. 2,
trad. Pedro Scaron (Buenos Aires: Siglo XXI, 1972), 30-31.
36
Morgan Adamson, The human capital strategy, ephemera 9.4 (2009): 271-284, cita en 275.
37
Cesare Casarino, Surplus Common: A preface, en In praise of the common: a conversation on philosophy
and politics, Casarino y Toni Negri (Minneapolis: University of Minnesota Press, 2008), 1-40, cita en 31.
38
Schultz, La educacin como fuente de desarrollo econmico, 35.
39
Ibid., 36.
40
Ibid., 36.
41
Ibid., 42.
42
Milton Friedman, Capitalism and Freedom (Chicago: The University of Chicago, 1982 [1962]), 104.
43
Schultz, La educacin como fuente de desarrollo econmico, 42.
35

neoliberal: una nueva fuente de capital (la educacin), una nueva concepcin
del trabajo, y la cuestin del ingreso como preocupacin fundamental, pues
ste es el resultado de una inversin, del rendimiento de un capital, y as es
como el crculo se cierra... en una misma persona. En conjunto, y aplicando el
anlisis estadstico apropiado, la frmula matemtica apropiada, esta nueva
mirada ha permitido ni ms ni menos que los trabajadores se transformen en
capitalistas,44 as de sencillo, as de radical. 45
14. Fue Michel Foucault uno de los primeros en reparar en este devenir
capitalista de los trabajadores. En sus clases de 1979 (el mismo ao que Milton
y Rose publicaban su panfleto), reunidas bajo el ttulo El nacimiento de la
biopoltica,46 podemos encontrar uno de los mejores anlisis de la economa
poltica del anarquismo neoliberal y su gubernamentalidad. Como el mismo T
nos seal cuando estuvo en Chile, los neoliberales llevaron sus anlisis hacia
un dominio no explorado, un dominio que, hasta entonces, poda considerarse
y de hecho se consideraba como no econmico, 47 contribuyendo as a la
expansin de la sombra capitalista. Gracias a la teora del rational choise,
pensaron el trabajo no como un proceso, sino como una actividad, una
actividad que cuando entra en accin obtiene utilidades; reintrodujeron el
trabajo en el anlisis econmico, y lo desdoblaron en una renta y en un capital;
un sueldo es as la renta de un capital, y un capital es lo que permitir recibir
ingresos a futuro,48 un capital que se pone en juego a la hora de entrar al
mercado, un capital que no solo tiene que ver con el saber, sino tambin con la
idoneidad que se tiene para invertir el propio capital, con las competencias y
habilidades, o con los talentos de las chilenas y los chilenos, como dira
Sebastin Piera, pues el capital humano bien puede ser la surda del Chino
Ros, el trasero de JLo, la destreza de Nadia Comneci, la voz de Sara Vivas
(Bart Simpson en espaol) o las piernas de Fred Astaire. Si el capital humano
en su relacin con el saber ha cobrado tanta importancia en las ltimas
dcadas es porque el saber est hoy al centro de la acumulacin capitalista.
Recordemos lo que Milton y Rose sealaban en 1979: alrededor de las tres
cuartas partes de la renta total generada en Estados Unidos a travs de las
transacciones del mercado toman la forma de rentas salariales
[transacciones donde] el recurso ms productivo es la capacidad de produccin
personal, lo que los economistas denominan capital humano. 49 Como
sealamos ms arriba, este capital es inseparable de quien lo porta lo que
hace del trabajador no algo asimilable a una mquina, ahora el humano es una
44

Schultz, Investment in Human Capital, 3.


Mincer sealaba en 1981, con un tiempo ya suficiente de reflexin, sobre la relevancia de la teora del
capital humano: El desarrollo de la teora del capital humano fue una respuesta a dos idnticos desafos. Esta
respuesta no requiri de una revolucin en la teora econmica o un recurso a las explicaciones extraeconmicas simplemente implic la abolicin de dos simplificaciones (1) la restriccin del concepto de
capital a capital fsico y (2) la suposicin de que el trabajo homogneo se encuentra a la base del concepto
de distribucin funcional del ingreso, como tambin de la medida del trabajo en horas laborales, Human
Capital and Economic Growth. Cambridge: National Bureau of Economic Research, Working Paper 803
(1981), referencia en 1-2.
46
Michel Foucault, El nacimiento de la biopoltica, trad. Horacio Pons (Buenos Aires: Fondo de Cultura
Econmica, 2007).
47
Ibid., 255.
48
Ibid., 262.
49
Milton y Rose Friedman, La libertad de elegir, 40.
45

mquina. Es cierto que Marx se refiri al saber colectivo y su lugar en la


produccin, la naturaleza no construye mquinas, ni locomotoras, seal en
los Grundrisse, pues stas son productos de la industria humana, 50 pero
mientras Marx se preocupaba por la forma en que el saber se solidificaba en las
capacidades productivas de la mquina, los neoliberales se preocupan por la
forma en que el capital se encarna en el humano hasta hacerlos indistinguibles.
Esta es la tendencia hacia la real subsuncin de la vida en el capital, 51 que
transforma al hombre en mquina, analogando su valor al valor del capital fijo.
Veamos cmo lo dicen Milton y Rose: la enseanza profesional y vocacional...
[e]s una forma de inversin en capital humano, anloga a la inversin en
maquinaria, construccin y otras formas de capital no humano. Su funcin es
elevar la productividad econmica de las personas. 52 De ahora en adelante el
trabajador, como la mquina, tambin se ver afectado por un tiempo de vida
til, convirtiendo sus ingresos en flujos sometidos a los vaivenes del mercado:
Flujos de ingreso y no ingresos, justamente porque, en cierto sentido, la
mquina constituida por la idoneidad del trabajador no se vende de manera
puntual en el mercado del trabajo a cambio de un salario determinado. De
hecho, esa mquina tiene su vida til, su periodo de utilidad, su obsolescencia,
su envejecimiento.53

Jlo lo sabe muy bien, por eso asegur su trasero en seis millones de dlares,
aunque eso no es nada frente a los ms de cien millones de dlares que cuesta
el rostro de David Beckham. Por supuesto que, bajo el imperio de los talentos y
habilidades, las empresas de genmica personalizada aumentarn nuestros
capitales individuales, al permitirnos ser los verdaderos actores de nuestra
propia salud, ya que el detectar nuestros riesgos patolgicos, no solo
seremos los clientes potenciales de las farmacias, tambin los nicos
responsables de nuestros cuerpos, pues empresas como deCODEme,
radicalizan la individualizacin de las prcticas de salud. 54 Gracias a la teora
del capital humano, cada uno es responsable de su mente y de su cuerpo, y no
depende de nadie ms que de uno mismo cunto estemos dispuestos a invertir
en ellos. En un extenso ensayo sobre el neoliberalismo en Chile, Sofa Correa
seala que la formacin de un nuevo empresariado a travs de la
modernizacin de los estudios de economa (hacindola cientfica), haya sido
quiz el gran objetivo de la primera visita de los profesores de Chicago. 55
Estaba en lo cierto, por supuesto, pero los alcances de esa transformacin
empresarial es algo que solo recientemente estamos advirtiendo, pues T y la
escuela de Chicago no vinieron solamente a formar a Sergio de Castro,
Sebastin Piera o a Joaqun Lavn, sino tambin a ustedes y a m.
15. Es sorprendente que la teora y la prctica del capital humano hayan
pasado casi desapercibidas por la crtica, y para la crtica de izquierda en
50

Marx, Elementos fundamentales, 231.


Adamson, The Human capital strategy, 274.
52
Friedman y Friedman, La libertad de elegir, 100-102.
53
Foucault, El nacimiento de la biopoltica, 263.
54
Catherine Bourgain, ADN al gusto de todos, en Entre ciencia y comercio. Gentica ADN (Santiago: An
creemos en los sueos, 2009), 7-13. Tambin ver Kaushik Sunder Rajan, Biocapital: The Constitution of
Postgenomic Life (Durham: Duke University Press, 2006), 138-181.
55
Correa, Algunos antecedentes histricos del proyecto neoliberal, 106-146.
51

particular, pues se ha convertido en un concepto hegemnico, 56 prcticamente


sin contestacin, y desde su elaboracin a fines de los aos 50, recin hoy
estamos asistiendo a los primeros avances de su develacin. 57 Una excepcin
a esta afirmacin la encontramos en el trabajo de Carlos Ruiz, Educacin,
desarrollo y modernizacin, publicado inicialmente en 1994 y reproducido en
su libro De la repblica al mercado (2010). Sin embargo, a pesar de que el
texto de Ruiz ha resultado relevante en el actual escenario, e incluso para este
mismo ensayo, creo que no logra dar cuenta del real impacto que tiene la
estrategia del capital humano para el actual modo de acumulacin capitalista,
pues Ruiz contina pensando, va Karl Polanyi, que el problema radica en que el
trabajo humano ha sido convertido en mercanca, 58 particularmente en una
mercanca ficticia, dira el historiador austriaco, quien ve en ello una mentira y,
todava ms, un problema moral: La dignidad del hombre es la de un ser
moral La razn y la humanidad imponen un lmite al trabajo a destajo; la
emulacin y la ganancia deben ceder ante ellas. 59 Por lo visto, Polanyi no crea
en la capacidad del mercado para apoderarse del campo social, pues ello,
insista, nos llevara al borde de un precipicio. Hoy, qu duda cabe, habitamos
ese borde, hemos sido arrastrados hacia l. Dos aos antes de que Polanyi
iniciara la redaccin de La gran transformacin, su ms importante libro, se
reunan en Pars (1938) un conjunto de economistas que terminaran
conformando el Centro Internacional de Estudios para la Renovacin del
Liberalismo. Entre los que participaron de dicha reunin o coloquio, se
encontraban los ordoliberales alemanes Wilhelm Rpke y Alexander Rstow, los
liberales vieneses Ludwig Heinrich Edler von Mises y Friedrich August von
Hayek y el hermano menor de Karl, Michael Polanyi... por lo visto, solo falt
Milton (quien por esos aos comenzaba a estudiar la importancia de los
ingresos de profesionales en el National Bureau of Economic Research).
Digamos, con Foucault, que los primeros trabajaron por un retorno a la
empresa, propiciados por los alemanes, implicaron una poltica econmica o
una poltica de economizacin de la totalidad del campo social, de viraje hacia
la economa de todo el campo social, 60 aunque le dejaron un lugar al Estado,
56

Adamson, The Human Capital Strategy, 275.


Aparte de Morgan Adamson, autores que critican la estrategia del capital humano, siempre a partir del
trabajo pionero de Foucault, son: Santiago Castro-Gmez, Historia de la gubernamentalidad. Razn de
Estado, liberalismo y neoliberalismo en Michel Foucault (Bogot: Siglo del Hombre Editores/ Pontificia
Universidad Javeriana-Instituto Pensar/ Universidad Santo Toms de Aquino, 2010), 202-228; Thomas
Lemke, Biopolitics. An advanced introduction (New York y London, New York University Press, 2011
[2007]), 105-116; Jason Read, A Genealogy of Homo-Economicus: Neoliberalism and the Production of
Subjectivity Foucault Studies 6 (2009): 25-36; Damin Pierbattisti La teora del Capital Humano en el
trnsito del liberalismo al neoliberalismo: por una articulacin Marx-Foucault Revista Realidad Econmica
(2007).
58
Carlos Ruiz, De la repblica al mercado, 117.
59
Karl Polanyi, La gran transformacin. Los orgenes polticos y econmicos de nuestro tiempo (Mxico,
FCE, 2011 [1944, 1957]), 166. El argumento de Polanyi recuerda uno elaborado por el mismo Theodore
Schultz, quien en su texto publicado en la Revista de Educacin, insista en que no consideraba a los seres
humanos como bienes de capital: El hecho de pensar [as] en seres humanos es ofensivo para algunos de
nosotros. Nuestros valores y convicciones no nos permiten considerar a los seres humanos como bienes de
capital, salvo en un rgimen de esclavitud, el cual abominamos (p. 37). Luego, para limpiar su conciencia,
cita extensamente a Mill. Si consideramos literalmente sus palabras, el precipicio que habitamos tiene un
nombre: esclavitud. Aunque podramos precisar que se trata de una forma contempornea de esclavitud,
indirecta y que pocos abominan.
60
Foucault, El nacimiento de la biopoltica, 278.
57

ya que ste debera hacerse cargo de lo que podramos llamar los efectos
colaterales del mercado: salud, desempleo, vivienda, etc. Por eso se les
considera los forjadores de una economa social de mercado. Ludwig y
Friedrich, por su parte, va Chicago, llevaran la racionalidad del mercado a
mbitos no consideramos por la economa y restaran la asistencia social
pregonada por sus colegas, de manera que pasamos de un mercado con cierta
planificacin estatal a un mercado donde la planificaciones es individual,
dominado por aquello que algunos llaman autogestin. Si bien podemos
reconocer la lucidez con que Polanyi vislumbr la expansin del mercado luego
la segunda guerra mundial, La gran transformacin mantiene, en el punto que
aqu nos interesa, no solo un argumento moral con el que finalmente no
podemos concordar (porque lo moral no es el lugar adecuada para la crtica),
sino tambin unos lmites de comprensin del trabajo impuestos por su propia
poca, pues la mutacin epistemolgica neoliberal an no entraba en escena, y
ello de alguna manera lo libra, pero mi generacin, y quienes la han visto
crecer, deben reconocer la gran transformacin que est ocurriendo en
nuestros cuerpos, cerebros y genes, gracias a la estrategia del capital humano,
una vez que ste logr intersectar y anular la diferencia entre trabajo y capital.
Para Polanyi, como tambin para Marx, el trabajo es la explotacin acaecida en
una fbrica, mientras que para los anarcoliberales, que ya ni siquiera hablan de
trabajo, se trata de cualquier actividad desterritorializada (fbrica, hogar,
vacaciones, etc.) que se realiza en pos de la satisfaccin personal. 61 En otras
palabras, quieren hacer indistinguibles trabajo y capital, 62 y lo estn logrando,
pues no son pocos los que ven el trabajo ya no como una fuerza que se vende,
sino un capital inicial que entra en juego en el complejo mundo de las
transacciones.63 Todas, pero absolutamente todas nuestras decisiones, ahora
se convierten en estrategias econmicas orientadas a la optimizacin de s
mismo como mquina [capitalista] productora de [ms] capital. 64 Este es el
quid que una mirada tradicional del trabajo no ve, y mientras no lo vea, T,
Milton y su pandilla chilena seguirn haciendo de las suyas... con nuestras
vidas.
16. Mientras tanto, la OCDE, el Banco Mundial, la OMC, el FMI, el BID, 65
CONICYT y el Gobierno de Chile vienen presentando al capital humano hace
dcadas como si se tratase del descubrimiento de la plvora, y en todo caso lo
es, por lo menos en parte, ya que por primera vez se est explotando
radicalmente nuestros cuerpos, mentes y genes a la vez, y con una inusitada e
imperceptible violencia, pues el capital humano requiere de la mxima libertad
para operar, y de esa libertad gozamos desde que dejamos de lado la
sociedad fordista. Capital humano: Cmo moldea tu vida lo que sabes,66 es el
ttulo de uno de los libros ms publicitados de la OCDE, pues si son los
trabajadores con conocimientos quienes resultan clave al xito econmico en
61

Foucault, El nacimiento de la biopoltica, 265.


Read, A Genealogy of Homo-Economicus: Neoliberalism and the Production of Subjectivity, 31.
63
Castro-Gmez, Historia de la gubernamentalidad, 204-205
64
Ibid., 208.
65
Para el BID, los CCH son un instrumento complementario muy innovador no nicamente para ALC si no
que tambin a nivel global, Nuevo esquema de financiacin 8. Este Banco est impulsando una poltica de
financiarizacin de la educacin superior para Amrica Latina a travs de un convenio con Lumni Inc.,
llamado Andrs Bello.
66
OCDE, Human Capital: How what you know shapes your life (Paris, 2007).
62

los pases desarrollados (i.e., crecimiento, que no redistribucin), la ideologa


correspondiente har todo lo posible porque los pases metropolitanos
produzcan mayores contingentes de neoproletarios microcapitalistas, y lo
mismo los que estn en vas de desarrollo, dejando la poblacin
estrictamente necesaria para las obras de manufactura. Respecto a la miseria
subdesarrollada, que no alcanza siquiera a integrarse al fordismo, quedar
condenada a la produccin de hombres desechables, inutilizables en era del
capitalismo informacional.67 En los pases que han abrazado el capital humano
como estrategia de desarrollo y que operan mediante la privatizacin de la
educacin, el problema ya no es la exclusin, sino las formas de su inclusin:
un mercado se conquista cuando se adquiere su control, seal Deleuze,
cuando logra hacerse con el poder de su gestin, y para eso, la deuda de las y
los estudiantes se ha convertido en el gran dispositivo, pues no consiste
nicamente en una forma de financiacin, sino tambin en una forma de
pedagoga. En primer lugar, ensea que la educacin es un bien de consumo, y
que, por tanto, el mercado es el orden del mundo, y el estado tan solo su
catalizador. La democracia es la libertad de elegir el producto que buscamos
(de ah el estrecho vnculo entre democracia representativa y mercado). La
deuda es, por tanto, la naturalizacin del mercado. 68 Por eso es que el
neoliberalismo ya est desarrollando un nuevo experimento: Contratos de
Capital Humano (CCHs). A Miguel Palacios Lleras, un neoliberal emprendedor,
se le ocurri hacer realidad un sueo que el mismo Friedman alguna vez, all
por los aos 40, encontraba fantstico: comprar una parte del stock de
capital humano de un individuo. 69 El problema para hacer realidad el sueo
neoliberal radicaba, como se desprende del tercer captulo de Ingresos a partir
de la prctica profesional independiente (1954 [1945]),70 en que la idea de
capital humano an no haba sido formulada, lo que dificultaba la comprensin
de las ganancias que se podan obtener al invertir en la formacin de
extraos, extraos que a su vez tampoco venderan una proporcin fija de
su futuro ingreso71 (90) de manera tan simple; efectivamente el clculo entre
ganancias y prdidas resultaba difcil de medir, y esa dificultad es la que el
neoliberalismo se aprestaba a superar. Milton realiza esta discusin en una
nota a pi de pgina (lo que da cuenta de la marginalidad de la incipiente idea
y su rpido desplazamiento hacia el centro), luego de citar el trabajo precursor
de J. R. Walsh, titulado El concepto de capital aplicado al hombre (1935), 72
pues ste le entrega la solucin que podra resolver el problema de la
medicin: el argumento puede ser puesto de una manera diferente, usando
una analoga que al principio puede ruborizar, pues parece fantstica (90). 73
Sin embargo, tal fantasa no evit que el sueo de Milton se hiciera realidad,
67

tienne Balibar, Violencias, identidades y civilidad. Para una poltica global, trad. Luciano Padilla
(Barcelona: Gedisa, 2005), 116.
68
Jeffrey Williams, La pedagoga de la deuda, en La universidad en conflicto, comps. EduFactory/Universidad nmade (Madrid: Traficantes de sueos, 2010), 71-81.
69
Miguel Palacio Lleras, Investing in Human Capital: A Capital Markets Approach to Student Funding,
(Cambridge: Cambridge University Press, 2004).
70
Se trata de Incomes in the Professions and in Other Pursuits, cuya base inicial ya haba sido publicada en
1939, bajo el ttulo Income from Independent Professional Practice, 1929-36. National Bureau of Economic
Research Bulletin 72-73 (1939). Ver Friedman y Simon Kuznetsm, Income from Independent Professional
Practice (New York: National Bureau of Economic Research, 1945 [1955]).
71
Friedman y Kuznetsm, Income from Independent Professional Practice, 90.
72
Walsh, Capital Concept Applied to Man, The Quarterly Journal of Economics 49.2 (1935): 255-285.

pues como hemos venido sealando, desde hace unas dcadas, el capital es,
tambin, humano.
17.
El hombre ya no est encerrado sino endeudado
Gilles Deleuze
Una manera diferente de ver la relacin entre estudiante e inversor era volver
anlogos la mquina y el hombre, aplicar el concepto de capital al hombre, con
tal de que hoy un estudiante pueda vender una parte de sus futuros ingresos
al financista. Lumni Inc. se encarga de reunir a comprador (inversor) y
vendedor (estudiante).74 Lumni surge cuando Miguel conoce a Felipe Vergara,
en la poca en que ambos se encontraban estudiando en EEUU. Ambos leen
rigurosamente a Milton. Terminados los estudios deciden buscar trabajo, y
como la economa chilena funciona de maravilla, ambos se instalan en
Santiago, y comienzan los estudios legales y tributarios del negocio, fundando
finalmente Lumni Chile S.A. en 2002. Su visin es convertirse en el lder de la
naciente industria del financiamiento de Capital Humano. Su modus operandi
consiste en crear un fondo de financiamiento (o, en la jerga, levantar capital)
dirigido al financiamiento de una carrera o parte de sta (o, en la jerga, de una
cartera de estudiantes), a cambio de que el o la beneficiaria se
comprometa a pagar un porcentaje fijo de su ingreso futuro durante un
nmero determinado de meses de trabajo (en realidad, son aos, muchos
aos). Cmo llamarle a esto? David Harvey (2004) dira que acumulacin por
desposesin, acumulacin que opera, no solo, pero fundamentalmente, a
travs de la mercantilizacin y privatizacin de los bienes comunes (tierra,
agua, semillas, plantas, formas y saberes culturales, la creatividad intelectual,
etc.) que se realiza a travs del sistema de crdito y el sistema financiero. 75
Morgan Adamson, quien ha realizado una crtica pionera al respecto, seala
que este contrato es una deuda encubierta, aunque amparada legalmente, y
su diferencia con otros tipos de deudas o prstamos es que este implica la
propiedad... de una parte real del capital humano, del conocimiento y de las
habilidades adquiridas mediante la educacin, y si bien an estamos en los
inicios de este tipo de prcticas prestamistas predatorias, el CCH es la
expresin ms brutal de usurpacin por parte de las instituciones financieras
73

Friedman retomar su discusin en Capitalism and Freedom: El dispositivo adoptado para encontrar el
problema correspondiente a las inversiones riesgosas es la inversin equitativa [equity investment], ms la
responsabilidad limitada de parte de los accionistas. La contraparte para la educacin [el inversionista]
debera comprar una parte de las perspectivas de ganancia de un individuo; para facilitarle los fondos
necesarios para financiar su formacin en condicin que el estudiante est de acuerdo con pagar al prestamista
una fraccin especificada de sus futuros ingresos (103).
74
Toda la informacin citada, se encuentra en www.lumni.cl/
75
la promocin de niveles de endeudamiento que aun en los pases capitalistas avanzados reducen a la
servidumbre por deudas a poblaciones enteras, por no mencionar el fraude corporativo, la desposesin de
activos (el ataque de los fondos de pensin y su liquidacin por los colapsos accionarios y corporativos)
mediante la manipulacin de crdito y acciones, todos estos son rasgos centrales de lo que es el capitalismo
contemporneo... Pero sobre todo, debemos prestar atencin a los ataques llevados a cabo por los fondos
especulativos de cobertura y otras grandes instituciones del capital financiero como la punta de lanza de la
acumulacin por desposesin en los ltimos aos, Harvey, El nuevo imperialismo: acumulacin por
desposesin, Socialist Register (2004): 99-129, cita en 104.

sobre la vida del estudiante. 76 La financiarizacin, y la financiarizacin de la


educacin en particular, es la forma en que se adquiere el control del mercado
y sus integrantes, pues implica una sujecin radical de la vida a lo que an
llamamos trabajo, independiente de las formas que este adquiera: la deuda es
inquebrable, pero los financistas le llaman equidad de la inversin, pues se
seala que tanto el vendedor como el comprador asumen los riesgos del
contrato.77 Insisto: en pases como el nuestro, donde la educacin universitaria
ha sido determinada como el factor clave para el desarrollo (es decir,
acumulacin capitalista, que no redistribucin), el problema no es, como tanto
ha enfatiza al actual gobierno, que todo estudiante con mritos pueda
ingresar a la educacin superior, sin que la condicin socioeconmica
constituya una barrera, 78 sino las formas que adquiere la inclusin: la deuda y
su pedagoga del mundo, una deuda que adems generar un nuevo
proletariado, acorde a las condiciones de acumulacin postfordista, un
proletariado del saber que adems ver dificultadas sus opciones de
postgrado, al que solo podrn acceder aquellos que no hayan tenido que
someterse a los CCHs, sean del tipo Lumni Inc. u otros. La deuda no es solo una
obligacin financiera, sino tambin la estructura del futuro de los estudiantes
de hoy.79
18. He escuchado a acadmicos como tambin a estudiantes de postgrado
llamarse, orgullosamente a s mismos, capital humano avanzado, de
humanidades y ciencias... personalmente, siempre he desconfiado de la
palabra capital, incluso del cultural, que esconde la lgica neoliberal que aqu
hemos venido develando, pues no hay capital que no est al servicio de la
acumulacin.80 Por qu seduce entonces? Por qu su crtica ha demorado
76

Morgan Adamson, The Financialization of Student Life: Five Propositions on Student Debt, Polygraph
21 (2009): 107-120, cita en 112.
77
[E]l producto que ofrece Lumni no es una deuda con pagos y plazos fijos, sino una financiacin
contingente al ingreso que participa de los beneficios del emprendimiento, que en este caso es el salario
percibido. De este modo Lumni y el estudiante tienen alineados sus respectivos intereses al compartir tanto el
riesgo como los beneficios.
78
Ministerio de Educacin, Polticas y propuestas de accin para el desarrollo de la educacin chilena,
(Santiago, Agosto 01 de 2011), 3
79
Para una mayor comprensin de los estudiantes-endeudados, ver Adamson, The Financialization of
Student Life, texto fundamental para este ensayo. En una entrevista aparecida en el diario argentino Pgina
12 (05/08/2011), Marcel Claude sealaba lo siguiente: Toda la educacin chilena est ordenada en torno de
la lgica del lucro, se es su eje central. El Banco Mundial seal que cuando un estudiante se grada y sale al
mercado laboral carga con un endeudamiento equivalente al 174 por ciento de su sueldo anual. Eso es una
locura. Aunque un estudiante trabaje un ao completo, todo el ingreso que gana tendr que dejarlo en el
banco. Se estima que cada estudiante se grada con una deuda promedio de 40 mil dlares.
80
En 1979, Pierre Bourdieu defina el capital cultural de una manera asombrosamente similar al capital
humano, tal como lo hemos venido revisando aqu: La mayor parte de las propiedades del capital cultural se
puede deducir del hecho de que, en su estado fundamental, se encuentra ligado al cuerpo [li au corps] y
supone la incorporacin. La acumulacin de capital cultural exige una incorporacin que, en tanto supone un
trabajo de inculcacin y de asimilacin, cuesta tiempo, tiempo que debe ser invertido personalmente por el
inversionista El trabajo personal, el trabajo de adquisicin, es un trabajo del sujeto sobre s mismo (se
habla de cultivarse). El capital cultural es un tener devenido ser [un avoir devenu tre], una propiedad hecha
cuerpo que se vuelve parte integrante de la persona, un habitus, Les trois tats du capital culturel, Actes
de la recherche en sciences sociales 30 (1979): 3-6, cita en 3-4. Y se supone que Bourdieu trabaj la nocin
de capital cultural para distanciarse de determinismos econmicos, pero la verdad es que, tal como aqu ha
sido definido por el socilogo francs, el capital cultural es intercambiable con el capital humano, si es que no
indistinguible; no por nada se habla en su pequeo artculo de un march scolaire (mercado escolar), refiere la

tanto? Una posible respuesta la podramos encontrar en el deseo de libertad y


autonoma que permite el ser dueo de nuestras vidas, ya no tener que
marcar tarjeta, trabajar desde nuestra casa, sin jefe alguno, sin horario alguno,
flexibilidad total, auto-gobierno. Todo esto y ms es lo que permite el
dispositivo que nos transform en capitalistas, pues adems, se dice, nos
libr de las instituciones de encierro que tan bien describiera Foucault. La
lucha de los 60s fue la bsqueda de la flexibilizacin y la precarizacin
consciente, aunque implicara menores sueldos... era una lucha contra el
sistema, contra la disciplina, contra Ford y contra Taylor. La sociedad
disciplinaria an existe, dirn algunos, pero est en vas de extincin en
aquellos pases que asuman al capital humano como destino, su permanencia
no nos hace bien, y a las actuales condiciones de produccin tampoco, pues el
postfordismo vive, como veremos, a travs de nuestras libertades y
autonomas, las que paradjicamente resultan fundamentales para quienes nos
encontramos operando al interior de las humanidades, para quienes somos la
clase creativa. La precarizacin, de crtica, pas a devenir la norma, pues el ser
empresarios de s le result al capitalismo ms productivo que el
confinamiento. Habr quien desconfe de esta tesis, desconfianza a la que
opongo un ejemplo, hoy bastante comn: en Estados Unidos, ms de un 40%
de la planta docente est compuesta por lo que los gringos llaman contingent
teacher, que no es otra cosa que profes part-time. En verdad, no s cul es el
universo de profesores taxis (creo que alrededor del 60%), como lo llamamos
en Chile, pero s que por lo menos en las Universidades privadas (el principal
mercado donde quienes actualmente realizamos doctorados en humanidades
colocaremos nuestro capital) complejas (docencia + investigacin +
extensin), se mantiene entre un 70% y un 80%, sin considerar que una gran
parte de las jornadas completas se ocupa de las funciones administrativas. En
la universidades de retail, como les ha llamado el Rector Vctor Prez, debe
ser menos, bastante menos. Por el contrario, la matrcula en las universidades
privadas aumenta ao a ao, y es superior a la de las universidades del
CRUCH, pues corresponde al 55% del total de la matrcula (CSE, 2011), y si nos
atenemos slo a la matrcula de primer ao, corresponde al 61%. Como yo me
desempeo en el mbito de las humanidades, restringir un poco las cifras:
para el 2011, stas representan el 1%, tanto de la matrcula total, como de la
matrcula de primer ao, y si la comparamos con el ao anterior, tuvo una
variacin de 2% (entre el 2005 y el 2008, represent el 2%). El postgrado en
Humanidades, por su parte, represent para el 2010 el 5,5% del total de la
matrcula.81 Qu dicen estos nmeros?: que el mercado para la colocacin
del capital humano humanista es muy competitivo, as que debemos
agradecerle a Guzmn & Larran, el gran estmulo que nos han dejado para la
superacin personal, ya que si miramos la matrcula de pregrado (2011) del
rea de Administracin y Comercio (fuerza de trabajo comercial), esta
corresponde a un 19%, con una variacin del 10%, mientras el postgrado tiene
una matrcula alrededor del 20%. Lo siento por ellos, pues a diferencia de
quienes nos movemos al interior de las humanidades (fuerza de trabajo
humanista), la superacin comercial ser menor, pero tal vez lo sea en
proporcin inversa a la de sus suelos; y al revs la nuestra, pues es poco
tasa de convertibilidad entre capital escolar y capital econmico (6).
81
Ver Consejo Nacional de la Educacin, Proceso Matrcula 2011 (Santiago, 2011); Consejo Nacional de la
Educacin, Evolucin matrcula total postgrado ltima dcada (Santiago, 2011).

probable que el aumento de nuestra superacin personal se corresponda con


las rentabilidades de nuestro capital. Posiblemente no todos los estudiantes de
doctorado de Administracin y Comercio se dediquen a la enseanza, pero su
densidad es de todas maneras proporcional.
19. La mayora de mis amigos de (o con) postgrado da clases por lo menos en
tres universidades, algunos han llegado a cinco; tambin hay quien da clases
en una sola universidad, pero 8, e incluso 10 cursos. Y cuando llega el proceso
de acreditacin, el CV contar en cada una de las universidades donde se
enseamos, sin que ellas hayan invertido en nuestro capital, ms que los
honorarios relativos a las horas de clase. Cuando llegue el prximo semestre,
se nos pedir un nuevo programa, cuyo trabajo de preparacin jams ser
remunerado. Lo peor es cuando ofrecen un curso extra, a condicin de que
publiques por ella, ojal artculos ISI o, en su defecto, SciELO. No todas las
universidades operan as, por lo menos no las universidades privadas
complejas, pero la mayora exigir que continuemos (auto) formndonos para
sus clases (incluso las pblicas, cuyo porcentaje de profes taxis va en
acelerado aumento), cuando queramos y a la hora que queramos, pero
deberemos hacerlo, si queremos seguir trabajando, as sea por horas. Adems,
no es que nos dedicamos a lo que ms deseabamos Las consecuencias de
esta flexibilizacin de la fuerza de trabajo acadmica conllevan que una gran
mayora de las y los estudiantes estn siendo formados por trabajadores del
saber superexplotados, que llegan a ensear hasta 10 cursos por semestre con
tal de armar un ingreso mensual, y no siempre por 12 meses (ya no tenemos
ingresos, sino flujos de ingresos); sin posibilidades de investigar, ni de
diferenciar tiempo de ocio y tiempo de trabajo, pues esta divisin corresponda
al fordismo; enseando, por tanto, con un cuerpo y un cerebro poco activo,
repitiendo un mismo programa en varias universidades, y as poder restar
algn tiempo que permita leer y seguir lubricando la mquina. Sin oficina, sin
salud, sin seguridad. La Universidad-empresa es por tanto la degradacin de la
enseanza y del aprendizaje,82 el fin del estudiante y el fin del profesor tal
como nuestras lecturas los imaginaron, pues no les llegu a conocer. La deuda
convierte al antiguo estudiante en trabajador desde el momento en que firma
su contrato de capital humano avanzado (u otro similar), y lo mismo ocurre con
el antiguo acadmico, que ahora es un capitalista que se mueve en un
mercado ultra-flexibilizado, a la casa de sus rentas: un lumpen profesorado al
que se le ha precarizado la vida y la inteligencia. 83
20. S, vivimos en la ambivalencia: Gobernarse, controlarse, disciplinarse y
regularse significa, al mismo tiempo, fabricarse, formarse y empoderarse, lo
que, en este sentido, significa ser libre. Slo mediante esta paradoja pueden
los sujetos soberanos ser gobernados. Y esto precisamente porque las tcnicas
de gobierno de s surgen de la simultaneidad de sujecin y empoderamiento,
de compulsin y libertad.84 Tengo la impresin de que el capital humano fue el
82

Marc Bousquet, How the University Works. Higher Education and the Low-Wage Nation (New York /
London: New York University Press, 2008), 8.
83
Cary Nelson y Stephen Watt, Academic Keywords: A Devils Dictionary for Higher
Education (New York: Routledge, 1999), 208.
84
Isabell Lorey, Gubernamentalidad y precarizacin de s. Sobre la normalizacin de los productores y las
productoras culturales, en Produccin cultural y prcticas instituyentes, ed. transform (Madrid: Traficantes
de sueos), 57-78, cita en 68.

dispositivo que permiti el destravamiento del fordismo, y su salida


espec(ta)cular hacia la especializacin flexible, pues fue el trabajo intelectual
creativo y libre, que luch por la flexibilidad, el que le present un modelo
apropiado al neoliberalismo, o ste se apropi de l ms bien y lo est llevando
a todos los rincones, hasta el punto de obligarnos a ser libres competidores, el
nuevo sujeto trabajador debe ser tan flexible y contingente como el mercado
mismo,85 y nuestra libertad debe ir paralela a la libertad para elegir pregonada
por el neoliberalismo86 (en realidad, esta libertad asusta) El futuro no es muy
auspicioso si consideramos las recomendaciones de la OCDE (2009) para lo
que queda de universidad pblica en Chile, que le recomienda, como Brunner,
seguir el desastroso Plan Bolonia: flexibilidad curricular, flexibilidad
operativa, flexibilidad en los programas acadmicos, flexibilidad en el sistema
de acreditacin, flexibilidad en recursos humanos (sobre todo de acadmicos),
flexibilidad salarial. Los futuros trabajadores acadmicos enfrentaremos no solo
una inseguridad laboral, sino tambin una universidad con una increble
descualificacin, curricular y estudiantil (pero rica en competencias),
altamente competitiva (pero que eleva la calidad), con malos sueldos (pero que
mejora la gestin de recursos), con dificultades para un trabajo estable (pero
favorece la rotacin laboral y, por tanto, las nuevas experiencias y la
autogestin).87 En otras palabras, precarizacin radical de la universidad y de
quienes la habitan, as sea por horas: la universidad moderna est
definitivamente en ruinas 88 y sobre ella se intenta construir la universidad de la
excelencia, que opera sin ninguna otra referencia que la del mercado, es decir,
sin referencias.89 Esto es lo que estaba al centro de la reforma del 81 y que las
propuestas educacionales del gobierno de Sebastin Piera intentan
radicalizar, gracias al piso que le dej la Concertacin. En conjunto, no han
estado haciendo otra cosa que realizar las propuestas que Milton y Rose
compartan con el mundo en 1979, propuestas que refuerzan la discontinuidad
(el fin) del saber moderno y su institucin, y el advenimiento del precariado
como nueva clase poltica del saber. Estas notas, por tanto, no han tenido como
foco una determinada institucin, o algn nombre en particular, sino la
develacin de una nueva tcnica de gobierno llamada capital humano.
85

Marion von Osten, Salidas incalculables, en Produccin cultural y prcticas instituyentes, ed. transform
(Madrid: Traficantes de sueos), 79-99, cita en 85.
86
El mejor escenario para la formacin de micro-emprendedores radicales se produce mediante la instalacin
de una inseguridad generalizada, la que a su vez se logra a travs de la privatizacin de lo pblico, de lo
comn. Se trata de una racionalidad que busca producir un ambiente de riesgo en el que las personas se vean
obligadas a vrselas por s mismas, pues la inseguridad es el mejor ambiente para estimular la competitividad
y el autogobierno (Castro-Gmez Historia de la gubernamentalidad, 209), y propulsar la libertad de elegir
ante el gran stock de ofertas que nos entrega el mercado.
87
Las normas del servicio pblico, especialmente en lo que respecta a polticas de recursos humanos,
administracin financiera y el abastecimiento de bienes y servicios, no entregan la flexibilidad necesaria para
usar los recursos disponibles de la manera ms eficiente y efectiva... Todas las universidades pblicas
deberan tener la posibilidad de manejar sus recursos humanos de manera de poder atraer, remunerar y
recompensar docentes y personal administrativo calificados, estrictamente en base a criterios de desempeo,
OCDE/Banco Mundial, La educacin superior en Chile (Santiago: MINEDUC, 2009), 276 y 280.
88
Bill Readings, The University in Ruins (Cambridge: Harvard University Press, 1999 [1996]).
89
En una columna titulada Universidad de Chile: no todo lo que brilla es oro, publicada por El mostrador
(07/07/2011), Eduardo Sabrovsky haca referencia a la ruina de la universidad moderna chilena, es decir, de la
Universidad de Chile. Si bien comparto el diagnstico, me distancio completamente de su mirar hacia el
mercado acadmico neoliberal (pues no hay otro) de manera tan complaciente.

Precarios/as del mundo, unos!


Santiago, junio-septiembre de 2011