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Democratizar la eurozona

Yanis Varoufakis
06/09/15

Al igual que Macbeth, los responsables politicos tienden a cometer nuevos


pecados para cubrir sus viejas faltas. Y los sistemas polticos demuestran lo que
valen por la rapidez con la que ponen trmino a los errores de poltica que se
refuerzan mutuamente, en serie. A juzgar por este patrn, la eurozona, que
comprende 19 democracias asentadas, va por detrs de la mayor economa no
democrtica del mundo.
Tras el arranque de la recesin que sigui a la crisis financiera global de 2008, los
responsables politicos de China pasaron siete aos substituyendo la menguante
demanda de exportaciones netas del pas con una brbuja inversora propia, inflada
por la agresiva venta de terrenos de las autoridades municipales. Y cuando lleg el
momento de ajustar cuentas este verano, los dirigentes chinos gastaron 200.000
millones de reservas extranjeras ganadas con esfuerzo para jugar al Rey Canuto
tratando de contener la marea de un mercado de valores en desbandada.

Comparado con la Unin Europea, no obstante, el esfuerzo del gobierno chino por
corregir sus errores permitiendo finalmente que descendieran los tipos de
inters y los valores burstiles parece un modelo de rapidez y eficiencia. Desde
luego, la fracasada "consolidacin fiscal y programa de reformas"
forma en que los dirigentes de la UE se han aferrado a ello, pese a cinco aos de
pruebas de que el programa no tiene posibilidades de xito, son sintomticos de
un fracaso de la gobernacin europea ms amplia, el cual tiene profundas races
histricas.
A principios de los aos 90, la traumtica ruptura del Mecanismo de Tipos de
Cambio no hizo ms que fortalecer la resolucin de los dirigentes de la UE por
apoyarla. Cuanto ms quedaba a la luz lo insostenible del programa, ms
tenazmente se aferraban a l los funcionarios, y ms optimista se volva su relato.
El"programa"griego no es ms que otra encarnacin de la inercia teida de color
de rosa.
Los ltimos cinco aos de diseo de la poltica econmica han constituido una
notable comedia de los errores. La lista de los errores de poltica es casi
interminable: subida de los tipos de inters por parte del Banco Central Europeo
en julio de 2008 y de nuevo en abril de 2011; imposicin de la austeridad ms
rigurosa a aquellas economas que se enfrentaban al peor bajn; tratados
autoritarios que abogaban por devaluaciones competitivas internas del tipo de
"polticas de empobrecimiento del vecino" y una union bancaria a la que le falta
un programa adecuado de seguridad para los depsitos.
Cmo pueden salirse con la suya? Al fin y al cabo, su impunidad poltica resalta
en agudo contraste no slo con los Estados Unidos, donde los funcionarios
responden por lo menos ante el Congreso, sino tambin con China, donde se le
podra perdonar a uno por pensar que los funcionarios estn menos sujetos a
rendicin de cuentas que sus colegas europeos. La respuesta reside en la
naturaleza fragmentada y deliberadamente informal de la union monetaria
europea.
Puede que los funcionarios chinos no rindan cuentas ante un Parlamento o
congreso democrticamente elegido; pero los funcionarios del gobierno disponen
de un cuerpo unitario. el comit permanente de siete miembros del Congreso del
Politbur ante el que deben responder de sus fracasos. La eurozona, por otro
lado, est gobernada por un eurogrupo oficialmente no oficial, que comprende a
los ministros de Economa de los estados miembros ms los representantes del
BCE y, cuando se debaten los "programas econmicos en lo que est implicado",
el Fondo Monetario Internacional.
Slo muy recientemente, como resultado de las intensas negociaciones del
gobierno griego con sus acreedores, se dieron cuenta los ciudadanos europeos de
que la mayor economa del mundo, la eurozona, est regida por un organismo que
carece de reglas de procedimiento escritas, debate "de forma confidencial"
asuntos cruciales (y sin que se tomen actas), y no se ve obligado a responder ante
ningn organismo electo, ni siquiera ante el Parlamento Europeo.
Sera un error pensar en el enfrentamiento entre el gobierno griego y el eurogrupo

como un choque entre la izquierda de Grecia y la corriente principal conservadora


de Europa. Nuestra "Primavera de Atenas" tena que ver con algo ms profundo:
el derecho de un pequeo pas europeo a poner en tela de juicio una poltica
fracasada que estaba arruinando las perspectivas de una generacin (o dos), no
slo de Grecia sino tambin de otros lugares de Europa.
La Primavera de Atenas qued aplastada por razones que nada tenan que ver con
la poltica de izquierda del gobierno griego. Una vez tras otra, la UE rechaz y
denigr la poltica del sentido comn.
La prueba A son las posturas de ambas partes sobre poltica fiscal. Como ministro
de Economa de Grecia, propuse una reduccin del impuesto de ventas y
servicios, el impuesto sobre la renta y el impuesto de sociedades, con el fin de
ensanchar la base fiscal, aumentar los ingresos y dar un empujn a la quebrantada
economa de Grecia. Ningn seguidor de Ronald Reagan habra discrepado de mi
plan. La UE, por otro lado, exigi e impuso subidas en las tres tasas
impositivas.
As pues, si el forcejeo de Grecia con sus acreedores europeos no fue un
enfrentamiento izquierda-derecha, qu es lo que fue? En cierta ocasin escribi
el economista norteamericano Clarence Ayres, como si describiera a los
funcionarios de la UE: "Le hacen a la realidad el cumplido de atribuirle estatus
ceremonial, pero lo hacen con el fin de validar ese status, no de lograr la
eficiencia tecnolgica". Y se salen con la suya porque los que toman las
decisiones no estn obligados responder ante ningn organismo soberano.
Nos toca a aquellos de nosotros que deseamos mejorar la eficiencia de Europa, y
atenuar sus graves injusticias, trabajar para repolitizar la eurozona como primer
paso para democratizarla. Al fin y al cabo, no merece Europa un gobierno que
rinda cuentas por lo menos ms de lo que lo hace el de la China comunista?