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Fundamentos en la

prctica de autopsia
y medicina legal

ERRNVPHGLFRVRUJ

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Fundamentos en la
prctica de autopsia
y medicina legal
Dr. Ramiro Palafox Vega
Mdico Adscrito al Servicio de Anatoma Patolgica
Hospital Gral. Dr. Rubn Leero DDF.
Profesor Titular de Pregrado de Medicina Legal
Profesor titular de patologa forense en la
Especialidad de Medicina Legal.
UNAM.

ERRNVPHGLFRVRUJ
Editor Responsable:
Dr. Carlos A. Mendoza Murillo
Editorial El Manual Moderno

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Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal


D.R. 2013 por Editorial El Manual Moderno S.A. de C.V

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ISBN: 978-607-448-315-4
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previo por escrito de la Editorial.

Palafox Vega, Ramiro.


Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal / Ramiro
Palafox Vega. - 1. edicin. -- Mxico : Editorial El Manual Moderno,
2013.
xiv, 304 pginas : ilustraciones ; 23 cm.
Incluye ndice
Bibliografa: pgina 267
ISBN 978-607-448-315-4
ISBN 978-607-448-316-1 (versin electrnica)
1. Autopsia. 2. Muerte Causas. 3. Medicina legal. 4. Autopsia
Metodologa. I. ttulo.
614.1-scdd21

Biblioteca Nacional de Mxico

Director editorial y de
produccin:
Dr. Jos Luis Morales Saavedra
Editora asociada:
Lic. Vanessa Berenice
Torres Rodrguez
Diseo de portada:
LDG. Eunice Tena Jimnez

Contenido

Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xi
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xii
Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xvi

Captulo 1

Historia de la autopsia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Sumerios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Comentarios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Importancia de la autopsia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Captulo 2

Concepto y clasicacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Objetivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
Autopsia mdico-clnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Autopsia clnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Autopsia mdico-legal o judicial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Funciones del equipo multidisciplinario . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Concepto de dictamen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

vi Z Contenido

Autopsia completa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Autopsia parcial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Autopsia in situ. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
Concepto de hiperemia y congestin . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
El mdico y la autopsia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34

Captulo 3

Bases legales en la prctica


de autopsia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Medicina y legislacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Concepto de perito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
Error o delito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Responsabilildad mdica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Tipos de responsabilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Responsabilidad institucional. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Legislacin y autopsia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Certicado de defuncin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Consideraciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73

Captulo 4

Estudio externo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Consideraciones generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
Aspecto exterior del cadver . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Elementos de identidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
Elementos del cronotanatodiagnstico . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Hipostasias o livideces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Autlisis y putrefaccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Elementos de la causa de muerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Criterio de clasicacin de las lesiones . . . . . . . . . . . . . . . . 109
Lesiones producidas por instrumentos cortantes . . . . . . . . 119
Lesiones producidas por instrumento punzante . . . . . . . . . 119
Lesiones producidas por objetos romos

Consideraciones generalesContenido
y anexos

Z vii

o contundentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Lesiones producidas en hechos de trnsito . . . . . . . . . . . . 123
Lesiones diversas o combinadas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Lesiones por proyectil de arma de fuego. . . . . . . . . . . . . . 126
Heridas leves producidas por proyectil
de arma de fuego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Heridas graves por proyectil de arma de fuego . . . . . . . . 129
Lesiones mortales o que ponen en peligro la vida . . . . . . 130
Estudio de los oricios del proyectil de arma
de fuego. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
Criterios de clasicacin de las lesiones
de acuerdo al cdigo penal federal . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Mortinatos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
La funcin del mdico ante las lesiones
por proyectil de arma de fuego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138

Captulo 5

De la evisceracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Objetivos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
Tcnicas de autopsia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Procedimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Apertura del crneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Evisceracin toracoabdominal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Del examen interno. Diseccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149

Captulo 6

Metodologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Estudio interno. Diseccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Estudio de la cavidad craneal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
Toma de muestras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
rganos del cuello . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
rganos de la cavidad torcica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
Estudio del corazn. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174

viii Z Contenido

rganos de la cavidad abdominal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179


Intestino delgado y grueso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Hgado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
Vescula biliar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
Bazo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Pncreas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
Suprarrenales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Riones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Vejiga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 192
tero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
Descripcin de segmentos corporales . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Descripcin de lesiones y causas de muerte
en casos de autopsia judicial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
Metodologa para la descripcin de un rgano
o pieza quirrgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205

Captulo 7

Dictamen o protocolo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209


Concepto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Identicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Descripcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213

Captulo 8

Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Diagnsticos sindromticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
Del dictamen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
Hallazgos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232

Captulo 9

Documentos mdico-legales . . . . . . . . . . . . . . . 239


Receta mdica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Certicado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
Certicado de salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247

Contenido

Z ix

Certicado de nacimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248


Certicado de defuncin y muerte fetal . . . . . . . . . . . . . . 249
Certicado prenupcial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
Certicados de tipo penal o judicial . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
Acta mdica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
Dictamen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
Expediente clnico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256

Captulo 10

Consideraciones generales
y anexos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
Concepto de medicina legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257

Anexo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Cdigo penal federal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Ttulo decimonoveno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
Cadveres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Requisitos de las recetas mdicas

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267

ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269

x Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

A DON BRUNO Y DOA RAFAELA


Con gratitud, admiracin y respeto.
Por la herencia que me han dejado.

Agradecimientos

Agradezco a dios y a la vida la oportunidad que me ha brindado para realizar la actividad


ms hermosa: el ser mdico, uno de mis grandes sueos. La vida me ha brindado ms de
lo que esperaba. A mis alumnos de pregrado en el rea de medicina legal y patologa,
que han credo en m. A mis residentes y ex residentes de medicina legal, contribuyendo
hacia ellos con un granito de arena en su formacin como futuros especialistas de nuestro
pas, que me han impulsado y aportado sus conocimientos para la realizacin de esta
obra. A mi equipo del Servicio de Patologa, en especial a mi secretaria Flora, que con el
correr del tiempo se ha convertido en parte fundamental de mi vida, no solo en el mbito
profesional, sino tambin personal soportando mis locuras y aguantando mis depresiones.
Al personal del hospital Dr. Rubn Leero, mi agradecimiento. A la Institucin, a la cual
le he dedicado con todo el corazn, veinte aos de mi vida, que me ha permitido desarrollar libremente mi actividad como profesional de la medicina, reuniendo en todo este
tiempo el material que se publica. A todas las personas que de alguna u otra manera han
estado conmigo.
Mencin especial, al motor de mi vida, mis hijos, es un motor de miles de caballos
de fuerza, que ahora soy yo quien siento respeto y admiracin por ellos, desarrollndose
en la profesin elegida. A mis hermanos gracias. En especial a mi hermana Julia, mi
admiracin y respeto, que siempre ha estado pendiente de mi vida, compartiendo cada
momento. A dos extraordinarias personas, que sin ellas no sera posible mi existencia, mis
padres, don Bruno y doa Rafaela. A mi padre, mi corazn, mi vida y mi respeto, aunque
no le fue posible ver esta obra, pero s que est presente disfrutando este maravilloso
momento.
Especial agradecimiento a Rina Ivette, por su valiosa colaboracin que permiti la
revisin de cada una de las lneas de esta obra, sin su participacin no hubiera sido posible.
Gracias hija.

Prlogo

El doctor Ramiro Palafox Vega, con especialidad en Anatoma Patolgica y en el ejercicio


de su profesin, escribe la presente obra, producto de su experiencia acumulada en ms de
30 aos de servicio. en el rea de la salud.
La obra est escrita en un lenguaje sencillo, claro y preciso dirigido para estudiantes
de pregrado y posgrado, mdicos en ejercicio en medicina legal y patologa, as como para
el mdico de cualquier especialidad, pero en forma debidamente ordenada y sistematizada, llevando al lector desde su presentacin en los datos histricos de la medicina en
general hasta el especco punto de su inters, como lo es la prctica de la autopsia.
Diez captulos forman su contenido, de lo general a lo particular, donde no tiene
desperdicio ninguno de los temas que desarrolla, incluyendo los datos histricos y estadsticos, los tipos de autopsia, su denicin y conceptos que la explican. No pasa por alto
cuestiones deontolgicas, el juramento hipocrtico, base tica del ejercicio profesional de
los mdicos, los aspectos legales y los prejuicios sociales para la prctica de la autopsia.
Cita a los precursores de la prctica de la autopsia en el mundo y en Amrica Latina,
dando as, crdito a los profesionales que la practicaron, en aras de que los datos obtenidos
son la base para explicar las causas de muerte, remitindose a la poca de Antonio Benivienni, como precursor de la anatoma patolgica, 1440-1502.
Lleva una reexin del autor sobre el impacto de los avances de la tecnologa, en la
que se pregunta, si la relacin mdico-paciente, que es una relacin personal estrecha, se
vera desplazada, pero a la vez, con el reconocimiento de estos avances, en los descubrimientos principalmente del microscopio electrnico, y ante el surgimiento de nuevas
enfermedades.
En el captulo 2, centra su atencin en la importancia de la autopsia con relacin en
la ciencia mdica, epidemiologa, enseanza y la ley, de donde resulta su concepto y
clasicacin, as como la forma en la que se practica, sea completa, parcial o insitu.
Atencin especial merece este captulo en el que se encuentran los argumentos basados en los aspectos fundamentales para la prctica de la autopsia, que sostiene, no debera
quedar en desuso dado los aportes en reas de enseanza, epidemiolgica y estadstica,

Prlogo

Z xiii

que de manera ms precisa se observa si se practica con rigor cientco siguiendo una
metodologa y tcnicas sobre las cuales presenta una propuesta, pues en la actualidad no
existe uniformidad en su prctica.
En el captulo 3, con bastante maestra, relaciona los aspectos mdicos con los aspectos
legales, no solamente en lo que se reere a la autopsia, sino a todos los elementos que
se consideran dentro de esta temtica y que se tendran en cuenta por los peritos mdicos
ociales, especiales, permanentes o temporales.
Trata especcamente de las bases legales para la prctica de la autopsia, con sus
antecedentes histricos, haciendo un amplio anlisis de la actividad profesional que lleva
a que un mdico sea considerado perito en medicina, sea ocial, especial, permanente o
temporal, deniendo los elementos correspondientes en los que destaca el cadver, sea
de persona conocida o identicada, desconocida o no identicada; los disponentes originarios o secundarios; los errores mayores o menores y la responsabilidad mdica, y de
esta ltima arma no se encuentra regulada como tal, porque la legislacin consultada
se reere a la responsabilidad profesional en general y sostiene que no debera considerarse como delito, sino errores mdicos los cometidos dentro de la prctica profesional
mdica. Explica la certicacin de la defuncin, y en su estructura, las causas de muerte,
sea natural o violenta, de lo que es importante distinguir, muerte sbita, inesperada,
sospechosa o dudosa, para suponer y determinar una muerte accidental, diferenciada del
suicidio, y del homicidio.
Hace hincapi en el aviso que el mdico debe realizar en caso de muerte violenta que
derivar en una averiguacin previa, es decir la intervencin que la autoridad del Ministerio Pblico debe tener y que en este caso, ordenar la autopsia, que dentro de su clasicacin ser la denominada autopsia judicial, distinguindola de la autopsia clnica,
siendo esta ltima la que estima que actualmente se realiza en un muy bajo porcentaje,
comparado con su auge, que haca que la calidad de un hospital se midiera por el nmero
de autopsias clnicas.
En el captulo 4, se reere al objeto a estudio de la autopsia, sea clnica o judicial, y
con una propuesta sobre metodologa y tcnicas destaca el estudio del cadver, primero
el externo y luego el interno, que conducir al dictamen de autopsia.
En el estudio del cadver considera su aspecto exterior, apertura y estudios especiales,
pero tambin, y en esto es insistente, los elementos de identidad, sin menospreciar ningn
dato que posteriormente puede ser importante, aunque para el que lleva a cabo la autopsia pudiera parecerle irrelevante, porque est en contra de las correcciones, las cuales
considera desafortunadas, por lo que invita, a ser cuidadosos y demostrar una verdadera
pericia en la prctica de la autopsia sea clnica o legal.
Relativo al cadver, centra su atencin en aspectos que no pueden faltar en un libro
de medicina legal, pues si la autopsia se practica sobre persona muerta, deben tomarse
en cuenta los signos cadavricos como lo son la deshidratacin, enfriamiento, rigidez,
hipostasias o livideces y el espasmo cadavrico, rerindose a datos importantes que
determinarn el cronotanatodiagnstico, que tiene una relacin con los datos buscados
en una autopsia judicial.
En los hallazgos del cadver, se encuentran las lesiones, de las que estudia mecanismo,
forma, tamao, localizacin, profundidad, bordes, elementos agregados y antigedad, a
los que se reere en forma minuciosa.

xiv Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Especial atencin merece el captulo 5, el cual trata de la evisceracin, consistente en


los procedimientos operatorios que permiten la apertura del cadver para el examen de los
diversos rganos y tejidos que integran al organismo como tal. Rerindose a la autopsia
clnica con la nalidad de tomar muestras necesarias de cada uno de los rganos, sobre
bases tcnicas y cientcas en su realizacin como propsito de esta obra, reconociendo
que en la actualidad se lleva a cabo con lo aprendido de generacin en generacin, por
lo que hace una propuesta tcnica, objetiva que conducir a unicar criterios en la elaboracin del dictamen y conclusin acorde a los hallazgos. Sin pasar por alto los requisitos
exigidos para la realizacin de la autopsia, como lo son: el expediente clnico, la solicitud
de autopsia, la autorizacin del familiar, la copia de la averiguacin previa, la copia del acta
mdica o levantamiento de cadver, resumen clnico y examen completo del cadver.
La eleccin de la tcnica para dar inicio al procedimiento, que en todo caso indica
primero la cavidad craneana y luego la cavidad toracoabdominal, con explicacin clara
sobre las razones de seguir este orden, para llevar a cabo un estudio metdico completo,
en T, U, Y, I, especicando los casos en los que corresponde cada tcnica, proponiendo su
realizacin en ocho pasos, en los que se ejecuta el examen interno de diseccin, que permite conservar la relacin anatmica entre cada uno de los rganos que conforman cada
bloque, observar detenidamente el trayecto que sigue una lesin por determinado instrumento y determinar con precisin la diseminacin de cualquier proceso neoplsico.
Debido a la importancia del procedimiento para el examen interno, le dedica un
captulo aparte dedicndole el captulo 6, insistiendo en el orden sistemtico para llevar
a cabo la diseccin en cada bloque y para cada rgano en s, que adems deber pesarse
y medirse tomando en cuenta sus particularidades sin considerar irrelevante ninguna de
sus caractersticas en cualquier tipo de muerte para llegar a sus causas en forma metdica,
cuidadosa y ordenada, con la descripcin de cada hallazgo.
Por corresponder a la parte nal del procedimiento, que como recomendacin, cada
paso deber anotarse, jarse en planos y fotografas, hasta en grabaciones para efecto de
no perder ningn dato importante, se reere al dictamen cientco, sencillo, claro y objetivo, que contendr identicacin, introduccin, descripcin, discusin, conclusiones y
lugar de elaboracin con las rmas de quienes participan en su elaboracinSi se reere a la autopsia mdico legal, los elementos que cubre son: la identicacin
del cadver, el cronotanatodiagnstico, tipo de muerte, forma de morir, mecanismo y
causa de muerte, con una elaboracin metdica, ordenada y cuidadosa, procurando evitar
trminos rebuscados, con descripcin de la parte externa del cadver, signos cadavricos,
lesiones al exterior, estudio de las cavidades, sin descuidar en la descripcin de las lesiones
los fenmenos agregados, lo que se ve y como se ve, sin aseverar con que tipo de instrumento se produjo una lesin. En sus argumentos cita una mxima, del libro abierto de
los muertos aprendemos los males de los vivos.
Por su importancia, captulo aparte merecen las conclusiones, para las que se debe
evaluar y elaborar diagnsticos sindromticos, topogrcos, nosolgicos, de laboratorio y
gabinete, probable, diferencial, nal, sobre los que hace una diferenciacin con sus deniciones. Explica los elementos que se deben tomar en cuenta para elaborar la correlacin
clnico-patolgica, siendo stos, los antecedentes clnicos, los estudios de laboratorio y
gabinete, antecedentes de causa violenta, esquemas y dibujos de la autopsia, hallazgos
macroscpicos, hallazgos microscpicos, estudios de bioqumica y toxicologa, estudios

Consideraciones generales y Prlogo


anexos

Z xv

especiales, para llegar a una conclusin comprobable, anatmica, histolgicamente y


bibliogrcamente. Correlacionable entre el evento que condujo a la muerte y los hallazgos, tomando en cuenta las enfermedades que conducen directamente a la muerte, ltima
alteracin, ltimo evento clnico.
El autor no quiso pasar por alto los conceptos que por cotidianos podran parecer
irrelevantes y los trata en el penltimo captulo, tales son los documentos mdico legales,
receta mdica, historia clnica, expediente clnico, certicados mdicos, dictmenes diversos, constancias, incapacidades mdicas, acta de defuncin, conceptualizndolos para
proporcionar una idea clara al lector.
Y por ltimo, en el captulo 10, lo dedica a consideraciones generales, como corolario
de toda la exposicin, concluyendo que todos los casos, todas las autopsias deberan de
ser relevantes, incluyendo anexos relativos a los aspectos legales en la legislacin vigente
que consult y la bibliografa.
Enhorabuena, esta obra que merece su publicacin por el solo hecho de llevar una
propuesta y sostener que la prctica de la autopsia no debe caer en desuso por todas las
razones expuestas, an ante la vertiginosa aparicin de diversos avances tecnolgicos que
tanto han ayudado a resolver las diferentes prcticas mdicas en aras de preservar la salud,
que nunca van a suplantar la observacin directa del cuerpo humano por los especialistas,
mdicos.
Lic. Julia Palafox Vega
Los Mochis, Sinaloa, Mxico

Prefacio

Desde tiempos remotos, el hombre se ha preocupado por conocer el comportamiento


de los males que le aquejan. Hace ms de 2 000 mil aos que esta preocupacin le llev
a crear mtodos de estudio tan importantes como la diseccin del cuerpo humano, que
posteriormente le conducira a un mtodo de estudio integral y cientco llamado autopsia. Al paso del tiempo, son muchos y grandes mdicos dedicados a la rama de la anatoma
patolgica que propusieron y dejaron para la posteridad su propio mtodo de autopsia.
Entre los ms grandes Antonio Benivieni, Rockitansky, Herlo, Morgagni, entre muchos
otros. Tal vez, quien marca el destino de dicho procedimiento es in duda, Rudolf Virchow
con el mtodo tradicional de autopsia, creado a nales del siglo XIX, sin tener modicaciones desde entonces.
La presente obra est dedicada tanto al estudiante de medicina de pregrado como
aqul que cursa el posgrado, as como a los profesionales de la medicina anes a la patologa, en este caso en particular al mdico legista. Para que les permita conocer los lineamientos legales en la certicacin de las causas de muerte, as como una tcnica adecuada
en la prctica de la autopsia.
El mtodo de autopsia tradicional propuesto por Virchow, a nales de 1800, sigue
estando vigente debido a que se considera como el ms apropiado. El presente trabajo
trata de establecer una tcnica completa, sistematizada, principalmente en la diseccin
y estudio de la cavidad toracoabdominal. Tcnica que se propone como: Tcnica Palafox
de los ocho pasos.
La prctica de la autopsia, juega un papel importante como mtodo de estudio de las
enfermedades adems, en el rea pericial en medicina forense. Se sugiere un mtodo
completo y los conocedores, dicen aplicar el mtodo de Virchow; sin embargo, en los
centros de justicia del pas se practica un mtodo in situ o parcial, sin una metodologa
bien aplicada.
La enseanza de la prctica de la autopsia es mnima, se aprende de generacin tras
generacin en todos los centros hospitalarios, sin contar con una base cientca ni punto
terico de partida.

Prefacio

Z xvii

La anatoma patolgica como rama fundamental de la medicina, de las reas quirrgicas y desde luego, como una de las asignaturas bsicas de las ciencias forenses, ayuda
comprender el comportamiento de las enfermedades, tanto de origen interno como todas
aquellas alteraciones ocasionadas por causas violentas. Es por ello la preocupacin de
contar con una obra, que ilustre a travs de la autopsia, el sinnmero de alteraciones que
conducen a la muerte.
La medicina y ciencias forenses, deben contar con todas las armas que conduzcan
al estudio integral del cuerpo humano, para poder conocer el comportamiento de los males
que lo aquejan. Lo anterior se logra a travs, de los elementos tericos, as como en las
imgenes que se obtienen de cada una de las alteraciones que sufra el cuerpo humano
originado por el avance del tiempo, o bien por la cronicidad de una enfermedad.
Ocupamos mucho tiempo en la bsqueda de mtodos invasivos y sosticados,
olvidando la importancia de aquellos auxiliares al diagnstico, tan tiles como lo es la
autopsia. Mtodo que ha perdido a travs del tiempo inters en todas las instituciones
de salud tanto, de segundo como de tercer nivel, dejndose prcticamente en el olvido,
a travs de los aos, a pesar de la importancia que reviste como indicador de calidad en
la atencin mdica.
Su prctica permite conocer el comportamiento de las enfermedades. Asimismo,
obtener estadsticas conables. Epidemiolgicamente, conduce a conocer la morbimortalidad de un grupo determinado de poblacin, regin, pas o en el mundo entero. Uno de
los objetivos que poco se menciona, es el carcter preventivo de la autopsia.
Dr. Ramiro Palafox Vega
Mxico, D.F. marzo 2013.

Captulo 1

Historia de la
autopsia
El hombre desde sus orgenes ha mostrado gran capacidad creativa. Al principio creando
sus propias herramientas y armas para sobrevivir en un mundo por dems hostil, en el
cual se fue desarrollando. Posteriormente, esta misma capacidad lo llev a congregarse
dando origen a la familia. Dos hechos importantes surgieron para que el hombre evolucionara por un lado, los asentamientos humanos y por el otro, la domesticacin y
agricultura.
Con la observacin continua de los fenmenos naturales tales como la lluvia, fuego,
tormentas y rayos, surge una concepcin mgico-religiosa que menciona que stos eran
producto de fuerzas divinas o del demonio; as como el da, la noche y la enfermedad
formaban parte de ello, dando origen a distintas creencias, como por ejemplo el politesmo y el monotesmo.

SUMERIOS
Z Del ao 2360 a 2305 a. C.: Sargn el Grande uni las ciudades estado (ciudad de
Sumer).
Z Deidades sumerias: Anu, Enlil y Enki Ninib (dios de la salud) hijo de Enlil, Ea fue el
gran antecesor mtico de los mdicos.
Durante la evolucin del hombre y a travs de la continua observacin en la que se
encontraba, aparece quizs, una de las ms hermosas actividades creada por l mismo -el
arte de curar-. Este hombre primitivo basaba sus observaciones en la repeticin continua
de los signos aparentes de enfermedad, los cuales para l se presentaban por fuerzas
mgicas o malecios.
En la prctica mdica existan tres tipos de sacerdotes:
Z El bar era el adivino: diagnstico y pronstico de las enfermedades.

Z A ipu considerado el exorcista: extraa los demonios de los enfermos.


Z El As era, el que actuaba como mdico.

2 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Esta capacidad de observacin de las antiguas civilizaciones llev a pensar a los sumerios, en el gran signicado que tena el cambio de piel de la serpiente, lo que para ellos
era renovacin de vida.
Ningishzida era considerado el dios sanador y era representado por una serpiente de
doble cabeza que simboliza la renovacin y curacin.
A partir de este hecho, el aporte a la medicina de esta magnica civilizacin, fue
escudo de la ciencia mdica. Siendo modicado posteriormente por los griegos, quienes
agregan el bculo. Otro acontecimiento signicativo de esas antiguas ciudades fue la
jurisprudencia, en la cual se contemplaba una estricta legislacin mdica, asentada en el
Cdigo de Hammurabi.
Z Legislar: es hacer leyes.
Z Medicina legal: es el aplicar los conocimientos mdicos a la ley.
Z Estos conceptos se remontan a la poca de Hammurabi, gobernante ms clebre de
Babilonia (1728 a 1686 a. C.).
No es sino hasta el siglo V a. C. en Grecia, donde nace una medicina formalizada, a travs
de la escuela hipocrtica, donde tambin surgen los cdigos de tica moral para el ejercicio de la medicina, el conocido Juramento Hipocrtico y desde luego, avances importantes en la farmacopea. Es por ello que a Hipcrates, se le ha considerado el Padre de
la medicina y algunos conceptos de su juramento siguen siendo vlidos 2000 aos despus.
A pesar del enorme avance en la clnica y en la teraputica, la medicina hipocrtica careci
de algo fundamental, prohibido en ese momento, la diseccin en cadveres humanos, por
lo tanto, no pudo orecer con el esplendor deseado.
Para los hipocrticos, la siologa y patologa se fundamentaban en la teora del Equilibrio de los humores (gura 1-1), la cual resultaba de la observacin del fenmeno de
coagulacin de la sangre in vitro; cuando la sangre normal se coagulaba en un vaso, el
cogulo se retraa dejando un lquido donde sobrenadara, llamado suero; a ste los griegos
hipocrticos lo denominaban bilis amarilla; la parte que constitua la brina se le llamaba
ema; la parte roja del cogulo se le denominaba hema y la parte oscura se le conoca
con el nombre de bilis negra. Para los griegos, cuando exista desequilibrio en estos uidos
corporales, en combinacin con los cambios externos se presentaba la enfermedad.
Haciendo un breve parntesis cabe sealar que la prctica de la medicina ha surgido
en dos grandes etapas: la medicina primitiva y la moderna; o bien una medicina antes y
despus de Hipcrates respectivamente. Se conserva hasta la actualidad el espritu
mgico-religioso de la medicina, concepcin de las antiguas civilizaciones, prevaleciendo
hasta nuestros das. Manifestndose en las expresiones de que muchas enfermedades son
producto de hechicera o brujera.
Es as como 2 o 3 siglos a. C., en Alejandra, dominada por el basto Imperio Romano,
se funda la primera universidad, as como la enseanza y prctica de la medicina dejan
de tener un carcter artesanal para convertirse en ciencia. Pero a pesar de todo, exista
un profundo arraigo del pensamiento aristotlico con respecto al cuerpo y alma, que no
permita avanzar ms.
Posteriormente aparecen muchos, que hasta hoy, son ilustres personajes que revolucionaron la medicina, entre ellos: Galeno.

Historia de la autopsia

Bilis amarilla
Fuego

Caliente

Seco

Tierrabilis negra

Sangre-aire

Hmedo

Fro

Agua

Flema

Figura 1-1. Teora del Equilibrio de los humores.

Con respecto a la prctica de la autopsia, es posible considerarla en dos grandes


etapas: antes y despus de Antonio Benivieni, y en Alejandra con dos grandes
impulsores de la ciencia mdica: Erasstrato (310 a 250 aos a. C.) y Herlo (335
a 280 a. C.), al realizar las primeras disecciones en cadveres humanos, llegando a
ser considerado como el precursor de la
anatoma patolgica.
En esta poca la medicina adquiere
carcter cientco, poniendo en tela de juicio las teoras aristotlicas. As, al permitirse la diseccin en el cuerpo humano
surgen grandes avances, tanto en la prctica
de la medicina como en el conocimiento y
comportamiento de las enfermedades,
incluso se sometera a discusin la escuela
hipocrtica.
En el ao de 1302 se le atribuye a Bartolomeo de Varigrana el haber realizado una
autopsia por orden de tribunales.

Evolucin histrica de la teora de


las enfermedades
Teora humoral (Hipcrates y Galeno)

Teora tisular (Xavier Bichat)

Teora celular (Rudolf Virchow)

Teora molecular (Linus Pauling)

Teora gentica

Z 3

4 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Tendran que pasar ms de 1500 aos para que todas estas observaciones, enseanzas
y contradicciones con respecto a la enfermedad dieran fruto, al correlacionar adecuadamente los signos y sntomas con los hallazgos anatmicos, esto gracias a los trabajos
de Antonio Benivienni (1440 a 1502), quien hoy en da es considerado como el Padre de
la anatoma patolgica. Aunque es importante sealar que sus observaciones pudieron
no haber sido expuestas, ya que stas fueron difundidas cinco aos despus de su muerte
por su hermano menor, de nombre Jernimo. Fueron publicadas 15 autopsias detalladas,
mencionando la causa de muerte o sitio de la enfermedad, llevando a cabo la correlacin
entre la enfermedad y las alteraciones anatmicas encontradas en el cadver. A la par, la
aparicin de Fortunato Fedelle, en el terreno de la medicina legal, considerado como el
precursor de esta rama de la medicina.
A partir del siglo XVI, los progresos en otras reas como la tecnologa con la aparicin
del microscopio, los avances en ciruga y por consiguiente, el estudio ms minucioso de
la patologa, aparecen con la misma capacidad creativa, grandes genios de la medicina
que cambian el rumbo de esta ciencia y desde luego, el origen de los males del hombre.
Con Luis Pasteur, Robert Koch, Francesco Redi, e innidad de hombres ilustres, aparecieron las vacunas hasta entonces desconocidas. Surgen avances importantes con el descubrimiento de los agentes patgenos. Para entonces ya no se consideraba una locura
decir que las enfermedades tenan un origen bacteriano u orgnico. Aos despus, Xavier
Bichat (1771 a 1802) descubrira los componentes fundamentales del cuerpo, estableciendo que los rganos estaban formados por elementos a los que llam tejidos (tiss),
observando que tejidos similares constituan parte de rganos diferentes, atribuyendo el
origen de las enfermedades en estos elementos. Lo ms sorprendente es que jams utiliz
el microscopio para hacer sus observaciones. Adems se le atribuye la realizacin de 600
autopsias en un ao, por tanto, la evolucin de la patologa fue enorme.
La anatoma patolgica tuvo un gran avance gracias a las descripciones del patlogo
viens Carl von Rokitansky (1804 a 878), el cual perfeccion la tcnica de diseccin en
bloque en la prctica de autopsia, se le adjudica la realizacin de 30 000 estudios, sin
tomar en cuenta los 60 000 a los cuales tuvo acceso. El estudio en bloque permite una
mejor observacin macroscpica de las alteraciones orgnicas presentes en el cadver, en
la actualidad se continua con esta prctica en la mayora de los centros hospitalarios.
El descubrimiento de la clula, por Rudolf Virchow (1821 a 1902) ayud al establecimiento de la patologa como ciencia y asent las bases de la patologa clular. Investigadores como Morgagni, Mller y Golgi aportaron por medio de sus experimentos,
informacin empleada hoy en da acerca del comportamiento de las enfermedades, hombres que en su poca fueron verdaderos genios, dado que no exista un avance tecnolgico
a la par para llevar a cabo sus estudios y contribuciones.
En todo el mundo, la inquietud del hombre no ha tenido lmites, ha creado grandes
obras de arte, arquitectura y en la actualidad, fundamentalmente en la tecnologa.
El Continente Americano no ha sido la excepcin es el 18 de julio de 1533 cuando
se realiza la primera autopsia por orden judicial y eclesistica en Mxico; las primeras
fueron hechas por los doctores Alfonso Lpez de Hinojosa y Juan de la Fuente en el ao
de 1576.
En el siglo XX, con el avance desmesurado de la tecnologa creada por y para el
hombre. Ha sido capaz de llegar ms all, observar estructuras tan nas, que nuestros

Historia de la autopsia

Z 5

ilustres antepasados ni siquiera tenan la remota idea de su existencia. Han aparecido


mtodos tan sosticados para el estudio del cuerpo humano, que hoy en da es posible
conocer ms sobre el comportamiento de las enfermedades.
Cada da aparecen tcnicas de histoqumica, inmunohistoqumica, anticuerpos, nuevas
armas teraputicas y mtodos quirrgicos, a la vez se descubren ms padecimientos como
el SIDA, que quizs sea la enfermedad del siglo XX. Uno de los inventos ms increbles
ha sido el microscopio electrnico, que permite observar no slo los componentes celulares, sino su propia estructura. Descubrimientos como el DNA, el cual contiene los
elementos para la preservacin de la especie humana. A la vez, se ha llegado a conocer
los propios elementos estructurales del ser vivo como son las protenas, lpidos y carbohidratos, as como la composicin de cada uno de estos elementos.
A mediados de este siglo XX, se contina con la intensa actividad del hombre para
el estudio de las enfermedades, su origen y comportamiento, y es Linus Pauling, quien
propone que el origen de las mismas se debe a las alteraciones en las estructuras nas de
la clula, lo que se conoce como la teora molecular de las enfermedades. Por ejemplo,
el estudio de la anemia de clulas falciformes, el cual es un padecimiento donde existen
alteraciones en las cadenas que conforman la hemoglobina, en los que se observan cambios de un aminocido a otro, como es la valina por el cido glutmico. Cambio que altera
la estructura molecular de la hemoglobina, que lleva a la alteracin en la forma del eritrocito, llevndolo a un eritrocito rgido en forma de hoz. Adems de otras enfermedades
moleculares relacionadas con la alteracin de la estructura de la colgena.
Hoy en da es posible mencionar, que son cientos o miles de estudios que se realizan
en todo el mundo. Pero tal vez sea en los ltimos 25 aos donde el avance tecnolgico,
ha permitido ampliar nuestro conocimiento sobre el cuerpo humano. Los mtodos de
estudio o las tcnicas para descubrir el dao son mltiples quiz todo esto ha llevado a
que un estudio tan valioso como lo fue y sigue siendo la autopsia, vaya quedando en
desuso, a pesar de sus muchas aportaciones. No importando que 5 o 6 decenios atrs, la
calidad de la atencin hospitalaria se meda por el nmero de autopsias realizadas, entre
ms estudios efectuados, mejor calidad. En la actualidad, el porcentaje quiz no rebase
el 10% en relacin con el nmero de defunciones por ao.

COMENTARIOS
Sacricio en aras de la tecnologa? El descubrir ms, y ms acerca de los seres humanos
permite, tal vez, conocernos menos como personas. Antes era el acercamiento hombremdico, hoy hombre-mquina, porque slo basta con apretar un botn y obtener un
resultado. Slo es necesario conectarse a un sistema computarizado y poder tener comunicacin con el resto del mundo. As tambin se puede observar una ciruga practicada
a miles de kilmetros de distancia. Increble hoy, inslito e inverosmil para nuestros
antepasados. Por tanto, es posible mencionar que no es medicina real, sino virtual y bien
valdra la pena cambiar el nombre a tecnomedicina. Hasta dnde seremos capaces de llegar?
Seremos capaces de meternos en una mquina y transportarnos en el tiempo y el espacio?
Ya que hoy, es bien sabido que es posible la duplicacin de un ser viviente a travs del
mtodo de clonacin.

6 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Con relacin a la autopsia


Tal vez el clnico, el cirujano o mdico internista, han perdido el inters por saber cules
son las alteraciones de una enfermedad o su tratamiento?, ser por ello que en la mayora
de las ocasiones no soliciten la autopsia?, o tal vez se pensar que es un estudio intil
porque ya no se le puede ofrecer nada al enfermo? Ser acaso la patologa una rama de
la medicina que est en extincin? Si se toma en cuenta el tiempo transcurrido desde
que se permiti estudiar al cuerpo humano a travs de la diseccin, han pasado 2000 mil
aos, es quiz este tiempo lo que haga pensar que la autopsia es slo eso, historia.

Autopsia en la sociedad
La prctica de la autopsia ha tenido desde sus inicios impedimentos sociales, culturales,
religiosos y moralistas, por considerarla como algo mutilante. En ocasiones sin sentido, tal
vez por no ofrecer nada al enfermo, pero si al avance de la medicina. Existe un desconocimiento casi total dentro de la sociedad, no importando el medio socioeconmico donde
se desenvuelva. Son innidad de pretextos para no permitir el acceso al cadver, ya que
muchos creen encontrar a su familiar mutilado; abierto en canal, como ellos mismos lo
expresan. Sin contar que al realizar un estudio tan importante, es posible ofrecer ayuda a
los familiares ms queridos u otras personas que presenten el mismo cuadro clnico.
Por lo anterior, se puede ver cmo los medios de comunicacin realizan entrevistas
en la calle, preguntando qu tan efectiva es la autopsia como mtodo anticonceptivo, o
bien, al preguntar si ya se hicieron la autopsia, muchos contestan armativamente.
Por otro lado, el patlogo es visto, de forma errnea, como un personaje de pelculas
de terror que aparece descuartizando seres humanos, sin considerar que esta especialidad
es una de las que aporta mayores avances sobre el conocimiento de enfermedades y que
los anteatros son los mayores centros de investigacin.

Hacia dnde vamos?


Por un lado, existe una legislacin que permite la prctica de la autopsia, pero resulta
lamentable que una sociedad que ha avanzado culturalmente rechace su prctica. El futuro
no es prometedor. El nmero de autopsias cada vez es menor, a pesar de los esfuerzos no
se han logrado resultados favorables, la tendencia es hacia la desaparicin. Vale la pena
insistir en la importancia que reviste, pero si quien debe tener mayor inters para su realizacin no lo maniesta tampoco lo har el patlogo, ya que es el ltimo dentro de una
institucin de salud que sabe cules fueron los resultados en el tratamiento de un enfermo,
o cul haya sido el comportamiento de determinada patologa, acaso la medicina mexicana seguir siendo copia de otras?

Ayer y hoy
No slo la prctica de autopsia ha disminuido tambin medicina en s como ciencia. l
porqu de esta armacin surge a mediados del siglo XX, donde ejercicio de la medicina
se consideraba como un arte, era digno ser mdico y portar el uniforme blanco. Representaba un honor ser catedrtico, ensear en las aulas y poder denominarse maestro,

Historia de la autopsia

Z 7

ganndose el respeto de los dems. Poco a poco, la enseanza de los mtodos tradicionales
ha ido desapareciendo para dar paso a la tecnologa dentro de una ciencia meramente
humanista. Aquel mtodo de exploracin que tanto se enseaba ha dado paso al diagnstico a travs de una fra mquina. El mtodo de inspeccin, palpacin, percusin y
auscultacin, es poco practicado por los estudiantes de medicina hoy en da. La semiologa ha ido desapareciendo, olvidando el valor real que tiene en la relacin mdicopaciente, ya que auxiliaba en la elaboracin de cuadros diagnsticos sindromticos,
nosolgicos, diferenciales, y con la ayuda de los no tan numerosos auxiliares de diagnstico, como el laboratorio y rayos X para llegar al diagnstico clnico principal. En la
actualidad se ha ido perdiendo este importante vnculo para dar paso a la relacin mdicomquina, porque es ms sencillo interpretar el informe emitido por una computadora,
tomgrafo o resonancia magntica, que interpretar los signos y sntomas de un enfermo.
Bajo esta perspectiva, cul ser el futuro de la prctica mdica? Tal vez, la observacin virtual de la exploracin a distancia. La aplicacin de mtodos quirrgicos basados
en la observacin a travs de un monitor. Cirugas virtuales tanto en la realidad como en
la enseanza de la medicina. No se puede
detener el avance tecnolgico, pero se
Autopsia. Relacin de la autopsia
puede sumar a la clnica para lograr mejores
con el paciente, sociedad y mdico
resultados.
La autopsia como mtodo de estudio,
permite conocer el comportamiento de las
enfermedades, pero ha ido quedando en
desuso, provocando que la anatoma patoAutopsia
lgica deje de ser una ciencia auxiliar para
el diagnstico, otorgndole mayor valor a
los mtodos indirectos e invasivos, los cuales no tiene comparacin con la observaPaciente
cin directa a travs del microscopio.

IMPORTANCIA DE LA
AUTOPSIA
El inicio de las disecciones en Mxico se
da gracias a los lineamientos plasmados en
las Constituciones Palafoxianas, que datan
del siglo XVII, en las que se permita a los
catedrticos de anatoma llevar a cabo las
disecciones anatmicas, en la naciente Universidad Nacional de Mxico, aquellos profesores o alumnos que no asistan eran
merecedores de un castigo.
Posteriormente llevara a la prctica de
la autopsia. Desde su inicio sta, ha contribuido al estudio detallado de las enfermedades, permitiendo mejorar en todos los
terrenos de las ciencias mdicas.

Sociedad

Mdico

Benecios del estudio postmortem


Mejora las estadsticas
Mejora la certicacin de las causas de
muerte
Avance en la teraputica y tcnicas
quirrgicas
Permite conocer la morbimortalidad de
la poblacin por grupos de edad y sexo.

8 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Puntos clave
Importancia
Por qu es importante realizar una autopsia?
Qu benecios se obtienen con su prctica?
Tiene valor en la calidad de atencin hospitalaria?
Como indicador de calidad
En la investigacin mdica tiene una funcin muy importante, ya que no slo permite
conocer las causas de la muerte, sino que el avance de las ciencias mdicas se favorece.
Ciencia mdica y la autopsia
La investigacin y estudio de nuevas enfermedades se favorece con la prctica de la
autopsia.
Diagnstico clnico y autopsia
La similitud diagnstica o correlacin clnico-patolgica no vas a all del 40%.
Epidemiologa en la autopsia
Las causas de muerte de un grupo de poblacin, raza, sexo y etareo son ms reales cuando
se practica la autopsia.
Enseanza y autopsia
Es el mejor libro en la enseanza de la medicina.
De los males de los muertos se aprende de los vivos.
Autopsia y la certicacin de la causa de muerte
Es tal vez de uno de los mejores indicadores que permite conocer con relativa certeza la
causa de muerte.
La ley y la autopsia
Dentro del marco legal es bien conocida la importancia que guarda la prctica de la
autopsia en todas aquellas muertes de tipo violento, mencionndose que se practicar
la autopsia por ley y puede ser de tipo legal o judicial.

Historia de la autopsia

Z 9

Su prctica guarda estrecha relacin


con la certicacin de la muerte, obteniendo mejores estadsticas, as como el
Las constituciones palafoxianas se proavance importante en nuevas tcnicas
mulgaron en el ao de 1645, para regir la
diseccin en cadveres y despus en la
quirrgicas y el comportamiento de las
prctica de la autopsia.
enfermedades. Es bien sabido de la poca
similitud que existe entre las causas clnicas de muerte y los hallazgos anatmicos
en la autopsia. Es decir, la correlacin clnico-patolgica es pobre, en algunas ocasiones
esta relacin no rebasa el 40 por ciento.
Los benecios de la autopsia en el avance de la medicina, son tan importantes como tan
diversos son sus objetivos, es por ello que en todo centro hospitalario debe promoverse su
prctica. Se debe reconocer que en muchos pases, es uno de los mtodos auxiliares de
diagnstico que tiende a quedar en el olvido, a pesar de sus grandes contribuciones.
El estudio postmortem debe ser considerado como de los mejores indicadores de calidad en la atencin mdica.
En Mxico

Objetivos de la autopsia
Objetivos

Cientfico

Epidemiolgico

Estadstico

Acadmico

Preventivo

Legal

Captulo 2

Concepto y
clasicacin
Toda autopsia debe ser completa.
No importando el objetivo que persiga
Antes de profundizar a detalle con respecto al concepto, es necesario mencionar que en
el transcurso de los aos se han venido acuando diversos trminos, para nombrar este
estudio tan importante en el descubrimiento y comportamiento de las enfermedades.
Tal vez al inicio, cuando el hombre ve la necesidad de conocer ms sobre s mismo,
comienza con las disecciones humanas, siendo las primeras en Alejandra, con Erasistrato
y Herlo, alrededor de 300 aos a. C., este ltimo considerado el precursor de la anatoma patolgica. Posteriormente, otros ms que a travs de sus trabajos, han contribuido
con sus diversos estudios de anatoma humana.
Es hasta el siglo XVI, en Italia, cuando Antonio Benivieni le da forma a este mtodo
para el conocimiento de las alteraciones orgnicas, producto de una enfermedad y su
correlacin con el cuadro clnico. Surgiendo la correlacin clnico-patolgica en la tcnica
de autopsia. Para el ao de 1645, en Mxico, se le atribuye a Juan de Palafox y Mendoza
la formulacin de las normas para la diseccin en humanos las cuales se llevaran a cabo
en la naciente Universidad de Mxico; convirtindose en las constituciones palafoxianas,
dando origen a las bases para la prctica de la autopsia en nuestro pas.

CONCEPTO
Autopsia es el estudio mdico, cientco e integral del cuerpo humano, tanto macroscpico como microscpico, en el que se ha comprobado la prdida de vida; tendiente a
conocer las alteraciones orgnicas, tisulares y celulares que condujeron a la o las causas
de muerte.
Entindase por estudio integral del cuerpo humano, no slo al de tipo macroscpico,
sino tambin al de cada una de sus partes, desde el punto de vista bioqumico, macroscpico, ultraestructural y fotogrco.

12 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Toda enfermedad, lesin o entidad morbosa deja huella en el cuerpo humano, esto es
independiente de la causa que le dio origen natural o violento, por lo que no basta con
la simple observacin.
Por lo anterior, no se puede considerar el trmino de autopsia blanca, debido a que el
origen de la enfermedad no es evidente, por lo que se debe procurar realizar la mayor
cantidad de pruebas disponibles para llegar a un diagnstico nal.
Cabe sealar que no slo es necesario en las autopsias mdico-clnicas, sino tambin
es de vital importancia en las de tipo judicial, puesto que no siempre es evidente la causa
que produjo la muerte. Aunque es posible sospechar la manera y tipo, ya sea natural o
violenta, o bien, accidental, suicida u homicida, debern considerarse todos los recursos
que permitan conocer la causa y determinar con precisin el efecto que sta produjo sobre
el organismo.
Para nes de esta obra, slo se considerar el trmino autopsia. Aunque existen muchos
otros, el concepto, para cuestiones prcticas es exactamente el mismo. Se debe entender
que la autopsia es un estudio en el que no slo se abre un cadver, sino que va mucho
ms all, ya que permite: 1) conocer la identidad del individuo; 2) establecer la causa y
el origen de muerte; 3) la evolucin de determinada patologa, y en ocasiones; 4) conocer el
resultado del tratamiento empleado.
Por otra parte, desde tiempos remotos, la anatoma patolgica ha hecho una labor
muy importante en el estudio y comportamiento de las enfermedades. Ha tenido una
estrecha relacin con las diversas ramas de la medicina, algunas han surgido de ella, como
por ejemplo, la medicina legal.
El trmino medicina forense, se debe a la presencia del mdico en el foro o la corte
para dar a conocer los hallazgos en el cadver despus de practicar la autopsia. El curso de
especializacin en anatoma patolgica est basado en la prctica de la misma. Por tanto,
la autopsia como mtodo de estudio de las enfermedades, debera ocupar un lugar preponderante en toda institucin de salud que brinde atencin de calidad, motivo por el cual el
mdico debe pugnar por su prctica.
Al nacer las especialidades mdicas en el siglo XIX, se peda como requisito conocimientos de anatoma patolgica, en cualquiera de las ramas de medicina para ingresar a
los cursos de posgrado, principalmente en el rea quirrgica.
A continuacin se denirn cada uno de los trminos sealados en el gura 2-1.
Desde el punto de vista etimolgico, la palabra autopsia se divide en: autos, que quiere
decir uno mismo y opsis, ver; por lo que el trmino se reere a verse a uno mismo. Desde

Trminos

Autopsia

Necropsia

Estudio postmortem

Tanatopsia

Necrociruga

Figura 2-1. Trminos empleados para referirse al estudio postmortem.

Concepto y clasicacin

Z 13

luego, se entiende como gnero. Por lo tanto no slo se trata de observar, sino de evaluar adecuadamente cada una de las alteraciones presentes en el cadver.
Necropsia. Proviene de necros, que signica muerto y opsis ver; ver lo muerto. Es un
concepto ya que slo contempla los tejidos muertos, producto de la necrosis y no el estudio
total. En Mxico, el trmino es bastante difundido en medicina legal y curiosamente, la
legislacin mexicana lo contempla como autopsia.
Estudio postmortem. Deriva del latn y su signicado quizs sea ms preciso. Se reere
al estudio despus de la muerte, aunque algunos autores consideran el investigar nicamente el aspecto exterior del cuerpo humano, desde el momento en que se habla de
estudio, debe de entenderse que es total. Desde un punto de vista del autor, ste lo considera como el trmino ms apropiado, ya que es prcticamente lo que se realiza en la
autopsia. Estudio postmortem, debe ser el concepto ms adecuado para designar el procedimiento que se realiza en el cadver tendiente a conocer las alteraciones ocasionadas por
una enfermedad o evento violento determinado. Es la palabra que se utiliza para designar
a la autopsia de tipo clnico.
Tanatopsia. Si se toman en cuenta las races etimolgicas del trmino no debera de
contemplarse para designar este estudio tan importante, ya que tanatos signica muerte
y opsis ver, por tanto es ver la muerte. En medicina forense se aplica el trmino tanatologa
para referirse a los cambios producidos despus de la muerte, los que se conocen como
fenmenos cadavricos.
En la prctica regular de la medicina se le relaciona con todos aquellos aspectos que
envuelven al individuo en etapas terminales de un padecimiento determinado, dicho de
otra manera, sujetos que se encuentran en estado agnico, a los que se les prepara para
una muerte digna.
Necrociruga. Se reere a la prctica de un procedimiento quirrgico en algo muerto,
trmino por dems inapropiado. En la actualidad, en algunos lugares de la repblica se les
conoce a los anteatros como necrosarios bajo el entendido que el trmino es desde tiempos remotos. Como sinnimos se contemplan necroscopia y necropsia. En medicina forense,
se reere al estudio que se practica en el cadver para determinar la causa de muerte
cuando stas son de origen violento.
Con relacin al trmino, existen otras variantes para conceptualizar autopsia. Una de
ellas ampliamente difundida en medicina legal y lo dene como el estudio que se realiza
para conocer la causa de muerte.
Se debe tener presente que dentro de esta rama de la medicina, la realizacin de la
autopsia representa un elemento fundamental en: 1) identicacin del individuo, 2) en
la determinacin del tipo y causa de muerrte, y 3) adems, til para determinar el tiempo
aproximado del fallecimiento. Por tanto, no slo se utiliza para conocer la causa de la
muerte, aunque ste sea el objetivo fundamental.
Es importante sealar que lo ms complicado y difcil es encontrar la verdadera causa
del deceso, para ello se deben correlacionar los antecedentes clnicos, violentos o de cualquier otra ndole, junto con los hallazgos en el cadver, para conocer la causa directa.
Se requiere tener amplios conocimientos de siopatologa, por lo que no hay que olvidar
que el objetivo del mdico forense es informar a travs del dictamen los hallazgos encontrados en el cadver. Este principio tan bsico suele ser olvidado por los mdicos legistas,
quienes tratan de fungir como jueces y en realidad su funcin consiste en informar a estos

14 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

ltimos los eventos mdicos solicitados que


debern integrarse a la averiguacin previa
correspondiente.
El segundo concepto hace referencia a
la apertura de las grandes cavidades del
cuerpo, crneo, trax y abdomen. Esto slo
Mdica o clnica
Judicial o legal
se reere a la apertura de las cavidades, ms
no al estudio de las mismas, son conceptos
particulares que no cumplen en su totalidad con el n del estudio.
El llevar a cabo un estudio integral, perFigura 2-2. Clasicacin de la autopsia.
mite elaborar una correlacin adecuada entre
Desde el punto de vista genrico o
el evento en estudio y los hallazgos de la
prctico, la autopsia se clasica en
autopsia, y se conoce con el nombre de
mdica o clnica y en mdico legal o
clnico-patolgica o anatomoclnica.
judicial.
Por lo que autopsia, es el estudio que
se practica en el cadver, tendiente a conocer la causa, mecanismo y tipo de muerte. Si toda alteracin al organismo deja un rastro,
por lo tanto, en toda autopsia habr una causa de muerte, omitiendo el trmino de
autopsia blanca.
De acuerdo a los conceptos se debe recordar que cualquiera que sea el nombre que
se aplique, el objetivo fundamental seguir siendo el mismo, recordando que existe un
solo procedimiento para llevarla a cabo, el cual debe ser: completo, metdico, sistemtico
con el n de cubrir todos los objetivos sealados en prrafos anteriores. Con base en los
propsitos que se persiguen habr diferencias en cuanto al carcter de investigacin. Una
ser mdico-cientca y la otra de investigacin de tipo judicial, siendo los peritos, mdicos
legistas o patlogos, los nicos responsables de practicar esta ltima o todos aquellos
peritos que el juez designe para tal n. En Mxico es, en el mdico legista en el que recae
la responsabilidad de llevarlo a cabo, elaborando el dictamen de autopsia que deber rmar
con un segundo perito, para dar parte al ministerio pblico de las causa de la muerte. A
continuacin se expone en el cuadro 2-1, las diferencias bsicas entre autopsia clnica y
legal o judicial.
Autopsia

OBJETIVO
Conocer la o las alteraciones sistmicas, orgnicas y celulares que contribuyen a la causa
de la muerte.

Objetivos generales
La autopsia siempre deber ser completa, aunque en algunas ocasiones, no se practica de
esta manera.
En medicina legal es comn la prctica de autopsias parciales encaminadas nicamente a explicar el dao originado por un acto inferido en el cuerpo humano. Slo se
practican aquellos estudios dirigidos a determinar una causa particular cuando se sospe-

Concepto y clasicacin

Z 15

Cuadro 2-1. Diferencias bsicas entre autopsia clnica y legal o judicial


Aspectos

Autopsia clnica

Autopsia legal

Objetivos

Acadmico
Estadstico
Cientco

Judicial
Pericial
Legal

Solicitud

El familiar

Ministerio pblico

Reporte

Protocolo

Dictamen

Firma

Patlogo

Dos peritos

Procedimiento

Completo

Puede ser parcial

Estudio histolgico

Siempre

Ocasional

cha de ella, como es el caso de intoxicaciones diversas; se toman muestras de sangre y


secreciones, y en ocasiones de rganos blanco como hgado, cerebro, pulmones y corazn.
Estudios histolgicos, slo en donde las alteraciones orgnicas no son evidentes.
La complejidad del estudio es bien conocida, as como la gran cantidad de recursos
materiales y del personal debidamente capacitado que se requieren para poder estudiar un
cadver. Por lo que todava, en muchos lugares del pas, no se cuenta con los recursos
materiales ni humanos preparados de manera adecuada para tal n.
Es conveniente sealar que la autopsia clnica se practica cada vez menos en los centros
hospitalarios del pas, a pesar de que contina siendo parte de la formacin de mdicos
especialistas en anatoma patolgica y medicina legal. Siendo la autopsia clnica un procedimiento fundamental que permite el avance de las ciencias mdicas, debera fomentarse
su prctica.
La autopsia judicial, slo se lleva a cabo en los centros de justicia de los diferentes estados
de la repblica y los servicios mdicos forenses, siendo los mdicos legistas los encargados de
practicarla por disposicin de la autoridad judicial competente, o sea, el ministerio pblico.
Cabe mencionar la participacin activa que toman los mdicos residentes de las especialidades de anatoma patolgica y legal. Aunque la legislacin mexicana, fundamentada
en los cdigos penal y de procedimientos penales para toda la repblica, permite la prctica
de la autopsia en los hospitales pblicos, cuando el individuo fallece por causa violenta,
salvo que el ministerio pblico disponga lo contrario. Esto no se lleva a cabo, dado que a
partir del ao 2004 en la ciudad de Mxico, se determin que slo se realizaran en el
Servicio Mdico Forense, contradiciendo lo estipulado por la ley.
A continuacin se estudiarn por separado la autopsia de tipo clnico y judicial.

AUTOPSIA MDICO-CLNICA
La autopsia mdico-clnica cubre tres aspectos fundamentales en la investigacin que permiten establecer el avance de las ciencias mdicas, contribuyendo a brindar una atencin de
mejor calidad en las instituciones de salud (gura 2-3).

16 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Autopsia clnica

Objetivo acadmico
Objetivo
epidemiolgico

Objetivo
cientfico

Figura 2-3. Objetivos de la autopsia


clnica.

Por otra parte, el estudio por s mismo


es uno de los mejores mtodos de enseanza en la educacin mdica, sea en el
mbito de pregrado, como en el de posgrado, no slo en anatoma patolgica o en
medicina legal, sino en todas las ramas de
la medicina, principalmente las de tipo
quirrgico.
Permite al cirujano establecer con certeza la correlacin clnico-patolgica y
conocer el avance de los diversos procedimientos quirrgicos empleados en el tratamiento del sujeto en estudio.

AUTOPSIA CLNICA
Desde la perspectiva acadmica, es quizs una de los auxiliares ms importantes en la
enseanza de la medicina. Es tal vez, la mejor herramienta para el estudiante, tanto en los
cursos de pregrado como en el mbito de posgrado, ya que lo pone en contacto con lesiones, tumores o enfermedades crnico-degenerativas, que difcilmente podra observar en
el ejercicio cotidiano de la prctica mdica. Le permite conocer el dao originado en los
tejidos por un evento determinado de corta o larga evolucin. Adems no hay que olvidar
la importancia en la enseanza de la traumatologa forense.
En cuanto a la estrecha relacin que guarda con las diversas ramas de la medicina, la
autopsia tiene una funcin muy importante en el estudio de las enfermedades. Permite
al mdico hacer las correlaciones anatmicas con los sntomas de la enfermedad en estudio, que conducen a la muerte.
Por otro lado, la calidad de la atencin mdica hospitalaria, debe estar en estrecha relacin
con el nmero de autopsias que se practican en el mismo. Entre mayor cantidad de autopsias,
mejor la calidad de atencin, debido al conocimiento que se adquiere acerca de un padecimiento determinado que est afectando a un grupo de poblacin o a una familia. El conocer
la enfermedad permite indicar del tratamiento oportuno y adecuado.
En Mxico, existen acuerdos entre las instituciones educativas y los centros hospitalarios
para la adquisicin de cadveres con el n de realizar las diversas prcticas en las escuelas
de medicina. En este sentido, se requiere que el cadver sea trasladado en vehculos apropiados y se mantenga en conservacin adecuada, no pudiendo disponer del cuerpo en un
lapso de 10 das a partir de su adquisicin con nes de identicacin.
En su carcter cientco, la medicina ha mejorado sus procedimientos de investigacin,
tanto en el campo clnico como el forense y ha sido a partir de la prctica de la diseccin
en el ser humano como se han conocido las diversas alteraciones orgnicas existentes en
un cadver.
La antropologa permite investigar un mundo desconocido gracias al estudio de fsiles,
momias o todo resto humano encontrado. En la actualidad es comn la prctica de estudios
genticos a travs de la determinacin de DNA, para conocer el origen de restos ridos,
en los que se sospeche corresponden a seres humanos.

Concepto y clasicacin

Z 17

La autopsia como fuente de investigacin es permitida por las leyes mexicanas, siempre y cuando exista el consentimiento del individuo o los familiares del mismo, debe ser
practicada por personal capacitado. El patlogo es el mdico entrenado para tal n; sin
embargo , quin es el primero que debe solicitarla? En primer lugar es el mdico tratante,
para evaluar el curso y comportamiento de determinado padecimiento, as como el resultado del tratamiento instituido.
La investigacin profunda de las causas de muerte, ayudara a mantener estadsticas
conables, certicaciones ms veraces y desde luego, elaborar programas de prevencin en
determinada poblacin afectada por uno o ms padecimientos.
Para nes prcticos, existe una amplia diferencia entre una autopsia clnica y otra de tipo
judicial o legal, en esta ltima por ejemplo, existen protocolos bien establecidos para casos
de tortura los cuales son estipulados por organismos internacionales. En Mxico, la diferencia
se quiere ver abismal, sin tomar en cuenta que un buen procedimiento es mejor que segundos intentos en casos de exhumacin. En este ltimo caso, los resultados siempre sern
pobres, y estarn de acuerdo al tiempo de inhumado. Es bajo estas circunstancias donde el
patlogo tiene una funcin importante en la determinacin de la causa directa de la muerte,
ya que es l quien lleva a cabo los estudios microscpicos. Es sabido que al cabo de seis
meses, los tejidos blandos han desaparecido en su totalidad, por tanto, los estudios de histopatologa no sern concluyentes.
En lo que se reere a las ciencias forenses, es fundamental su existencia en las investigaciones periciales, ya que permite conocer la identidad de un individuo y desde luego,
determinar con certeza la causa de muerte. Es por ello que tanto en la autopsia clnica,
como en la de tipo legal, tienen carcter cientco. Aunque es conveniente resaltar que
en esta ltima no se cubre en su totalidad este objetivo.
En su aspecto epidemiolgico, la prctica de la autopsia, tiene una funcin muy
importante, ya que ayuda a conocer cules son las enfermedades ms frecuentes en
determinada poblacin, as como su incidencia por grupos de edad y sexo. Es por ello,
que no se debe minimizar su importancia. Por otra parte, estadsticamente, determina el
nmero de casos y la frecuencia de morbimortalidad en una comunidad determinada.
Con la autopsia tambin pueden establecerse aspectos preventivos y lograr avances
importantes en el terreno sanitario con las revisiones continuas de autopsias.
En el avance de la medicina, la anatoma patolgica representa un papel fundamental
a travs de la autopsia con descubrimiento de enfermedades, lo que ha permitido progresar en todos los terrenos de las ciencias mdicas a travs de nuevas tcnicas teraputicas y mayor avance en los procedimientos quirrgicos.
Aunque cabe mencionar que en Mxico, el nmero de autopsias que se realizan en
las diversas instituciones pblicas de salud no va ms all de un 10%, con respecto a las
defunciones que se registran por ao. En las instituciones privadas, las cifras estn muy
por debajo, en ocasiones llegando a cero. Tomando en cuenta la vital importancia por el
carcter que reviste en la investigacin mdica debe fomentarse su prctica cotidiana.
En este sentido, la certicacin de la causa de muerte se vuelve ms conable despus
de haber practicado la autopsia. El o los diagnsticos son ms dedignos y por tanto, conduce a estadsticas ms cercanas a la realidad de las enfermedades que padece la comunidad.
Pero a pesar de la gran ayuda que signica la autopsia dentro de la investigacin mdica,

18 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

se ha visto en los ltimos aos el poco inters que muestra el mdico tratante para solicitarla
puesto que es l quin debe hacerlo y no el patlogo, como habitualmente se acostumbra
en las instituciones de salud.
En un estudio realizado en Eslovenia en el ao 2000, se trat de encontrar la relacin
existente entre el cuadro clnico y los hallazgos de la autopsia, y se descubri que slo
el 49% de los casos el diagnstico era similar, en otra serie cerca del 13% el diagnstico
era diferente. En Mxico, no existen estadsticas, que indiquen el error diagnostico entre
la causa de la muerte y los hallazgos anatmicos al practicar la autopsia.
La Ley General de Salud, en el artculo 350 bis-2, con aplicacin en todo el pas
permite la prctica de la autopsia, siempre y cuando exista consentimiento por parte del
disponente primario o secundario segn el caso. Es importante sealar que cuando el
disponente originario haya dispuesto que se le practique la autopsia, su decisin no podr
ser revocada por los disponentes secundarios. Entindase por disponente originario el
propio individuo y al secundario a los familiares segn el orden de importancia, en primer
lugar ser el cnyuge o los padres, segn sea el caso, hasta familiares de segundo grado.
La ley tambin seala que para disponer de cadveres con nes de docencia e investigacin, se requiere la autorizacin del disponente originario otorgada ante la fe de notario
pblico, lo anterior se expone en el Artculo 79 del Reglamento de la Ley General de Salud,
para la Repblica.
Las caractersticas de la autopsia clnica se exponen en el cuadro 2-2. En lo que respecta a su procedimiento sta no diere de la judicial o legal; pero s en cuanto a los
objetivos.

AUTOPSIA MDICO-LEGAL O JUDICIAL


La legislacin mexicana establece que la autopsia debe practicarse en todos aquellos sujetos
que fallecen por causas violentas. En muertes accidentales o en todos los casos donde exista

Cuadro 2-2. Caractersticas de la autopsia clnica


Identicar las alteraciones orgnicas, tisulares y celulares originadas por un evento clnico
determinado
Establecer la correlacin clnico-patolgica
Identicar con precisin los sitios ms frecuentes de las metstasis en los diversos tipos de cncer.
Por ejemplo, el sitio ms frecuente de diseminacin del cncer de prstata es la columna
vertebral
Conocer los sitios de diseminacin de enfermedades infecciosas como la tuberculosis
Establecer con cierta certeza la causa de la muerte
Determinar la incidencia y prevalencia de determinada patologa por grupos de edad y sexo
en un grupo de poblacin establecido
Uno de los aspectos ms importantes de la autopsia clnica es la investigacin. Ya que permite
conocer el comportamiento de las enfermedades, adems, determinar el xito o fracaso en
el procedimiento teraputico

Concepto y clasicacin

Z 19

duda o sospecha en el origen de la muerte, siendo el ministerio pblico el encargado de


solicitarla. Tambin se practicar en todos aquellos casos de muerte repentina, muerte
sbita del adulto y del lactante, as como en aquellos sujetos que hayan fallecido en trayecto
al hospital, dndose en este caso, aviso al ministerio pblico para que se lleve a cabo la
apertura de la averiguacin previa (gura 2-4).

Concepto de autopsia mdico-legal


Es el procedimiento mdico que a peticin de la autoridad judicial se realiza en el cadver,
tendiente a conocer las alteraciones existentes en el mismo, para determinar tipo, forma,
mecanismo y la o las causas que dieron origen a la muerte as como sus implicaciones
legales. La autopsia legal debe cubrir tres elementos fundamentales y se exponen en el
cuadro 2-3.
Como mtodo de investigacin, tiene como nalidad determinar con certeza todos los
elementos que rodearon a un acto supuestamente ilcito, a travs del estudio completo,
detallado y minucioso del cuerpo para conocer la verdad histrica de dicho evento. Por
tanto, la investigacin no slo debe concretarse a conocer la causa de muerte, sino todos
aquellos sucesos que de alguna forma guardaron relacin con la misma, pensando en el
cmo, cundo, dnde, porqu y con qu se produjo. Asimismo, conocer los elementos
propios del sujeto, como del lugar y objeto que orientar a conocer con certeza la mecnica
de las lesiones.

Objetivos de la autopsia judicial

Elementos
de identificacin

Elementos del
cronotanatodiagnstico

Elementos de
causa de muerte

Figura 2-4. La autopsia de tipo judicial debe cumplir tres objetivos fundamentales
y no slo la causa de la muerte. Los primeros dos sern observados durante la
diligencia de levantamiento de cadver y el tercero durante la prctica
de apertura del mismo en el anteatro.

Cuadro 2-3. Elementos de la autopsia de tipo judicial o legal


Identicacin del individuo

Bsqueda de txicos

Presencia y caractersticas de las lesiones

Presencia de enfermedades naturales

Causa o causas de muerte

Interpretacin de las lesiones

Tiempo de la causa de muerte

Tipo de muerte suicida, homicida o accidental

Naturaleza y nmero de lesiones

20 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Analizar aquellos casos donde se presuma de una simulacin, es decir hablar de suicidio
cuando en realidad se trata de un homicidio. Por ejemplo, pensar que no todo individuo
sumergido cay al agua an estando vivo, debido a que pudo haber sido arrojado siendo
un cadver. En este caso se determinar el diagnstico diferencial entre un sujeto que ha
fallecido ahogado, o bien, asxia por sumergimiento, la cual es de etiologa accidental; o un
sujeto que ha sido arrojado al agua siendo cadver en el que debe sospecharse homicidio.
Caso concreto tambin se presenta en los sujetos que supuestamente fallecen ahorcados,
al igual que los sujetos quemados. Es por ello que el mdico legista debe tener en consideracin que existen alteraciones en el cuerpo humano que nicamente se presentan en
vida y se conocen como reacciones vitales, las cuales son sujetas de estudio histolgico para
su comprobacin.
La funcin del perito mdico es informar los hallazgos existentes en el cadver a travs
de una descripcin detallada y minuciosa que permita correlacionar la causa-efecto, o
sea, si en verdad las lesiones existentes fueron las que contribuyeron a la muerte. En los
decesos ocurridos por causa violenta, en hospitales pblicos o privados deber existir el
antecedente en el ministerio pblico a travs de la certicacin de las lesiones. Documento que elabora el mdico de urgencias o el mdico legista en su caso, al ingreso del
paciente a estos servicios.

Objetivo
stos son mltiples, pero se trata de:
Z Establecer cmo y el porqu sucedi la muerte en un individuo aparentemente sano,
y de forma sbita y repentina.
Z Permite conocer la verdad histrica de un evento determinado.
Z Establece el origen y mecnica de las lesiones en su caso.
Es por ello que se recomienda que el procedimiento sea completo, sistemtico y metdico,
slo as se cubrirn los objetivos planteados.
Es importante evitar el uso indiscriminado de tecnicismos mdicos, as como aseveraciones apresuradas sobre las causas de muerte. Dentro de la descripcin de hallazgos
deben omitirse los diagnsticos clnicos.
El mdico legista es el perito debidamente capacitado y autorizado para llevar a cabo
el estudio, practicando ste por disposicin del ministerio pblico, en los centros de
justicia, o bien en los servicios mdicos forenses del Distrito Federal o en los diferentes
estados de la Repblica Mexicana.
En otras ocasiones toma parte activa el patlogo adscrito a los servicios de patologa
en los hospitales pblicos donde se realizan autopsias de tipo judicial. En este sentido no
hay impedimento legal, ya que la ley establece que los mdicos que laboran en los hospitales pblicos son peritos de la procuradura de justicia, dados por hecho, sin mediar
un nombramiento especial para llevar a cabo dicha actividad.
Cuando se trate de individuos que han fallecido por causa violenta dentro de un
hospital pblico, los mdicos del mismo practicarn el estudio, salvo disposicin contraria
emitida por el juez. En estos casos los mdicos del servicio de patologa debern contar
con los siguientes documentos (gura 2-5):

Concepto y clasicacin

Z 21

Documentos
requeridos

Solicitud
de autopsia
expedida
por el ministerio
pblico

Acta
mdica o de
levantamiento
de cadver

Expediente
clnico
(si aplica)

Copia de
averiguacin
previa

Figura 2-5. Documentos bsicos para la prctica de autopsia judicial. Es


imprescindible contar con toda la documentacin.

De los sujetos que hayan fallecido en la va pblica o en un lugar distinto a un centro


hospitalario se llevar a cabo un procedimiento diferente.
El perito mdico legista deber acudir al lugar de los hechos, formando parte del
equipo multidisciplinario (gura 2-6), integrado por el ministerio pblico y los diferentes
peritos especialistas en las diversas reas de la medicina legal. Esta diligencia se le conoce
como levantamiento de cadver, donde
cada perito realiza las pruebas periciales
correspondientes, tendientes a conocer la
Mdico
verdad histrica de los hechos en estudio.
legista
El mdico como parte del equipo, tiene
la funcin de elaborar el acta mdica en la
que maniesta lugar, fecha, hora, identicacin del individuo, media liacin, caractersticas de las lesiones al exterior, describiendo
Perito
Ministerio
Polica
criminalista
pblico
cada una de ellas. Denir el tipo de muerte,
sea de tipo natural o violenta y desde luego,
establecer el tiempo aproximado del fallecimiento en la escena de los hechos; un perito
mdico deber cumplir con cinco requisitos
Fotgrafo
bsicos. En primer lugar, una extraordinaria
capacidad de observacin. Mantener la
mente atenta. Ser prudente, para no hacer
comentarios inapropiados en el lugar de los Figura 2-6. Integrantes del equipo
hechos. Las manos en los bolsillos, no tocar multidisciplinario.

22 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

ms de lo necesario y los ojos abiertos para observar con detenimiento cada detalle de la
escena en estudio.
Es recomendable, observar el lugar de los con vista de espiral o remolino, es decir periferia al centro. Identicar detenidamente cada detalle que permita establecer de manera
apropiada el lugar. Observar huellas de lucha, objetos alrededor del individuo, manchas, la
calidad de la ropa, posicin del cuerpo en relacin a los puntos cardinales tomando como
referencia la cabeza. Es decir, realizar una fotografa visual adecuada del lugar.
Al llevar a cabo esta diligencia ministerial se cumplen los tres elementos fundamentales
de estudio de la autopsia judicial, ya que la asistencia del mdico en la escena de los hechos
permite elaborar hasta o ms del 50% de la autopsia, slo con la observacin del aspecto
exterior del cadver, los elementos del cronotanatodiagnstico y las lesiones existentes. El
resto consiste en comprobar las causas de muerte, procedimiento que se har en el anteatro,
con la apertura del cuerpo y la toma de muestras para la prctica de estudios pertinentes
en el servicio mdico forense, o bien la intervencin del perito mdico patlogo.
La apertura del cadver no es la autopsia, es la parte medular de la misma, que establece
con relativa certeza la verdadera causa de la muerte. La evisceracin, diseccin, los estudios
macroscpicos, microscpicos, fotogrcos, as como los especiales (bioqumica, toxicolgico) conforman el otro 50% de la autopsia.

FUNCIONES DEL EQUIPO MULTIDISCIPLINARIO


Z Agente del ministerio pblico. Es quin integrar y dar inicio a la averiguacin previa
correspondiente al hecho en estudio. Es quien solicita la presencia de los dems
peritos.
Z Perito mdico legista llevar a cabo el estudio cuidadoso en el cadver, tendiente en
primer lugar, a la identicacin del individuo, a conocer el tiempo de fallecimiento y
por ltimo, a determinar el tipo y causa de muerte. Tiene a su cargo la elaboracin
del acta de levantamiento del cadver que formar parte de la averiguacin previa,
iniciada para tal n; asimismo la media liacin; la posicin del sujeto, teniendo como
referencia la cabeza, en relacin con los puntos cardinales. Describir cada una de las
caractersticas del individuo, indumentaria, joyas, objetos personales, y desde luego,
har nfasis en las lesiones, manchas de sangre y secreciones que pudieran estar presentes. Finalmente practicar la autopsia y elaborar el dictamen correspondiente, as
como el certicado de defuncin.
Z Perito criminalista. Fijar los objetos encontrados, con su respectivo embalaje que
servirn como pruebas o evidencias del acto cometido. Iniciar el estudio de campo
que lo lleven a conocer la verdad histrica de los hechos en estudio. Se incluyen todos
los objetos encontrados como: vasos, cigarrillos, proyectiles, casquillos, cuerdas y todo
objeto que haga suponer una relacin con la investigacin. Adems podr tomar
huellas dactilares del cadver y del rea correspondiente.
Z Perito fotgrafo. Por medio de la fotografa se jar el lugar de los hechos, en toma
panormica, diversos ngulos y acercamientos, tanto del cadver como del lugar donde
se encuentra. Las lesiones revisten vital importancia, as como los elementos de identicacin del sujeto como son: tatuajes, heridas y desde luego, los objetos que hagan
suponer el mecanismo de produccin de las mismas.
Z Polica judicial iniciar la investigacin de los hechos a solicitud del ministerio pblico.

Concepto y clasicacin

Z 23

Cada perito elaborar su informe, que entregar al ministerio pblico para dar inicio
a la integracin de la averiguacin previa.
Al tener el cadver en el anteatro se practicar la apertura del mismo, en la que se
determinar, de ser posible, la causa de muerte. De no ser as, se solicitar la participacin
de especialistas en las diversas reas de la medicina forense como la qumica, toxicologa,
balstica, en n, todo elemento que coadyuve a buscar una conclusin objetiva, comprobable y correlacionable con los hechos en estudio.
Junto con todos los elementos periciales, el dictamen de autopsia, juega el papel ms
importante en toda investigacin judicial en los casos donde se investigan las causas de
muerte violenta, sospechosa o dudosa. Ya que en el dictamen, no slo se plasma la causa
de la muerte, sino tambin el tipo y mecanismo de la misma. Estos hechos que se aportan
al juzgador son relevantes y pueden ser determinantes para la imparticin de justicia.
Aunque hay que recordar que de lo que el mdico diga, depender el encierro o la
libertad de una persona. De ah la importancia de la medicina legal en su relacin con
el derecho.
Para nes de la legislacin, se observan lesiones que ponen o no en peligro la vida. En
este caso se utilizan cinco criterios que son: 1) el del tiempo de sanidad; 2) esttico; 3)
funcional; 4) somatofuncional; y 5) de gravedad.
El Cdigo Penal Federal, contempla que el tiempo de sanidad es menor o mayor a
quince das.
El esttico, se reere a la cicatriz que deja una herida perpetuamente visible en el rostro.
El criterio funcional, se utiliza para todas aquellas lesiones que dejan de alguna forma
incapacidad parcial o total, temporal o permanente.
El somato funcional, es cuando existe prdida de la funcin junto con el rgano.
Y nalmente la gravedad, que se reere a todas aquellas lesiones que por si solas
ponen en peligro la vida.
Los criterios legales son los que tomar en cuenta el juzgador para aplicar la pena o
sancin, a quien haya infringido el dao.
Cada una de las legislaciones estatales, as como el Cdigo Penal Federal, contemplan en sus
artculos lo referente al concepto y sanciones diversas, aplicando la pena que corresponda.
Al nalizar el procedimiento el perito mdico elaborar el reporte correspondiente
conocido como dictamen de necropsia.
El perito mdico, tomar como criterio la gravedad del individuo para la clasicacin y
certicacin de toda lesin, as como cuenta el estado clnico que guarda al momento de
ingresar a un hospital. Clasicando como lesiones leves, graves y las que por s solas ponen
en peligro la vida. No es necesario contar con estudios sosticados de laboratorio y
gabinete para lograr la certicacin.

CONCEPTO DE DICTAMEN
Es un documento legal, de carcter civil o judicial que permite dar fe de un hecho pasado
basado en evidencias y documentos previos (gura 2-7).
Este documento es, tal vez, el nico que cubre cabalmente el requisito de ser un
verdadero documento mdico-legal, debido a que: 1) es elaborado por un perito mdico
legista o un especialista designado por la autoridad correspondiente, ya sea el juez o el

24 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Dictamen

Introduccin

Descripcin

Discusin

Conclusin

Firma de dos peritos

Figura 2-7. Componentes de un dictamen.

ministerio pblico; 2) es solicitado por una autoridad judicial; y 3) relata hechos sujetos
de investigacin judicial.
El documento debe ser en primer lugar cientco, descriptivo, objetivo, con terminologa clara sin abusar de los tecnicismos mdicos. Tener cuidado de no hacer aseveraciones
y no emitir diagnsticos clnicos, con la simple observacin, ya que pueden estar sujetos
a comprobacin microscpica o a travs de estudios especiales. Por ejemplo, armar que
una herida es producida por vidrio, es por dems comprometedor y absurdo a la vez, quien
practica el estudio, sea de la herida o en la autopsia, no le consta el mecanismo. Pero si
puede decir que es una herida producida por instrumento cortante. O bien, asegurar con
la simple observacin que el sujeto presenta edema pulmonar o cerebral, no es totalmente
aceptable. Es posible suponer su existencia, con el aumento de peso y volumen del rgano
en estudio. La presencia de lquido en las vas areas y en el parnquima pulmonar o bien,
el ensanchamiento y aplanamiento de las circunvoluciones, as como el borramiento de
los surcos a nivel cerebral son datos sugestivos de su presencia, pero siempre estarn sujetos
a comprobacin histolgica.
La descripcin debe ser clara, escrita en lenguaje sencillo, sin abreviaturas ni tecnicismos. Haciendo notar todas aquellas alteraciones que pudieran guardar relacin estrecha
con la causa que dio origen a la muerte.
Para poder tener puntos de partida y emitir una adecuada conclusin es conveniente
la bsqueda de bibliografa que avale nuestro dicho. De primera instancia, no se toma en
consideracin y el perito slo se concreta a entregar el resultado preliminar de la autopsia
a la autoridad correspondiente. Las revisiones bibliogrcas se consideran en un segundo
trmino.
En cuanto a la conclusin en el dictamen sta ser determinante, clara, concisa y
objetiva. Debe contener los elementos necesarios para el juzgador en cuanto a la causa
o causas de muerte se reere.
Que pueda ser fcilmente comprobable con los estudios de apoyo, como la microscopia, la qumica o toxicologa, o simple y sencillamente desde el punto de vista
anatmico.
Es necesario que tambin pueda tener una correlacin con los hechos que se investigan y comprobable con facilidad con la bibliografa existente. De ah la importancia de
hacer una descripcin metdica y detallada, sin omitir datos que parezcan irrelevantes.

Concepto y clasicacin

AUTOPSIA COMPLETA
(gura 2-8)

Tipos de
autopsia

Concepto
Es el estudio integral anatomopatolgico
de cada uno de los rganos que conforman la economa corporal, tendiente a
conocer las alteraciones producidas por un
evento clnico o violento, agudo o crnico,
que contribuyeron a la causa de la muerte
(cuadro 2-4).

Z 25

Completa

Parcial

In situ

Figura 2-8. Tipos de autopsia de acuerdo


al procedimiento.

Z El anteatro es el lugar idneo para la prctica de la autopsia y slo deber estar


presente el personal responsable de practicarla, de preferencia el perito mdico legista
o el patlogo, este ltimo debidamente capacitado para la ejecucin del
procedimiento.
Z El procedimiento incluye la extraccin total de los rganos en bloque, practicndose
el estudio posteriormente por separado, al exterior y al corte.
Z Descripcin detallada de los hallazgos.
Z Estudio detallado y con detenimiento para no omitir datos que puedan contribuir en
la conclusin.
Z En casos necesarios, practicar estudios radiogrcos para determinar la presencia de
cuerpos extraos o proyectiles de arma de fuego en los cuales no se observe el oricio
de salida.
Z Contar con las soluciones necesarias para la jacin de especimenes. Se recomienda
el formol al 10 por ciento.
Z Contar con el equipo, instrumental y
Cuadro 2-4. Caractersticas de la
lugar apropiado para su realizacin.
autospia completa
Z Contar con recipientes para toma de
muestras, recipientes para jacin, frasPermite un estudio integral
cos, tubos de ensayo, entre otros.
Establece una correlacin anatomoclnica
Z Equipo fotogrco y de video.
adecuada

El formol se convierte en el jador universal, el cual debe tener una dilucin del
10%. La concentracin comercial corresponde al 37 o 40%. Para obtener una solucin al 10% slo basta agregar a cada litro
de formol, nueve litros de agua, obteniendo
as una concentracin del 3.7 por ciento.
La penetracin del formol en los tejidos,
es de alrededor de 1 mm/h, por lo que es
recomendable que los rganos macizos sean
cortados en rebanadas con un espesor no
mayor de medio centmetro y un mximo

Menor incertidumbre respecto a la causa


de muerte
Mejora la investigacin mdica
Permite conocer el comportamiento de la
enfermedad en estudio
Conduce a una mejor conclusin
Es un mtodo de enseanza de valor
incalculable
Epidemiolgicamente ms conable

26 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

de 1 cm con el n de obtener mejores resultados. El hecho de utilizar formol a mayores


concentraciones no implica un menor tiempo en la jacin. Concentraciones ms bajas
o altas no se recomiendan, debido a que se obtienen malos resultados. En el primer caso,
retras la jacin. En el segundo, el tejido se endurece (quema), lo que contribuye a tener
malos resultados, en la interpretacin histolgica.
La toma de fotografas se practicar al exterior y al corte de cada uno de los rganos.
En panormicas desde diferentes ngulos, as como en acercamientos, sobre todo de
aquellas zonas de inters donde existan lesiones o cambios importantes por una enfermedad. Se deber colocar la regla y etiqueta con el nmero de estudio de autopsia
correspondiente.
Es importante el peso y medidas de cada rgano. La descripcin detallada de la supercie externa de cada rgano, tomando en cuenta el siguiente orden: peso, medidas, color,
estado de la supercie, aspecto de la misma y consistencia. Se describir el estado de la
supercie de corte tomando en consideracin las mismas caractersticas anteriores, aplicndolas tambin a las lesiones o alteraciones encontradas. Estos parmetros se cumplen
cabalmente en la autopsia clnica, no as en la judicial.
Para llevar a cabo el procedimiento no existe un tiempo determinado. Depende de la
habilidad del prosector, de las condiciones antropomrcas del individuo, del estudio
mismo y en ocasiones de las condiciones donde ste se lleva a cabo. Pero el procedimiento
de abrir y cerrar el cadver con la toma de muestras y fotografas, se logra en un tiempo
aproximado de dos horas.
De acuerdo a las normas internacionales, protocolo recomendado por la ONU, en casos
donde se sospecha tortura, el cadver deber permanecer en el anteatro por un lapso de
hasta 10 das. Tiempo que sirve para aclarar toda duda en el mecanismo de la muerte. En
estas cuestiones particulares, es conveniente llevar a cabo un estudio integral de cada lesin
que permita establecer adecuadamente la relacin estrecha entre el mecanismo y la gravedad de la misma, que haya contribuido o no con la muerte del individuo. Existen lesiones
poco perceptibles, sobre todo en la pared abdominal.

AUTOPSIA PARCIAL
En algunas ocasiones no se abre alguna de
las cavidades corporales, aunque no hay
un motivo aparente para ello. Estudindose
aquellas o aquella donde se encuentra la
patologa o lesin que supuestamente determin la causa de la muerte (cuadro 2-5).
En Mxico es comn observar que en
medicina legal, es el tipo que ms se practica. Se olvida o desconoce que en muchos
casos no es un evento violento el que dio
origen al fallecimiento o no toda muerte
sospechosa, es un caso mdico legal.
Existen dentro de la patologa, enfermedades que por s solas ponen en peligro la

Cuadro 2-5. Caractersticas de la


autopsia parcial
Incompleta
Su interpretacin puede ser dudosa
No es enteramente concluyente
No permite observar el comportamiento de
una enfermedad o lesin determinada
Conduce a un solo objetivo, la causa de la
muerte
Permite conservar la integridad del cadver.

Concepto y clasicacin

Z 27

vida o son consideradas como mortales, como las crisis hipertensivas, el infarto del miocardio, o bien, la hemorragia cerebral de tipo hipertensivo, en las que no existe lesin
externa alguna. En estos casos es necesario aclarar el mecanismo que contribuy con el
fallecimiento. Son enfermedades que pueden desencadenar un desenlace fatal de forma
repentina, en sujetos que aparentemente han estado controlados y por alguna razn
sufren alguna descompensacin. Caso concreto los pacientes diabticos que fallecen de
acidosis metablica producto de una diabetes descompensada.
Este procedimiento no es muy conveniente, ya que en algunos casos podran quedar
alteraciones ocultas que en determinado momento pudieron contribuir en la causa directa
de la muerte.
Un ejemplo signicativo es cuando un individuo es atropellado y posteriormente
fallece por infarto del miocardio o por una hemorragia intraparenquimatosa cerebral. En
estos dos casos, la causa de la muerte puede ser la enfermedad y no el hecho de trnsito.
Ya que el sujeto pudo haber sufrido el infarto antes de ser atropellado, o bien, la hemorragia condicionar una cada en la calle provocando que el individuo fuera atropellado.
Un estudio parcial no es recomendable en la autopsia clnica, pero tampoco debera
serlo en la de tipo judicial.

AUTOPSIA IN SITU
Desde la perspectiva histrica es uno de los procedimientos que ms se ha practicado.
Al igual que la autopsia parcial, la in situ no es concluyente, debido a que es incompleta,
no cumpliendo en su cabalidad los objetivos propuestos (cuadro 2-6).
Comprende el estudio de los rganos dentro de las cavidades, muy distinto al que se
realiza en bloque y separadamente con
toma de muestras. Se observan las alteraciones existentes, dentro del propio cadCuadro 2-6. Caractersticas de la
autopsia in situ
ver, no permitiendo un estudio cuidadoso
que lleve a una verdadera conclusin.
Incompleta
Permite conservar las relaciones orgniNo es un estudio integral
cas, que en determinado momento puede
ser de ayuda en casos de exhumacin para
Permite conservar las relaciones orgnicas
una segunda autopsia, si as se le puede llaEs factible la prctica de un segundo estudio
mar. Desde el punto muy particular del
autor, considera que este procedimiento no
No permite un acceso fcil a ciertos rganos
debe realizarse, ya que no cumple con los
Su realizacin puede ser complicada
objetivos fundamentales de una verdadera
autopsia. Si el primer estudio no fue deterNo permite determinar con certeza el origen
minante; el segundo, en caso de exhumacin
de la muerte
dejar ms dudas.
No tiene un estudio fotogrco adecuado
La autolisis y la putrefaccin, llevan a
Errores en la interpretacin
la destruccin de rganos y tejidos, en tiempos relativamente cortos, principalmente
No se recomienda en autopsia clnica
las vsceras huecas.

28 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Metodologa
Para obtener un buen resultado debe seguirse un procedimiento metdico, como es en
cualquier otro procedimiento mdico.
La autopsia como mtodo de investigacin y auxiliar de diagnstico, requiere un procedimiento sistematizado, predeterminado y cuidadoso, respetando al mximo la integridad
del cuerpo humano, obteniendo de l todos los elementos necesarios que conduzcan a conocer
las alteraciones que provocaron su deceso.
Est claro que en Mxico existe una enorme brecha entre la autopsia clnica y la
autopsia judicial.
La primera se practica en los hospitales del sector pblico, y en ocasiones en los privados
con carcter acadmico, con el n de formar nuevos mdicos especialistas en anatoma
patolgica. Y desde luego, como parte medular de la investigacin, aprovechndose en la
capacitacin mdica continua.
La segunda, en los centros de justicia del pas, con el nico n de conocer la causa de
muerte. Actualmente en la ciudad de Mxico se practican slo en el Servicio Mdico
Forense olvidando que tambin se pueden practicar por mandato legal en los hospitales
pblicos, donde se cuenta con servicio de patologa.
Es importante observar que la autopsia se practica cada vez menos en el pas. En
muchos casos se lleva a cabo por inters e insistencia del patlogo y no del mdico tratante como debe de ser. En otras ocasiones con nes acadmicos, por insistencia del
equipo de colaboradores del patlogo, como de los mdicos residentes de la especialidad
de anatoma patolgica o de medicina legal.
En cuanto a su autorizacin, se hace rmar un documento en los servicios de patologa
al familiar o familiares responsables del internamiento del paciente, el cual despus de
muchos argumentos del mdico y excusas del familiar se logra el estudio. Lo anterior se
presenta, debido a que en Mxico, no existen fundamentos legales, rmes, que obliguen
a la institucin de salud ni por parte del mdico para solicitar el estudio. Slo se practicar
por consentimiento del cnyuge, padres, hermanos y hasta familiares de segundo grado
(artculo 350 bis-2, Ley General de Salud).
El mtodo de estudio no debe ser diferente entre una autopsia clnica y una de tipo
judicial, con el n de que cumpla con todos lo objetivos que se buscan.
Los pasos a seguir se observan a continuacin en el cuadro 2-7.
Es relevante el estudio del aspecto exterior del cadver, el cual debe ser minucioso, detallado, que indique los elementos orientadores hacia la causa o causas que contribuyeron con
el deceso. El procedimiento de estudio, metodologa y bsqueda de una conclusin, no debe
diferir de la autopsia clnica, ya que ambas tienen el carcter cientco. Una en el mbito de
la investigacin mdica y la otra en la investigacin judicial. Por lo que fueron expuestas algunas
caractersticas particulares de la autopsia judicial.
Despus de haber practicado la evisceracin y observacin de cada uno de los rganos,
con el estudio cuidadoso en los mismos, se procede a elaborar los cuadros diagnsticos desde
el punto de macroscpico. Se elabora la conclusin preliminar, tomando en consideracin el
evento de mayor importancia que por s solo pudo producir la muerte, el diagnstico que
conduce a la elaboracin del certicado de defuncin, para llevar a cabo la entrega del cadver
y se realice el trmite de inhumacin.

Concepto y clasicacin

Z 29

Cuadro 2-7. Metodologa


1. Somatometra
2. Estudio integral del aspecto exterior del cadver
3. Estudio de los fenmenos cadavricos
4. Evisceracin
5. Extraccin de los rganos en bloque
6. Estudio de los rganos en bloque y despus por separado
7. Estudio de los rganos por separado al exterior y al corte
8. Estudio fotogrco al exterior y al corte de cada rgano
9. Toma de muestras de tejido y secreciones para estudio histolgico
10. Toma de fotografas microscpicas
11. Elaboracin del protocolo o dictamen con cuadros diagnsticos
12. Conclusin o conclusiones

En la autopsia clnica, el procedimiento total lleva de 1 a 2 semanas para completar


el estudio, tiempo en el que se someten a jacin los rganos. Posteriormente la toma de
las muestras y su tratamiento tcnico.
El estudio microscpico es completo en la autopsia clnica, lo que permite elaborar los
cuadros diagnsticos de tipo microscpico y nalmente la correlacin clnico-patolgica,
lo cual ayuda a emitir las conclusiones pertinentes correlacionando los hallazgos anatmicos, con los antecedentes clnicos que condujeron a la muerte. Se elabora el registro
fotogrco, tanto macroscpico como microscpico. En la autopsia de tipo judicial en
pocas ocasiones se realiza el estudio integral.
La correlacin clnico-patolgica es fundamental en la autopsia, ya que conduce a
conocer con certeza las condiciones que contribuyeron con la causa de la muerte. Si se
cuenta con el expediente clnico, se correlacionan los datos previos a la muerte con los
descubrimientos en el cadver. En las causas de muerte violenta, se correlacionan los hallazgos con los antecedentes de lesin.
Antes de emitir una conclusin es preciso conocer algunas de las enfermedades que
conducen directamente a la muerte.
Desde el punto de vista mdico y de acuerdo a la Organizacin Mundial de la Salud,
para nes de certicacin de la muerte, las causas de la misma se clasican en: causa
directa y bsica o fundamental.
La causa directa de muerte se dene como el ltimo evento clnico que desarrolla el
individuo antes de fallecer, no importando si existi o no dao por terceras personas.
Aplicndose tanto en causas naturales como en las violentas.
La causa fundamental da origen a la causa directa. En cuanto al tiempo de evolucin
se reere, la causa directa debe consignarse en periodos cortos de tiempo sean minutos

30 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

u horas. El tiempo promedio no debe ser


Al ser un procedimiento hay que
mayor de 24 horas. Son ejemplos caracteponerlo como lista numerada
rsticos los estados de choque hemorrgico,
el infarto del miocardio o bien el desarrollo
Estudio integral del aspecto exterior del
de tromboembolia pulmonar y la coagulacadver
cin intravascular diseminada. Eventos cl Estudio de los fenmenos cadavricos
nicos que se consideran mortales en cortos
Estudio integral de las grandes cavidaperiodos de tiempo. La causa bsica, se
des corporales
consignar en das, semanas o puede ser
Estudio fotogrco de las lesiones
hasta meses o aos.
Estudio toxicolgico (si el caso lo
Algunos ejemplos podran ser, la ruprequiere)
tura de varices esofgicas que causa hemo Estudio histolgico (si el caso lo requiere)
rragia del tubo digestivo alto, sin llegar al
Elaboracin del dictamen
estado de choque hemorrgico. O bien la
insuciencia heptica y la mayora de las
enfermedades que por s solas no causan la
muerte, sino que tienen que desarrollar ese
evento nal que origina los ltimos cambios hemodinmicos y homeostticos, que llevan
al fallecimiento. Son todas aquellas enfermedades crnicas degenerativas, de larga evolucin, que en muchos de los casos pasan de un estado a otro, o sea, llevan a una causa
bsica y nalmente a la directa. Por ejemplo la diabetes tipo II, primero conduce a una
descompensacin y despus a la acidosis metablica, situacin que se considera la causa
directa de la muerte.
Los padecimientos mdicos, no deben ser clasicados legalmente sino considerados
como enfermedades que por s solas conducen a la muerte. Slo las lesiones o alteraciones
por causas externas deben ser clasicadas y certicadas dentro de la ley, y de acuerdo a
la severidad del mismo ser sancionado, por ser considerado como un evento sospechoso
de homicidio, suicidio o accidente. Situaciones como stas son previstas por la ley en los
artculos correspondientes a lesiones del Cdigo Penal vigente.
Independientemente del origen, el sujeto en estudio desarrollar un cuadro clnico
que lo conducir a la muerte, secundario al dao originado.
Estas alteraciones, pueden considerarse como complicaciones propias de una lesin,
las que revisten mayor gravedad son aquellas que interesan las grandes cavidades corporales, que por si solas pueden originar el deceso.
El emitir un diagnstico clnico, slo permitido en la conclusin, en un caso mdico
legal es vlido, ya que permite conocer la ltima alteracin que present el individuo
antes de fallecer y que fcilmente se correlacione con la patologa de fondo.
Estos eventos patolgicos se presentan en las fases terminales de otras enfermedades
que se pueden considerar de fondo, algunas veces son crnicas, pero al nal desarrollan
un cuadro que origina la muerte.
Con base en anterior, se puede concluir que:
Z Individuo del sexo masculino que falleci de hemorragia epidural, secundaria a ruptura de arteria menngea media por fractura del hueso temporal consecutivo o determinada por el traumatismo craneoenceflico. Lesiones clasicadas como mortales.

Concepto y clasicacin

Z 31

Como se puede observar, la causa directa de la muerte es la hemorragia cerebral, ya


que es el ltimo evento que desarrolla el individuo en estudio y es determinante para
originar la muerte. En otras ocasiones si el paciente sobrevive puede desarrollar edema
cerebral, complicacin grave que termina siendo fatal en la mayora de los casos.
Es conveniente mencionar que la mayora de los traumatismos craneoenceflicos
cursan con edema cerebral, y dependiendo del grado del trauma presentan algn tipo de
hemorragia, sta puede ser epidural, subdural o subaracnoidea.
Otras alteraciones fatales que se pueden presentar seran el dao de la masa enceflica,
como laceraciones o grandes contusiones, provocando severas alteraciones de las funciones cerebrales. Lo anterior permite correlacionar los hallazgos anatmicos con el cuadro
preexistente y conduce a realizar una conclusin adecuada.
Retomando las alteraciones anatmicas y tisulares, as como a la congestin visceral
generalizada, son trminos impropios, ya que no existe bibliografa alguna que avale
cules son stas, y por otra parte no son determinantes. Con respecto a la congestin
visceral generalizada, es un trmino que se utiliza de forma indiscriminada en el mbito
de la medicina legal, sin considerar que la congestin es un fenmeno vasoactivo, por
tanto, slo es posible observarlo en vida.
Analizando detenidamente la congestin, se sabe que slo tres rganos estn sujetos
a presentar tal evento: pulmones, bazo e hgado, este fenmeno es vasoactivo y se presenta en el individuo cuando est vivo, acompaando a mltiples padecimientos crnicos,
sobre todo cuando existe falla cardiaca. Padecimiento que puede ser corroborado de
manera histolgica, con la presencia de macrfagos alveolares cargados de hemosiderina,
clulas que se denominan de la insuciencia cardiaca. Aunque es posible encontrar congestin en vsceras huecas, la cual es producto de la estasis vascular principalmente
venosa, debido al paro cardiaco irreversible y trae como consecuencia el detenimiento
del retorno venoso, lo que condiciona las hipostasias viscerales o la mal llamada congestin visceral generalizada.
Los fenmenos de congestin en el hgado, bazo y pulmones, son debido a sus caractersticas
anatmicas vasculares, ya que son los rganos que se encargan de la mayor parte del ujo
sanguneo, participando tanto en la circulacin sistmica, como en el circuito cardiopulmonar.
Lo que lleva a un mayor y ms rpido estancamiento de la sangre en los mismos.

CONCEPTO DE HIPEREMIA Y CONGESTIN


Z Son trminos que denotan aumento de volumen de la sangre en un determinado
tejido. La hiperemia tambin llamada hiperemia activa para no confundirla con la
hiperemia pasiva, que indica congestin.
Z Hiperemia activa. Es un fenmeno vasoactivo que se produce por mecanismos nerviosos o por liberacin de sustancias vasoactivas que causan enrojecimiento en la zona
afectada y es producido por dilatacin arterial o arteriolar, por tanto no es posible que
se presente en el cadver. Puede ser de corta duracin. El color caracterstico es el
rojo. Por ejemplo, exceso de calor corporal (ebre), al aumentar la actividad metablica durante el ejercicio, descargas adrenrgicas y el rubor fenmeno vasoactivo de
corta duracin.

32 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Z Hiperemia pasiva o congestin. Es un fenmeno que guarda ntima relacin con la


aparicin de edema. Se presenta cuando existen alteraciones en el retorno venoso,
aumentando la hemoglobina desoxigenada en los sitios afectados y como consecuencia
produce color azul en los tejidos, lo que conocemos como cianosis. Este fenmeno
acompaa a mltiples padecimientos crnicos, como la insuciencia cardiaca congestiva crnica, fallas ventriculares derecha o izquierda y puede ser local o generalizada.
La cianosis persiste despus de la muerte, no as la hiperemia
Z Tipos de congestin:
Congestin pasiva crnica pulmonar.
Congestin heptica aguda y crnica.
Congestin pasiva crnica del bazo.
stos son fenmenos que presentan caractersticas propias tanto macro como microscpicamente, como son aumento de volumen y de peso de los rganos afectados, y desde
el punto histolgico, la presencia de sangra en espacios donde por lo general no existe o
donde su presencia es mnima.
Ejemplos:
Z Aumento de volumen de sangre en los espacios centrolobulillares o sinusoides hepticos.
Z Presencia de sangre en los espacios alveolares y congestin de los capilares alveolares.
Z La congestin visceral generalizada, qu es y como se maniesta?
Todo evento clnico nosolgico, presenta signos y sntomas que llevan al enfermo a recibir
atencin mdica.
Para poder establecer una causa de muerte, tanto desde el punto de vista clnico como
anatomopatolgico se debe contar con un cuadro clnico previo a la muerte, que indique
cules fueron las alteraciones orgnicas que provocaron el ltimo evento que condujo
directamente a sta, de esa forma se correlacionan los hallazgos anatomopatolgicos e
histopatolgicos, que permitan elaborar los cuadros diagnsticos nosolgicos nales y
establecer una conclusin precisa.
Desde el punto de vista de la anatoma patolgica, slo existen tres rganos sujetos a
congestin que son: hgado, bazo y pulmones relacionados los tres en casos de insuciencia cardaca congestiva. Las caractersticas anatmicas de estos tres rganos los hace
susceptibles a sufrir dicho evento. Recordar que la circulacin sangunea es la causa
principal. Anatmica e histopatolgicamente es fcil comprobar la congestin heptica,
esplnica y pulmonar a travs de microscopa ptica.
En el cadver, en casos de existir asxias, falla cardiaca o diversas intoxicaciones, se
observar el cambio de coloracin caracterstica que es la cianosis ungueal o acrocianosis
y en los labios o peribucal. El retorno venoso se suspende lo que lleva a la congestin
vascular sistmica, sin observarse cambios maniestos en las mucosas, ni del tubo digestivo ni de otras vsceras. Se habla de la uidez de la sangre, es maniesta en casos de
asxias y de algunas intoxicaciones.
Los pulmones. El ujo sanguneo pulmonar es basto, dado que recibe doble circulacin,
tanto la sistmica como la del circuito corazn-pulmn, una venosa y otra arterial. En cualquier condicin de falla cardiaca los pulmones se inundan de sangre lo que primero produce
edema, despus hemorragia y por ltimo congestin. Uno de los cuadros ms comunes

Concepto y clasicacin

Z 33

observados en sujetos que fallecen de quemaduras, es sin duda el edema pulmonar. Otros
eventos que lo propician son el infarto del miocardio, las asxias de cualquier origen, los
grandes traumatismos y las intoxicaciones, stas, entre muchas otras causas. Es producto
de las alteraciones en el retorno de la sangre al corazn. Macroscpicamente se observan
pulmones aumentados de peso y volumen. El parnquima es de color rojizo, al corte
uye sangre lquida atribuyndose el nombre de pulmones congestivos. Microscpicamente, existen ruptura de los tabiques alveolares, los alveolos se encuentran ocupados
por sangre y lquido de color rosado eosinoflico caracterstico del edema pulmonar. Son
de notar los macrfagos alveolares cargados de hemosiderina, conocidos tambin como
clulas de la insuciencia cardiaca. Los cuales establecen diagnstico de dicho evento.
Por tanto en los pulmones se observan en conjunto las tres entidades el edema, la congestin y la hemorragia intraalveolar.
El hgado, recibe la circulacin sangunea de las vsceras abdominales, siendo ms del 75%
de circulacin venosa que lleva los nutrientes de las asas intestinales. El resto es la circulacin
arterial de la arteria heptica. Dicha circulacin se mezcla en las sinusoides hepticas, circulando a travs de dichos espacios hasta la vena central, despus en conjunto con cada una de
ellas, forman las venas suprahepticas, que drenan de manera directa en la vena cava inferior,
para su regreso al corazn. En la falla cardiaca del lado derecho el retorno venoso se ve enlentecido, llevando al estancamiento de sangre en el hgado, condicionando la estasis sangunea
en dicho rgano. Si el proceso se vuelve crnico o no se establece un tratamiento adecuado
para la falla cardiaca, condiciona la congestin del hgado, evento conocido como cirrosis
cardiaca. Macroscpicamente se observa un hgado con cambios intensos en la coloracin
tomando un tono caf-amarillento, aumentado de peso y volumen, con aumento en la consistencia. En ocasiones se observa puntilleo hemorrgico no. Evento que se le ha dado el
nombre de hgado en nuez moscada. Microscpicamente, se observa brosis intersticial, con
presencia de abundantes eritrocitos en los espacios sinusoidales con dilatacin de los mismos,
as como, alrededor de la vena central. Es el rasgo caracterstico para establecer el diagnstico
de congestin heptica la cual puede ser activa y crnica. Observndose atroa, congestin y
brosis centrolobulillar con inltracin grasa, llevando al diagnostico de cirrosis heptica. Todos
estos eventos se maniestan antes de la muerte y persisten despus de la misma.
El bazo, es otro de los rganos que sufre congestin debido a sus caractersticas anatmicas. Al inicio, existe marcado aumento de volumen conocido como esplenomegalia,
llegando a ms de cinco veces su peso normal. La cpsula es lisa y brillante de color violceo. Al corte se encuentra reblandecido, el parnquima es rojo vinoso, con prdida de la
estructura. Despus se vuelve indurado de aspecto broso. Microscpicamente, con atroa,
congestin y fibrosis. Aunque los cambios no son tan manifiestos como en el hgado.
La congestin pasiva crnica del bazo es producto de la falla cardiaca.
Los vasos sanguneos. Despus de la muerte, debido al detenimiento de la circulacin
los vasos sanguneos se ven repletos de sangre, principalmente maniestos en las vsceras
huecas. El parnquima de los riones, del pncreas y las mucosas no sufren dichas alteraciones. En casos de intoxicaciones diversas y asxias es frecuente observar dilatacin y
congestin vascular cerebral de predominio en los vasos subaracnoideos con algunas zonas
de hemorragia, por debajo de las meninges, ms no as, en el parnquima cerebral. En este
ltimo se observa discreto puntilleo hemorrgico difuso, el cual microscpicamente es
perivascular, como dato indicativo de anoxia e hipoxia cerebral. Otros eventos en los cuales

34 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

se observan dichas alteraciones, son los estados de sepsis e insuciencia respiratoria por
cualquier causa, que conllevan a la hipoxia cerebral y sta cursa con edema cerebral.
Microscpicamente, se maniesta por cambios de color de la sustancia gris, la cual toma
un color rojizo o caf oscuro, producto de los cambios neuronales, evento conocido como
sndrome de la neurona roja. Se puede observar en las primeras 24 a 48 horas despus de
producido un traumatismo craneoenceflico. Encontrando adems, el edema cerebral
maniesto y el puntilleo hemorrgico en la sustancia blanca.
En todo cadver existe congestin vascular, si as puede llamarse, producto del detenimiento del retorno venoso. Dicho evento es ms maniesto en todos aquellos donde
la muerte se presenta de manera brusca, como todas aquellas causas de muerte violenta
como en las ahorcaduras, intoxicaciones diversas y traumatismos severos.

Conclusin
Por lo anterior, errneamente se ha considerado a la congestin visceral generalizada como
causa de muerte. Si algunos de estos eventos se presentan despus de la misma, no puede
ser contemplado como un evento que ha condicionado un evento fatal. Para considerar
una enfermedad o patologa determinada como causa de muerte, sta debe manifestarse
antes de morir y desde luego, cursar con cuadro clnico especco. Hasta hoy no existe
en la literatura mdica, un evento clnico nosolgico que lleve al individuo a recibir
atencin mdica por congestin visceral generalizada.
De acuerdo con los conceptos vertidos, se concluye que utilizar el trmino congestin
visceral generalizada como causa directa de muerte quedara sin efecto, ya que todos
estos fenmenos se presentan en vida y no despus de la muerte.

EL MDICO Y LA AUTOPSIA
La legislacin mexicana ha permitido que sea el mdico general habilitado como perito
mdico legista, quien practique la autopsia.
Es hasta nal del decenio de 1980-89, cuando nace la disciplina con reconocimiento
universitario, lo que sustancialmente ha mejorado las tcnicas de investigacin pericial
en cuanto al campo de la medicina legal se reere.
Por otra parte, el mdico de urgencias, el cirujano general y el especialista en general,
en muy pocas ocasiones les interesa conocer los resultados de una autopsia, mucho menos
le interesa participar en su prctica.
Es la autopsia clnica, es el patlogo quien se muestra interesado en la realizacin del
estudio, contribuyendo as en la formacin de nuevo personal, tanto en el rea de la
anatoma patolgica como en medicina legal.
En este ltimo aspecto hay mucho camino que recorrer, ya que es bien sabido que
por una parte se carece de los recursos materiales e infraestructura acorde a las necesidades, en los diferentes estados de la repblica y a la vez no se cuenta con los recursos
humanos sucientes, debidamente comprometidos y capacitados para avanzar en la
investigacin de tipo judicial o pericial.
Un aspecto interesante, es la estrecha relacin o simbiosis que existe en el pas, entre
el mdico legista y el ministerio pblico conservando hasta la fecha prcticas curiosas,

Concepto y clasicacin

Z 35

donde el primero est supeditado a lo que diga el segundo. Esta relacin se debe a que
en sus inicios el mdico legista no tena una formacin especializada, sino que era el
mdico general habilitado para llevar a cabo dicha labor sin contar con el marco terico
cientco de la prctica de la autopsia.
El perito mdico debe ser conciente de la importante labor que realiza en el mbito
del derecho. Saber que es un gran compromiso con l y hacia los dems la funcin que
desempea, por tanto debe procurar una alta especializacin en cada una de las reas de
la medicina legal y no conformarse con ser un informante de la autoridad.

Captulo 3

Bases legales
en la prctica
de autopsia
Recordar que la responsabilidad
es de quien rma

INTRODUCCIN
Desde tiempos inmemorables, cerca de 2000 aos a. C., aparecen las primeras bases para
regular la prctica mdica, establecidas en el Cdigo de Hamurabi. Esta ley haca referencia
a la causa-efecto, es decir, el dao ocasionado por el mdico, el cual era sometido a castigo de
acuerdo al perjuicio que causaba, tomando en consideracin la raza y posicin social del
individuo al que se le produca un dao durante el ejercicio de la prctica mdica.
Rastreando un poco sobre la historia de la medicina y especcamente sobre medicina
legal, es en Italia con Fortunato Fedele en el ao de 1602, quien en sus trabajos referencia
a la certicacin de la virginidad, heridas letales y jurisprudencia acerca de sustancias
txicas, as como a las enfermedades hereditarias. Dando lugar a una escuela completamente nueva sobre medicina legal, es por ello se le considera un precursor de esta disciplina (gura 3-1).
Posteriormente Paolo Zacchia en el ao de 1621 publica Questiones mdicolegales, obra
en la que haca referencia a un problema muy comn entre la gente pobre, el infanticidio,
esta libro es considerado como un tesoro de casos mdico-legales.
Pero es Jan Swammerdam, quien descubre que en una persona, al ser sumergida en
agua despus de muerta le otan los pulmones, pero que en el recin nacido quien no
ha respirado, los pulmones se hunden; esto se conoce como docimasia pulmonar.
En la enseanza de la medicina legal en Mxico, ha existido la tendencia de confundir
dos aspectos fundamentales que son: 1) la legislacin mdica; y 2) la medicina legal. Con
respecto a esta ltima, una separacin con la anatoma patolgica.
La confusin estriba, tal vez, en que al estudiante de medicina y al mdico legista por
tradicin o costumbre, se les habla de responsabilidad mdica o mala prctica y al mismo
tiempo, sobre aquellos casos que en verdad son castigados por la ley, como son: abortos,
homicidios diversos, suicidios y distintos tipos de asxias, en los cuales se sigue una ave-

38 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Fortunato Fedele (Italia)


Senta las bases de la
medicina legal en
su obra:
De Relationibus
Medicorum

Paolo Zacchia (Italia).


Describe los primeros
infanticidios en su obra:
Quaestiones
Medico-Legales

1602

1621

Jan Swammerdam (Holanda).


Describe las primeras
docimasias en infanticidio:
Physico-anatomico-medicus
de Respiratione usuque
Pulmonum
1667

Figura 3-1. Antecedentes en medicina legal.

riguacin previa para deslindar responsabilidad de tipo civil o penal. rea en la que el
mdico participa junto con el ministerio pblico para llevar a cabo dicha
investigacin.
Legislar es formular y aprobar leyes que regulen la actividad del ser humano, sin
distincin de raza, credo o estrato social.
Por su parte, la medicina legal es la aplicacin de los conocimientos mdicos en apoyo
a los distintos mbitos del derecho; trtese de un aspecto civil, penal o laboral, en el que
en ste, el mdico emite un dictamen en un caso determinado y ser el juzgador; el juez,
quien imponga un castigo. Siendo as, el mdico certica o clasica y el juez calica la
falta, para imponer la sancin.
En Mxico y en muchos pases del mundo, deberan de preocuparse por legislar acerca
de la responsabilidad mdica o su mala prctica, con el n de tipicar de manera adecuada
los actos cometidos por el mdico, ya que no siempre son hechos con la intencin de
causar dao al enfermo.
Todas las alteraciones que pueda causar el mdico en su paciente deben ser consideradas como inherentes al ejercicio profesional, situacin conocida como iatrogenia y no
considerarlos como delitos, sino errores mdicos, hasta no demostrar lo contrario. Sin
olvidar que la prctica clandestina del aborto, tal vez sea el nico evento en el que el
mdico toma parte activa, sabiendo que est penado por la ley.
Por tanto, no debe permitirse que el mdico, siga siendo considerado como un delincuente por tener fracasos en el ejercicio de la profesin, aunque en determinado momento
pueda causar algn tipo de dao al paciente.
Aunque en Mxico existen muchas leyes, normas ociales y reglamentos, que tratan
de regular la prctica de la medicina, no existe una verdadera legislacin sobre actos
mdicos especcamente. Leyes que denan, determinen y juzguen dicho actuar, sobre
todo en aquellos casos donde se haya producido un dao al paciente, considerndolo acto
supuestamente ilcito, etiquetndolo como delito.
En este sentido es conveniente aclarar que no en todos los cdigos penales, normas o
reglamentos del pas se contemplan los trminos de negligencia, impericia o precipitacin
y ni tan slo la responsabilidad mdica como tal.

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 39

Entonces cmo se puede llamar delito a un acto mdico si no se encuentra tipicado


ante la ley? Es por ello que para que se compruebe un acto de negligencia tienen que
coexistir varios elementos, como son: participacin o no del clnico, tiempo dedicado al
enfermo, tipo de evento, material e insumos en el servicio, y desde luego, el dao ocasionado, as como la relacin estrecha entre la falta y el efecto. Aunque es difcil creer y
comprobar que un mdico actu con dolo.
Estas leyes en ocasiones son injustas, debido a que son elaboradas sin la participacin
del clnico. Por eso es conveniente regular la prctica basndose en los preceptos mdicos,
donde exista un organismo independiente capaz de analizar meticulosa y cuidadosamente
los actos cometidos. Este organismo bien podra ser un consejo ministerial de salud, donde
el mdico participe de manera activa con peritos de las diferentes ramas de la medicina
y al comprobar la existencia de un acto practicado con intencin de daar, pueda ser juzgado y castigado por las leyes que nos rijan.
En lo que se reere a la prctica mdica, propiamente dicha, se cometen muchos
actos que s causan dao al paciente, los cuales pueden ser inherentes a la profesin. Los
que deberan ser catalogados como errores y no como actos dolosos o culposos, como la
ley los dene.
En la repblica mexicana el Cdigo Penal, slo contempla la responsabilidad profesional como tal, es decir genrica a cualquier profesionista. Entonces si no estn contemplados en la ley cmo se puede considerar un delito a un hecho cometido por el mdico?
1. Se deben considerar, todos los elementos que participaron para su ejecucin, como
bien podra ser: el tiempo transcurrido en prestar ayuda a un lesionado en la va
pblica, hasta su traslado a una unidad hospitalaria.
2. La gravedad de la lesin, ya que en muchos casos aparentemente no revisten la mayor
importancia, pero pueden poner en peligro la vida.
3. La capacidad tcnica y cientca del personal que brinda la primera atencin hospitalaria, sin olvidar los recursos materiales e insumos en los centros de atencin de
urgencias. En n, una serie de elementos que sumados cuando son decientes pueden
generar resultados fatales.
Recordar que no slo aplica en casos de lesiones, sino en cualquier actividad que el mdico
realice en el enfermo, malos procedimientos y resultados en la teraputica instituida,
malos o inesperados resultados en la prctica quirrgica
Adems, para poder hablar de responsabilidad mdica, tiene que existir la relacin
causa-efecto demostrada. Es decir, que la accin u omisin del especialista son los responsables de los daos originados al paciente.
Pero, por qu slo se nca responsabilidad al mdico cuando en realidad son mltiples
los factores que inuyen para obtener malos resultados? Se habla en biotica del equipo
de salud; pero es el mdico el nico responsable de la atencin del enfermo, es por ello
que si el resultado no es el esperado, quin deber responder ante la ley es l.
Por lo anterior, es interesante mencionar, que el mdico legista debe ser el perito en
medicina, junto con los otros especialistas de las diversas reas quienes proponga ante el
juez, a travs de amplios conocimientos mdicos y cientcos, sobre asuntos de responsabilidad o mala prctica, o en determinado hecho violento, para que se conozca la realidad

40 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

de la prctica mdica y comprobar que los actos cometidos son en verdad inherentes al
ejercicio profesional, los que se generan sin dolo.
Para poder emitir juicios, el mdico legista debe contar con bases rmes de medicina
interna, ciruga, patologa, etc., slo as, hara la funcin que le corresponde dentro del
amplio campo de la jurisprudencia.

MEDICINA Y LEGISLACIN
La medicina y el derecho guardan una estrecha relacin, para lo cual se requiere la formacin de personal debidamente capacitado y entrenado para llevar a cabo dicha funcin.
Es aqu donde participa de manera estrecha el perito mdico legista
Durante la prctica cotidiana, el mdico tiene la oportunidad de participar en cada
una de las esferas del individuo, desde que nace hasta que fallece.
Hablar de la esfera biopsicosocial del individuo es referir la esfera biolgica del ser
humano como ente, de la esfera psicolgica o su comportamiento y de la esfera social
que se reere al desenvolvimiento en el mbito social pudiendo incluir una cuarta la
espiritual.
El ser humano como ente, adquiere derechos y obligaciones desde que nace, y los
conserva durante toda la vida. El primordial es el derecho a la vida.
De ah la existencia de varias disciplinas de la medicina, como son: la medicina social,
humanstica, psicologa mdica, historia y losofa de la medicina, por ltimo y no menos
importante la medicina legal o forense.

CONCEPTO DE PERITO
Signica, ser experto en algo. Si se habla de medicina, entonces el mdico legista debe
ser un perito en medicina, por lo que deber contar con amplios conocimientos en las
diversas disciplinas que conforman esta ciencia. Dentro de este contexto est obligado
a conocer los distintos mbitos del derecho, como son: civil, penal, laboral, familiar,
entre otros. Con el n de brindar el apoyo tanto al enfermo, como al mdico sujeto a
demandas.
Peritaje es la accin que realiza el perito. En la prctica regular se pueden considerar
varios tipos de peritos (cuadro 3-1).
Peritos ociales. De acuerdo con la legislacin mexicana, se dan peritos dados por
hecho a los mdicos que laboran en los hospitales pblicos del pas, para certicar y
clasicar lesiones sin mediar nombramiento especial por parte de las procuraduras.
Lo mismo contempla con la prctica de autopsia de tipo judicial en las muertes por
causas violentas, que suceden en los hospitales pblicos. La autopsia la practicarn
los mdicos de los mismos, salvo disposicin contraria del juez, que podr nombrar
Cuadro 3-1. Clasicacin de peritos
otros peritos (Artculo 166, del Cdigo de
Ociales
Procedimientos Penales para el Distrito FedeEspeciales
ral). Por tanto estos peritos sern los de
carcter ocial, quienes desempearn su
Permanentes
funcin dentro del horario habitual de
Temporales
labores hospitalarias.

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 41

Los mdicos legistas son los directamente involucrados en este tipo de acciones, con
participacin directa y en ocasiones dependientes de las procuraduras, por indicacin del
ministerio pblico. Su funcin es realizar los dictmenes diversos que se integrarn a la
averiguacin previa. Los ms relevantes son: el de autopsia, certicados de lesiones, responsabilidad profesional, violacin, entre otros.
Peritos especiales. Son aquellos que requiere la investigacin, laboren o no dentro de una
institucin de salud. Sern llamados por el juez para elaborar dictmenes precisos de algn
rea especca, siendo el patlogo el que ms se involucra al realizar los informes de estudios
microscpicos solicitados en la investigacin que determinen la causa directa de muerte
o tambin en la prctica de la autopsia. Aunque cualquier especialista puede ser llamado
para participar en este tipo de labores, en medicina legal se contemplan algunas ramas de
la ciencia mdica como parte de la medicina forense como son: patologa, traumatologa,
psiquiatra, odontologa, radiologa y toxicologa; y cualquier rea tcnica en la que se
requiera la accin de un experto en su rama, sea carcter mdico o no.
Peritos permanentes. Los que desempean esta funcin son los mdicos legistas adscritos a las agencias del ministerio pblico. Estn capacitados en el curso de especializacin de medicina legal, son los que laboran en la procuradura general de la repblica o
locales, recibiendo su nombramiento para desempear su cargo. Son los nicos responsables de elaborar los diversos documentos que se integrarn a la averiguacin previa
como: certicados de lesiones, violacin, ebriedad, entre otros.
Acudir y elaborar el acta de levantamiento de cadver en el lugar de los hechos.
Realizar la autopsia , as como el dictamen correspondiente.
Las funciones que realiza son mltiples (cuadro 3-2). En Mxico, la accin del mdico
legista se ve limitada, dado que muchas veces est sujeto a los caprichos y sugerencias
del ministerio pblico encargado de llevar el caso.
Peritos temporales. La legislacin mexicana, permite el nombramiento de peritos temporales durante el tiempo que el juez lo crea conveniente o dure el juicio. Estos peritos
son en cualquier mbito, sea tcnico o cientco. Son llamados a elaborar dictmenes de
acuerdo a las necesidades de cada caso en particular. Entre ellos, podran estar los antroplogos, genetistas, ingenieros, tcnicos en cualquier rea o bien cualquier profesional
especialista en un rea determinada. Es requisito fundamental en caso de los diversos
profesionistas, contar con ttulo y cdula profesional correspondiente.
Cuadro 3-2. Funciones del mdico
legista
Tal vez aqu radique la estrecha relacin
de la medicina con el derecho, donde el
Prctica de autopsia
mdico aporta sus conocimientos tcnicos
Elaboracin de certicados diversos
y cientcos para la imparticin de justicia
Dictmenes diversos
como un colaborador cercano del ministerio pblico, sobre todo en la integracin de
Actas de levantamiento de cadver
la averiguacin previa.
Participar en medicina laboral
En este sentido todo peritaje debe ser
Juicios testamentarios
imparcial. Es la aportacin y responsabilidad de los peritos elaborarlo de acuerdo a
Juicios de interdiccin
su criterio y basado en su conocimiento y
Exhumaciones
experiencia.

42 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

La relacin entre la medicina y el derecho es tan grande que abarca todos los mbitos
de este ltimo (cuadro 3-3).

ERROR O DELITO
Error
Del lat. error, -ris. 1. m. Concepto equivocado o juicio falso. 2. m. Accin desacertada
o equivocada. 3. m. Cosa hecha erradamente. 4. m. Der. Vicio del consentimiento causado
por equivocacin de buena fe, que anula el acto jurdico si afecta a lo esencial de l o de
su objeto. Se dene como un acto involuntario, que puede traer consecuencias fatales.

Delito
Der. Accin u omisin voluntaria o imprudente penada por la ley. Culpa. del lat. culpa.
1. f. Imputacin a alguien de una determinada accin como consecuencia de su conducta.
2. f. Hecho de ser causante de algo. 3. f. Der. Omisin de la diligencia exigible a alguien,
que implica que el hecho injusto o daoso resultante motive su responsabilidad civil o
penal. 4. f. Psicol. Accin u omisin que provoca un sentimiento de responsabilidad por
un dao causado.
Es un acto que cuando se realiza lleva la intencin de causar dao, y es castigado por
la ley.
En la prctica mdica hasta dnde es un error, hasta dnde un delito? Si se toma en
cuenta el concepto de cada uno de los trminos, es difcil marcar la lnea. Se podra decir
que la mayora de los daos originados al paciente durante un procedimiento o bien,
derivado del tratamiento son actos meramente inconcientes e involuntarios, derivados del
accionar mdico. Por tanto deben ser considerados como errores, inherentes al ejercicio
profesional.
Son pocos aquellos casos donde el mdico pudiera actuar con la intencin de causar
mayor dao al paciente, debido a que conoce las consecuencias, caso concreto la prctica
clandestina del aborto. Cabe sealar que en el Distrito Federal es permitido por ley, la

Cuadro 3-3. Medicina y derecho


Derecho penal

Derecho civil

Derecho laboral

Derecho familiar

Certicacin de:
Lesiones
Violaciones
Muerte de causa
violenta
Ebriedad
Intoxicaciones
Dictmenes varios
Actas de levantamiento de cadver
Demandas mdicas
tipo penal

Certicados:
Defuncin
Nacimiento
Prenupcial
De salud

Constancias de salud
Incapacidades mdicas
Medicina laboral
Estudios mdicos

Juicios
testamentarios
Jucios de
interdeccin
Juicios mdicos de
tipo civil

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 43

suspensin del embarazo hasta las 12 semanas de gestacin (Artculo 140-147 del Cdigo
Penal para el Distrito Federal).
Para poder hablar de responsabilidad mdica, se deben tomar en cuenta tres elementos
fundamentales relacionados con el mdico, el enfermo y la institucin de salud.

RESPONSABILILDAD MDICA
La legislacin mexicana no contempla la responsabilidad mdica como tal, sino que la
engloba en el captulo de la responsabilidad profesional, que involucra a todas las profesiones y tcnicos. Por tanto, es difcil denir un delito ocasionado directamente por el
mdico, debido a que los trminos no se encuentran estipulados en los diversos cdigos
penales del pas.
Como se puede tipicar un delito sin estar estipulado en las leyes? En este contexto,
es por ello que a todo dao ocasionado por el mdico se le considera como delito, tipicndolo como negligencia mdica.

Del mdico
Desde el momento en que el mdico recibe la cdula profesional para ejercer la medicina
es responsable per se, de todos los actos inherentes al ejercicio profesional. Deber contemplar todas las reglas y normas que se impongan para llevarlo a cabo. Ser su responsabilidad el diagnstico y tratamiento de cada paciente visto por l, motivo por el cual
deber ajustarse a todos los preceptos ticos y morales para ejercer con dignidad la ms
hermosa y humana de las profesiones la medicina. En este caso, el mdico podr caer en
responsabilidad, que se conoce como el trmino de inobservancia.
Aunque es importante sealar que son juicios meramente morales los que participan
en este sentido, entonces quin puede juzgar un acto de carcter moral?
La mayora de los fracasos en el manejo de un enfermo obedecen a mltiples factores
y que estos errores se cometen sin la intencin de causar dao.
Son actos cometidos, inherentes al ejercicio profesional que se presentan por hacer o
por dejar de hacer. Con esto no slo se reere a aplicar un procedimiento determinado,
a realizar un acto quirrgico en un paciente crtico en urgencias, es cualquier tipo de
intervencin del mdico, considerndose tambin, la informacin que debe proporcionarse al paciente.
En otras ocasiones se adjudica responsabilidad al especialista cuando los resultados
son malos por carencia de insumos, equipos obsoletos o bien, por estar en mal estado
por falta de mantenimiento (si se tratara de instituciones pblicas), en este sentido el
mdico no tiene responsabilidad.
Por otra parte, no est en tela de juicio la capacidad tcnica y cientca del personal
que labora en las instituciones del sector salud, pero cuando no se cuenta con los elementos de trabajo sucientes y necesarios, los resultados son pobres, y lo anterior puede
llevar al mdico a cometer errores. En ocasiones ni el enfermo, ni la autoridad de la
institucin donde ste labora toma en cuenta la importante labor que realiza, seguir slo
en su trabajo diario asumiendo su responsabilidad y cumpliendo con los preceptos de su
profesin.

44 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Lo anterior hace pensar que al existir responsabilidad, sta debe ser compartida, parte
institucional y parte mdico, pero desgraciadamente este ltimo es quien tiene que decidir el manejo de un enfermo y no la institucin. Estas decisiones en algunos servicios se
toman con tal rapidez, que no importa en ese instante el resultado, sino preservar la vida,
por la urgencia del caso y no por precipitacin. Y desde luego, en la mayora de las veces,
pueden conducir a errores que resulten ser fatales.
En otras situaciones se tendr que actuar con los elementos materiales existentes, en
un servicio donde supuestamente se cuenta con ellos, y al no existir lo suciente, conlleva
tambin a fracasos y ms no por ello habr responsabilidad mdica.
En este punto resulta conveniente hacer mencin del concepto de responsabilidad en
cuanto a la ley se reere (Artculo 228 del Cdigo Penal Federal, Ttulo Duodcimo,
Captulo I, Disposiciones Generales, Responsabilidad Profesional):
Z Los profesionales, artistas o tcnicos y sus auxiliares sern responsables de los delitos
que cometan en el ejercicio de su profesin en los trminos siguientes y sin perjuicio
de las prevenciones contenidas en la Ley General de Salud o en otras normas sobre
ejercicio profesional en su caso.
Desde este momento se observa en dicho artculo, en su concepto bsico tipica un hecho
como delito, sin tomar en consideracin los elementos que participaron en su ejecucin.
Para poder hacerlo se tienen que observar todos los elementos de juicio que participaron
para deslindar la responsabilidad profesional y as llegar a la intencionalidad del acto
cometido.
Z Estarn obligados a la reparacin del dao por sus actos propios y por los de sus
auxiliares, cuando stos obren de acuerdo con las instrucciones de aquellos.
Si se analiza detenidamente sobre lo que estipula el Artculo 228 del Cdigo Penal
Federal, se puede observar que ste es genrico para todas las profesiones, en cuanto a
los profesionistas se reere. Si se toma en cuenta lo referido en pginas anteriores, es
difcil que el mdico cometa un acto deliberadamente con el n de causar dao, esto
para la ley es un delito.
Artculo 229. El artculo anterior se aplicar a los mdicos que habiendo otorgado
responsiva para hacerse cargo de la atencin de un lesionado o enfermo, lo abandonen
en su tratamiento sin causa justicada y sin dar aviso inmediato a la autoridad
correspondiente.
En Mxico, es comn solicitar la presencia de mdicos externos a las instituciones
pblicas para trasladar a enfermos a otros hospitales, hacindose responsable del traslado,
tratamiento y en caso de defuncin, expedicin del certicado de defuncin respectivo,
acto conocido como responsiva mdica.
Hoy en da algunas instituciones pblicas de salud cuentan con mdicos encargados
de realizar dicha funcin, para trasladar enfermos de un lugar a otro, sea del sector pblico
como privado. Cuando por alguna razn no justicada ante la autoridad correspondiente,
el mdico responsable no da el aviso, se le acusa de abandono de paciente. Es bsicamente
a lo que hace referencia el artculo anterior.

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 45

Las leyes en ocasiones no son claras en sus preceptos, como sucede en este caso en
particular.
El artculo 229, es muy claro al decir que el artculo 228, se aplicar a los mdicos
cuando hayan otorgado responsiva mdica y abandonen al paciente. Entonces por qu,
se aplica de manera indistinta la ley en cualquier acto donde supuestamente ha concurrido un hecho ilcito?
Analizando los diferentes cdigos de procedimientos penales, el federal, el Cdigo de
Procedimientos Penal para el Distrito Federal, Ley General de Salud, en ninguno de ellos
se menciona especcamente la responsabilidad mdica como tal.
Es conveniente sealar que la responsabilidad del mdico va ms all del aspecto
asistencial y jurisprudencial. Es todo un engranaje de valores ticos y morales que lo
hacen responsable de la vida de los dems. Por tanto juzgar un acto mdico como delito
es demasiado arriesgado, sobre todo cuando no se cuenta con los elementos jurdicos
sucientes, o ausencia casi total de legislacin mdica. Por lo anterior se dene como: El
primero por dejar de hacer y el segundo por hacer.
Al momento de adquirir el permiso para ejercer la profesin, conocido como cdula
profesional se adquiere el compromiso y responsabilidad hacia uno mismo, los colegas,
semejantes y el pas, debiendo cubrir en su totalidad las reglas y normas que rigen el
ejercicio profesional de la medicina.
Uno de los principios inherentes a la profesin es la conservacin del secreto profesional, el cual se encuentra estipulado en el Artculo 36 de la Ley General de Profesiones
que a la letra dice: Todo profesionista est estrictamente obligado a guardar la informacin que sus clientes le coneren. Lo anterior se basa en tres fundamentos que rigen
dicho secreto profesional.
Z Psicolgico.
Z Jurdico, estipulado en las leyes que nos rigen.
Z Disposicin especca. Ley General de Profesiones.
Hipcrates, en el ao 500 a. C., describe uno de los aspectos ms interesantes en cuanto
al ejercicio profesional de la medicina se reere, relacionado con el aspecto tico y moral
del mdico. El respeto hacia los dems dejando para siempre, sus preceptos en el Juramento Hipocrtico relacionado con el secreto profesional. En el que seala, que lo que
viere u oyere en casa del enfermo no podr revelarse. Conceptos que siguen siendo vlidos
ms de 2500 aos despus.
Aunque se ha querido tipicar el secreto profesional clasicndolo en tres tipos como
se puede observar en el cuadro 3-4, es necesario entender que forma parte de la actividad
profesional y sobre todo de la tica del mdico. Por tanto, el secreto slo debe ser natural
e inherente a la prctica mdica.
El secreto no es del mdico, es depositario del secreto del paciente, por lo tanto debe
ser inherente al ejercicio profesional, sin solicitud ni promesa.
El trmino prometido, se podr utilizar cuando el paciente as lo solicita al mdico,
en el que le hace prometer que no divulgar sus males. Cabe sealar si este tipo de secreto
se menciona, su revelacin no originar dao psicolgico o emocional en el paciente. Si
observamos el trmino prometido, se puede inferir que el enfermo compromete al mdico
a no divulgar su enfermedad.

46 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Cuadro 3-4. Tipos de Secreto profesional


Natural la revelacin del secreto puede originar dao
Prometido la revelacin del secreto no necesariamente origina dao
Conado se revela la informacin para asesora y ayuda a una persona (mdicos, abogados
sacerdote y contadores)

El trmino conado se entiende como esa parte del acercamiento entre el mdico y
el paciente, donde ste acude al primero deseando ser escuchado de sus males, esperando
como recompensa que no los divulguen, conando que el mdico sea el nico que los
conozca.
El secreto profesional podr romperse a peticin de la autoridad judicial, en los informes de enfermedades infectocontagiosas para nes epidemiolgicos. Tambin en la atencin
a menores de edad y discapacitados, debido a que requieren cuidados por algn familiar,
por lo que debern estar enterados del padecimiento que lo aqueja. En los centros hospitalarios, con las interconsultas de un mdico hacia otro, sin causar dao alguno al paciente.
Es interesante sealar que dentro del ejercicio profesional de la medicina se generan
relaciones estrechas interpersonales entre el mdico y paciente, sin que haya de por medio
contrato por escrito alguno, slo la conanza del uno hacia el otro. Existiendo conformidad en el trato y en el cobro de honorarios.

TIPOS DE RESPONSABILIDAD
A pesar de no estar contemplada la responsabilidad mdica como tal en la legislacin
mexicana los mdicos son acusados y castigados por negligencia, impericia, iatrogenia,
precipitacin y algunos otros trminos, tipicndolos como delitos. Slo el abandono de
paciente, en casos de otorgar responsiva mdica y la prctica de aborto estn considerados
dentro del marco legal.
Entonces, qu criterios toma en cuenta
el juez para considerar como delitos, los
Elementos que concurren
en la responsabilidad
actos cometidos por el mdico? Tal vez los
daos originados al paciente, tanto por reaPara que se produzca responsabilidad
lizar una accin como por dejar de hacerla,
mdica tienen que concurrir
clasicndolos en dos tipos: responsabili Falta mdica
dad de tipo civil y la de tipo penal.
Dao ocasionado
En general, la ley contempla como delito
Relacin causa-efecto
todo aquel acto que se realiza por omisin
y por comisin. Si estos actos se practican
con conocimiento de causa, se consideran delitos dolosos y cuando no existe la intencin
de causar un dao pero ste se genera se consideran delitos de tipo culposo o imprudenciales (cuadro 3-5).
Cuando el mdico produce un dao al paciente, es bien sabido que en pocas ocasiones
ste se lleva a cabo de forma intencional, ya que el especialista debe contemplar todas
las reglas a las que est sujeto para ejercer con dignidad su prctica, sabiendo las consecuencias al cometer actos intencionales daando deliberadamente.

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 47

Cuadro 3-5. Tipos de responsabilidad


Tipos legales

Por comisin

Por omisin

Civil
Penal

Precipitacin
Impericia
Iatrogenia
Dicotoma
Charlatanismo
Imprudencia

Negligencia
Inobservancia

Por lo anterior, es conveniente considerar que todas aquellas acciones donde se involucra el mdico originando dao a su paciente deberan ser consideradas como errores
mdicos y no como delitos. Pero no hay que olvidar que estarn sujetas a investigacin
para deslindar responsabilidades.
De acuerdo al Artculo 7 del Cdigo Penal Federal, se considera delito al acto u omisin que sancionan las leyes penales. El Artculo 8 del mismo cdigo, contempla que
todas las acciones u omisiones delictivas, slo pueden realizarse dolosa o culposamente.
Dentro del accionar mdico, son diversas las circunstancias que pueden llevar a resultados fallidos, pero no por ello conlleva a un delito. Es por ello que estos actos bien podran
ser considerados como inherentes al ejercicio profesional. Si se toman en cuenta los conceptos de los artculos mencionados, sin duda el mdico sera un delincuente comn.

Responsabilidad civil
Es aquella en la que el mdico est obligado a reparar el dao. Entendindose esto desde
el punto de vista econmico, o bien resarciendo el dao fsico o moral ocasionado por
algn procedimiento que haya dejado alguna alteracin sea temporal o permanente en
el paciente. En este sentido es comn el gran nmero de demandas en la Comisin
Nacional de Arbitraje Mdico (CONAMED).
En este organismo se lleva a cabo el arbitraje entre el mdico y paciente para solucionar las diferencias en cuanto a fallas cometidas por el primero, llevndose a cabo la
conciliacin de intereses.
Son mltiples las quejas recibidas de todas y cada una de las instituciones pblicas
de salud, como el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), Instituto de Seguridad
y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE), la Secretara de Salud del
Distrito Federal, sin olvidar las de tipo privado.
La mayora de las quejas son por falta de informacin al paciente y los supuestos actos
de negligencia, en los que en muchos de ellos debera ser la institucin la que debe responder, ya que estas fallas son por falta de insumos, de recursos humanos y materiales y
no por fallas propias del mdico.

Responsabilidad penal
Es aquella en la cual el mdico es juzgado penalmente por el dao originado, llegando a
perder de manera temporal o denitiva el permiso o cdula profesional. En este caso en

48 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

particular uno de los mejores ejemplos, es la prctica clandestina del aborto. El mdico
sabe su prctica est contemplada dentro del marco legal, en el Artculo 329 del cdigo
penal federal, que a la letra dice: aborto es la muerte del producto de la concepcin en
cualquier momento de la preez. Es un delito quien lo procure, haga o consienta y
conociendo las consecuencias, siendo castigado penalmente, pero a pesar de ello se practica. En otras circunstancias cuando la falta cometida, traiga consecuencias fatales.
El Cdigo Penal para el Distrito Federal ha sufrido modicaciones en cuanto a la
despenalizacin del aborto se reere, a partir del mes de abril del ao 2007, se modica
el Artculo 144, en el que hace referencia al concepto de aborto. Se considerar aborto
a la muerte del producto a partir de la treceava semana de gestacin. Contemplando el
programa de interrupcin temprana del embarazo en los hospitales de la Secretara de
Salud del Distrito Federal. No siendo penalizada la interrupcin del embarazo.
Desde el punto de vista mdico se considera aborto a la muerte del producto hasta
las 20 semanas de gestacin.

Responsabilidad por omisin


Por dejar de aplicar los procedimientos o mtodos asistenciales adecuados y necesarios
en el momento oportuno, sabiendo cules y teniendo con qu hacerlo. Pero tomando en
cuenta el concepto de delito, esta accin tiene que ser voluntaria para que pueda ser
castigada por la ley.
Uno de los fracasos en la atencin mdica, de los que ms comnmente se acusa al
mdico es la negligencia, que se dene como: la falta de cuidado y prontitud en la aplicacin de un procedimiento determinado.
Z Aunque desde el punto de vista de biotica mdica, se entiende como el incumplimiento de una obligacin, conocindola y teniendo los recursos necesarios para llevarla
a cabo y no se realiza, o bien, es la omisin al cumplimiento de un deber con conocimiento de causa y teniendo los medios para ello. Por ejemplo, En un consultorio
privado el mdico puede caer en responsabilidad cuando se empee en atender a un
enfermo grave sin contar con los recursos para hacerlo.
Por lo tanto, si estos recursos no son sucientes
o no se cuenta con ellos, no se podr
Actores principales en
hablar
de
negligencia. Lo anterior, siempre
la responsabilidad profesional
y cuando se d aviso oportuno a la autoridad
competente o el traslado del paciente a un
centro hospitalario. Aunque el mdico est
Mdico
Paciente
obligado a brindar la atencin de urgencia
cuando est en peligro la vida del individuo,
Responsabilidad
sea por causa natural o violenta. Al no hacerlo
puede ser acusado de responsabilidad.
Podr un mdico caer en negligencia
cuando un enfermo es rechazado de un hosInstitucin
pital por falta de camas o personal de enfermera? Si analizamos detenidamente la

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 49

interrogante y si el mdico no ha particiCuadro 3-6. Elementos que deben


pado en dicha accin Entonces por qu se
concurrir para que haya negligencia
etiqueta como un acto de negligencia mdica?
Tiempo
Es muy difcil determinar con precisin
cundo, dnde y cules fueron los elemen Produccin de dao
tos que participaron para producir la falla
en la atencin del enfermo. Por lo que es suma Relacin causa-efecto
mente complicado y difcil comprobar la
existencia del delito. En el cuadro 3-6, se
Incumplimiento de un obligacin
enumeran los elementos que participan en
Conocimiento del hecho
la responsabilidad mdica conocida como
negligencia. Tal vez, debido a que no se
No utilizacin de los recursos
cuenta con una legislacin acorde a los actos
cometidos.
El tiempo, se reere a los momentos dedicados a la atencin del enfermo.
El incumplir una obligacin es no atender un evento en el que se requiere prontitud
o minimizar la gravedad del enfermo no prestando la atencin debida, trayendo consecuencias fatales.
A pesar de conocer las condiciones del enfermo no se da la prioridad al caso. Independientemente de contar con los recursos sucientes, necesarios y ptimos, stos no se
utilizan de forma adecuada. En estas condiciones no habr pretexto para no brindar una
atencin de calidad, por tanto habr responsabilidad.
Inobservancia. Es cuando el mdico no acta bajo los preceptos morales ni legales
que rigen el ejercicio profesional que produzca un dao fsico o moral en el paciente. Es
la omisin al cumplimiento de los principios ticos y preceptos legales de observancia
obligatoria en la profesin mdica. Por ejemplo, no dar aviso de enfermedades infecciosas
o en caso de lesiones no noticar al ministerio pblico.
Otro aspecto importante es la revelacin del secreto profesional, el cual puede originar
dao moral en el paciente.
Es bien conocido que la prctica mdica est regida por innumerables leyes, normas, tratados internacionales de biotica, cdigos y reglamentos, bajo una normatividad constitucional
e institucional. Todas y cada de estas leyes rigen de alguna manera el accionar mdico. Desde
la simple prctica cotidiana, hasta las ms complejas como pueden ser las investigaciones.
En todo momento, el mdico deber observar con cuidado cada una de las normas
para no caer en actos de responsabilidad.
Deber estar conciente que l es el nico responsable de la atencin del enfermo,
tomando en consideracin los valores, derechos y observaciones del paciente en estudio.
Deber ser cauteloso en el trato utilizando lenguaje claro y adecuado para cada caso en
particular. Respetar las preferencias sexuales y religiosas de cada individuo, sin olvidar
los aspectos ticos y morales que rigen la prctica mdica.

Responsabilidad por comisin


Es la realizacin de actos mdicos que pueden poner en peligro la vida o deterioro de la
salud del enfermo. Dentro de los ms importantes estn la precipitacin, impericia, imprudencia, dicotoma y la charlatanera.

50 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Aunque es conveniente mencionar que el accionar mdico se basa en principios ticos


y morales, pensando primero en no causar ms dao del ya existente, es decir buscar
resultados positivos. Si se acta bajo este precepto, todo el dao que se genere por dicho
accionar, debera ser considerado slo como error y no como delito. Daos inherentes al
ejercicio profesional.
Precipitacin. Se presenta al actuar apresuradamente sin necesidad, teniendo tiempo
para precisar los procedimientos mdicos indicados para el tratamiento de un paciente.
Por ejemplo, en los servicios de urgencias realizar una laparotoma exploratora sin datos
clnicos de abdomen agudo y con tiempo suciente para precisar un diagnstico. Bajo
este contexto es cuando la responsabilidad es por comisin o por hacer.
Impericia es cuando el mdico realiza algn procedimiento en el paciente sin contar
con los conocimientos tcnicos y cientcos, estando obligado a tenerlos, de acuerdo a su
grado acadmico, llevndolo a resultados inesperados.
Para que el mdico adquiera cierto grado de destreza y experiencia en la prctica
mdica, en Mxico es sometido a dos aos de entrenamiento prctico que corresponden
al internado rotatorio de pregrado y a un ao de servicio social. El primero se lleva a
cabo en centros hospitalarios, que fungen como hospitales escuela, bajo la tutela de
mdicos adscritos a los diversos servicios, adquiriendo conocimientos en las tcnicas
teraputicas, conocimientos de siopatologa y tcnicas quirrgicas, medicina interna y
ginecologa, entre otros.
En cuanto al servicio social se reere, se realiza en comunidades rurales en donde en
muchas de las cuales no cuentan con los servicios sanitarios bsicos. Siendo el encargado
de llevar a cabo, todas las acciones concernientes a la medicina preventiva, al control y
manejo de enfermedades crnicas, ginecologa y obstetricia, ciruga, etc. Todo bajo la
supervisin y control de las autoridades sanitarias correspondientes, que dependen de
la Secretara de Salud.
Es por ello que al integrarse en la prctica rutinaria como mdico general o como
especialista, cuente con los conocimientos tcnicos y cientcos para llevar a cabo dicho
ejercicio, sin temor a cometer este acto de responsabilidad, etiquetado como impericia.
En cuanto al trmino estricto menciona: se es un inexperto, por la falta de prctica,
pero no por la falta de conocimientos.
Si se toma en cuenta que en la mayor parte del mundo quienes manejan los servicios
en los grandes centros hospitalarios son los mdicos en formacin, en primer lugar los
residentes de las diversas disciplinas, junto con los internos de pregrado, sera interminable
la lista de demandas mdicas por este concepto, si esto no se llevara a cabo bajo la responsabilidad y tutela de los mdicos adscritos especialistas en las diferentes reas de la
medicina.
Imprudencia. Es cuando se acta incumpliendo un deber de cuidado que las circunstancias y condiciones personales le imponen. La mayora de los delitos mdicos son
imprudenciales.
Es comn que dentro del ejercicio profesional, se puedan generar dos o ms actos que
parezcan dolosos o culposos derivando uno del otro (cuadro 3-7). Digno de mencionar,
el fraude y la responsabilidad. Lesiones diversas, al aplicar productos en la piel de dudosa
procedencia hasta llegar a provocar la muerte, acusando al mdico de homicidio.

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 51

Cuadro 3-7. Responsabilidad y otros delitos


En el desempeo de la prctica mdica pueden coexistir dos o ms actos considerados como
delitos:
Lesiones y responsabilidad
Falsedad de documentos y responsabilidad
Fraude y responsabilidad
Usurpacin de profesin y responsabilidad

Todo acto de responsabilidad profesional, deber ser sometido a un cuidadoso estudio


pericial, con todas las pruebas periciales, testimoniales, documentales y de todo tipo, para
determinar si la falla produjo el dao o no.
Dicotoma se dene como la percepcin de honorarios por causas no justicadas y
por acciones no realizadas.
Para que suceda tienen que existir dos elementos, pudiendo ser los dos de tipo mdico.
La percepcin de ddivas por parte de los laboratorios, a los que el mdico enva a su
paciente, para la realizacin de estudios de laboratorio sin justicacin alguna, sabiendo
que percibir una comisin por tal accin. El cobro de comisin sobre interconsultas con
un colega. En este sentido a la vez que se genera un acto de responsabilidad profesional,
tambin se produce el delito de fraude.
O sea, que los actos de responsabilidad profesional no suelen ocurrir por s solos sino
que se dan uno o ms a la vez.
En la prctica mdica privada, la participacin econmica que ofrecen los laboratorios
de anlisis clnicos y de gabinete, ofreciendo supuestos descuentos generosos, regalos a
los mdicos, una serie de obsequios para que el especialista enve a sus pacientes a realizarse estudios, en ocasiones sin justicacin.
Charlatanera. Es cuando el mdico se anuncia de manera espectacular, ofreciendo
tratamientos o curas maravillosas a mltiples enfermedades, sabiendo que no es cierto.
Es comn en los productos que con frecuencia se anuncian para perder peso; mdicos
que anuncian la cura del cncer con determinado producto, medicamentos milagrosos de
dudosa procedencia que pueden aliviar un sin n de enfermedades, en este caso, es cuando
se ofrecen remedios para la diabetes, hipertensin, fatiga, osteoporosis, cada del cabello
e impotencia sexual, como se puede ver son padecimientos que guardan poca o nula
relacin entre una y la otra.
La responsabilidad del mdico es tan amplia como la propia medicina. En cualquier
sentido, debe observar las reglas establecidas como las leyes por la cuales se norma el
ejercicio profesional.
No se debe olvidar que el compromiso es total con la sociedad, los colegas y con el
pas. Los deberes del especialista no solo son de tipo asistencial, encierran los valores
morales y el respeto hacia los dems.
La inobservancia a estas reglas llevan al mdico a cometer actos de responsabilidad
como los antes descritos, pudiendo perder la cdula profesional o ser sometido a juicio
penal perdiendo la libertad y desde luego, ser suspendido del ejercicio profesional en forma
denitiva.

52 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

No todo acto cometido por el mdico


ser castigado an cuando se haya generado
un dao. Se tendr que evaluar y estudiar
Obrar por necesidad de salvaguardar la
vida en casos de verdadera urgencia.
cada caso en particular para deslindar res Cumplir con un deber jurdico, al romper
ponsabilidades, los factores que contribuel secreto profesional dar aviso de
yeron, los efectos originados en el paciente
lesiones al ministerio pblico.
y la relacin existente entre la causa y el
Obedecer a un superior en orden
efecto, para tal efecto existen algunas variajerrquico, an sabiendo que se comete
un acto ilcito.
bles que excluyen al mdico de la respon Causar un dao por mero accidente.
sabilidad de los actos cometidos.
Es conveniente aclarar que la legislacin
mexicana, no contempla en ninguno de los
cdigos penales, los trminos de responsabilidad mdica antes descritos. Por tanto, cmo
se pueden juzgar como delitos los actos cometidos por el mdico?
Uno de los actos que ms comnmente acompaan al mdico en su ejercicio profesional es sin lugar a dudas la iatrogenia. Este fenmeno juega un papel muy importante
en la gnesis de dao originado por el propio mdico.
Desde el punto de vista etimolgico el trmino por s mismo es lo que signica,
iatrogenia: yatros= mdico, gnesis=generar o producir. Signica todo lo producido por el
mdico.
Es tal vez, el mejor ejemplo de los efectos originados por la prctica profesional, ya
que el especialista siempre estar dispuesto a actuar bajo el precepto Hipocrtico: primun
non noncere, primero no causar dao. Todo efecto en el paciente de un tratamiento o
procedimiento, sea positivo o negativo, ser un acto iatrognico completamente inherente
al ejercicio mdico.
Cuando el mdico se sale de este contexto es cuando sobrevienen los efectos negativos
en el paciente, que en algunas ocasiones producen severas alteraciones en la salud pudiendo
llegar a ser letales.
Por tanto, la iatrogenia no debera considerarse como un acto de responsabilidad
mdica, ya que no hay mdico sin iatrogenia, ni iatrogenia sin mdicos.
Por su complejidad, la prctica de la medicina debera ser considerada bajo otros
preceptos legales, bajo una legislacin adecuada, con anlisis profundos de las causas que
dieron origen a un efecto daino en el paciente.
Desde el punto de la biotica se clasica en tres tipos, no as desde el punto de vista
legal (cuadro 3-8).
Iatrogenia conciente. Es aquella en la que el mdico acta bajo el principio hipocrtico, primero es no causar ms dao y sabiendo que al aplicar determinado procedimiento se puede originar un efecto negativo, pero es en bien del enfermo, ya que el
efecto positivo es mayor. Por ejemplo, la
administracin de cido acetilsaliclico para
Cuadro 3-8. Tipos de iatrogenia
disminuir el dolor, pero origina gastritis.
Conciente
Todas las reacciones adversas a medicamentos. Dietas a diabticos o una amputacin
Inconciente
justicada, son actos inevitables y comuCriminal
nes en la prctica mdica.
Excluyentes de responsabilidad:

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 53

Dentro de este margen por ms prctica y experiencia que tenga el especialista, siempre correr el riesgo de causar un dao serio al paciente, sobre todo cuando se trata de
actos quirrgicos. Pero no por ello, si falla, cometer un delito, en este caso en particular
bien puede tratarse de un error mdico hasta no demostrar lo contrario.
Habra responsabilidad del mdico cuando no explica al enfermo sobre dichos efectos? Qu tan grave sera?
En este caso se hablara de mala prctica mdica? Son muchas las interrogantes. Para
poder evitar algn dao en el paciente o efecto desagradable por la ingesta de algn
mdicamente habra que dejar de ejercer la medicina.
Iatrogenia inconciente. Es cuando el mdico acta con la intencin de beneciar al
paciente pero le ocasiona un dao.
Es cuando se origina un dao no previsto o se causa un efecto negativo mayor que el
benecio. Pero no por ello existe intencin de daar, por tanto, no existe responsabilidad
profesional. Es por ello que legislaciones de otros pases consideran estos actos como
errores mdicos.
Al practicar cualquier procedimiento
Ejemplos de iatrogenia inconciente
invasivo se deber solicitar el permiso por
escrito al paciente para que conozca los
Complicaciones quirrgicas
benecios y riesgos a los que ser sometido.
Todo accidente en procedimientos
Entindase esto como el consentimiento
invasivos: endoscopias, colposcopias,
broncoscopias, entre otros.
informado. Es necesario contar con la rma
En los que resulte una lesin como
de dos testigos.
consecuencia del procedimiento mismo.
Iatrogenia criminal. Es en la cual el
mdico no acta bajo los principios ticos
y jurdicos elementales, tales como no reconocer su propia capacidad tcnica y cientca o dejarse inuir meramente por motivos
de lucro, cometiendo un acto de responsabilidad profesional, aunado a otros como fraude,
lesiones, aborto, homicidio, encubrimiento, etc.
Los anteriores si son contemplados como verdaderos delitos, en los que se acta deliberadamente y se realiza conociendo las consecuencias, y a pesar de ello se llevan a cabo.
Si se toma en cuenta el concepto de iatrogenia como tal, es difcil creer que el mdico
pueda actuar deliberadamente para causar un efecto negativo, mayor que el positivo,
sabiendo las consecuencias. Adems muchos de ellos son ajenos al mdico y propios del
paciente, por lo que debe considerarse la idiosincrasia de cada individuo, antes de decidir
sobre la gnesis de un dao provocado por el accionar del mdico.
Por tanto, el autor considera que este tipo de iatrogenia no debe existir ni ser considerada como un acto de responsabilidad mdica como tal, sino como parte inherente del
ejercicio profesional.

RESPONSABILIDAD INSTITUCIONAL
La proteccin a la salud es un derecho constitucional, por lo que el gobierno tiene la
obligacin de brindar los recursos humanos, materiales y los insumos sucientes para
llevar a cabo dicha funcin a toda persona que lo solicite, sin contemplar raza, credo o
posicin social. A la vez debera de proporcionar proteccin jurdica o legal, al personal
mdico que en ella presta sus servicios.

54 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Si la responsabilidad del mdico es compleja cuando se trata de un solo individuo,


qu tan compleja podr ser la responsabilidad institucional cuando son muchos los
factores que participaran en ella?
En Mxico, la medicina del sector salud implementa muchos programas de excelencia,
pero en la prctica la realidad es otra. Por lo anterior, toda institucin de salud pblica
o privada est obligada a contar con el equipo, material e insumos sucientes para que
pueda brindar una atencin acorde a las necesidades de la poblacin.
Cuando se seala que se cuenta con servicios de urgencias, stos debern contar con
todo el equipo necesario, con personal mdico especialista en el rea, tcnicos y enfermeras debidamente capacitados y con todos los recursos sucientes para brindar una
atencin de calidad. Cuando el mdico, a pesar de contar con todos los recursos y no los
aplica, puede cometer un acto por omisin, en este caso si habra responsabilidad profesional. Pero cuando no se cuenta con lo necesario para laborar debera ser considerado
responsabilidad institucional.
Desgraciadamente, hasta el rechazo de un paciente, por parte del personal administrativo por falta de camas o cualquier otro pretexto, es considerado como responsabilidad
mdica. Pero para que esto suceda, tiene que existir la participacin directa del mdico para
que haya relacin causa-efecto.
La falta de equipos de monitoreo, rayos X o insumos de laboratorio de anlisis clnicos,
carencia de sangre, falta de personal de apoyo, en n, un gran nmero de elementos institucionales son considerados como responsabilidad profesional donde nada tiene que ver
el mdico.
Para evitar estos riesgos en cuanto a las instituciones de salud se reere, es necesario
tomar en cuenta tres elementos bsicos que son: poltico, econmico y asistencial, los tres
juntos proporcionaran a una atencin de calidad y sin riesgos institucionales.
Polticamente, un programa bien elaborado, aplicando los recursos econmicos sucientes, puede tener resultados halagadores en el grupo de poblacin donde se aplique,
con ello se logra el elemento asistencial por dems de calidad.
Por otra parte cada institucin debe brindar la proteccin jurdica al personal mdico
que en ella labora, Por qu un enfermo puede demandar al mdico por un dao ocasionado en su persona? y por qu el mdico no puede hacer lo mismo al sufrir un contagio
por parte del enfermo?, cul es el precio que tiene la vida de un ser humano? Tal vez
sean muchas interrogantes, pero la respuesta a cada una de ellas puede resultar difcil.
En Mxico y tal vez en el mundo, se han tratado de hacer cdigos de tica en cuanto
a la atencin mdica se reere, stos al igual que muchas normas y reglas favorecen
siempre al paciente. Derechos y deberes de los pacientes, derechos y obligaciones de los
mdicos. Curiosamente, en muchos de ellos se tendr que brindar la atencin de acuerdo
a lo que el paciente decida, tenindose como punto de partida el consentimiento informado. Todo enfermo tiene derecho a saber el qu, cmo, cundo y el porqu se le practicar tal o cual procedimiento.
La mayor parte de las demandas en el pas se da justamente porque el enfermo ha
carecido de informacin sobre al procedimiento realizado o bien, acerca de la reaccin
de algn medicamento. Es demasiado complejo entender los preceptos de la biotica.
En cuanto a la responsabilidad del paciente se pueden hacer dos rutas de observacin,
la primera, el enfermo que retarda la atencin a una enfermedad a la que le ha restado

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 55

importancia, con el paso del tiempo sta se complica solicitando ayuda mdica, la que
segn l, tiene que ser de urgencia por la gravedad en que se encuentra, y al no brindrsele
fallece y responsabiliza al mdico.
La segunda, es cuando un individuo sufre una lesin en la va pblica, su gravedad es
tal que requiere atencin mdica inmediata y especializada, y al no brindrsele, fallece y
desde luego, el responsable es el mdico, acusndole de negligencia, trmino comnmente
utilizado por los familiares y los medios de comunicacin. Pero es bien sabido que existen
diversos motivos por los cuales esta atencin no es de calidad, en los que el especialista
poco o nada tiene que ver; por ejemplo: carecer de insumos, ausencia o falta de personal
de apoyo o no disponible en el momento, equipos de laboratorio y gabinete en mal estado
o con funcionamiento inadecuado, entre otros.
Observando cada uno de los ejemplos, es fcil darse cuenta que no existe elemento
alguno para acusar al mdico.
En la actualidad, en la legislacin mexicana tambin se contemplan aquellos casos
donde todo mdico, sin importar especialidad, debe brindar atencin a un lesionado en
la va pblica, o a aquellos enfermos donde la gravedad de su enfermedad le pone en
peligro la vida.
La ley contempla proteccin al mdico, cuando este avisa oportunamente a la autoridad
correspondiente solicitando los servicios de emergencia, quedando exento de responsabilidad. Por lo que no se puede negar a brindar la atencin cuando as se le solicite.
En otras ocasiones el enfermo trata de obtener benecios econmicos por daos presuntamente causados, llevando a cabo demandas con juicios civiles y penales que tal vez
le favorezcan de acuerdo a lo estipulado en l.
O bien, puede acudir a la va legal o penal, desconociendo en muchos de los casos s
existi o no un dao a su salud y al no haber una legislacin mdica clara y especca
para castigar los supuestos delitos, el mdico es suspendido temporal o denitivamente para
ejercer la profesin o termina en la crcel.

LEGISLACIN Y AUTOPSIA
Es curioso observar que no exista una base legal para la prctica de la autopsia de tipo
clnico o mdica como se le llama. Ya que slo en el Artculo 350 bis-2 de la Ley General
de Salud se establece que sta se practicar con el consentimiento de los familiares ms
cercanos como son: cnyuge, concubina, concubinario, hasta familiares de segundo grado.
Por lo anterior no existe obligatoriedad por parte de las instituciones de salud, ni del
mdico para solicitarla, sin embargo, se sigue practicando en los diversos centros hospitalarios, aunque su nmero no rebasa el diez por ciento de las defunciones.
En la enseanza de la anatoma patolgica, la prctica de la autopsia forma parte
fundamental con la revisin de los casos, mediante los cuales el alumno adquiere el
conocimiento directo, al observar las alteraciones producidas en el organismo por cualquier enfermedad, a travs de la observacin fotogrca, la correlacin anatomoclnica y
el anlisis detenido del protocolo.
Es un mtodo de apoyo en la enseanza en todas las reas de la medicina, fundamental
en las reas quirrgicas, dado que a travs de la observacin directa se conocen las alteraciones orgnicas de cualquier patologa. En las sesiones clnicas hospitalarias, permite

56 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

conocer las causas de muerte, los avances teraputicos y las alteraciones originadas en los
tejidos por cualquier enfermedad. Permite conocer el avance de una neoplasia, en n,
son mltiples sus aplicaciones. Por lo anterior, es conveniente que exista una legislacin
clara para su prctica.
En este sentido la autopsia clnica cumple con dos objetivos fundamentales que son:
el acadmico y cientco.
En lo referente a la prctica de la autopsia clnica en cadveres de seres humanos, la
ley dispone que se requiera de la orden o autorizacin del disponente secundario, o bien que
exista autorizacin del disponente originario, siempre y cuando sea por escrito (Artculo
350 bis-2., Ley General de Salud) (cuadro 3-9).
Por otra parte, es conveniente mencionar que ninguna autoridad judicial, civil o particular tiene facultades para solicitar una autopsia de tipo clnico ni an existiendo duda
en cuanto al diagnstico o tratamiento del fallecido, ya que esto es responsabilidad del
mdico tratante o de los familiares.
Cuando el familiar no queda conforme con la atencin brindada, podr acudir a las
instancias legales correspondientes para exponer su demanda interviniendo el ministerio
pblico, solicitando la autopsia para determinar la causa de la muerte. El cual seguir su
curso, con la prctica de la autopsia y certicacin de la muerte por parte del perito que
haya participado en la misma.
De acuerdo a los hallazgos, cuando se trata de enfermedad se cierra el caso y no
procede la investigacin. Siempre y cuando no se demuestre mala prctica mdica o algn
acto de responsabilidad profesional. Cuando se trate de lesiones, prosigue el caso hasta
establecer la sancin a quien la produjo. Lo mismo suceder cuando se establece la existencia de responsabilidad profesional.
Las instituciones encargadas de la prctica de las autopsias de carcter judicial, son
sin duda los servicios mdicos forenses y la ley mexicana contempla su prctica en las
redes hospitalarias dependientes del estado, siendo los mdicos de los mismos, los encargados de llevarlas a cabo. Como son dependencias de la red hospitalaria pertenecientes
al Gobierno del Distrito Federal y desde luego, al Servicio Mdico Forense.
Si se considera la importancia que reviste la prctica de autopsia que ha permitido el
avance de la medicina, investigacin y desde luego la enseanza, sta debera fomentarse,
y desde luego, crearse las bases legales debidamente estructuradas para su realizacin; as,
tanto el mdico como la institucin donde ste labora, tendrn proteccin legal.
Si se considera que no existe mayor potencial de enseanza que el estudio directo en
el cadver, la autopsia debe ser considerada como el mejor mtodo de estudio, ya que
Cuadro 3-9. Legislacin sobre autopsia clnica
La autopsia medica o clnica se practicar por consentimiento de familiar ms cercano
(Artculo 350-bis-2 de la Ley General de Salud).
Ser a peticin del fallecido siendo irrevocable su decisin en la prctica de la autopsia
Ser a peticin del mdico tratante
Ninguna autoridad judicial, civil o particular tiene facultades para solicitarla (Artculo 104,
Cdigo Penal Procesal para el D.F.) , lo anterior aplica incluso cuando existen dudas con
respecto a la causa de muerte

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 57

permite conocer las alteraciones originadas por una enfermedad determinada y a la vez,
conocer los resultados de la teraputica instituida.
Por tanto, no es creble que no existan fundamentos legales para su prctica.
En cuanto a la autopsia judicial, la legislacin mexicana establece que sta debe ser
practicada por peritos mdicos legistas, sean stos los propios mdicos de las instituciones
de salud o bien, los que el juez designe para tal n.
En la autopsia de tipo judicial existen lineamientos legales bien establecidos, marcados
en los cdigos penales tanto de tipo estatal como federal, como a continuacin se describe en
los Artculos 229 y 230 del Cdigo Federal de Procedimientos Penales:
El Artculo 229 del Cdigo Federal de Procedimientos Penales establece que cuando
se trate de lesin proveniente de delito y el lesionado se encuentre en un hospital pblico,
los mdicos de ste se tendrn nombrados como peritos sin perjuicio de que el funcionario que practique las diligencias nombre, adems otros para que dictaminen y hagan
la clasicacin legal.
El Artculo 230, en mencin en el artculo anterior, establece que la autopsia de los
cadveres de personas que hayan fallecido en un hospital pblico por alguna causa violenta,
la practicarn los mdicos del mismo, salvo a disposicin de que el juez nombre otros.
No en todos los casos de muertes sospechosas o dudosas e incluso en verdaderos casos
legales, as como en desastres naturales se practicar la autopsia, esto es por disposicin
del juez o incluso por indicacin del C. Presidente de la Repblica. Lo anterior se le
conoce como dispensa de autopsia.
Podr expedirse el certicado por algn mdico externo a la institucin o tratante cuando
se cuente con l. Se expedir el certicado de defuncin en aquellos sujetos que ingresen
fallecidos a los centros hospitalarios, siempre y cuando sea la causa de la muerte alguna
enfermedad y que no presente, el cadver, huellas de lesiones externas.
Para llevar a cabo la autopsia judicial (cuadro 3-10) es necesario y conveniente contar
con la orden expedida por el ministerio pblico. Adems, copias del acta mdica o de
levantamiento de cadver, expediente clnico en caso de contar con l, copias de la averiguacin previa, para conocer en detalle el mecanismo de las lesiones que dieron origen
a la muerte.
La averiguacin previa, representa un papel muy importante en la realizacin de la
autopsia judicial, ya que en ella se establecen los elementos de identidad del individuo,
debiendo existir dos testigos conocidos como testigos de identidad. El inicio de los estudios periciales de fotografa y criminalstica, toxicologa y dactiloscopia, que orientan
hacia la bsqueda de alguna alteracin especca. Adems cuando se sospecha de intoxicacin como la causa que dio origen a la muerte, el ministerio pblico solicitar por escrito
los estudios toxicolgicos correspondientes, debindose tomar las muestras de secreciones
y tejidos requeridas para tal n durante el procedimiento de la autopsia.
En lo que respecta al acta mdica o de levantamiento del cadver es importante,
debido a que en ella se establecen los mecanismos de la lesin, tipo y tiempo de las
mismas, adems la media liacin del individuo que permiten su plena identicacin en
muchos de los casos. La media liacin ser obligatoria en todos aquellos fallecidos que
no cuenten con identicacin alguna.

58 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Cuadro 3-10. Lineamientos legales de la autopsia judicial


Cdigo Federal de Procedimientos Penales, artculos 171, 172, 105 y 166 y 303
Para la prctica de autopsia de tipo judicial se requiere la solicitud del ministerio pblico
habiendo tenido conocimiento de las circunstancias que dieron origen a la muerte
Slo por peticin de autoridad competente ser dispensada la prctica de autopsia
La prctica de la autopsia podr omitirse slo cuando as lo determine un juez, previo dictamen
de peritos mdicos, o bien, en caso de desastres naturales

Existen dos tipos de acta: el acta mdica y el acta de levantamiento de cadver.


La primera se realiza en los hospitales pblicos y se conoce como acta mdica; la
segunda, acta de levantamiento de cadver, que se elabora en el lugar de los hechos por
el mdico legista, ya sea en la va pblica, el domicilio o cualquier otro lugar donde se
acuda con el equipo multidisciplinario para llevar a cabo el levantamiento del cadver:
El acta de levantamiento de cadver, propiamente dicha, es responsabilidad del mdico
legista a peticin del ministerio pblico en el lugar de los hechos. Ningn especialista
podr elaborar dicho documento si no cuenta con la solicitud correspondiente de la
autoridad judicial, para lo cual tendr que ser nombrado perito.
En nuestro pas, el mdico legista es parte del equipo multidisciplinario para llevar a
cabo esta diligencia ministerial.
En cada una de ellas, tanto la hospitalaria como en la diligencia ministerial, el acta
debe contener los mismos elementos que los cuales se muestran en el cuadro 3-11.
En los centros hospitalarios, el ministerio pblico toma conocimiento de un lesionado
desde el momento del ingreso. En caso de fallecer, primero recibe la noticacin del
deceso y posteriormente el resumen clnico, elaborado por el mdico tratante o del servicio responsable, con el n de dar inicio a la averiguacin previa y solicitar la intervencin
del legista para que elabore el acta correspondiente. Ambos documentos son relevantes
al realizar la autopsia y se obtienen mejores resultados, as como una excelente correlacin
entre las lesiones y hallazgos anatmicos, que al nal permitan conocer la causa de muerte
y concluir el estudio de manera adecuada.

Cuadro 3-11. Elementos que conforman el acta mdica


Nmero de folio
Detalle del lugar de los hechos
Detalle de las caractersticas externas del cadver
Detalle de las lesiones externas, describiendo mecanismo, forma, tamao, localizacin, profundidad, bordes y fenmenos agregados de cada una de ellas
Media liacin
Firma del perito mdico legista

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 59

Concluida la autopsia, se elabora el certicado de defuncin y el dictamen, el cual


debe ser elaborado de inmediato o basados en los apuntes tomados en el anteatro dentro de
las primeras horas.
El agente del ministerio pblico exige el informe de la autopsia, aduciendo la existencia de algn detenido. El autor considera que, si se toma en cuenta el tiempo para
determinar la situacin legal del detenido, es el mismo que debera permitirse para la
entrega del dictamen de autopsia, que es de 72 horas.
El dictamen o protocolo de autopsia formar parte importante en la averiguacin
judicial, ya que es el informe mdico en el que se determina la o las causas que dieron
origen a la muerte.
Por lo anterior, el resultado de la autopsia debe ser considerado el ms importante en
toda averiguacin de un hecho supuestamente ilcito. Por lo que ste debe ser objetivo,
claro y conciso, libre de tecnicismos mdicos.
El elemento fundamental para la prctica de autopsia es sin duda el cadver, trmino
que se dene como: Es el cuerpo humano en el que se ha demostrado la prdida de la
vida y se clasican en dos grupos (gura 3-2):
a) Cadveres de personas conocidas o identicadas. Como su nombre lo indica, es el
de aquella persona plenamente identicada, ya sea por sus familiares o bien por los
antecedentes clnicos dentro de una institucin de salud determinada. La legislacin
los contempla como cadveres de personas conocidas. Para nes legales, deber transcurrir un lapso de 72 horas despus de haber fallecido para etiquetarlo como tal, es
por ello que el autor considera ms apropiado el trmino de persona identicada
plenamente, que el de persona conocida.
b) Cadveres de personas desconocidas o no identicadas. Es aquel en el que se desconocen sus antecedentes o en ocasiones caractersticas personales que hagan difcil o
imposible su reconocimiento. Es comn observar cadveres de sujetos indigentes o aquellos individuos que fallecen en la va pblica y carecen de algn documento ocial
que los identique. Para nes de esta obra se menciona lo siguiente:
Z Para efectos de la ley se considera un margen de hasta 72 horas cuando no es
reclamado el cadver, para etiquetar a un individuo como desconocido o no identicado a partir del fallecimiento.

Cadveres

Personas idenficadas
o conocidas

Personas no
identificadas
o desconocidas

Recientes, no recientes,
de hospital,
de va pblica

Figura 3-2. Clasicacin de cadveres.

60 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Z Los cadveres de personas desconocidas, los no reclamados y los que se hayan


destinado para docencia e investigacin sern inhumados o incinerados (Artculo
350-bis-5 Ley General de Salud).

Disponente originario
Otro aspecto interesante que observamos en cuanto a la legislacin es la propiedad, ya
que el cadver no es objeto de propiedad (Artculo 346, Ley General de Salud). Para tal
efecto la ley determina o considera dos disponentes: el disponente originario es el propio
individuo, por tanto, es l quien determina el n de su cuerpo, sea con propsito de
investigacin, donacin de rganos, o bien la inhumacin o incineracin.
El artculo 343 de la Ley General de Salud, dice que para la certicacin de la prdida
de la vida se deber de comprobar los signos positivos de muerte (cuadro 3-12).

Disponente secundario
Los disponentes secundarios son los familiares del cadver quienes determinan el n del
cuerpo. En primer orden est el cnyuge, concubinario, concubina y nalmente familiares
de segundo orden, ascendientes y descendientes; en caso de no existir persona alguna la ley
determinar en cada caso particular el n que proceda. Cuando se trate de cadveres en
los que se determine la existencia de un delito o sujetos de reclusorios que fallezcan en
hospitales pblicos por causa natural o violenta, quedarn a cargo de la autoridad judicial
correspondiente, siendo el ministerio pblico el disponente secundario, quien determinar
el n que se d al cadver, en primer trmino solicitando la prctica de la autopsia.
Despus de haber practicado la autopsia o determinar la prdida de la vida se lleva a
cabo la certicacin de la muerte. Para poder elaborar y expedir el certicado de defuncin; en primer lugar el mdico deber corroborar clnicamente la prdida de la vida,
tomando en consideracin los parmetros anotados en el cuadro 3-12. Ningn certicado
de defuncin se podr expedir sin haber comprobado la existencia de un cadver.
Z Certicar es dar fe de algo dado por cierto, de un hecho real y reciente. Cuando se trate
de certicar el fallecimiento de una persona es conveniente revisar con cuidado el
cadver. Nunca certicar un deceso sin que conste que el sujeto en verdad ha muerto.
Cuadro 3-12. Signos de muerte real y reciente
Ausencia completa y permanente de conciencia
Ausencia permanente de respiracin espontnea
Falta de percepcin y respuesta a estmulos externos
Ausencia de reejos de los pares craneales
Atona de todos los msculos
Ausencia de regulacin siolgica de la temperatura corporal
Paro cardiaco irreversible

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 61

Z Certicado es el documento que se utiliza para certicar. Es el documento ocial con


carcter legal cuyos objetivos bsicos son dar aviso a la autoridad civil de la defuncin.
Z Objetivo. El objetivo fundamental, del certicado de defuncin es que se inhume o
incinere el cadver, en un lapso no mayor de 48 horas posteriores de haber ocurrido
la muerte (Artculo 348 de la Ley General de Salud).
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS), en un esfuerzo por unicar criterios y
codicar las causas de muerte ha propuesto un formato internacional para la certicacin,
el cual tiene tres objetivos que son: legal, estadstico y epidemiolgico (gura 3-3).
Desde el punto de vista legal, el certicado permite dar aviso a la autoridad civil
correspondiente acerca de la muerte de un individuo para que se lleve a cabo la inhumacin o incineracin en su caso.
Este documento (certicado de defuncin) es para dar aviso a la autoridad, siendo el
acta de defuncin emitida por el registro civil el documento vlido y ocial que determina
el fallecimiento. Es recomendable que en sujetos que hayan fallecido por por alguna causa
violenta dudosa o sospechosa, no se incinere el cadver, ya que en algunos casos se
requiere la exhumacin para la prctica de autopsia por segunda vez.
Desde el punto de vista estadstico permite conocer el nmero de muertes en determinado grupo de poblacin. Y en el epidemiolgico es quiz uno de los aspectos ms
importantes del certicado de defuncin, ya que a travs de l se conocen las enfermedades ms frecuentes como causas de muerte en un grupo de poblacin determinado. Es
por ello que siempre debe ser el mdico quien
lo elabore, as se obtendrn datos ms dedignos. Este aspecto se cubre en su totalidad
Objetivos del certificado
cuando se practica la autopsia, obteninde defuncin
dose datos ms objetivos y conables en
cuanto a la morbimortalidad se reere.
Legal
El certicado de defuncin es un docuCopia para registro civil
mento de carcter civil en un formato ocial,
que se utiliza para dar aviso al juez sobre
Estadstico
el fallecimiento de una persona, el cual en
Copia para el Instituto Nacional de
su momento se canjear por el acta de defunEstadstica y Geografa (INEGI)
cin, la cual tiene el carcter legal y formal
que reere la muerte de un individuo.
Epidemiolgico
En la Repblica Mexicana, se utiliza el
Copia para Secretara
formato ocial previamente elaborado y disde Salud certificante
tribuido por la Secretara de Salud, a travs
de la Direccin de Servicios Funerarios, orgaInstitucional
nismo que brinda servicio las 24 horas del
Copia para la institucin o el
da a todo mdico que lo solicite. Los hosmdico certificante
pitales pblicos o privados cuentan con una
persona responsable ante dicho organismo
para recibir las dotaciones de formatos, y
Figura 3-3. Objetivos fundamentales del
certicado de defuncin.
al mismo tiempo se encargan de elaborar

62 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

y entregar los informes. Esto sucede en la


Ciudad de Mxico.
Dicho formato contiene cuatro tantos
en hojas autocopiantes que ser llenado y
Evitar:
rmado por el mdico responsable de la
certicacin de la muerte. Es importante
Borrar
que antes de llenar el formato original, leer
Escribir sobre el formato
cuidadosamente el instructivo que se encuentra en el reverso. Se deben recabar los datos
Corregir
del fallecido elaborando un borrador. En caso
Abreviaturas
necesario solicitar un documento de identicacin de la persona sea la credencial de
Tachar
elector o acta de nacimiento, con el n de
Aplicar corrector
obtener mejor informacin (cuadro 3-13).
Manchar
Para certicar que un individuo ha fallecido no es necesario que aparezcan los fen Romper o destruir, en su caso escribir la
menos cadavricos, basta con comprobar la
palabra cancelado.
prdida de la vida observando los signos de
muerte real, estipulados en la Ley General
de Salud. Se aplicar el trmino de cadver, posterior a la certicacin de la muerte, de
acuerdo a lo estipulado en la Ley General de Salud.
El mdico tratante, es en primer trmino, quien debe llenar el certicado de defuncin.
En su ausencia por otro mdico o persona autorizada por la Secretara de Salud, no necesariamente mdico.
En caso de haber practicado la autopsia ser responsabilidad de quien la realice, la
elaboracin del certicado de defuncin, del cual existen dos formatos como se describirn ms adelante.
A pesar de la experiencia del mdico en el llenado del certicado, an comete diversos
errores los que bien se pueden clasicar en: mayores y menores.
Los mayores son motivo de cancelacin
y rechazo por parte de la autoridad civil,
Cuadro 3-14. Errores mayores ms
ya que el certicado presenta datos incocomunes del certicado de
rrectos. Como se observa en el cuadro
defuncin
3-14, uno de los ms importantes es la
Alteracin en el nombre del fallecido
alteracin del nombre del fallecido. La no
coincidencia de la edad con la fecha de
Fecha de nacimiento no coincide con la
nacimiento. La ausencia de la fecha de la
edad
defuncin, entre otras. (Vase ejemplo.
Tachaduras o enmendaduras
Forma incorrecta de llenar el certicado de
Falta de rma del mdico certicante
defuncin. Vase anexo 3-A, pgina 65).
El resto de los errores se consideran menoFalta hora y fecha de defuncin
res, ya que no son motivo de cancelacin
Causa de muerte no legible
del certicado ni implica rechazo en el
Certicacin de causas de muerte violenta
momento de la inscripcin de la defuncin
sin practicar autopsia
en el registro civil, ellos pueden ser en el
Cuadro 3-13. Recomendaciones que
se deben seguir para un llenado
adecuado del certicado de defuncin

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 63

domicilio del fallecido, la omisin del


registro de seguridad social, el grado de
Categora de errores
escolaridad o la ocupacin que tena. Estos
Mayores
datos son proporcionados por el familiar
informante y el mdico se concreta a
Menores
tomarlos como vlidos, debiendo aclarar
que no son motivo de rechazo ni de cancelacin del certicado.
Se realiz un estudio en el Servicio de Patologa del Hospital General Dr. Rubn
Leero, en el que se revisaron de 625 certicados elaborados por el personal en un
periodo de dos aos; defunciones registradas en el mismo servicio del ao 2002 al 2004.
Se encontr que el mayor nmero de errores en el llenado de certicados corresponde a los
datos del fallecido, la causa de la defuncin y en los datos del certicante. Dichos errores
pueden contribuir a la cancelacin del certicado y al rechazo en la inscripcin de la defuncin en el registro civil.
Los errores encontrados de tipo mayor considerados como los ms importantes fueron:
el nombre con los apellidos, la incongruencia de la edad con la fecha de nacimiento, la
ausencia de la fecha y hora de la defuncin y ausencia de la cdula profesional. Los borrones y tachaduras ocupan un lugar importante (gura 3-4). De los errores menores se
registr la falta de datos en el domicilio, ocupacin y escolaridad del individuo.
Al cometer algn error en el llenado del certicado de defuncin, ste no debe ser
destruido, sino escribir la leyenda cancelado sobre el mismo, ya que es un documento ocial,
legal y foliado, que ser regresado a la ocina correspondiente de la Secretara de Salud.
Ninguna autoridad podr rechazar un certicado de defuncin por contener datos
incorrectos que hayan sido proporcionados por el familiar, el cual fungi como informante
y el mdico los tom como vlidos. Salvo que la incongruencia sea grave. Caso concreto, los
datos del fallecido como: domicilio, escolaridad, ocupacin, entre otros.

CERTIFICADO DE DEFUNCIN
En Mxico, existen dos formatos ociales para llevar a cabo la certicacin de la muerte;
el primero conocido como certicado de muerte fetal y segundo el certicado de defuncin propiamente dicho.
El certicado de muerte fetal corresponde a la certicacin del deceso del producto
de la gestacin antes de nacer, o bien, cuando se compruebe que no haya respirado fuera
del seno materno. Por ejemplo, todos los mortinatos. Por ley elaborar el certicado de
muerte fetal en aquellos productos que sean reclamados por su familiar, a partir de las
13 semanas de gestacin.
Muchos productos de la gestacin, bitos, fetos o mortinatos, quedan en los depsitos
de patologa, siempre y cuado, as lo determinen por escrito los padres, tomando en
consideracin el costo que implica la inhumacin de los mismos.
No podr entregarse al familiar ningn feto en recipiente alguno que no sea la caja para
la inhumacin, cubriendo adems el traslado en carroza desde el hospital al panten.
El origen de la causa de muerte fetal se determina con base en la exploracin del
producto, a los antecedentes del embarazo y desde luego a las causas maternas.

MI

209

71.33%
293

52

59

Urgencias

104

14

15

GyO

Porcentaje de certificados con error

Patologa

57

24.56%

53.33%

0%

10%

20%

30%

40%

50%

60%

70%

80%

Fuente: Tesis sobre errores ms frecuentes del Certificado de defuncin.


Residente de Medicina Legal, 2005 HRL. Dra. Patricia Snchez.

Certificados con error

Ciruga General

118

44.07%

56.73%

Figura 3-4. Comparacin entre el total de certicados de defuncin emitidos


y aquellos que contenan errores en una institucin de salud.

Certificados totales

50

100

150

200

250

300

350

64 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

DEL FALLECIDO

Viudo(a)

Horas

Das

Divorciado(a)
3

Otra

Para menores
de una ao

Mexicana

En unin libre

6. CURP DEL FALLECIDO(A)

Para menores
de una mes

Desconocido

3. NACIONALIDAD

1
6

Ninguna
Secundaria
completa

10. ESCOLARIDAD

Bachillerato o
preparatoria

Primaria incompleta
(de 1 a 5 grado)

8.2 Localidad o Colonia

Da

Profesional

Primaria
completa

3
8

No aplica

Secundaria
incompleta

8.5 Calle y nmero

8.3 Municipio o Delegacin

Forma incorrecta.

Se ignora

Desconocidos

Mes

Se ignora

(consultar instructivo
de llenado)

Ao

2 8 1 0 1 9 2 8

Aos cumplidos

82

Tlaxcala Tlax Mex.

Ave. No. 15 Depto 101

Casado(a)

Para personas
de un ao o ms

Especique

Apellido Materno

4. FECHA DE NACIMIENTO

Juana Mara del Carmen

Anexo 3-A. Errores comunes en el llenado del certicado de defuncin.

Ocupacin habitual

9. OCUPACIN HABITUAL

8.4 Entidad Federativa

Mpio. Tlaxcala

8.1 Calle y nmero

Col. El Polvorn

Meses

Apellido paterno

Lpez

8. RESIDENCIA HABITUAL Anote el domicilio permanente donde viva el fallecido(a)

Soltero(a)

7. ESTADO CIVIL

5.1 PESO

Gramos

Femenino

5. EDAD CUMPLIDA
Para menores
de un da

Masculino

2. SEXO

Nombre(s)

Prez

1. NOMBRE DEL FALLECIDO(A)

El nombre es una fuente comn de errores, la forma correcta es:


Nombre completo y apellidos empezando por el paterno

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 65

66 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

En todos los casos de muerte violenta por aborto provocado se practicar la autopsia
y ser el mdico legista quien elaborar el certicado de defuncin con base en los
hallazgos.
En la expulsin espontnea del producto se considerar como aborto espontneo no
punible. Se tomar en cuenta el peso, talla y edad gestacional para determinar la causa
de la muerte. Es comn la falta de desarrollo del producto, la inmadurez orgnica sistmica y las fallas placentarias como causas de muerte. No es motivo de investigacin
judicial.
Slo podr darse destino nal a un feto, con base en previa expedicin del certicado
de defuncin (Artculo 350 bis-6, Ley General de Salud).
De acuerdo al tipo de mecanismo de muerte del producto de que se trate, sea natural
o provocado se har el seguimiento como se indica en el cuadro 3-15.
El certicado de defuncin propiamente dicho se elabora en toda persona que haya
respirado fuera del seno materno, no importando el tiempo que haya vivido, desde el
recin nacido hasta el adulto.
Para llevar a cabo el procedimiento de forma correcta hay que observar cada una de
las partes del certicado, elaborando con los datos obtenidos un borrador previo el cual
se vaciar con cuidado al formato original. Podr ser llenado con letra de molde o a
mquina.
Las partes que conforman un certicado se indican en el cuadro 3-16. Ambos documentos son de carcter ocial, los cuales son otorgados por la Secretara de Salud, debidamente foliados. Siendo responsable de su buen uso, quien lo elabora y rma.
Z El mdico como principal certicante de la defuncin debe ser quien asiente todos
los datos del certicado (excepto) los que corresponden al registro civil, ya que al
rmarlo ser el nico responsable de su contenido, por lo que se recomienda leer
cuidadosamente las instrucciones incluidas al reverso del mismo.
Z Todo mdico puede solicitar el formato del certicado de defuncin ante la ocina
correspondiente de la Secretara de Salud, basta con pedirlo por escrito, en una receta
comn, especicando el nombre del fallecido, la causa y la hora de la defuncin. Este
trmite se realiza las 24 horas del da y los 365 das del ao.
Z Por lo tanto, de acuerdo a lo anterior, el mdico no debe tener temor alguno en certicar la muerte de ningn paciente que haya fallecido de causa natural.

Cuadro 3-15. Certicado de muerte fetal


Expulsin espontnea del
producto

Expulsin provocada

Certicado habitual

Aviso al MP

Certicado de muerte fetal

Autopsia del producto

Se considera muerte fetal como la muerte del producto antes del nacimiento y a partir de la
decimotercera semana

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 67

En cuanto a los datos del fallecido, el mdico


anotar el nombre tal cual aparece en algn
documento ocial, o bien el proporcionado
Datos del fallecido
por el informante, que por lo general corresponde al familiar ms cercano.
Datos de la defuncin
Se registrarn todos los datos solicitados
Causas de la muerte
en el formato como: edad, sexo, estado
civil, domicilio habitual del fallecido, escoDatos de muerte violenta o accidental
laridad, ocupacin y los nmeros de las
Datos del certicante
claves de poblacin y de seguridad social
en caso de contar con ellas.
Datos del informante
Los datos de la defuncin corresponDatos del registro civil
den al lugar, fecha y hora en donde sta
ocurri.
La certicacin en los casos de muerte natural se har de acuerdo a los parmetros
que marca la OMS, en cuanto a la causa de muerte se reere. Es el aspecto que ms le
interesa al mdico, lo que permite tener estadsticas conables, se clasican en dos tipos:
causa directa y bsica o fundamental.
Cuadro 3-16. Partes del certicado
de defuncin

Causa directa, bsica o fundamental


Causa directa de la muerte. Se reere al ltimo evento clnico comprobable, que presenta
todo individuo y que conduce a la muerte directamente (cuadro 3-17).

Cuadro 3-17. Causas directas de muerte*


Todas las hemorragias

Entre ellas destacan: la cerebral, pulmonar y


hemoperitoneo del tubo digestivo, entre otras

Cetoacidosis y acidosis metablicas

Cuando se trate de padecimientos metablicos,


son cuadros relacionados directamente con la
diabetes mellitus

Edema cerebral y pulmonar

No importando el origen

Desequilibrio electroltico
Estados de choque

Siempre y cuando existan datos clnicos y hallazgos


anatmicos que nos sugieran tal patologa

Insuciencia renal, heptica y


respiratoria

Siempre que la patologa de base indique dao en


estos rganos

Infarto de miocardio

Cardiopata isqumica

Septicemia

Enfermedades infecciosas, por ejemplo: peritonitis

Coagulacin intravascular diseminada


Peritonitis aguda
* Debe extenderse a toda la la como nota al pie y agregar el asterisco con relacin al ttulo
del cuadro

68 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Son pocos los eventos clnicos que llevan directamente a la muerte, dentro de los
cuales se mencionan: infarto del miocardio, los estados de choque, cuadros hemorrgicos
(p. ej., hemorragia cerebral, pulmonar o del tubo digestivo). Enfermedades metablicas
como: la acidosis metablica y la cetoacidosis como consecuencia de la descompensacin
de la diabetes mellitus. Las intoxicaciones diversas, por frmacos o drogas de abuso, etc.,
por tanto, elaborar el certicado de defuncin cuando se cuenta con el expediente clnico,
ser relativamente fcil. La causa directa de muerte se debe sealar en periodos cortos
de tiempo, como son minutos u horas. La acidosis metablica en el caso de la diabetes
mellitus.
Causa bsica. Es el evento que da origen a la causa directa. Por ejemplo, descompensacin en la diabetes, se debe sealar en periodos de das, semanas o meses.
Causa fundamental. Es la enfermedad o evento de origen que a corto, mediano o largo
plazo, produce alteraciones que invariablemente conducen a la muerte. Por ejemplo la
diabetes mellitus. Se debe sealar en periodos de meses o aos.
La causa, puede ser en das, semanas, meses o aos. Por ejemplo: cirrosis heptica,
diabetes mellitus, alcoholismo crnico, entre otros.
Para codicar las enfermedades en el CIE-10, se toma como causa la que origin la
muerte, a la causa bsica (cuadro 3-18). Esto es, la acidosis metablica en el caso del
diabtico no es la que lleva a muerte, sino la propia diabetes.
Otro aspecto importante, es la fecha y hora de la defuncin, as como el tiempo
aproximado en que ocurri, desde el inicio de la enfermedad, o bien, aquella causa que
directamente la origin.
La columna intervalo aproximado entre el comienzo de la enfermedad y la muerte
conrma la secuencia etiolgica, lgicamente la causa que aparezca en a) tendr menos
tiempo que la de b) y la de c). Esta informacin es muy valiosa para la seleccin de la
causa bsica de defuncin.
Es importante sealar que antes de elaborar el certicado, cuando se acude al domicilio
del fallecido se debe revisar de manera cuidadosa el cadver para determinar la existencia o
no de lesiones, sean heridas, excoriaciones o quemaduras. Al tener alguna de ellas se procede
a comunicar a la familia de la importancia de dar aviso al ministerio pblico, para que se
lleve a cabo la investigacin pertinente. Por tanto, no se elabora el certicado de defuncin.
El mdico vericar la ausencia de signos vitales en el cuerpo del sujeto en estudio,
al no existir, certicar la muerte real y reciente si as fuera.

Cuadro 3-18. Correlacin para determinar la causa de muerte


Sujeto ingresa con

Causa de muerte

Diabetes mellitus tipo II, 20 aos

Causa directa:
Acidosis metablica (min a h)

Diabetes descompensada, 7 das

Causa bsica I:
Diabetes mellitus compensada (das o semanas)

Acidosis metablica, 8 horas


Muerte

Causa bsica II:


Diabetes mellitus tipo II (meses o aos)

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 69

Uno de los diagnsticos clnicos ms frecuentes en este tipo de casos es el infarto del
miocardio en sujetos de edad avanzada, no as en personas jvenes, el cual podra ser una
muerte sbita cardiaca relacionada con alguna enfermedad congnita del corazn.
Si es en el domicilio del fallecido no se conoce al individuo se solicitarn los antecedentes mdicos para poder determinar la causa de la muerte.
Recomendacin: no es estrictamente necesario llenar todos los renglones correspondientes a la causa de la muerte.
En lo referente a las causas violentas de muerte es conveniente describir de manera
breve en el apartado correspondiente el evento que contribuy directamente con la
misma. El perito mdico legista o patlogo, elaborar y expedir el certicado de defuncin despus de haber realizado la autopsia (cuadro 3-19).
Para nes de certicacin de la causa de muerte sta se colocar en forma de una
correlacin clnico-patolgica inversa:
a) Causa directa 1 ltimo evento clnico
b) Causa bsica 2 dio origen a la primera
c) Otras causas bsicas o fundamentales 3 o 4 dan origen a la segunda
Los datos del certicante son los del mdico responsable quedando en primer trmino
el tratante o el ltimo que haya visto con vida al paciente, esto es si la muerte ocurre
en el hospital.
En Mxico, la Secretara de Salud seala que puede ser otro mdico, el legista o bien
personal no mdico autorizado por la propia secretara. Por ejemplo los pasantes de
medicina o las autoridades civiles de las comunidades rurales donde no haya mdicos,
podrn dar aviso de las defunciones para que se lleve a cabo la inhumacin.
Todas y cada una de las partes deben ser llenadas con el mismo cuidado. En ciertas
variables el certicante nicamente marcar con una X las respuestas que aparecen precodicadas; mientras que en otras se tendr que escribir la informacin que se solicita.
Z No es necesario el uso de papel carbn y la rma ser autgrafa, o sea en original en
los cuatro tantos que lo conforman, aunque si sucediera el caso en el que se rme
sobre la original, no es motivo de cancelacin ni de rechazo por la autoridad civil.
Z Cada una de las partes ser captada de la siguiente manera: una para el registro civil,
otra para la Secretara de Salud y la tercera para el INEGI. A partir del ao 2010 se
agrega una cuarta hoja de color verde. Esta copia quedar en la institucin, sea pblica
o privada, donde se haya elaborado el certicado de defuncin.
Cuadro 3-19. Causas violentas de defuncin
Traumatismo craneoenceflico
Fractura de piso medio
Hemorragia epidural

70 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Z Existen diversas tipos de muerte, pero


independientemente de su origen la
certicacin se har de la misma manera,
cumpliendo con los requisitos que la ley
establece (cuadro 3-20). Algunos son
los siguientes:

Cuadro 3-20. Causas de defuncin no


vlidas
Congestin visceral generalizada
Falla orgnica mltiple
Senilidad
Paro cardiorrespiratorio

Muerte real. Es cuando en el ser humano se


Actividad cardiaca elctrica sin pulso
ha comprobado la prdida de la vida. Al
Insuciencias orgnicas
observar los elementos que por ley se establecen, como son la ausencia total y permanente del pulso, la ausencia de movimientos respiratorios, la falta de control de la temperatura,
falta de reejos y desde luego la ausencia de funciones cerebrales superiores, se lleva a cabo
la certicacin de la muerte, para que se proceda a la inhumacin o incineracin del cadver.
Con los signos antes mencionados se puede considerar que la muerte es real y reciente,
y no es necesaria la presencia de signos cadavricos tempranos ni tardos para certicar
el fallecimiento. Basta con comprobar la ausencia de las funciones antes descritas.
Muerte aparente. Es aquella en la que se puede simular la muerte real, ya que se presenta en algunos estados patolgicos como la catalepsia, algunas intoxicaciones, y estados
de coma, lo que provoca errores lamentables al certicar la muerte en un individuo que
no ha fallecido.
Por su origen la muerte se clasica en: tipo natural y de origen violento.
Muerte natural. Es aquella que se produce por cualquier enfermedad. Para la certicacin de la muerte de este tipo no es
necesario dar aviso al ministerio pblico. El
Tipos de muerte de acuerdo al origen
mdico lo elaborar de acuerdo a los antecedentes clnicos.
Muerte natural
Muerte violenta
Si ha ocurrido durante internamiento en
centro hospitalario, ser con base en el expediente clnico y si ha ocurrido en el domicilio,
se tomarn en cuenta los antecedentes mdiCuadro 3-21. Secuencia de acciones
cos. El mdico revisar con cuidado y deteante una muerte de origen natural
nimiento el cuerpo en bsqueda de huellas
Muerte por enfermedad orgnica
recientes de lesin, al no encontrarlas certicar la muerte sin ningn impedimento
(cuadro 3-21).
Muerte violenta. Es aquella que se proMdico tratante u otro mdico
duce por cualquier causa en la que intervienen factores externos al individuo, y que
conlleva a una investigacin judicial para
determinar su origen, ste puede ser accidental, suicida u homicida. Son variados
Emisin del certicado de defuncin
los elementos que participan, como son:
* En muertes de origen natural no es
todos los actos en los que se presume la
necesario dar aviso al ministerio pblico
comisin de un delito (cuadro 3-22).

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 71

Cuadro 3-22. Secuencia de acciones ante una muerte de origen violento


Mdico

Ministerio pblico

Aviso al ministerio pblico

Inicia averiguacin previa

Practica autopsia

Solicita autopsia

Elabora dictamen

Elabora certicado de defuncin


Es solo competencia del mdico legista la elaboracin del certicado de defuncin y dictamen de autopsia. La causa de la muerte se determina de acuerdo al tipo de lesin, haciendo
referencia en el espacio correspondiente del formato de certicado.

De acuerdo al mecanismo de la muerte, sta se puede clasicar en varios tipos, en la


mayora de ellas se tendr que deslindar responsabilidad para precisar la existencia o no
de delito. Dentro de esta clasicacin quedan incluidos aquellos cadveres de personas
que han fallecido por causa natural durante el traslado al centro hospitalario, o bien,
mueren antes de su ingreso convirtindose en casos mdicos-legales, por tanto se sigue
el procedimiento de toda muerte de origen violento.
Z Todas las muertes originadas por causas violentas, sospechosas o dudosas requieren de una
investigacin judicial, donde el mdico legista desempea una funcin relevante.
Z Las ms importantes son aquellas que se producen por proyectil de arma de fuego,
lesiones producidas por instrumentos varios, contusiones profundas de crneo, trax
y abdomen producto de rias, en hechos de trnsito, o bien, cuando se produce
cualquier acto con la intencin de causar dao.
Z El mdico en general tiene la obligacin de avisar al ministerio pblico de todos y
cada uno de los casos donde se sospeche violencia en la causa de muerte, para que se
inicie la averiguacin previa y solicite la prctica de la autopsia.
El mdico legista practicar sta o el patlogo forense y elaborar el respectivo dictamen
y el certicado de defuncin, ya que ningn otro mdico tiene la facultad para llevar a
cabo dicho procedimiento salvo disposicin hecha por el juez.
La autopsia, por orden del ministerio pblico es fundamental para determinar el
origen, forma, mecanismo y desde luego, la causa de la muerte.
Muerte sbita. Es aquella que se presenta de manera abrupta en sujetos aparentemente
sanos y sin causa evidente.
En la literatura mdica est bien documentada la muerte sbita del lactante, o muerte
en la cuna, su origen es desconocido y los hallazgos en la autopsia son inespeccos.

72 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Se presenta con mayor frecuencia en el primer ao de vida, alcanzando su mximo a


los cuatro meses de edad. El nio es aparentemente sano, sin presentar enfermedad alguna
en el momento del fallecimiento. En todos los casos se dar aviso al ministerio pblico,
quien ser la autoridad responsable de iniciar la averiguacin correspondiente solicitando
la prctica de la autopsia.
El n es investigar la causa que dio origen al fallecimiento, para deslindar la responsabilidad
de los padres, ya que se puede sospechar de muerte por asxia o broncoaspiracin.
Otro evento es la muerte sbita cardiaca, que se presenta en el adulto con antecedentes de cuadros de hipertensin arterial o de cardiopata isqumica. En este caso es
conveniente la prctica de la autopsia para llevar a cabo el estudio histolgico del corazn
y determinar la presencia o no de infarto del miocardio. En muchos casos no existe el
precedente de enfermedad previa, de ah el nombre de muerte sbita.
Tambin se ha observado en personas jvenes, deportistas de alto rendimiento como
atletas o futbolistas, en los cuales el evento es por dems inesperado y fulminante. En
estos casos es conveniente determinar la existencia de alguna patologa cardiaca de origen
congnito, ya que el factor ms importante en las personas de mayor edad es la aterosclerosis coronaria, padecimiento que no se presenta en individuos menores de 30 aos
de edad, o no es tan evidente.
Por considerarse una muerte abrupta,
Cuadro 3-23. Tipos de muerte de
de causa desconocida es conveniente dar
acuerdo al mecanismo
aviso al ministerio pblico para deslindar
responsabilidades y le corresponde a ste
Muerte sbita
Muerte accidental
dar inicio a la investigacin pertinente. La
Inesperada
Por suicidio
mayora terminan convirtindose en casos
Sospechosa
Por homicidio
mdico-legales, realizndose la autopsia para
determinar la causa de muerte y en muchas
Dudosa
De tipo judicial
de ellas los hallazgos son inespeccos. Si
no existe inconveniente se elabora el certicado de defuncin de la forma convencional (cuadro 3-23).
Muerte inesperada, es aquella que se produce en individuos que cursan con una
enfermedad crnica, la cual en algunos casos se desconoce. Por ejemplo, enfermedades
cardiovasculares, crisis hipertensiva o estados metablicos o intoxicaciones agudas. Tambin se puede considerar en este tipo a los individuos que fallecen en hechos accidentales,
no importando la edad, en este caso, son motivo de investigacin judicial para determinar
su origen.
Muerte sospechosa o dudosa, es aquella en la que se presume la intervencin de
factores externos al individuo para que se produzca. Se requiere la intervencin de la
autoridad judicial para deslindar responsabilidad y aclarar el presunto delito. Por ejemplo,
asxias por ahorcadura, por monxido de carbono (donde sta tiene un papel muy
importante) o intoxicaciones diversas. En este caso en particular se debe investigar el
lugar, forma y origen de la intoxicacin, la cual puede ser accidental, pero tambin puede
ser sospecha de suicidio o intencional.
El paciente grave que fallece en el trayecto al hospital cuando es trasladado por alguna
urgencia mdica, sea esto en transporte ocial o privado. En algunos casos se permite la
elaboracin del certicado de defuncin por el mdico externo a la institucin, siempre

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 73

y cuando se compruebe que no exista responsabilidad alguna, o bien, que no haya huellas
de lesiones de cualquier ndole en el cadver. Por ejemplo, el paciente diabtico que
presenta complicaciones graves y fallece en el transcurso al hospital.
Los mdicos de las diversas instituciones de salud terminan por enviar este tipo de
casos al ministerio pblico. Lo mismo sucede con sujetos no identicados que fallecen
de causa natural dentro de las instituciones mdicas. Es conveniente aclarar que no es
necesario llevar a cabo dicho procedimiento, ya que con estos individuos tiene un lapso
de 72 para su identicacin. Al transcurrir dicho tiempo podrn certicarse y enviarse a
las instituciones educativas con nes de enseanza, permaneciendo 10 das ms a partir
de la recepcin, en calidad de depsito, lapso ms que suciente para una futura identicacin y pueda ser inhumado sin inconveniente alguno. Dicho trmite se llevar a cabo
por el familiar en la institucin correspondiente.

CONSIDERACIONES
Funcin del mdico ante la certicacin de la muerte
En resumen, la legislacin mexicana carece de recursos en cuanto a la prctica mdica
se reere, al no tipicar en los cdigos penales los actos inherentes al ejercicio profesional.
Algunos procedimientos como la prctica de la autopsia clnica carecen de sustento legal
para llevarlos a cabo. Lo mismo sucede con los actos de negligencia, impericia y precipitacin, en los cuales se ve frecuentemente involucrado al mdico.
Cuando esto sucede, el juez determina la existencia de delitos de tipo culposo por no
encontrar con bases legales para proceder en otro sentido. Salvo actos verdaderamente
insalvables de mala prctica mdica. O bien la prctica del aborto clandestino, nico
delito en el que si participa activamente el mdico.
A pesar de todos los candados legales para ejercer la medicina en el pas es conveniente
considerar tambin las diversas asociaciones mdicas, colegios, consejos y sociedades, las
cuales son de carcter lucrativo, ya que no cuentan con las bases legales sucientes para
su conformacin. Por no existir un solo grupo nacional, stos se aprovechan del mdico
y lo atraen sin obtener ningn benecio.
Para elaborar el certicado de defuncin, el mdico tratante u otro debe comprobar
la prdida de vida, tomando en cuenta que no exista impedimento legal alguno, como
son: la presencia de lesiones recientes en el individuo o que se trate de muertes violentas
o accidentales. Tambin en todos aquellos casos de duda o sospecha de un acto ilcito o
desconocimiento de la causa de muerte.
En estas circunstancias deber observar los lineamentos que la ley estipula y dar aviso
al ministerio pblico, para que se practique la autopsia por orden judicial, habiendo
sucedido esto, el perito mdico elaborar el certicado.
Cuando la muerte sucede en el domicilio, en algunos estados de la repblica, es responsabilidad del mdico legista la certicacin de la muerte, aunque haya sido por alguna
enfermedad. Esto es por indicacin del ministerio pblico, cuando ha sido enterado de
dicho suceso. Aunque se debe tener en mente que no es responsabilidad del mdico legista
el realizar dicho procedimiento. En estos casos es conveniente buscar al mdico tratante.
Es por ello que todo mdico que sea requerido para certicar la muerte de un individuo, estar obligado a revisar cuidadosamente el cadver para que le permita, en primer

74 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

lugar, comprobar la prdida de la vida, y en segundo que no existan lesiones en la supercie corporal que impida su elaboracin, de sta manera no incurre en falta alguna.
El mdico, en ocasiones se muestra temeroso, debido a que el certicado de defuncin
es un documento mdico-legal.
Uno de los mejores mtodos para conocer las deciencias y carencias es sin lugar a
dudas la educacin mdica continua. En cuanto a la certicacin de las causas de muerte,
el mdico mexicano sigue siendo muy cauto y temeroso, debido a que desconoce los
lineamientos generales para la elaboracin correcta del certicado. Poco le preocupa tener
el conocimiento general de dicho documento, pensando tal vez en que nunca ser requerido para certicar.
Para nes prcticos se recomienda que sea el mdico que consult por ltima vez el
enfermo quien elabore el certicado de defuncin. A nivel privado, tal vez no exista
mayor inconveniente, pero en los hospitales pblicos esta situacin se complica debido
a que son muchos los especialistas que puedan consultar al mismo enfermo. Por otra
parte, puede suceder que el tratante ya haya dejado su turno de trabajo, est de vacaciones
o de permiso en el momento de la defuncin. Para subsanar tal situacin es recomendable
que las instituciones implementen mecanismos que permitan solucionar dicho problema,
para tal n se recomienda que la certicacin de la muerte la realice cualquier el mdico
del servicio donde estuvo internado el paciente, no habiendo inconveniente en realizar
la certicacin en cualquiera de las siguientes condiciones:
Z Todo enfermo que fallezca durante su internamiento.
Z Todo enfermo que fallezca inmediatamente despus de ser dado de alta al terminar
internamiento.
Z Todo enfermo que fallezca en un lapso de dos semanas posterior a la ltima consulta.
Z Todo enfermo que fallezca dentro de los dos meses posteriores a la ltima consulta,
siempre y cuando tenga citas pendientes, anotadas en el carnet de consulta.
Z Todo enfermo que fallezca, posterior a ser consultado.
En tales circunstancias ser responsabilidad de los mdicos de la institucin elaborar el
certicado de defuncin, dado que fueron ellos los que atendieron en su ltima enfermedad al paciente, por tanto es su obligacin, sin impedimento legal alguno.
En cuanto a la autopsia, se recomienda, que cuando se trate de aquellas de tipo mdico
clnico, le sea solicitada al familiar ms cercano o bien al responsable del internamiento del
enfermo. Para tal n se elabora un documento de solicitud de autopsia (vase Anexo 3-E),
con base en los lineamientos legales, estipulados en la Ley General de Salud vigente.
Debido a que el Artculo 350 bis-2, de la ley en cuestin menciona que la autopsia en
cadveres de seres humanos se practicar por consentimiento, sin aclarar sea ste oral o
por escrito. El mdico para proteccin contra alguna reclamacin deber solicitar por
escrito dicho procedimiento y con la rma de dos testigos.
En la autopsia de tipo judicial ser por indicaciones del agente del ministerio pblico,
teniendo la responsabilidad de practicarla el perito mdico legista, o bien quien a consideracin de dicha autoridad deba realizarla. En este ltimo caso sern dos peritos quienes
rmen el dictamen. Nunca debe practicarse una autopsia sin haber cubierto todos los
requisitos.

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 75

En el Anexo 3-B (modelo 2013) se observan los datos del fallecido desde el nombre
y todos los datos generales de identicacin del mismo. Este formato debe ser llenado en
primer lugar con letra de molde o a mquina de escribir. Ver instrucciones al reverso,
como lo indica el propio formato.
El Anexo 3-C seala los datos referentes a la defuncin, tanto de origen natural como
violenta. Indicando lugar, fecha, hora, causa y tiempo transcurrido desde el inicio hasta
la muerte.
Las causas de la muerte desde el punto de vista mdico corresponden a una correlacin clnica de forma inversa, es decir colocando la ltima enfermedad en primer lugar
y as sucesivamente. En caso de muerte violenta se seguir el mismo procedimiento. Por
ejemplo, hemorragia y laceracin cerebral, por fractura de huesos en la base de crneo,
por traumatismo craneoenceflico describiendo en forma breve en el apartado correspondiente del formato, como sucedieron los hechos.
Anexo 3-D. Esta parte del certicado deber llenarse con todos los datos referentes
al tipo de muerte violenta, siendo nicamente competencia del mdico legista o de quien
haya realizado la autopsia. En casos de muerte natural quedarn en blanco. En la misma
parte se observan los datos del certicante en el que es importante el nombre completo
del mdico, nmero de cdula profesional, domicilio completo y fecha de la certicacin.
Se recomienda que la rma sea autgrafa en los tres tantos, aunque el hecho de no hacerlo
no es motivo de cancelacin del certicado.
La ltima parte del certicado es responsabilidad del registro civil, al igual que las
lneas de codicacin para el CIE-10, es por ello deben quedar en blanco.
Anexo 3-E. Con fundamento en el Artculo 350 bis-2, de la Ley General de Salud
para la repblica mexicana, que a la letra dice: Para la prctica de autopsia en cadveres
de seres humanos se requiere consentimiento del cnyuge, concubinario, concubina,
ascendientes, descendientes o de los hermanos, salvo que exista orden escrita del disponente o en el caso de la probable comisin de un delito la orden de la autoridad judicial
o del ministerio pblico.
Es el nico artculo de las leyes mexicanas que se reere a la prctica de la autopsia
de tipo clnico. Si se analiza con detenimiento, el consentimiento no estipula en qu forma
debe de ser, si oral o por escrito. Es por ello, que todo mdico debe solicitar el estudio
por escrito para seguridad y proteccin, en caso de existir alguna reclamacin tendr el
amparo de quin le autoriz el estudio.
Y namente los datos del informante, los cuales deben contener el nombre, apellidos
y parentesco. Los datos del certicante completos, nombre(es) del mdico y los apellidos,
la rma autgrafa en los cuatro tantos y el nmero de cdula profesional. Es importante
no olvidar la fecha de la certicacin.
En la repblica mexicana cada ao cambia el formato del certicado, quitando o
agregando elementos.

DEL FALLECIDO

Nombre(s)

No

2
Para menores
de un mes

Gramos

Separado (a)

11.2 Colonia

Mujer

Divorciado (a)
6

4. NACIONALIDAD
Mexicana
Otra
1

Viudo (a)

Casado (a)
1

11.3 Localidad

Soltero (a)

Aos cumplidos

Mes
Para personas
de un ao o ms

Da

8. FECHA DE NACIMIENTO

Se
2 ignora

Se
ignora

Se ignora

Se
ignora

Ao

11.5 Entidad federativa o pas (si resida en el extranjero)

Meses

Centmetros

Para menores
de un ao

Metros

Apellido Materno

0000000000

FOLIO

Modelo 2013

Anexo 3-B. Modelo 2013 del formato de certicado de defuncin para la repblica mexicana.

11.4 Municipio o delegacin

11.1 Calle y nmero

11. RESIDENCIA HABITUAL Anote el domicilio permanente donde viva el fallecido(a)

En unin libre

99

3. SEXO
Hombre
7. TALLA

Das

Se
ignora

Apellido paterno

10. ESTADO CONYUGAL

Horas

Kilogramos

Para menores
de un da

9.1 Para menores de un ao escriba el nmero de folio del


Certicado de
Nacimiento:

Minutos

Se ignora

9. EDAD
CUMPLIDA Para menores
de una hora

5. HABLABA ALGUNA LENGUA INDGENA? 6. PESO

2. CURP

1. NOMBRE DEL FALLECIDO(A)

ANTES DE LLENAR LEA LAS INSTRUCCIONES EN EL REVERSO

SECRETARA DE SALUD
CERTIFICADO DE DEFUNCIN

76 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

DE LA DEFUNCIN

Mes

Ao

Horas

Minutos

S
1

No
2

Se ignora
9

18. TUVO ATENCIN MDICA DURANTE LA


ENFERMEDAD O LESIN ANTES DE LA MUERTE?

d)

c)

b)

a)

Debido a (o como consecuencia de)

Debido a (o como consecuencia de)

Debido a (o como consecuencia de)

43 das a 11 meses
despus del parto o aborto

No estuvo embarazada en los


4 ltimos 11 meses previos a la muerte
5

No

Anexo 3-C.

22. SI LA DEFUNCIN CORRESPONDE A UNA MUJER DE 10 A 54 AOS 22.2 Las causas anotadas
fueron complicaciones
22.1. Especique si la muerte ocurri durante:
propias del embarazo,
El embarazo
El parto
El puerperio
2
3 parto o puerperio?
1

PARTE II
Otros estados patolgicos
signicativos que contribuyeron
a la muerte, pero no relacionados
con la enfermedad o estado
morboso que la produjo

Causas antecedentes
Estados morbosos, si
existiera alguno, que
produjeron la causa
consignada arriba,
mencionndose en
ltimo lugar la causa
bsica

PARTE I
Enfermedad, lesin o estado
patolgico que produjo la
muerte directamente

No

22.3 Las causas anotadas


complicaron el embarazo,
parto o puerperio?

20. CAUSAS DE LA DEFUNCIN (Anote una sola causa en cada regin. Evite sealar modos de morir ejemplo: paro cardiaco, astenia, etc.)

Da

17. FECHA Y HORA DE LA DEFUNCIN


1
2

Cdigo CIE

No

21. CAUSA BSICA DE DEFUNCIN


Cdigo CIE

Intervalo aproximado
entre el inicio de la
enfermedad y la
muerte

19. SE PRACTIC NECROPSIA?

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 77

Homicidio

3 Se ignora

MUERTES ACCIDENTALES Y VIOLENTAS

No

rea comercial
o de servicios

Escuela u ocina
pblica

23.7.4 Municipio o delegacin

23.7.1 Calle y nmero

Calle o carretera
(va pblica)

rea deportiva

Vivienda colectiva
1
(asilo, orfanato, etc.)

5 Se ignora
9

Granja
7
(rancho o parcela)

4 Otro

rea industrial
6 23.4 Qu parentesco tena el presunto
(taller, fbrica u obra) agresor con el(la) fallecido(a)?

Anexo 3-D.

23.7.2 Colonia

23.7.5 Entidad federativa

23.7.3 Localidad

23.6 Describa brevemente la situacin, circunstancia o motivos en que se produjo la lesin

Se ignora

Vivienda particular

23.3 Sitio donde ocurri la lesin

23.7 Slo en caso de accidente, anote donde ocurri la lesin

23.5 La defuncin fue registrada


en el Ministerio Pblico con el
acta nmero:

Suicidio

Accidente

23. SI LA MUERTE FUE ACCIDENTAL


O VIOLENTA, ESPECIFIQUE 23.2 Ocurri en
el desempeo
de su trabajo?
23.1 Fue un presunto

78 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

DEL
INF.

DEL CERTIFICANTE

DEL REG.
CIVIL

. Libro Nm.

Autoridad
civil

34.2 Municipio o delegacin

34.1 Localidad

34. LUGAR Y FECHA DE REGISTRO

Apellido paterno

Persona autorizada 4
por la Secretara de Salud

Apellido paterno
8

31. FIRMA

34.3 Entidad federativa

Da

Anexo 3-E.

34.4 Da

Mes

Mes

Ao

Ao

32. FECHA DE CERTIFICACIN

Nmero de cdula profesional


29. TELFONO

27. SI EL CERTIFICANTE ES MDICO

Apellido materno

5 Otro

Apellido materno

25. PARENTESCO CON EL(LA) FALLECIDO(A)

ATENCIN: EL PERSONAL DEL REGISTRO CIVIL DEBE REMITIR ESTE ORIGINAL A LA SECRETARA DE SALUD

33.1 Acta Nm.

Nm.

33. LA DEFUNCIN FUE INSCRITA EN


LA OFICIALA O JUZGADO

30. DOMICILIO

Otro 3
mdico

Nombre(s)

legista

1 Mdico

28. NOMBRE

Mdico
tratante

Nombre(s)

26. CERTIFICADA POR

24. NOMBRE

Bases legales en la prctica de autopsia

Z 79

Captulo 4

Estudio externo

CONCEPTO
Es el procedimiento mdico pericial que permite el estudio integral de la supercie
externa del cadver, facilitando la identicacin de los elementos de identidad, del cronotanatodiagnstico y todas aquellas alteraciones que contribuyeron a la causa de la
muerte.

CONSIDERACIONES GENERALES
Antes de iniciar el examen externo del cadver, ste debe ser identicado plenamente.
Es importante la somatometra (gura 4-1), que incluye peso, talla, as como permetro
ceflico, torcico y abdominal. Para nes esta obra la clasicacin de los tipos de cadver
se encuentra expuesta en el cuadro 4-1.
Al fallecer una persona en la va pblica, o bien cuando existe duda o sospecha en la
causa que dio origen se lleva a cabo un procedimiento ministerial multidisciplinario
denominado levantamiento de cadver. El mismo procedimiento se sigue con los cuerpos
inhumados clandestinamente o en individuos que han muerto en su domicilio donde se
sospeche de un acto ilcito, sean recientes o no.
El perito mdico debe acudir al lugar de los hechos con el n de conocer como sucedi
el evento y dar inicio a la investigacin correspondiente que lo conduzca a sospechar tres
eventos importantes: 1) la identidad del individuo, 2) el tiempo de fallecimiento, y 3) el
tipo de muerte.
Sospechar la forma en que falleci para buscar la causa de muerte. Lo anterior facilita
la prctica de la autopsia, ya que al acudir al lugar de los hechos tiene un avance en ms
del 50%. Con estos elementos, el perito redacta el informe llamado acta mdica o levantamiento de cadver y se integrar a la averiguacin previa, junto con el resto de los
dictmenes de los peritos del equipo multidisciplinario que acuden junto con el mdico.
El acta mdica es un documento mdico-legal que debe contener los siguientes elementos
enlistados en el cuadro 4-2.

82 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 4-1. Somatometra: Determinacin de peso, talla, permetro ceflico, torcico


y abdominal.

Cuadro 4-1. Clasicacin de


cadveres

Cuadro 4-2. Elementos del acta


mdica

De personas conocidas o identicadas

Posicin y estado que guarda el cuerpo

De personas desconocidas o no identicadas

Media liacin del cadver

De personas que fallecen en la va pblica


De personas que fallecen en hospitales

Signos de muerte real y reciente

Decientes

Descripcin detallada de las lesiones


existentes

No recientes

Signos cadavricos tempranos o tardos

Este documento formar parte de la averiguacin previa ministerial o judicial que se


integrar para tal n. El cadver ser trasladado al Servicio Mdico Forense, de los distintos estados de la repblica y en el Distrito Federal, para la prctica de la autopsia.
Este ltimo tiene hospitales pblicos que cuentan con servicios de patologa con
autorizacin para practicar autopsias de tipo judicial, siendo el patlogo general el encargado de realizarlas. La causa de muerte ser corroborada con la apertura y estudio del
cadver. Con la toma de muestras correspondientes como sangre y diversas secreciones,

Estudio externo

Z 83

hasta llegar a estudios especiales de toxicologa, qumica y genticos, en caso de ser


necesario (gura 4-2).
Lo anterior con el n de determinar con certeza la o las causas que dieron origen a
la muerte y a la vez, para redactar el dictamen de autopsia, y al terminarlo ser enviado
al Ministerio Pblico para integrarlo a la averiguacin previa correspondiente. Esto es
cuando el individuo muere en el hospital por cualquier causa violenta, o bien, aquellas
personas que ingresen a los servicios de urgencias ya fallecidos, en los cuales se da aviso
al ministerio pblico.
La prctica de autopsia en Mxico, en individuos desconocidos o no identicados se
lleva a cabo cuando stos son sujetos de investigacin judicial. Cuando el fallecimiento
se origina de un acto delictivo y en todas aquellas muertes en las que exista duda o
sospecha.
Los individuos desconocidos que fallecen por alguna enfermedad deben permanecer
en los servicios de patologa por un lapso no menor de 72 horas o bien, ser inhumados.
En otras ocasiones son enviados a las instituciones educativas para nes acadmicos. En
los que deben permanecer durante 10 das en calidad de depsito para su posterior utilizacin. Lapso de tiempo en el cual puede ser reclamado e identicado por sus familiares.
Ninguna autoridad judicial podr solicitar se practique la autopsia en estos casos an
existiendo duda en cuanto a la causa de la muerte.
Los cadveres de personas que hayan fallecido en los centros hospitalarios por causa
violenta sern trasladados al servicio de patologa o anteatro para la prctica de autopsia,
y la realizar el mdico del servicio en turno. La ley establece que los mdicos de los
hospitales pblicos sern peritos mdicos dados por hecho sin que exista nombramiento
especial para tal n y, por tanto, a solicitud del ministerio pblico llevarn a cabo el
procedimiento. Al contar con los documentos requeridos proceder al estudio.

Estudio del cadver

Aspecto exterior

Apertura y estudio
de las cavidades

Estudios especiales

Seas particulares
Huellas de lesiones diversas
Signos cadavricos

Laceraciones
de vscera maciza
Perforaciones
de vscera hueca
Trayectos de proyectiles
de arma de fuego
Otras lesiones o tumores

Fotografa macroscpica
Fotografa microscpica
Estudios histolgicos
Estudios de toxicologa
y bioqumica
Estudios de gentica

Figura 4-2. Componentes fundamentales de una autopsia completa.

84 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Para la prctica de autopsia, el procedimiento no cambia, siendo igual tanto en la


autopsia mdico-legal, como en clnica. Es por ello que no debe existir diferencia alguna,
lo que lleva a pensar que slo existe una autopsia. La diferencia estriba entre un tipo y
otro, es en quin la solicita y en los objetivos; la mdico-legal siempre ser por disposicin
del ministerio pblico y la clnica a peticin del mdico tratante o del familiar, y en
algunos casos autorizada por el propio paciente siempre y cuando sea por escrito. Slo
podr solicitar el estudio el mdico tratante y se har bajo consentimiento del familiar,
segn consta en el Artculo 350 bis-2 de la Ley General de Salud.
El seguimiento del cadver en el servicio de patologa es llevar a cabo el registro en
el libro correspondiente. Colocarlo en la cmara de refrigeracin en espera de la documentacin necesaria para iniciar el estudio. En caso de autopsia clnica es primordial
contar con el expediente clnico completo.
En cuanto a la autopsia judicial los documentos pertinentes emitidos por la autoridad
correspondiente son: 1) solicitud de autopsia; 2) copia del acta mdica de levantamiento
de cadver y de ser posible resumen clnico, y 3) copia de la averiguacin previa. Documentos que formarn parte del archivo del servicio de patologa. Identicacin plena del
individuo, por lo menos por dos testigos de identidad, sta quedar asentada en la averiguacin previa que se haya integrado.
Despus de practicar la autopsia por indicaciones del ministerio pblico ser entregado a sus familiares para su inhumacin, con previa elaboracin del certicado de
defuncin. En casos de muerte violenta se recomienda no incinerar el cadver, debido a
que en algunas ocasiones la exhumacin es solicitada por la autoridad correspondiente
para aclarar dudas sobre la causa de la muerte. Esto es cuando la autopsia no ha sido lo
sucientemente clara.
En los casos de autopsias de padecimientos mdicos o por causa natural no es necesario dar aviso al ministerio pblico. Ni para la prctica de la autopsia ni para la entrega
del cadver. Al concluir el estudio se elabora el certicado de defuncin y se entrega al
familiar para los nes legales pertinentes. La ley establece que la inhumacin debe realizarse dentro las primeras 48 horas posteriores al fallecimiento, en caso de no suceder
as, se tendr que elaborar un documento dirigido al registro civil en el que se indique
que el cadver ha permanecido en conservacin, sea en cmara fra o bien por otro medio,
para justicar la extemporaneidad de la elaboracin del certicado.
Se debe considerar al examen externo del cadver como un arma fundamental en la
prctica de autopsia judicial. Debe observarse con detenimiento cualquier rastro de
lesin, heridas, cicatrices quirrgicas o no, tatuajes, o cualquier alteracin de la supercie
corporal que se sospeche pudiera estar relacionada con la investigacin de un hecho
ilcito. Describiendo cada una de ellas tomando en consideracin los planos y lneas anatmicas convencionales.
Los hallazgos macroscpicos permiten conocer las alteraciones dejadas en los rganos
por alguna lesin en la supercie corporal, aunque en ocasiones no existen huellas externas, pero s dao orgnico considerable. Es por ello, la importancia de los hallazgos
externos como de los internos y desde luego, aquellos de tipo microscpico para correlacionar con el evento en estudio y concluir de forma adecuada el dictamen. En otras
ocasiones se requiere la realizacin de estudios histolgicos especiales, toxicolgicos,
qumicos, entre otros; tendientes a determinar fehacientemente la causa de la muerte.
Debido a lo anterior, el examen externo debe ser cuidadoso, sistemtico y meticuloso, el

Estudio externo

Z 85

cual describa todos los elementos existentes sin olvidar, localizacin, forma y tamao de
cada una de las alteraciones encontradas.
Cuando se trate de individuos desconocidos es fundamental elaborar la media liacin
(gura 4-3) del sujeto en cuestin y en conjunto con los dems elementos, y de ser posible
se tomarn fotografas panormicas, principalmente el acercamiento del rostro que ayudarn a la identicacin posterior. Esta media liacin formar parte importante de la
averiguacin previa. Este documento deber entregarse tambin a las instituciones educativas cuando los cadveres son enviados a las mismas con nes acadmicos.
De acuerdo a la Ley General de Salud, toda institucin educativa en el rea mdica
podr contar con cadveres para nes acadmicos, siempre y cuando cumpla con los
lineamientos legales que deben existir entre sta y la Secretara de Salud, quien es la que
marca dichos lineamientos. Para tal n establece que tratndose de cadveres de personas
desconocidas, las instituciones educativas podrn obtenerlos del ministerio pblico, o bien
de establecimientos de prestacin de servicios de atencin mdica o asistencia social
(Artculo 350 bis-3) y adems de los no reclamados, y enviados a las instituciones educativas para nes acadmicos sern inhumados (Artculo 350 bis-5).

ASPECTO EXTERIOR DEL CADVER


Para llevar a cabo el estudio externo del cadver se deben tomar en cuenta tres elementos
que son fundamentales en la prctica de la autopsia judicial (gura 4-4). El perito mdico
legista debe cubrir estos elementos para obtener mejores resultados. Las que revisten
mayor importancia son:

ELEMENTOS DE IDENTIDAD
Son todas aquellas caractersticas propias del individuo que permiten su identicacin y
a la vez son nicas como: sexo, edad, ausencias orgnicas, manchas corporales, prtesis,
cicatrices antiguas o recientes, quirrgicas o no, entre otros. En la investigacin judicial
desempea una funcin importante, la calidad del vestuario -marca, color, tipo, joyas- tipo

Media filiacin
Color de la piel

Nariz (forma y tamao)

Pelo (color, cantidad y aspecto)

Boca, labios, prtesis

Frente, cejas

Barba y bigote

Ojos color y tamao

Mentn

Figura 4-3. Elementos que componen la media liacin.

86 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Elementos
de identidad

Aspecto
exterior
Elementos
de la causa de
la muerte

Cronotanatodiagnstico

Figura 4-4. Tres elementos bsicos que debe observar el perito mdico legista al
practicar la autopsia.

de calzado, entre otros; lo que orienta sobre el estado socioeconmico del individuo,
describir cada una de estas caractersticas es relevante en la investigacin pericial. Otros
elementos, son el estado de la supercie corporal, el cuidado de las manos, pies, pelo y
uas, stos hacen suponer la ocupacin y calidad de vida de la persona en estudio, se
denominan estigmas ocupacionales (gura 4-5).
Los elementos de identicacin se pueden clasicar en tres categoras:
1. Propios del individuo.
2. Del aspecto socioeconmico.
3. Estigmas ocupacionales.

Cicatrices

Manchas

Nevos
Seas
particulares
Ausencia
orgnica

Tatuajes

Prtesis

Figura 4-5. Elementos visuales que ayudan a distinguir e identicar a un individuo.

Estudio externo

Z 87

Seas particulares
Son aquellas marcas o huellas corporales propias de cada individuo y que lo hacen diferente a los dems. El estudio de cada una de ellas debe ser por separado indicando forma,
tamao y localizacin.

Tatuajes
Son considerados como formas que representan a cada individuo, una manifestacin cultural. Todos y cada uno de ellos signican un sentimiento propio o un pasaje inolvidable
de la vida de quien lo porta. Adems, el aspecto psicosocial que representan es la aceptacin ante determinados grupos sociales. Tambin sealan poder. En los grupos delictivos
sus miembros son conocidos a travs del tatuaje que portan; por ejemplo, los alacranes,
escorpiones, los pantera, gatos, etc., como su smbolo de identidad, guardando estrecha
relacin con las aberraciones sociales. Por ejemplo, delincuencia, drogadiccin, prostitucin
poder y liderazgo. Es por ello que los grupos ms vulnerables para su aplicacin son los
jvenes. Se debe considerar que un tatuaje es una marca denitiva e imborrable.
Clasicacin. Depende de acuerdo a la forma y tamao, pueden ser simples o complejos y segn el mensaje, grupo social y religin. Los hay de tipo ertico, romntico,
leyendas y grcos.
Es primordial sealar la forma, tamao y localizacin. Describiendo cada uno de los
elementos que lo conforman sin omitir detalle alguno. Por ejemplo, especicar detalladamente una gura, leyenda o letra. Tipo, tamao, forma, colorido, localizacin o algn
detalle particular.
En la mayora de los casos se realizan sin el cuidado necesario, guardando estrecha
relacin con enfermedades serias como el sndrome de inmunodeciencia adquirida.
Tatuajes de tipo religioso en los que se observa la imagen de la santa muerte. Otros
que muestran una leyenda con una cruz pidiendo por los seres queridos. Es por ello, la
manifestacin tan importante en cada individuo que decide tatuarse (gura 4-6).
En este tipo de manifestaciones podemos observar una gran diversidad de imgenes,
como San Charbel o la virgen de Guadalupe, de acuerdo a la creencia de cada individuo,
buscando siempre el santo de su devocin.
Las leyendas tambin guardan relacin con algn ser querido dejando plasmado en
el cuerpo del individuo el nombre o alguna fecha importante, sea de nacimiento, de bodas
o cualquier otra manifestacin que desee dejar a perpetuidad en la supercie corporal
(gura 4-7).
El origen de los tatuajes, de acuerdo al individuo es con base a tres necesidades: la
primera por identidad con l mismo; la segunda por aceptacin en algn grupo determinado como bandas o pandillas, en este sentido el tipo de tatuaje es muy signicativo en
sus formas dado que se eligen animales feroces como tigres, panteras, leones, escorpiones,
cobras, serpientes diversas, entre otros, ya que indican poder y a la vez liderazgo. Tomando
as el nombre de la banda o grupo; y la tercera por imitacin. Forman parte importante
en algunos grupos raciales y de las diversas manifestaciones culturales.
Leyendas muy signicativas, como se observa en la imagen, que bien puede representar el nombre de un ser querido: mam, esposa o alguna hija (gura 4-8). La que de
alguna manera dej una huella imborrable en la memoria del sujeto.

88 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 4-6. Tatuajes de tipo religioso.

Figura 4-7. Tres tatuajes diferentes.

Estudio externo

Z 89

Figura 4-8. Dos tatuajes que muestran una leyenda y un dragn en trax y cara
externa del brazo.

Algunos grcos son impresionantes en su forma y aplicacin; guras descomunales


simbolizan verdaderas obras de arte que abarcan gran parte de la supercie corporal, son
coloridas en extremo, sosticadas en su aplicacin. Este tipo de tatuajes son representativos de sujetos que mantienen estrecha relacin, con grupos delincuenciales o han
permanecido largos periodos de tiempo en reclusin.
Topogrcamente, los miembros superiores son los sitios de eleccin (gura 4-9),
aunque pueden ubicarse en cualquier parte de la supercie corporal, como el pubis o la
regin gltea.

Nevos
O tambin llamados lunares, tal vez sean una de las marcas ms signicativas en el ser
humano, dado que a travs de ellos es posible la identicacin ms rpida de un individuo,
si se sitan en supercies expuestas del cuerpo como la cara, manos o antebrazos. En
otras localizaciones como los glteos, tiene suma importancia la forma y el tamao.
En cualquier parte del cuerpo son marcas nicas en quien los posee (gura 4-10). Des-

Figura 4-9. Figuras de dragn en cara externa de brazo derecho.

90 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 4-10. Nevo en cara anterior de


cuello localizado a la izquierda de la lnea
media, de forma ovoide, aspecto verrugoso.

cribir cuidadosamente la forma, color, localizacin y elementos agregados, dentro de ellos


la presencia de pelos. Son signicativos aquellos localizados en el rostro y pueden estar
presentes desde el nacimiento. Algunos son de aspecto verrugoso.

Manchas
Algunas enfermedades pueden llegar a producir grandes extensiones hipocrmicas de la
piel, como el vitligo o el mal del pinto. Cada una de ellas con su topografa caracterstica,
importante la localizacin ya que sera un signo de identicacin en el sujeto que las
posee. Son relevantes las que se presentan en el rostro y dorso de las manos (gura 4-11).
Se debe describir la forma, tamao, nmero, y desde luego el color, indicando si stas son
hipocrmicas o hipercrmicas.
Pacientes con enfermedades como la de Von Recklinghausens o neurobromatosis,
presentan mltiples manchas hipercrmicas de color caf, sobre todo en la regin posterior del cuerpo, conocidas como: manchas caf con leche. O las micosis superciales
como la pitiriasis versicolor.

Figura 4-11. Manchas hipocrmicas de


vitiligo en un hombre de 60 aos de edad.
Tercio distal de la cara dorsal de los
dedos y antebrazo.

Estudio externo

Z 91

En sujetos que han sufrido contusiones o presentan alguna enfermedad hemorrgica


pueden cursar con equimosis con diferentes tonalidades de acuerdo a su cronologa, estas
ltimas representan un reto para distinguirlas entre una lesin premortem y otra postmortem. Adems juega un papel importante el diagnstico diferencial entre una causa violenta
o no.
Otra caracterstica importante de las equimosis, desde el punto de vista mdico-legal
es el mecanismo de produccin, sobre todo en casos de tortura o signicativas en el
maltrato infantil y la violencia fsica intrafamiliar. Para nes prcticos son los nicos
eventos en los que las equimosis adquieren un verdadero valor mdico-legal. Las diversas
tonalidades son indicativas de lesiones frecuentes.

Prtesis
Muchos individuos requieren del uso de artefactos ajenos al organismo, pero propios del sujeto
para poder llevar a cabo sus funciones, por lo que
tambin es necesario considerarlas en nuestro
estudio, indicando sitio y tipo de prtesis de que se
trate. Son comunes las piezas dentales, los clavos
y placas ortopdicas, cuello y cabeza femoral, as
como en algunas ocasiones se logran encontrar
vlvulas de derivacin en crneo o marcapasos.
Tambin se pueden encontrar manos, brazos o
piernas articiales, cada uno de estos artefactos
encontrados en el cadver es conveniente describirlos y conservarlos y sern entregados al familiar, o se pondrn a disposicin de la autoridad
segn sea el caso en particular. Las piezas dentales incrustadas debern conservarse en el cadver,
por lo que se recomienda no removerlas. Existe
una gran variedad de prtesis que se pueden
encontrar (gura 4-12).

Figura 4-12. Prtesis total de un


miembro plvico.

Ausencias orgnicas
stas pueden ser congnitas o adquiridas. Revisten importancia todas aquellas producto
de eventos traumticos en la cual existe prdida de cualquier segmento corporal. Algunas
enfermedades crnicas como la diabetes mellitus conllevan a las amputaciones de segmentos corporales como: dedos, pies, piernas o miembros plvicos completos, puede
ocurrir el fenmeno de necrobiosis, tambin en las extremidades superiores con la prdida
de dedos, manos o antebrazos.
Se especica el sitio de la misma con sus caractersticas relevantes si son recientes o
no, si existe prtesis o no. En caso de ser reciente la amputacin se describirn las caractersticas de la supercie, tamao y forma de la cicatriz y presencia de agregados, como
apositos, gasas, material de sutura, tipo y nmero de puntos de sutura. Aspecto de las

92 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

heridas quirrgicas o traumticas en caso de existir. A veces las ausencias orgnicas son
de origen congnito (gura 4-13 y 4-14).
Otras veces se pueden encontrar rganos supernumerarios, como los dedos de las
manos o pies. Seas particulares muy caractersticas que pueden llevar fcil a la identicacin del individuo. Todas y cada una de las marcas corporales, tienen la nalidad de
identicar a plenitud a quien las posee, ya que en ocasiones son huellas demasiado
evidentes.

Deformidades
Son huellas evidentes, las cuales pueden ser congnitas o adquiridas producto de padecimientos congnitos como el trax en quilla, pectum ex-cavatum, pie equino, polidactilia
o el labio y paladar hendido. Diversas enfermedades crnicos-degenerativas dejan huella
permanente en el cuerpo, por ejemplo, artritis, poliomielitis, cicatrices deformantes, como
es el caso de quemaduras extensas que interesen sitios de exin. Otras, producto de
lesiones traumticas que dejen o causen alteraciones neurolgicas produciendo algn tipo
de parlisis.

Cicatrices
stas se pueden clasicar en: recientes o antiguas, traumticas o quirrgicas que dejan huella
notable en el cuerpo. Es conveniente aclarar que toda cicatriz ser permanente en la
supercie corporal, dado que al existir prdida de tejido, al sufrir el dao, ste se repara

Figura 4-13. Ausencia del primer dedo


de la mano derecha, presenta mltiples
lesiones de quemadura por corriente
elctrica y heridas por fasciotomia.
Servicio de Patologa, Hospital Rubn
Leero.

Figura 4-14. Prdida del antebrazo


derecho, hombre de 23 aos de edad.

Estudio externo

Z 93

con tejido de cicatrizacin caracterizado por


brosis, no regenerndose los anexos de la
piel dejando una huella permanente.
Las ms comunes son las de tipo quirrgico debido a extirpacin de algn
rgano como el apndice cecal o la vescula
biliar (gura 4-15). Las heridas producidas
por instrumentos diversos o proyectiles de
arma de fuego que dejen huella en cualquier parte de la supercie corporal.
Las que se encuentran en el rostro son
importantes y estn clasicadas dentro del
Cdigo Penal; stas en particular marcan
uno de los criterios mdico-legales de las
lesiones debido a que dejan huella visible
y perpetuamente notable en cara y se le
denomina criterio esttico.
Figura 4-15. Cicatriz antigua en cara
En ocasiones, las heridas se encuentran
posterolateral derecha de trax en un
en fase de cicatrizacin de las cuales se debe hombre de 40 aos de edad.
describir los fenmenos agregados como:
apsitos, costras, mencionando tipo, color,
aspecto y tipo de material de sutura existente, as como el material de curacin.
Una herida tarda en sanar alrededor de 30 das, periodo en el cual es necesario considerar en fase de cicatrizacin. Posterior a este tiempo ser una cicatriz reciente en un
lapso de hasta un ao. Despus ser una cicatriz antigua.

ELEMENTOS DEL CRONOTANATODIAGNSTICO


Son aquellos que permiten conocer el tiempo aproximado de haber ocurrido la muerte.
Son variables de acuerdo a factores intrnsecos y extrnsecos como: estado nutricional,
edad, temperatura ambiental, temperatura corporal al fallecer, patologa previa, calor, fro,
humedad, entre otros y se clasican en tempranos y tardos. Los primeros se presentan
en las primeras 24 horas despus de haberse producido la muerte y los segundos despus
de las 24 horas (gura 4-16).

Signos cadavricos
Son una serie de fenmenos de presentacin inmediata o tarda en el cadver, originados
por los cambios abiticos, bioqumicos o hsticos que conllevan a la destruccin o conservacin del mismo. Estos cambios sealan el tiempo aproximado, forma y lugar donde
ocurri la defuncin. Debido a que guardan relacin estrecha con la causa etiolgica de
la muerte sea esta natural, suicida, homicida o accidental. Son de vital importancia en la
prctica de la medicina forense.
Por lo general, en los centros hospitalarios los cadveres son recientes, por tanto los
signos cadavricos tambin lo sern. Despus de haber comprobado la prdida de vida

94 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Rigidez

Temperatura

Deshidratacin

Dentro de 24 h

Lividez (hipostasia)

Signos tempranos

Cadver
Signos tardos

Destructivos

Corificacin

Despus de 24 h

Putrefaccin

De conservacin

Momificacin

Adipocira

Figura 4-16. Elementos de crontanatodiagnstico.

con los parmetros establecidos en la Ley General de Salud, se procede a la certicacin


de la muerte y en este momento el individuo es etiquetado como cadver, en los que ya
existen algunos de los fenmenos cadavricos (cuadro 4-3), como el enfriamiento o el
hundimiento ocular.
Los ms importantes sujetos de estudio son:
Deshidratacin es uno de los fenmenos que se maniestan inmediatamente despus
del fallecimiento, aprecindose en la primera hora. Una caracterstica maniesta de la
Cuadro 4-3. Fenmenos cadavricos
Tempranos (menos de 24 h)

Tardos de destruccin
(despus de 24 h)

Tardos de conservacin
(meses-aos)

Deshidratacin

Putrefaccin

Momicacin

Enfriamiento

Fases:

Coricacin

Rigidez

Cromtica

Adipocira

Hipostasias o livideces

Vascular red venosa

Mineralizacin

Espasmo cadavrico

Ensematosa
Larvaria
Antropofagia

Estudio externo

Z 95

deshidratacin se aprecia en los globos oculares


depende de si stos permanecen abiertos o cerrados. En los primeros se aprecia en un lapso de
tan slo 45 minutos pero puede tardar hasta 24
horas en presentarse. Posteriormente se hace evidente la prdida de peso signicativo en recin
nacidos y lactantes.
Las caractersticas tempranas de la deshidratacin a nivel ocular son: 1) hundimiento de los
globos oculares; 2) arrugas corneales; 3) opacidad corneal; y 4) tela glerosa, fenmeno conocido como signo de Stenon Louis y al volverse Figura 4-17. Opacidad corneal y
transparente la esclertica se observa a travs de mancha negra escleral en un
ella el iris, lo que se maniesta como una mancha sujeto despus de una semana de
oscura o negra en el ojo, que se localiza en el haber fallecido.
ngulo externo e inferior fenmeno que recibe
el nombre de Sommers o mancha negra escleral (gura 4-17). El hundimiento ocular es
maniesto. La prdida de peso es presenta tempranamente en los climas calurosos. La
piel pierde la textura, se vuelve rugosa, seca y muy fra.
Temperatura corporal. Cuando el individuo fallece pierde el control automtico de
la temperatura corporal, por tanto, el descenso inicia al momento de fallecer. Perdiendo
aproximadamente un grado centgrado por hora en las primeras doce, y medio grado
centgrado en las siguientes doce horas. Existen innumerables tablas y reglas que indican
forma y tiempo en que se pierde la temperatura, pero ninguna dene con precisin el
tiempo de muerte.
Debido a que es uno de los elementos del cronotanatodiagnstico ms fcil se modican de acuerdo a factores intrnsecos y extrnsecos al cadver, no es posible precisar los
cambios que se presentan en el individuo despus de fallecer que puedan sealar la hora
exacta del fallecimiento.
Estos factores se pueden considerar en dos grandes grupos: propios del individuo o
intrnsecos como el estado nutricional, complexin y enfermedades subyacentes. Presencia o ausencia de vestuario y temperatura corporal al momento de fallecer, hipo o
hipertermia.
Ajenos al individuo o extrnsecos como la temperatura ambiental, tiene una funcin
muy importante tanto el fro como el calor. La humedad ambiental, aire y temperaturas
extremas como congelamiento o calor extremo, situacin que ocurre con frecuencia en
los desiertos. Con relacin a sta se indica inferior, igual o mayor.
Es conveniente sealar que la temperatura es uno de los factores, que ms se modican
de acuerdo a las condiciones del medio ambiente.
Existen muchos mtodos para calcular la prdida de la temperatura corporal despus
de la muerte, pero se recomienda tomarla por el recto tomando en cuenta la frmula de
Glaister que dice:
37 C Temperatura rectal (C)
Tiempo de fallecimiento = ______________________________________
1.5

96 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

La temperatura por si sola no indica con precisin el tiempo del fallecimiento. Pero
en combinacin con los dems factores se pueden obtener datos signicativos producto
de los cambios, como se puede observar en el cuadro 4-4.
La rigidez muscular es considerada uno de los fenmenos bioqumicos ms importantes despus de la muerte. La rigidez cadavrica inicia aproximadamente tres horas
despus del fallecimiento en los msculos ms pequeos, al parecer es el msculo del
iris el primero en manifestarlo lo que explica la dilatacin pupilar despus de la muerte
alcanzando su mximo a las 24 horas para desaparecer de la misma forma, cfalo-caudal
progresiva. Despus los msculos del rostro, maseteros y orbicular de los labios.
Despus, el fenmeno es progresivo desde el cuello hasta abarcar en su totalidad las
extremidades. Los puntos de referencia para el estudio de la rigidez sern el cuello y
las cuatro extremidades. Tal vez la presencia de uno solo de los fenmenos cadavricos
no sea signicativo para determinar la fecha de muerte. Es por ello que se recomienda,
observarlos en conjunto con otros fenmenos tomando en cuenta las condiciones ambientales y propias del sujeto en estudio, para obtener mejores resultados.
La rigidez cadavrica es un fenmeno variable, ya que se presenta de acuerdo a la
temperatura ambiental, la cual lo modica sobre manera. En climas calientes es intensa
y se presenta de manera rpida y de la misma forma desaparece. En climas fros puede
retardarse pero es ms prolongada y en lugares con temperaturas de congelamiento no
llega a presentarse, y por tanto, no hay que confundir la tiesura por congelamiento con
la rigidez cadavrica.
Una de las manifestaciones que explica la rigidez es la falta de produccin de energa,
por tanto, este fenmeno es considerado de tipo qumico o abitico.
Al momento de fallecer se presenta la hidrlisis proteica, generando distorsin en el
engranaje de las molculas de actina y miosina, dos de las protenas ms importantes en
el proceso de contraccin y relajacin muscular. Al existir la deplecin de ATP no se lleva
a cabo la contraccin muscular, por tanto se maniesta la rigidez cfalo-caudal
progresiva.
Para nes prcticos, el enfriamiento y la rigidez son dos fenmenos que cuando se
encuentran presentes sealan de una manera fcil y rpida el tiempo de fallecimiento tal
y como se indica en el cuadro 4-5.

HIPOSTASIAS O LIVIDECES
En la nomenclatura mdica se han conocido como livor mortis o livideces cadavrica entre
otros trminos. En la actualidad son llamadas hipostasias, trmino que era empleado para
Cuadro 4-4. Rigidez cadavrica
Fenmeno cadavrico que se maniesta dentro de las primeras 24 horas despus del
fallecimiento
Fases
Instauracin (3 a 24 h)
Estado (24 a 36 h)
Resolucin (36 a 48 h)

Estudio externo

Z 97

designar congestin visceral producto del


Cuadro 4-5. Factores para determinar
detenimiento del retorno venoso. Por lo
el tiempo de fallecimiento
que se consideraban como hipostasias visCadver tibio y
<3h
cerales. Hoy el trmino es empleado para
cido
denominar las livideces cadavricas en la
Cadver tibio y rgido
<8h
supercie corporal como en las vsceras.
Cuando el sujeto ha fallecido de causa
Cadver fro y rgido
8 - 36 h
natural. Son manchas de color violceo o
Cadver fro y cido
> 36 h
rojizo, que se presentan en los sitios de
declive respetando los sitios de presin,
como son: regiones escapular y glteos
cuando el cadver se encuentra en decbito dorsal (gura 4-18).
Las hipostasias presentan diversos matices y localizaciones. Pueden ubicarse en los
miembros inferiores, parte baja del abdomen y en las manos, as como en los sujetos
que han muerto colgados. Siendo muy
intensa en el rostro en todos aquellos individuos que fallecen por asxia, en decbito
ventral dando una tonalidad azul o morado;
por ejemplo, puede suceder en las intoxicaciones agudas por alcohol etlico, en los Figura 4-18. Hipostasias o livideces en
cara posterior del tronco. Estos signos
que se debe sospechar broncoaspiracin
en la piel indican la acumulacin y
por contenido gstrico. El rostro, en ocasio- precipitacin de sangre en zonas declive,
nes se observa de color negro.
los sitios de presin, en cambio, se observan
Los sujetos que fallecen por ingesta de plidos.
cianuro presentan hipostasias de color rojo
intenso y por monxido de carbono de color rojo cereza. Algunos estados spticos tambin modican el color de las livideces, como es el caso de los pacientes que fallecen por
sepsis por C. perfringes, en los que puede ser de color caf o bronceado (cuadro 4-6).
Tal vez sea uno de los fenmenos ms interesantes y signicativos del cronotanatodiagnstico, ya que no solo seala el tiempo transcurrido desde la muerte, sino que
tambin, indica el tipo o la forma de morir y en ocasiones hace sospechar la causa del
fallecimiento. Es por ello que debe considerarse como uno de los fenmenos ms importantes en cuanto al tiempo y tipo de muerte.
Otra caracterstica importante de sealar por la localizacin permite conocer la posicin en la cual falleci el individuo. La inltracin de sangre en los tejidos ser en las
zonas de declive o sitios libres de presin, como son la espalda cuando el cadver queda
en decbito dorsal. En los sujetos que fallecen colgados, las livideces o hipostasias se
presentarn en las zonas de declive del cuerpo como son: pelvis, manos, piernas y pies.
Aunque el tiempo de inicio es muy variable pero para nes prcticos inician alrededor
de 2 a 3 horas posteriores a la muerte.
Presentan tres etapas, la primera es la de inicio y se observa en las primeras 3 a 8
horas despus de la muerte presentando el signo del blanqueamiento a la digitopresin.

98 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Cuadro 4-6. Livideces o hipostasias


Color

Causa

Localizacin

Rosado o azuloso

Cualquier enfermedad

Sitos libres de presin

Rojo cereza

Asxias por monxido de carbono

Labios y cualquier sitio del


cuerpo

Rojo intenso

Intoxicacin por cianuro

Sitios libres de presin

Morado azul

Asxias en alcohlicos

De predominio facial por


broncoaspiracin

Color bronceado o caf

Sepsis por C. perfringes en abortos


spticos

Sitios libres de presin

Rosa brillante

Hipotermia

Grandes articulaciones

La segunda se conoce como fase de instauCuadro 4-7. Fases de las livideces


racin terminando alrededor de las 18 horas,
de haber sucedido la muerte en este
Fase
Tiempo
lapso de tiempo puede haber migracin o
De inicio
De 2 a 3 h
gravitacin de las mismas o seguir presenInstauracin
tando nuevas livideces, por lo que se crea
Hasta 18 h
que en unas cuantas horas se jaban, situaFijacin
Despus de 24 h
cin que no sucede. Y la tercera es la fase
de jacin y sucede despus de las 24 horas
(cuadro 4-7).
Este fenmeno no desaparece como en el caso de la rigidez, persiste hasta y despus
de iniciada la putrefaccin. Por tanto, es el elemento de estudio ms signicativo que
debe considerarse siempre en la prctica de la autopsia. Tambien pueden presentarse las
livideces atpicas y son aquellas que no coinciden con la posicin del cadver y su localizacin. En muchas ocasiones los individuos son movidos del sitio en el que fallecieron
y las livideces se encuentran en lugares no habituales como sucede con los casos de los
sujetos que se encuentran colgados y stas se maniestan en la regin dorsal del cuerpo;
lo que hace suponer que este sujeto no falleci por ahorcadura, sino que fue colgado
despus de muerto. Por tanto, las livideces pueden signicar la simulacin sobre el mecanismo de muerte para confundir la investigacin. Encontrar cianosis y livideces de color
violceo en sujetos que fueron encontrados encerrados en vehculos hace sospechar en
otra causa de muerte, mas no en intoxicacin por monxido de carbono.
La simulacin como tal (gura 4-19), tambin se puede observar en sujetos encontrados en el agua, debido a que no todo sumergido muri ahogado, pero si todo ahogado
fue sumergido. Existe tambin en aquellos individuos que supuestamente murieron
quemados por fuego directo en los cuales se tendr que buscar lesiones de otra naturaleza,
o bien, encontrar en el cuerpo la posicin de defensa de las extremidades superiores
conocida como posicin del boxeador, y desde luego la posicin que guarda el cuerpo en
el lugar del hecho.

Estudio externo

Muerte natural
o violenta

Colgado
(simulacin de suicidio)
Homicidio
Accidente

Z 99

Sumergido
(simulacin de
ahogamiento)
Cadver quemado

Figura 4-19. Simulacin de tipo y forma de muerte.

Encontrar lesiones en las vas areas, as como la presencia de huellas de ahumamiento


en las fosas nasales y restos de carbn en la trquea y bronquios son datos muy signicativos que llevan a pensar que el sujeto estaba vivo al exponerse al fuego. Adems, al
practicar la autopsia y encontrar congestin, as como edema pulmonar, es posible aseverar que este individuo si falleci por causa de las quemaduras.
Por qu se da este tipo de circunstancias? Las muertes violentas de alguna manera
guardan relacin con hechos ilcitos, pero hay que recordar que no todas son producto
de la intervencin de terceras personas. Por ejemplo en los casos de suicidio por ahorcadura en Mxico, es sabido que es el medio en ms del 90% de los casos para quitarse la
vida. En los casos de sujetos ahogados, la mayora son considerados como accidentes. Lo
mismo sucede con los individuos que fallecen por quemaduras por fuego directo. Motivo
por el cual es fcil suponer que si se quiere hacer pensar en alguna de estas circunstancias,
se realiza y simula una accin por otra para encubrir un acto verdaderamente ilcito.
En estas circunstancias el perito mdico tiene un papel muy importante para detectar
y descubrir a travs del anlisis cuidadoso en cada caso en particular, las alteraciones
propias de cada sujeto en estudio a travs de una adecuada semiologa forense.
El mdico legista, al acudir a una diligencia donde se sospecha que el individuo se ha
suicidado disparndose con arma de fuego, no debe concretar su estudio a las lesiones,
sino que debe observar con detenimiento la posicin que guarda la mano con el arma,
debe buscar huellas de sangre impresas en ella, en la mano del sujeto y la espasticidad
de los dedos sobre el arma.
En algunos casos, el cadver presenta un fenmeno localizado conocido como espasmo
cadavrico, el cual es caracterstico en suicidio por arma de fuego. Se maniesta debido
a la tensin emocional previa al disparo, quedando tal contractura muscular, por rigidez
de la extremidad utilizada. Es difcil determinar los mecanismos siopatolgicos de este
fenmeno, pero es posible que se deba a la descarga adrenrgica que bloquea los receptores neuromusculares a nivel de placa neuromotora, lo que explica su intensidad. No
debe ser confundido con la rigidez. Es interesante puesto que se presenta con relativa
frecuencia en sujetos que se suicidan con arma de fuego.
Al sufrir un disparo de contacto realizado por el propio sujeto, la sangre uye en
direccin al can y hacia la mano ste, por lo que habr salpicadura hacia atrs. Estas
huellas de sangre dejadas en el arma es un signo comn, por lo que deber observarse
para determinar con precisin la existencia de un suicidio. El no encontrarlo no signica
que deba descartarse.

100 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Cuando se trata de simular un suicidio, se coloca el arma en la mano del sujeto, no


existir el espasmo ni los rastros se sangre caractersticos, el perito estar obligado a sospechar en un homicidio dado que se trata de una simulacin. Por consecuencia, tampoco
existirn las huellas digitales de la vctima ni del victimario. Adems el interior del can
se encontrar limpio de sangre.
Para determinar la fecha de muerte deben considerarse en conjunto todos los fenmenos cadavricos encontrados, as como las circunstancias ambientales y propias del
sujeto que rodean el hecho en estudio. Es conveniente analizar cada caso en particular
para obtener mejores resultados, tomando en consideracin los factores intrnsecos y
extrnsecos que pudieran inuir en su presentacin. Asimismo casos caractersticos como
el medio ambiente, sea hmedo, seco, fro, calor, temperaturas extremas muy calientes o
congelacin.

AUTLISIS Y PUTREFACCIN
Hasta este apartado sera el estudio de cadveres recientes, aquellos obtenidos en centros
hospitalarios, en va pblica o en los anteatros de las delegaciones ministeriales, as como
en el Servicio Mdico Forense de la ciudad de Mxico y delegaciones estatales encargadas
de llevar a cabo la prctica de autopsia de tipo judicial o mdico legal. Sin olvidar la
prctica de autopsia de tipo mdico clnico, la cual brinda el mejor entrenamiento a los
mdicos residentes de la especialidad de anatoma patolgica y medicina legal.
Es conveniente sealar que las condiciones climticas modican las variables de los
fenmenos cadavricos (rigidez y temperatura). Por tanto, la humedad del medio ambiente
inuir de manera directa sobre la precipitacin de dichos fenmenos. Por ejemplo, en
climas demasiado clidos la rigidez se maniesta de forma temprana muy acentuada pero
a la vez tiende a desaparecer de manera rpida. La putrefaccin se inicia en las primeras
horas. Lo mismo sucede cuando el individuo fallece en el agua. Fenmeno que puede ser
maniesto dentro de las primeras ocho horas, ya que la permanencia en el agua, acelera
la autolisis y por consiguiente la putrefaccin.
Es importante sealar que la necrosis, autolisis y putrefaccin son fenmenos completamente diferentes.
El primero, se presenta en vida en los procesos infecciosos por la liberacin enzimtica
al llevarse a cabo el ataque de los leucocitos polimorfonucleares y los macrfagos como
parte del mecanismo de defensa del organismo, llevndose a cabo el proceso inamatorio
con sus cuatro signos cardinales que son: dolor, calor, rubor y tumor. Al instalarse dicho
proceso se presenta la fagocitosis por los macrfagos y muerte celular de tipo polimorfo
nuclear, principalmente neutrlos, formndose as los abscesos con su contenido purulento producto de la muerte celular, bacteriana y presencia de lquido inamatorio rico
en protenas llamado exudado inamatorio y presencia de detritos celulares lo que lleva
a la coleccin de pus.
Existen varios tipos de necrosis, los ms caractersticos: por coagulacin licuefaccin,
caseosa y grasa.
La necrosis se presenta por dos mecanismos principales. El primero, por ausencia o
disminucin en el aporte de oxgeno o nutrientes que determina la necrosis por coagulacin, que es comn observarla en los casos de infarto del miocardio y se conoce como

Estudio externo

Z 101

necrosis por coagulacin, en la que existe


desintegracin y coagulacin proteica con
prdida importante de componentes tisulares, sobre todo las clulas (gura 4-20).
El segundo tipo se da por la muerte
celular que condiciona la licuefaccin de
los tejidos por accin de diversos microorganismos, caso caracterstico de las gangrenas en el paciente diabtico, (necrosis
diabtica) provocando la prdida importante de los tejidos, producto de la anoxia
tisular y la isquemia originado por la mala Figura 4-20. Microfotografa que muestra
irrigacin del rea afectada, complicacin la prdida de bras miocrdicas (zona
frecuente en la arteriosclerosis calcicada blanca de la imagen), que conrma la
de Monckeberg. Los sitios de mayor afec- presencia de un infarto del miocardio.
tacin son las extremidades inferiores, aun- Tcnica especial fuscina aldehdica.
que es preciso aclarar que tambin se
presenta en menor proporcin en las extremidades superiores como se observa en la
gura 4-21.
No hay que olvidar que existen tipos
especcos de necrosis, como la caseosa, en
el caso de la tuberculosis y la grasa en el
pncreas.
Por lo tanto, la necrosis es un fenmeno
que se presenta en vida debido a que en los
estudios microscpicos se verica la existencia de clulas de inamacin aguda y crnica, as como colonias bacterianas, edema
y detritus celulares. Con inltrado hemorrgico tisular, no as en la autolisis y la putrefaccin. Es un trmino histolgico sujeto a
comprobacin microscpica que inicia en
Figura 4-21. Mano diabtica. Lesiones
vida y persiste despus de la muerte.
por necrobiosis en dorso de la mano
La autolisis es un fenmeno cadavrico
derecha.
temprano debido a que durante el cese de
las funciones se pierde la regulacin de la generacin de energa principalmente ATP, a
travs de los ciclos aerbicos que mantienen al organismo en una verdadera homeostasis.
Al sobrevenir la muerte, comienza el proceso de anaerobiosis por la ausencia de oxgeno
sistmico, produciendo muerte celular, resultado de la ruptura de las vesculas lisosmicas,
lo que provoca la ruptura de las membranas por accin enzimtica y por consiguiente la
desintegracin celular, observando en las preparaciones histolgicas el borrado de todo
patrn celular en un fondo sucio jabonoso. Este fenmeno se inicia en los epitelios de
revestimiento que son los ms susceptibles a la falta de oxgeno, as tambin en clulas
del sistema nervioso central por ser las ms lbiles.

102 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

A diferencia de la necrosis, en la autolisis no se observan clulas de inamacin ni


restos celulares debido a la muerte celular postmortem. Los rganos macizos, desde el
punto de vista macroscpico se observan reblandecidos con cambios importantes en la
coloracin. Un aspecto importante es que la autolisis, no guarda relacin con la temperatura ambiental debido a que es fenmeno intrnseco producto de la prdida de oxgeno
tisular.
Por ello, es conveniente sealar que la autopsia debe practicarse dentro de las primeras
ocho horas despus del fallecimiento para obtener mejores resultados. Tiempo en el cual
slo se observarn algunos cambios producidos por la autolisis natural, posterior a la
ausencia de nutrientes y oxgeno a nivel celular. Dentro de ellos, los primeros en presentar
este fenmeno son aquellos rganos que se encuentran revestidos por epitelios de tipo
secretor como el tubo digestivo. Las glndulas exocrinas como el pncreas presenta autolisis temprana observndola en las primeras horas despus de la muerte, debido a la
liberacin enzimtica (gura 4-22). Lo mismo sucede con los mortinatos, sobre todo en
el encfalo, el cual se vuelve de aspecto gelatinoso y reblandecido.
Lo anterior es posible observarlo con
detenimiento slo en cadveres frescos,
obtenidos en los centros hospitalarios y
desde luego realizando la autopsia completa, con toma de muestras de todos los
tejidos para su observacin microscpica.
Al realizar el estudio microscpico de
los rganos se podr observar que existen
cambios postmortem inmediatos en los
riones y pncreas. Desde el punto de vista
histolgico, en los riones se observan cambios importantes a nivel tubular con edema
celular y prdida del ncleo, lo que puede
confundirse con necrosis tubular. En el
pncreas se observa la presencia de la
necrosis grasa, producto de la liberacin
enzimtica. Siendo caracterstico el aspecto
jabonoso que guarda el pncreas, despus
de sufrir autolisis y microscpicamente Figura 4-22. Imagen microscpica que
con marcada basolia. En el tubo digestivo muestra los cambios por autolisis
se maniesta la prdida del epitelio super- pancretica.
cial y son evidentes los cambios por autlisis en la vescula biliar.
En las etapas iniciales de la putrefaccin es posible apreciar macroscpicamente las
huellas de lesiones, las que deben ser diferenciadas de huellas postmortem. Por ejemplo,
la presencia de manchas de apariencia equimtica tendr que estudiarse con cuidado.
Hablar de putrefaccin es complejo ya que en su presentacin intervienen mltiples
factores que la aceleran o la retarda; stos pueden ser intrnsecos e extrnsecos. Los
intrnsecos son los procesos propios del sujeto que se presentan antes de morir. Los procesos infecciosos, la sepsis y las quemaduras de larga evolucin con retardo en la resolucin desempean una funcin importante acelerando la putrefaccin.

Estudio externo

Z 103

De los ambientales o extrnsecos, la putrefaccin comienza en las primeras 24 horas


despus de la muerte, contribuyendo el clima clido y hmedo para su presentacin
temprana; en cambio el fro, retrasa dicho fenmeno.
Es producto de la accin bacteriana presente en el cuerpo humano y la presencia de
larvas, principalmente moscas.
Cursa con varias etapas, la primera se considera de tipo cromtico, la cual se presenta
por accin de los microorganismos existentes en el colon y la formacin de gases por los
mismos, generando distensin intestinal. Se caracteriza por la presencia de una mancha
verde en la pared abdominal, localizada en la fosa ilaca derecha debido a la cercana que
guarda el ciego con la pared abdominal observndose con mayor claridad en sujetos de
complexin delgada. El tiempo de presentacin es variable pero se puede ver entre las
24 y 36 horas despus de la muerte.
La segunda fase es de tipo vascular por accin de la formacin de gas en los tejidos
y la deshidratacin cadavrica se hace evidente la red venosa, observndose en primera
instancia en la cara anterior del trax, fenmeno denominado red venosa postmortem o
pstuma.
Al avanzar el tiempo de la muerte por accin anaerobitica, la degradacin proteica
y la presencia de ora y fauna alcanza el abdomen, los genitales externos aumentan de
manera considerable de volumen y por ltimo las extremidades, apareciendo en este
momento la formacin de vesculas o ampollas en la supercie corporal. Iniciando la fase
ensematosa, el contenido de las vesculas es de tipo seroso, ftido.
En los cadveres que se mantienen cubiertos y en refrigeracin, no presenta ampollas,
aunque si se presenta el desprendimiento de la epidermis. Uno de los factores que hacen
ms evidente este proceso es la permanencia del cuerpo a la intemperie, ayudado por el
calor y la humedad. Fase que puede ser considerada como ensematosa postmortem; en
esta etapa, las mujeres que fallecen con embarazos avanzados se puede presentar la
expulsin postmortem del producto, lo que puede llevar a confusin, al sospechar en un
aborto provocado antemortem.
Al cabo de 5 a 7 das se inicia la ruptura de las vesculas ensematosas produciendo
reblandecimiento y maceracin de la piel con desprendimiento de la misma, dejando
escapar lquido seroso ftido. En este momento es posible observar la presencia de larvas
como tercera fase de la putrefaccin (fase larvaria) avanzando rpidamente la destruccin
de los tejidos blandos a travs de la licuefaccin antropofgica larvaria. Al continuar la
fase de marcacin se pierden los tejidos blandos en un lapso de hasta seis meses hasta
llegar a la reduccin esqueltica. Persisten los rganos ms resistentes a este fenmeno
como son tero y corazn, de los cuales es posible obtener muestras hasta seis meses
despus de la muerte. Los grandes vasos, pelo y uas tambin persisten durante lagos
periodos de tiempo.
En los cuerpos donde la maceracin es evidente, los oricios producidos por larvas y
con prdida de tejidos blandos no es posible precisar si stos son producto de la putrefaccin misma o bien, si fueron producidos por instrumentos diversos. O por accin de
depredadores. Cuando hay prdida masiva de tejidos, el diagnstico diferencial para
oricios producidos por proyectiles de arma de fuego se torna por dems complicado,
salvo aquellos sujetos que presenten dichas lesiones en estructuras seas.

104 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

El estudio de los cadveres en estado de putrefaccin se enfoca ms al tipo, forma y


mecanismo de muerte, que a la causa directa que le dio origen, dado que en estados
avanzados son pocos los tejidos conservados que puedan permitir un estudio histolgico
adecuado, que lleve a determinar con certeza la causa real de la muerte. Por tanto, los
hallazgos histolgicos son pobres, ya que se pierde la arquitectura celular. En la putrefaccin, al igual que en la autolisis se pierde el patrn celular con desaparicin del tejido
conjuntivo laxo, observndose sombras celulares.
En climas fros es posible que se retarde la putrefaccin al igual que la maceracin,
aunque es conveniente mencionar que en congelacin es posible que no se presente. En
los cuerpos que han quedado en el agua, la putrefaccin es temprana con maceracin
rpida y desprendimiento de la cubierta cutnea.
En ciertos casos se presenta la adipocira, fenmeno cadavrico de conservacin, que
lleva a la saponicacin de las grasas, formando una cubierta en el cuerpo que no permite
su destruccin. Dando la apariencia de cuero cubierto por mantequilla con olor cido
agrio caracterstico.
Cuando se alcanzan estos fenmenos el estudio externo del cuerpo se vuelve complicado contando con pocos elementos de juicio para determinar la causa que dio origen a
la muerte. Se podrn apreciar aquellas marcas que han quedado en las supercies seas,
fracturas recientes o en fase de consolidacin. En medicina legal es importante notar los
oricios producidos por proyectil de arma de fuego, principalmente en crneo. Las deformidades seas, aparatos de osteosntesis como placas, clavos intramedulares, entre otros,
ya que permiten realizar la identicacin postmortem del proceso en cuestin. Son
caractersticas las huellas de ahumamiento que dejan los proyectiles de arma, al ponerse
en contacto con supercies principalmente en huesos del crneo cuando se sospecha de
suicidio o el famoso tiro de gracia.
El perito mdico forense elabora de la forma convencional el acta mdica de levantamiento de cadver haciendo nfasis en los hallazgos del cronotanatodiagnstico.
Deber observar con detenimiento las diversas etapas en los cadveres donde el
tiempo sea mayor de 24 horas, hasta aquellos cuerpos donde el fenmeno ya se encuentra
completamente instalado.
Un buen estudio en el cronotanatodiagnstico orienta hacia el tipo, mecanismo y en
ciertos casos a la causa directa de la muerte. En este tipo de cadveres, el objetivo fundamental es determinar, el tiempo del fallecimiento. Dado que la exploracin exterior y
las huellas dejadas por algn objeto sobre la supercie corporal son poco evidentes o de
plano ya no existen, es complicado poder precisar un diagnstico como causa de muerte.
La putrefaccin es determinante para no esclarecer con precisin el origen de los
eventos que condujeron a la muerte. Lo anterior depende del tiempo del fallecimiento.
La prctica de autopsia en estos casos, ms que mtodo de estudio de una buena
investigacin se convierte en un trmite convencional en la administracin de justicia
mexicana.
Suelen llevarse a cabo las exhumaciones con el n de esclarecer desde el punto histolgico la evidencia o causa de la muerte en cadveres que llevan largos periodos de
tiempo de inhumados. Los resultados sern insucientes, debido a los cambios que sufre
el organismo por la autolisis y putrefaccin, con la consiguiente prdida de los tejidos
blandos. El resultado siempre ser el mismo indicando tejidos inadecuados para estudio

Estudio externo

Z 105

histolgico por la autolisis maniesta. La


conservacin de los cadveres es por medio
de condiciones con baja temperatura; las
cmaras de conservacin en los servicios de
patologa mantienen una temperatura entre
0 y 5 grados centgrados, por tanto los cambios
postmortem, suelen presentarse tardamente,
sobre todo la putrefaccin. Por ejemplo, la
mancha verde abdominal es poco evidente,
lo mismo sucede con la red venosa postmortem. La rigidez, en algunos sujetos se mantiene por ms de 36 horas, en algunos otros
la acidez se hace evidente despus de 24
horas. Los cambios oculares como la mancha
negra escleral, tardan ms en manifestarse
en estos sujetos, como puede observarse en
las guras 4-23 y 4-24.
En la gura 4-24 se observa el ojo de
un sujeto con ms de 36 horas de fallecido, Figura 4-23. Ojo de un individuo con
mantenido en cmara de conservacin sin ms de 36 horas de haber fallecido sin
hacerse evidentes los cambios oculares presentar los cambios oculares
postmortem. No existe el hundimiento ocu- postmortem.
lar, no se observa la opacidad corneal ni la
presencia de la mancha negra escleral.
En algunos sujetos, debido al estado sptico en el que se encontraban al momento de
fallecer es posible observar larvas alrededor de siete das posteriores a la muerte. En otros
se inicia la maceracin con desprendimiento de la epidermis en un lapso de dos semanas.
Es poco comn distinguir la distensin abdominal, producto de la gasicacin dentro del
tubo digestivo. Se ha observado el aumento de volumen de la bolsa escrotal en cadveres
en conservacin despus de cinco das de haber fallecido, en otros no se presenta. Existe
prdida importante de peso.

ELEMENTOS DE LA CAUSA DE MUERTE


Son todos aquellos relacionados con el fallecimiento en los debe sospecharse: 1) tipo de
muerte, 2) forma de muerte, 3) mecanismo que la produjo, y 4) buscar la causa directa
de la misma (gura 4-26).
Siendo las huellas de lesiones encontradas en la supercie corporal las que de alguna
manera el perito mdico debe observar con detenimiento para determinar si contribuyeron o no con la causa directa de la muerte, sea por s solas o por sus complicaciones.
Son todas aquellas lesiones que presenta el individuo en la supercie corporal las que
pudieron o no haber inuido en la causa de la muerte. Son importantes en todos aquellos
casos donde se sospecha de causa violenta. Permiten conocer las condiciones o el origen
del fallecimiento y son sujetas de estudio las heridas diversas, quemaduras, fracturas y
contusiones. En muchas ocasiones es conveniente llevar a cabo un estudio cuidadoso de
la supercie corporal debido a la ausencia de lesiones externas. Son poco notorias las

106 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Sepsis

Herida por
instrumento
punzante

Herida por proyectil


de arma de fuego

Elementos de
causa de muerte

Malformacin
vascular

Aborto
espontneo

Malformaciones

Figura 4-24. No se observan cambios evidentes en el ojo de un individuo con ms de


48 horas despus de la muerte y que ha permanecido en cmara de conservacin
con temperaturas de entre 0 y 5 grados centgrados.

Estudio externo

Z 107

Tipo
de muerte

Forma
de muerte

Mecanismo
de muerte

Causa directa
de muerte

Natural
Violenta

Natural, suicida,
homicida,
accidente

Ahorcadura,
estrangulamiento,
ahogamiento

Infarto del
miocardio,
hemorragia,
asfixia, etc.

Figura 4-25. Elementos relacionados con la muerte.

lesiones ocasionadas por objetos punzantes como clavos, picahielo, verduguillos, y algunas
contusiones provocadas con la intencin de no producir alteracin en la supercie corporal
como puede suceder en los casos de tortura. En otros casos se buscarn los elementos de
acuerdo al tipo de muerte que hagan sospechar suicidio cuando se trata de homicidio.
En cuanto al tipo de muerte se reere al origen de la misma clasicndola en natural
o violenta. El perito mdico no slo certicar en que sea violenta sino que en muchas
ocasiones lo har en cualquier enfermedad.
La forma de muerte se reere a etiologa es decir, cuando se sospecha de un acto
ilcito o accidente que conduzca a un desenlace fatal. As tenemos suicidios, homicidios,
accidentes y otras, como seran aquellas causas dudosas o sospechosas, en la que se tendr
que hacer el diagnstico diferencial a travs de la investigacin pericial para determinar
si hubo factores externos que contribuyeran con el deceso.
El mecanismo de muerte se reere al evento principal o causa fundamental de la
muerte que lleva a la causa directa, como evento nal que desarrolla el individuo antes
de morir. La OMS, con el n de unicar criterios dene a la causa fundamental como al
evento que ocasiona la causa directa de la muerte. Y la causa directa de la muerte al ltimo
evento clnico que presenta un individuo antes de morir. Por ejemplo, en los sujetos que
hayan presentado alguna herida por proyectil de arma de fuego con perforacin de aorta,
la causa directa de la muerte ser el choque hemorrgico.
Es cuestionable el uso de diagnsticos como anemia aguda, ya que sta slo se podr
determinar con biometra hemtica, en la que se vea maniesta la reticulocitosis producto de la actividad de la mdula sea, actividad que se ver reejada en un lapso de
5 a 7 das posterior a la prdida sangunea. Por lo que si un individuo fallece inmediatamente, unas cuantas horas o menos de cinco das no se podr determinar la presencia de
anemia aguda, quedando sin efecto este diagnstico como causa directa de muerte.
As, un sujeto no fallece por el traumatismo craneoenceflico ocasionado por un
proyectil de arma de fuego, sino por las lesiones sufridas en el encfalo, como seran
hemorragia, edema, contusin o laceracin cerebral, secundarias al trauma producto del
paso del proyectil por dichas estructuras.
Es por ello que el estudio de las causas directas de la muerte no se termina con la
simple observacin de las lesiones al exterior sino que va ms all.
Muchos individuos no muestran alteraciones al exterior, por lo que es conveniente la
prctica de la autopsia completa, con toma de muestras para cada caso en particular.

108 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Muestras de tejido para estudio histolgico, sangre y secreciones diversas para determinar
la presencia de sustancias txicas. Toma de muestras para bsqueda de infecciones, contaminaciones diversas, y secreciones vaginales en casos de violacin son tiles para la
bsqueda de semen o espermatozoides.
El contenido gstrico, para bsqueda de sustancias como el alcohol o de otros txicos.
De acuerdo a las caractersticas de los restos de alimentos encontrados tambin orientan
hacia el momento en que ocurri la muerte. Cuando se encuentran restos conservados
de verduras han transcurrido alrededor de 2 a 3 horas despus de haberlos ingerido
cuando hay papilla lquida o grumosa aproximadamente 4 a 6 horas, y cuando la cavidad
gstrica est vaca, han transcurrido ms de seis horas.
Cuando las alteraciones externas son por dems concluyentes, se tomarn en cuenta
aquellas lesiones ms importantes de acuerdo a la gravedad desde el punto de vista
mdico, para determinar cul o cules fueron las que si tuvieron que ver con la causa
directa de la muerte.
En la autopsia se observarn los trayectos seguidos en el organismo por los objetos
vulnerantes observando el dao en los rganos involucrados, los que al nal servirn para
elaborar la conclusin del dictamen.
Tambin se deben analizar las alteraciones ocasionadas por cualquier enfermedad que
conduzca a la causa directa de muerte.
En medicina legal es fundamental el estudio integral del aspecto exterior del cadver,
ya que aqu es donde el mdico legista o el perito mdico tienen una funcin importante, ya que al aplicar sus conocimientos mdicos pueden clasicar de forma adecuada
las alteraciones encontradas que sern determinantes en la conclusin del dictamen,
pudiendo decir si directamente o no inuyeron en la causa de la muerte.
Se debe recordar que al hacer un estudio completo de las lesiones, el mdico contar
con elementos sucientes para su adecuada organizacin haciendo notar que el mdico
clasica y el juzgador calica. Esto es que el clnico aportar los elementos que a su juicio
y conocimiento le corresponden en cuanto a la gravedad de las lesiones, tomando en
consideracin si ponen o no en peligro la vida, elaborando el certicado correspondiente.
El juzgador aplicar los elementos legales para aplicar las sanciones previstas por la ley,
por tanto, el dictamen mdico contribuye en la imparticin de justicia, ya que de lo que
diga el mdico depender la libertad o el encarcelamiento de una persona.
Concepto de enfermedad. Es cualquier estado que perturba el funcionamiento fsico
o mental de una persona y afecta su bienestar. Dicho en otras palabras es la prdida del
equilibrio dinmico que mantiene la composicin, estructura o funcin del organismo.
Concepto de lesin de acuerdo al Cdigo Penal, vigente para el D. F. y en general para
la Repblica Mexicana; bajo el nombre de lesin se comprenden no solamente las heridas,
excoriaciones, contusiones, fracturas, dislocaciones, quemaduras, sino toda alteracin
Cuadro 4-8. Elementos de juicio para
en la salud y cualquier otro dao que deje
la identicacin de lesiones
huella material en el cuerpo humano, si
1. Toda alteracin a la salud
esos efectos son producidos por una causa
externa (Artculo 288, Cdigo Penal Fede2. Que deje huella en el cuerpo humano
ral y Cdigo Penal del Distrito Federal),
3. Que sea producida por una causa externa
(cuadro 4-8).

Estudio externo

CRITERIO DE CLASIFICACIN
DE LAS LESIONES

Z 109

Cuadro 4-9. Elementos de estudio de


las lesiones

Mecanismo
Al igual que el mdico de urgencias que
tiene el primer contacto con el lesionado;
Forma
el perito mdico legista, patlogo o cualTamao
quier otro que practique la autopsia deber
Localizacin
observar los mismos criterios de clasicacin para determinar con precisin si stas
Profundidad
contribuyeron de manera directa con la
Bordes
causa de la muerte o no.
Para especicar con precisin las caracElementos agregados
tersticas que guardan las lesiones se
Antigedad
deben observar al menos siete elementos
bsicos, en general sin importar el tipo de
lesin sea una excoriacin, herida, quemadura o herida por proyectil de arma de
Cuadro 4-10. Lesiones mecnicas por
fuego (cuadro 4-9).
mecanismos diversos
Por lo tanto se examinarn los mismos
Instrumentos contundentes
criterios para una quemadura extensa,
como para una lesin producida por un
Instrumentos cortantes
instrumento punzante (cuadro 4-10).
Instrumentos punzantes
De acuerdo al tipo o mecanismo de
Combinacin de los anteriores
produccin (gura 4-26), se clasican en:
mecnicas, fsicas, qumicas y biolgicas.
Proyectiles de arma de fuego
Las lesiones mecnicas son todas aquePor ahorcadura
llas alteraciones a la salud producidas por
Por estrangulacin
instrumentos diversos que dejan una huella en la supercie corporal y algunas remedan la forma del objeto que las produjo,
entre ellos los ms importantes los objetos romos, proyectiles de arma de fuego y todo
objeto vulnerante que se ponga en contacto con al supercie corporal. Considerndose
sujetas de estudio mdico-legal para determinar si son de tipo accidental, suicida u
homicida.
Las lesiones fsicas tienen su origen por cambios de temperatura, elementos fros o
calientes, que al ponerse en contacto con la supercie corporal alteran la homeostasis del
individuo. Son importantes en este rubro las quemaduras por fuego directo, ya que
cuando afectan ms del 50% de la supercie corporal y son de segundo grado deben
considerarse como lesiones que ponen en peligro la vida, por s solas y sus complicaciones.
Si esta lesin afecta las reas crticas del cuerpo como cara, cuello, axilas, ingles, palmas
y plantas dejarn secuelas importantes.
De las anteriores, son dignas de mencin las cicatrices deformantes y retrctiles principalmente en cuello y cara.
Por su gravedad, las quemaduras por corriente elctrica deben considerarse como
lesiones que s ponen en peligro la vida. En ocasiones las huellas de lesin externa son

110 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Mecnicas

Biolgicas

Lesiones

Fsicas

Qumicas

Figura 4-26. Clasicacin de las lesiones por su mecanismo de produccin.

pequeas, pero el dao originado se encuenQuemaduras diversas


tra en las bras de conduccin cardiaca, lo
que conduce a la muerte por arritmias. En
Tipos diversos de quemaduras:
- Por fuego directo
otras ocasiones las complicaciones son serias
- Por escaldadura
ya que en muchos casos se requiere de
- Por fro
amputaciones de algn segmento corporal,
- Por radiacin
siendo las ms afectadas las extremidades
- Por fulguracin
superiores e inferiores.
En el cuerpo se notar la marca de electricidad en el sitio de entrada habiendo en la mayora de los casos marca de salida. Esta
ltima guarda relacin con el sitio de apoyo. La gravedad de las lesiones por electricidad
depende de la intensidad de la corriente, y por otro lado de las condiciones ambientales
y del individuo. La corriente de bajo voltaje podr generar lesiones graves y las de alto
voltaje siempre sern letales. Toda quemadura por corriente elctrica que presente marcas
de entrada y salida ser considerada como una lesin grave y que pone en peligro la vida.
A diferencia de aquellas por fuego directo, donde las causas de muerte se determinan
por la extensin de la quemadura y sus complicaciones.
En las quemaduras por corriente elctrica estarn relacionadas las alteraciones de
conduccin cardiaca.
La mayora de este tipo de lesiones son accidentales, pero debido a que por s solas y
frecuentemente sus complicaciones provocan la muerte, deben ser reportadas a la autoridad correspondiente con el n de deslindar responsabilidades. La gura 4-27, muestra
la prdida de las dos extremidades superiores en un sujeto que sufri electrocucin
accidental. Su evolucin fue trpida, perdiendo adems las dos extremidades inferiores,
producto de las alteraciones producidas en los tejidos blandos.
Las lesiones qumicas son producto del contacto que guardan diversas sustancias
capaces de originar alteraciones superciales o profundas en el cuerpo del individuo.

Estudio externo

Z 111

Entre ellas ocupan un lugar primordial los


cidos y los lcalis.
Los cidos y lcalis son sustancias abrasivas que guardan estrecha relacin con los
accidentes en el hogar, sobre todo por la
ingesta de los mismos. Los sujetos ms vulnerables son los nios pequeos. En algunos hogares estn almacenados en depsitos
no apropiados como botellas de refresco en
las que no se tiene la precaucin de colocar
etiqueta, pero aunque as fuera, los pequeos no saben leer ni escribir, situacin
Figura 4-27. Quemadura por corriente
doblemente peligrosa.
elctrica con proceso infeccioso
Muchas de estas sustancias generan
agregado en ambos antebrazos.
lesiones muy graves que por s solas causan
la muerte.
Los cidos actan produciendo necrosis de tipo colicuativo llevando a la coagulacin
de las protenas, de ah las lesiones rpidas y severas. Los lcalis por el contrario, generan
lesiones profundas debido a que se activan al ponerse en contacto con supercies hmedas;
por ejemplo, en el tubo digestivo, esfago y estomago. La necrosis es de tipo licuefactivo.
Los sujetos que sobreviven a la ingesta
de estas sustancias quedan con graves secuelas, siendo de las ms importantes, la estenosis esofgica o bien cicatrices retrctiles,
si son en el rostro o supercies de exin
(deformantes).
En cuanto a la localizacin se reere es
importante mencionar que sta guarda
estrecha relacin con la gravedad, ya que
no se contempla el mismo criterio de clasicacin en una lesin del antebrazo, que
en aquellas en el rostro producidas por la
misma sustancia o agente vulnerante. Son
Figura 4-28. Quemadura por corriente
signicativas las quemaduras en el rostro,
elctrica en regin palmar.
cuello, palmas, plantas, sitios de exin y
genitales (gura 4-28).
Estas regiones se consideran como crticas, ya que la propia lesin puede poner en
peligro la vida, as como las complicaciones sin olvidar que las secuelas son de alto
impacto con incapacidades funcionales permanentes muy importantes, sea de una extremidad o cicatrices deformantes en el rostro o en grandes articulaciones.
Tambin las lesiones producidas por instrumentos diversos, sean cortantes, punzantes,
contundentes o por proyectil de arma de fuego, donde existe dao en los paquetes neurovasculares locales, con lesin vascular y/o nerviosa, lo que produce en estado agudo
prdidas importantes de sangre llegando hasta el estado de choque hemorrgico y por
consecuencia la muerte, si el sujeto sobrevive tendr secuelas importantes.

112 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Estas lesiones son graves debido a la ruptura de los vasos sanguneos como arterias y
venas femorales, plexo braquial y paquete neurovascular del cuello, si alguna de ellas se
lesiona debe atenderse de inmediato. El ejemplo ms caracterstico es en los toreros
cuando sufren algn tipo de lesin en la arterial femoral, ya que les produce la muerte
por choque hemorrgico.
La forma de la lesin puede ser tan diversa como los objetos que las producen. As
tendremos lesiones lineales, circulares, irregulares, algunas con prdida de la cubierta
cutnea, otras con colgajos de piel y en algunos casos se aprecia la huella del objeto que
la produjo sobre la supercie corporal. Es importante mencionar que cuando se trata de
tortura, las marcas corporales son imperceptibles, observando algunas veces, pequeas
reas equimticas pequeas marcas puntiformes por la hemorragia supercial producida
por la contusin. Otra caracterstica que puede sugerir la forma de la lesin es la fuerza
aplicada para producir sta como sucede con las grandes contusiones complejas en crneo
ocasionada por objetos romos, duros, como martillos, bates de bisbol, o cualquier objeto
que utilizado con el n y la intencin de originar un dao severo.
Los objetos contundentes dejan la forma del mismo en la supercie corporal. Los bordes
irregulares y los puentes drmicos dejados por las contusiones por golpe son caractersticos
de las lesiones producidas por impacto en la supercie corporal por objetos romos, a los
que se les aplica fuerza y aceleracin, que al chocar con la supercie corporal provocan
lesiones que de acuerdo al objeto, fuerza aplicada, a la aceleracin y desaceleracin brusca,
producirn lesiones leves, graves o aquellas que por s solas ponen en la vida.
Como se puede observar en la huella hecha por un neumtico, resultado de la friccin
al pasar sobre el cuerpo. La marca de una herradura producida por la cos de un caballo.
Las marcas de los dientes en casos de mordedura. Resulta imperativo hacer el diagnstico
diferencial entre las mordeduras humanas y las del resto de los animales, como se observa
en la gura 4-29, la cual corresponde a la arcada dental en una mujer con abuso sexual.
En este caso se realizar la bsqueda de los antecedentes radiogrcos y mdicos del
sujeto iniciando en el consultorio dental.
Al llevar a cabo el examen de la supercie corporal en todo lesionado es importante
sealar el tipo de lesin, nmero, profundidad, bordes y fenmenos agregados.
El tamao de la lesin (gura 4-30),
permite evaluar la gravedad del individuo,
y sta no va en relacin directamente proporcional con la misma, ya que algunas
lesiones pequeas pueden ser ms graves
que otras extensas y superciales.
Un ejemplo es la quemadura de primer
grado en un 70% de la supercie corporal
por exposicin a los rayos solares, es menos
grave que una quemadura por electricidad Figura 4-29. Huellas de arcada dental
que slo interese el dos por ciento.
humana en la glndula mamaria de una
Tambin se debe observar en cuanto al mujer vctima de ataque sexual. Archivo
tamao el objeto que la produjo, es claro de Patologa, Hospital Rubn Leero.

Estudio externo

Cuello,
rostro

Z 113

Axilas,
regin inguinal

Regiones crticas
del cuerpo

Figura 4-30. Regiones crticas del


cuerpo. Lesiones en estas reas pueden
producir secuelas importantes en el
sujeto, o bien, generar complicaciones y
conducir a la muerte.

Sitios
de flexin

Regin
palmar

que una lesin por un instrumento punzante es pequea, pero profunda. En cambio una
herida por algn instrumento cortante, puede ser extensa pero supercial, y su gravedad
es menor y en ocasiones las complicaciones mnimas. Es por ello que la gravedad de la
lesin guarda estrecha relacin con la profundidad. Es importante sealar que por algunas
circunstancias puede existir confusin en el diagnstico diferencial, entre una lesin
producida por proyectil de arma y otra por algn instrumento punzante que presente
ms o menos el mismo dimetro y caractersticas. Por ejemplo, lesiones producidas por
varillas en los trabajadores de la construccin, sin olvidar las agresiones por terceras
personas en casos de rias callejeras donde se utilizan todo tipo de instrumentos
vulnerantes.
La profundidad de la lesin es el criterio ms importante para evaluar la gravedad. Es
por ello que todo instrumento que penetre grandes cavidades como crneo, trax y
abdomen, producir lesiones importantes que no son percibidas a simple vista, por tanto
se desconoce el tipo y grado de dao originado; debe ser consideradas como lesiones que
por si solas ponen en peligro la vida a corto plazo y sus complicaciones tambin pueden
llevar a desenlaces fatales a corto o mediano plazo.
Si a lo anterior agregamos tipo, mecanismo, tamao de la lesin y localizacin, como
son todas aquellas lesiones producidas en las regiones crticas del cuerpo se maniesta la
gravedad clnica del sujeto (gura 4-31).
La gravedad de la lesin estar en estrecha relacin con la profundidad de la misma.
Por tanto, toda alteracin que se produzca al interior de las cavidades deber clasicarse
como las que ponen en peligro la vida.
Como caracterstica fundamental, predomina la profundidad sobre la longitud y
extensin de la lesin. Pueden ser tan pequeas que en ocasiones pasan desapercibidas;
por ejemplo, las producidas por picahielos, clavos, alambres, agujas, entre otros; pero
interesan rganos importantes cuando estos instrumentos penetran dichas cavidades.
Es importante el tamao y profundidad de las quemaduras por fuego directo, ya que
la extensin tendr estrecha relacin con la gravedad de la misma. Es por ello que las
quemaduras de segundo grado que sean mayores del 50% de la supercie corporal, pon-

114 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Leves

Graves

Mortales

Lesiones superficiales

Lesiones vasculares

Lesiones penetrantes

Figura 4-31. Clasicacin de la gravedad de las lesiones.

drn en peligro la vida. Asimismo se deben considerar las quemaduras de primer grado
que sean mayores del 70 por ciento.
En abdomen puede ocurrir el efecto acorden se reere a la retraccin del abdomen
como mecanismo de defensa, provocando que los instrumentos cortos que penetran la
cavidad produzcan lesiones profundas que no corresponden a la longitud del mismo.
Los bordes se clasican de acuerdo al objeto que los produjo. Los hay ntidos o regulares e irregulares. Adems para su estudio se debe considerar: color, aspecto y
consistencia.
El borde ntido es caracterstico de las lesiones por instrumentos (hojas de rasurar, de
bistur, vidrio, etc). La fuerza y aceleracin que se imprime, puede dejar bordes con
puentes drmicos como en el caso de contusiones por golpe, en las que se observan
lesiones estrelladas o con desprendimientos cutneos importantes.
Una caracterstica que no debe pasar por alto son los ngulos de la herida, producidas
por instrumentos cortantes, uno de los cuales es romo y otro agudo, ya que stos, pueden
llevar a suponer la posicin del objeto lacerante o bien, la posicin de la vctima en caso
de ser producto de agresiones violentas. Cuando el objeto presenta dos los o ms los
ngulos de la herida sern agudos.
Los elementos agregados se pueden clasicar en tres categoras: los primeros son
propios al individuo que se encuentran en y alrededor de la lesin, el segundo del instrumento y el tercero del lugar donde sucedi la agresin (cuadro 4-11).
Los elementos agregados son primordiales porque indican el tiempo despus de producida la lesin, la calidad y tipo del objeto con que sta se produjo y desde luego el
lugar.
En resumen, son todas aquellas estrucCuadro 4-11. Elementos agregados en
turas encontradas en la lesin que sugieren
las lesiones
las caractersticas fsicas del objeto vulneDe la lesin Del objeto Del lugar
rante como aceite, grasa, xido, pintura,
entre otros; o bien, otras estructuras que
Sangrado
Tierra
xido
hacen suponer el lugar donde se produjo
Costras
Pintura
Pasto
la agresin, por ejemplo, tierra, lodo, pasto,
Pus
Aceite
Cal
cal, cemento, yeso, entre otros, todas ellas
ajenas al propio individuo y al objeto laceInamacin
Plvora
Cemento
rante. Otros elementos de estudio son las
Apsitos
Tierra
Grasa
huellas de sangrado costras hemticas o
Otros
Restos
Arena
secreciones purulentas que indican la antimetlicos
gedad de la lesin, clasicndose como

Estudio externo

Z 115

recientes o no. Tambin es necesario sealar los materiales de curacin como gasas,
materiales de sutura, cremas o tinturas, prtesis o cualquier elemento empleado en el
tratamiento de la lesin.
En las lesiones por proyectil de arma de fuego se estudiarn aspectos particulares,
como el oricio de entrada, tatuajes, el oricio de salida si existiera y el trayecto del
proyectil dentro del cuerpo. Su estudio cuidadoso y detenido hace suponer la distancia
en la que se produjo el disparo, la posicin vctima victimario y la direccin en la cual
se hizo el mismo.
Desde el punto de vista mdico y de acuerdo a los datos clnicos maniestos en el
individuo al momento de sufrir una agresin y al ser evaluado en los servicios de salud,
el mdico debe considerar como criterio principal la localizacin que le permita evaluar
la gravedad de la lesin. Al momento del examen se podr determinar si estas lesiones
ponen o no en peligro la vida.
Por lo anterior, las lesiones desde el punto de vista mdico se clasican en leves, graves
y las que por s solas ponen en peligro la vida.
Considerando la severidad del dao, el perito podr certicar de forma adecuada cada
caso en particular. Al evaluar al lesionado y de acuerdo a sus condiciones clnicas certicar sin necesidad de estudios especiales como tomografas, anlisis de laboratorio o
ultrasonidos.
Lesiones leves. Son todas aquellas lesiones superciales que slo interesan piel y tejido
subcutneo, localizadas en cualquier parte del cuerpo. Mecanismo de produccin: contusin, friccin o deslizamiento del objeto vulnerante en la supercie corporal o sta
sobre el objeto. Caractersticas fundamentales: predomina la extensin sobre la longitud
y extensin sobre la profundidad.
Dentro de las ms comunes destacan las heridas por instrumentos cortantes y las
excoriaciones dermopidrmicas producidas accidentalmente en todo tipo de personas.
Las contusiones leves, las heridas realizadas por sujetos con intentos suicidas conocidas
como de tentativa, en los que se pueden observar mltiples lesiones en cuello, muecas,
en los pliegues del antebrazo, etc. Lesiones que slo interesan piel y tejido subcutneo
Debido a que estas lesiones slo interesan la supercie corporal, el tiempo que tardan
en sanar es corto y no ponen en peligro la vida y algunas no dejan huella, como las quemaduras solares de primer grado o las excoriaciones por friccin.
Cuando involucran a los rganos de los sentidos como ojos, mucosa nasal, lengua y
odos, s pueden producir alteraciones temporales o permanentes en la funcin.
En las excoriaciones o abrasiones se observa desprendimiento de la epidermis, con
escaso sangrado y lneas sanas de color blanquecinas. Los espacios claros se deben al
colapso de los pequeos capilares producto de la presin ejercida sobre el sitio afectado.
En raras ocasiones dejan cicatrices permanentes, ya que slo se lesiona el estrato supercial de la piel, la epidermis.
Este tipo de lesin se puede producir por varios mecanismos: presin, friccin, arrastre
o deslizamiento sobre alguna supercie o directamente con algn objeto vulnerante, que
se ponga en contacto con la supercie corporal y sea deslizado sobre sta (gura 4-32).
El criterio de estudio desde el punto de vista legal, dene que son lesiones que tardan
en sanar menos de 15 das y no ponen en peligro la vida, clasicadas en los diversos
cdigos penales del pas. Para el Cdigo Penal Federal, en el Artculo 289 y para el Distrito

116 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Federal en el Artculo 130. Cuando son


producidas slo se les da seguimiento por
denuncia.
Lesiones graves. Todas aquellas lesiones
que interesan las reas crticas del cuerpo
por las que corren trayectos neurovasculares importantes como son las ingles, axilas
y cuello. Este tipo de lesiones, por si solas
o sus complicaciones pueden poner en
peligro la vida o dejar incapacidad temporal, permanente o prdida del rgano. Es
por ello que estas regiones se les consideran como, regiones crticas. Mecanismo de
produccin por instrumentos cortos contundentes. Las quemaduras de segundo y
tercer grado tiene una funcin importante.
Las lesiones por sustancias diversas como
Figura 4-32. Excoriacin
cidos y lcalis, as como las producidas por
dermoepidrmica. Lesin supercial con
electricidad.
prdida de la epidermis producida por
A diferencia de las lesiones leves, stas friccin. En la fotografa se observa una
deben considerarse de tipo intencional. lesin reciente con costra hemtica.
Guardan relacin estrecha con hechos violentos pudiendo producirse de forma accidental como sucede en los accidentes de
trnsito. En la gura 4-33, se observa un
segmento corporal producto de una lesin
por hecho de trnsito con desprendimiento
de la pierna por machacamiento, observndose los bordes irregulares con colgajos
cutneos y segmentos tendinosos.
Cuando el sujeto sobrevive puede quedar con secuelas importantes.
Los elementos vulnerantes ms frecuentes para producir este tipo de lesiones
son sin duda los proyectiles de arma de
fuego, as como los instrumentos punzan- Figura 4-33. Lesin por machacamiento
tes como clavos, cuchillos, dagas, alambres, de miembro plvico izquierdo.
etc. En la prisiones, las puntas metlicas
elaboradas por los reos son utilizadas con el n de provocar daos graves a la vctima.
En otras ocasiones pueden ser por instrumentos cortos contundentes como hachas o
machetes, que originan grandes lesiones profundas o bien, que provocan el desprendimiento del segmento corporal afectado, como sera un miembro torcico o plvico. En
estos casos la gravedad de las lesiones est estrechamente en relacin.
Uno de los problemas que aumentan el tipo de gravedad, es sin duda, las lesiones de
los trayectos vasculares del cuello, axilas e ingles, sin olvidar otros como las arterias radia-

Estudio externo

Z 117

les o femorales. La causa ms comn que lleva al deceso es la hemorragia traducida como
choque hemorrgico. Aunque es conveniente resaltar que en muchas ocasiones la lesin
por s sola no ocasiona tal complicacin, pero s el retraso en la atencin mdica, agravando la condicin, poniendo en peligro la vida.
Una de las lesiones que comnmente se observa en las corridas de toros es la cornada
en la regin inguinal, con perforacin de la arteria femoral, cuando se impide el choque
hemorrgico con cuidados oportunos se evita la muerte.
Otras lesiones signicativas son la lesin del plexo braquial que deja secuelas permanentes con prdida de la funcin del segmento afectado. De menor gravedad pero que
s llegan a poner en peligro la vida son las lesiones de la arteria radial o popltea. En el
cuello las heridas en yugular y cartidas son graves.
Caractersticas fundamentales. Sin duda la profundidad, prevalece sobre la extensin
y se relaciona con instrumentos punzantes y punzo cortantes. En este tipo de lesiones es
importante sealar aquellas de tipo vascular de trayectos nerviosos, msculo y tendones.
Lo que se traduce en graves complicaciones como hemorragias profusas y procesos infecciosos que invariablemente traen consecuencias fatales. En caso de sobrevivir cursan con
secuelas importantes (gura 4-34).
La labor del perito mdico es clasicar la gravedad de las lesiones de acuerdo a las
condiciones clnicas para hacer una adecuada certicacin, investigando el origen de
las mismas, tiempo de evolucin y prdida aproximada de sangre; elaborar todo el cuadro
semiolgico para determinar las condiciones del sujeto en estudio.
Se consideran prdidas signicativas de sangre a partir de 500 mL, momento en el que
empieza a manifestarse el estado de choque, como signo cardinal la hipotensin arterial.
En los sujetos que sobreviven es recomendable practicar una biometra hemtica basal para determinar el hematocrito
y hemoglobina, parmetros que correlacionados con el estado clnico, principalmente
la presin arterial orienta al diagnstico de
choque hemorrgico. Nunca se debe utilizar el diagnstico de anemia aguda como
causa directa de muerte en aquellos sujetos
que hayan fallecido en las primeras horas
de haber sufrido prdidas masivas de sangre, dado que la anemia se maniesta de 5
a 7 das despus caracterizado por la presencia de reticulocitos en sangre mayor al
10 por ciento.
Lesiones que ponen en peligro la vida.
Son todas aquellas que por s solas ponen
en peligro la vida e interesan las grandes
cavidades del cuerpo, crneo, trax y abdomen. Pueden ser contusiones profundas o Figura 4-34. Herida quirrgica infectada,
heridas penetrantes o perforantes de las afrontada con puntos de sutura en los
cavidades por objetos varios.
dos tercios distales del antebrazo izquierda.

118 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

El mecanismo de produccin se relaciona con proyectiles de arma de fuego, con instrumentos punzantes y todas aquellas ocasionadas por contusiones complejas severas,
conocidas como contusiones profundas de crneo, trax y abdomen, producidas con
objetos romos duros y poco exibles como un bate, martillo, entre otros, que al ser descargados sobre la supercie corporal generan graves lesiones orgnicas (gura 4-35).
Es comn observarlas en los hechos de trnsito tipo choque, sufriendo lesiones con
el volante o el tablero, o bien al quedar prensado en el vehculo.
Tambin es importante sealar las lesiones producidas con el puo, en los que se
envuelve con algn objeto (toalla) con la intencin de no dejar huella externa, pero s
producir laceraciones orgnicas importantes. Por ejemplo, contusiones profundas de abdomen en casos de tortura, en stos son importantes las laceraciones pancreticas, hepticas
y esplnicas. La gravedad del individuo se maniesta por estado de choque que clnicamente presenta sin encontrar huellas de lesiones externas en el abdomen. Las complicaciones como sepsis y el estado de choque sea hemorrgico al inicio y posteriormente
sptico, as como las consecuencias en el manejo, invariablemente pueden conducir a la
muerte.
En otras ocasiones la propia lesin provoca el fallecimiento, inclusive inmediatamente
despus de producida sta; por ejemplo, las heridas de crneo por proyectil de arma de
fuego, debido a que daan la masa enceflica ocasionando laceracin de la misma y ruptura de vasos sanguneos resultando hemorragia.
Igualmente todas aquellas lesiones que comprometan a los huesos del crneo, produciendo fracturas con hundimiento y prdida de tejido. De igual importancia la contusiones por martillo, en las que se aplica fuerza y aceleracin, contribuyendo la desaceleracin
brusca del objeto sobre la supercie del crneo, generando lesiones graves como fracturas
con hundimiento y laceracin de la masa enceflica.
Del mismo modo, las que perforan el corazn o cualquiera de los segmentos de la
aorta, causando hemorragia severas y conduciendo invariablemente a la muerte en pocos
minutos, como se puede observar en la gura 4-36, la que corresponde a una perforacin
cardiaca por instrumento punzante. Algunas veces se observa salida de la masa enceflica,
producto del traumatismo craneoenceflico en hechos de trnsito, desastres naturales
como terremotos o graves accidentes areos, entre otros.

Figura 4-35. Herida por proyectil de


arma de fuego de contacto, esta es una
de las lesiones que se observan con
frecuencia en sujetos que mueren por
suicidio. En la lesin es caracterstico el
ahumamiento y el anillo de
la boca del caon.

Estudio externo

Z 119

Criterio de evaluacin mdico legal.


Sin duda es la gravedad del sujeto en estudio. En muchos de los casos la muerte
sobreviene de inmediato. Cuando sobrevive, el estado es crtico, por tanto el perito
mdico no requiere estudios especiales
para llevar a cabo la clasicacin y certicacin de la lesin. En situaciones particulares observar la prdida del estado de
alerta en traumatismo craneoenceflico; el
estado de choque con prdidas profusas de
sangre y en sujetos quemados.

LESIONES PRODUCIDAS POR


INSTRUMENTOS CORTANTES

Figura 4-36. Lesin cardiaca por


instrumento punzante. Archivo de
patologa, Hospital Rubn Leero.

Son todas aquellas producidas por instrumentos u objetos vulnerantes que presentan un
lo y ocasionan heridas lineales de bordes ntidos donde predomina la longitud sobre la
profundidad, sin olvidar que tambin pueden originar lesiones profundas.
En general son de bordes limpios y en ocasiones con escasos fenmenos agregados.
Existe bibliografa variada acerca el tema de las lesiones, pero para nes de esta obra
se describirn los elementos bsicos que le permitan al mdico de urgencias valorar la
gravedad de la lesin y al perito mdico legista la certicacin adecuada o al patlogo
la prctica de la autopsia para determinar el dao en los rganos afectados que pudieran
contribuir con la causa de la muerte.
Son caractersticas las heridas producidas por hojas de rasurar, de bistur, vidrio, navajas, hojas de papel, etc. Cuando son lesiones leves o superciales se debe sospechar que
su origen es accidental producidas generalmente en el domicilio del sujeto en estudio.
Tambin se observan en individuos que intentan suicidarse, por lo que se conocen
como: heridas de tentativa de suicidio. Pueden ser nicas o mltiples.
En otras ocasiones, cuando son producto de agresin, algunas heridas producidas por
instrumento cortante presentan una excoriacin lineal en uno de sus ngulos, indicando
la direccin en la que se produjo. Esta caracterstica hace suponer la posicin del agresor
en relacin con la vctima lo que se conoce como la posicin vctima-victimario. En los
textos de medicina legal, se describe como excoriacin en forma de cola de ratn. Por
consiguiente el ngulo de inicio es romo o redondeado (gura 4-37).

LESIONES PRODUCIDAS POR INSTRUMENTO PUNZANTE


Predomina la profundidad sobre la longitud. Estas lesiones por lo general son graves y
ponen en peligro la vida, siempre y cuando interesen las cavidades corporales, se denominan penetrantes. Son igual de peligrosas si interesan las zonas crticas del cuerpo como:
axilas, ingles o trayectos vasculares importantes.
Pueden ser objetos con uno, dos o ms los, que en muchas ocasiones quedan impresos
en la piel. Los bordes son invertidos, regulares con escasos elementos agregados. El san-

120 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

grado puede ser escaso o no existir, est


relacionado con el dimetro del objeto
vulnerante.
Algunas veces dejan en la supercie corporal la marca del objeto que la produjo.
No hay que olvidar que el mecanismo
de lesin es por la fuerza que se aplica al
instrumento sobre la supercie corporal.
Es sabido que los cuchillos de hojas largas
producen lesiones profundas cuando penetran en abdomen.
Pero por qu en ocasiones los objetos Figura 4-37. Herida producida por
que son demasiado cortos ocasionan el mismo instrumento punzocortante, la lesin
dao? los objetos cortos penetrantes en la afect el paquete vascular del pliegue
cavidad abdominal pueden producir lesio- del antebrazo, produjo choque
nes profundas, debido al mecanismo de hemorrgico y, posteriormente, la muerte.
defensa que aplica el sujeto agredido. Al
retraer el abdomen se presenta un efecto de acorden, lo que hace que el objeto produzca
lesiones ms profundas. Es por ello que la gravedad de las lesiones en cavidad abdominal
en muchas ocasiones no corresponde a la longitud del objeto vulnerante.
Su importancia radica en la profundidad y en ocasiones pueden pasar desapercibidas,
como las ocasionadas por verduguillos, clavos, alambres, agujas convencionales, de ah el
estudio cuidadoso del aspecto exterior del cadver.
Otras lesiones son resultado de la combinacin en el mecanismo, siendo entonces
lesiones producidas por instrumentos punzo cortantes, que generalmente son graves si se
localizan en trax o abdomen, o bien sitios de exin o trayectos vasculares, como el
cuello, axilas o regiones inguinales. Cabe sealar que este tipo de lesiones guardan estrecha relacin con hechos delictivos, por tanto son de tipo homicida, o bien en hechos de
trnsito, siendo de origen accidental.

LESIONES PRODUCIDAS POR OBJETOS ROMOS


O CONTUNDENTES
Son todas aquellas producidas en la supercie corporal por varios mecanismos y objetos
diversos desprovistos de lo. De acuerdo al mecanismo se clasican en tres tipos: 1)
contusiones por golpe, 2) contusiones por friccin y 3) contusiones por presin.
Las contusiones, por su gravedad se clasican en leves, moderadas y severas (que
tambin pueden ser complejas).
Por su profundidad son superciales y profundas. Esto explica el tiempo de sanidad
y la gravedad de las mismas (gura 4-38).
Las lesiones por objetos contundentes son tan diversas como los objetos mismos que
las provocan, aquellas producidas por estos objetos se conocen como contusiones o heridas por contusin.
La contusin moderada en una extremidad es de gravedad leve, mientras que la misma
fuerza aplicada en crneo causa lesiones severas que ponen en peligro la vida. Por tanto,
la gravedad de la lesin est en estrecha relacin con el sitio afectado.

Estudio externo

Z 121

Contusiones

Mecanismo

Gravedad

Profundidad

Por golpe
Por friccin
Por presin

Leves
Moderadas
Severas

Superficiales
Profundas

Figura 4-38. Tipos de contusiones.

Cuentan con varios elementos de estudio tan importantes como la forma irregular,
forma estrellada, con hemorragias inltrativas perilesinales. Los bordes suelen ser irregulares observndose con cierta frecuencia puentes sanos de tejido. Al chocar un objeto
con la supercie corporal o el cuerpo con el objeto no siempre genera heridas. En ocasiones son frecuentes las hemorragias subcutneas sin ruptura de la piel, que se conocen
como equimosis y llegan a medir dos o ms centmetros. El tamao depender de la
fuerza aplicada y objeto que la produjo. En otras ocasiones queda la marca del objeto
vulnerante sobre la supercie corporal, stas son frecuentes cuando se producen sobre
supercies seas comunes en el rostro.
No hay que olvidar que las equimosis no slo son producto de traumatismos, sino que
tambin se presentan en mltiples enfermedades hemorragparas como: leucemias, trombocitopenias, neoplasias, hemolias, en n padecimientos mdicos llamadas discrasias sanguneas. Por lo tanto el perito mdico legista debe tener en cuenta el mecanismo de presentacin
de una equimosis para hacer el diagnstico diferencial entre traumatismo y enfermedad.
Es decir que si la equimosis es una hemorragia, entonces se puede aseverar que es un
fenmeno que se presenta en vida y nunca despus de la muerte. Debindose clasicar
y certicar el tipo y grado de la contusin que la produjo ya que es el signo cardinal de
las lesiones producidas por contusin; la magnitud estar en estrecha relacin con la
localizacin y fuerza aplicada sobre la supercie corporal lesionada.
La cronologa de las equimosis se dene por los cambios de coloracin. Al inicio son
de color rojo vinoso para cambiar a morado o negro, posteriormente se vuelven verdosas
y por ltimo de color caf amarillento.
El color inicial se explica por la extravasacin eritroctica por la ruptura de los vasos
sanguneos. Al liberarse la bilirrubina el color cambia a verdoso y nalmente los depsitos
de hemosiderina explican el color caf amarillento, desapareciendo sin dejar huella. Proceso que lleva alrededor de 15 das.
El signicado mdico legal no es por el tiempo que tardan en desaparecer, sino que
son signicativas en los nios cuando existe maltrato infantil puesto que al existir diversas
tonalidades signica tiempos distintos en su produccin, encontrndolas rojas, violceas,
verdosas, caf y amarillentas a la vez. Tambin pueden guardar relacin con los casos de
violencia fsica familiar (cuadro 4-12).

122 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

En los ancianos, la equimosis puede tarCuadro 4-12. Origen y coloracin de


dar meses en desaparecer, debido a la atrolas equimosis
a de la piel y fragilidad capilar existente
Origen
Coloracin
en este grupo de poblacin; no teniendo
ningn signicado mdico legal. Aunque
Eritrocitos
Rojo
su presencia siempre har sospechar de
Bilirrubina
Verde
maltrato.
Es importante sealar que se presentan
Hemosiderina
Caf amarillento
con mayor nitidez en las supercies rmes
del cuerpo como: rostro, trax y extremidades, siendo poco evidentes en partes blandas como el abdomen. Por ejemplo, la contusin palpebral y ocular.
Al igual que la contusin profunda de crneo, otro tipo de lesin originada por este
mecanismo es la contusin profunda de abdomen que reviste vital importancia en el
estudio de autopsia la que se genera por tres mecanismos principales: contusin directa
con puo, hechos de trnsito y diversas o combinadas.

Contusin con el puo


Son caractersticas en algunos deportes, pero de mayor inters en el box, en el cual la
contusin heptica es frecuente, en el que se producen desde pequeas hemorragias en
el parnquima heptico, hasta laceraciones de la cpsula e intraparenquimatosas. Pueden
ser amortiguadas por la condicin fsica del oponente donde la musculatura abdominal
sufre el dao ms severo.
El golpe en la mandbula genera desplazamiento de la masa enceflica produciendo
lesiones por contragolpe y en consecuencia, las alteraciones en el estado de alerta, coma
y hasta la muerte.
En los casos donde se sospecha de tortura, las lesiones producidas son con la intencin
de causar el mayor dao posible sin dejar huellas evidentes en la supercie corporal,
utilizando diversos elementos en el puo como toallas, esponjas, etc., que no originan la
hemorragia subcutnea caracterstica, pero los desgarros o laceraciones de hgado, bazo
y pncreas son de tal gravedad que causan la muerte.
La exploracin minuciosa en la prctica de autopsia debe estar encaminada a descubrir
cualquier huella posible en la supercie corporal, as como en los rganos macizos. De
acuerdo a la magnitud del dao, en ocasiones es posible descubrir sobre las masas
musculares abdominales y el tejido adiposo subcutneo focos de inltracin hemorrgica.
La laceracin del bazo puede resolverse en el acto quirrgico encaminado a tal n.
No as, las laceraciones pancreticas que generan hemorragia y necrosis grasa conocida
como pancreatitis necrtica hemorrgica, que si no es descubierta o no se recibe el tratamiento oportuno sobreviene el fallecimiento. El 10% de los pacientes mueren en un
lapso de cinco das sin el debido manejo.
Otro rgano que sufre dao con frecuencia es el rin, cuando suceden contusiones
directas sobre las fosas renales, o bien, el caer un cuerpo en decbito dorsal sobre algn
objeto romo o sobre el piso, presentando hemorragias subcapsulares o laceraciones
parenquimatosas.
Posterior a la contusin sobreviene el estado de choque neurognico por la severidad
del dolor y reejo vagal, originando mal estado general, diaforesis y en ocasiones prdida

Estudio externo

Z 123

de la conciencia. Un signo cardinal de laceracin renal es sin duda la hematuria, por lo


que se considera dicha patologa una verdadera urgencia mdica.
Los hallazgos anatomopatolgicos e histopatolgicos en ocasiones no pasan de pequeas laceraciones subcapsulares y en otras situaciones son grandes lesiones por contusin
intraparenquimatosa con hemorragia y dao corticomedular severo. En estos casos el
estudio histolgico es fundamental para determinar el dao glomerular y tubular, ya que
es posible encontrar necrosis tubular aguda, caracterizado por la presencia de cilindros
hialinos con prdida del epitelio tubular de predominio en los tbulos proximales. As
como, hemorragia glomerular que puede ser localizada o difusa.
Dentro de las contusiones complejas son caractersticas aquellas en las cuales se aplica
una fuerza extraordinaria con objetos o instrumentos cortantes, y pueden originar lesin
por golpe, friccin o compresin. Los instrumentos ms utilizados podran ser hachas,
machetes, lesiones por ruedas del ferrocarril, con desprendimiento de segmentos
corporales.

LESIONES PRODUCIDAS EN HECHOS DE TRNSITO


Las lesiones corporales que se presentan por este mecanismo son mltiples y variadas, al
igual que las formas de sufrir dao. Lesiones por atropellamiento, choque, aplastamiento,
latigazo, precipitacin, volcadura, arrastre y en cada una de ellas se valorar el estado que
guarda la supercie corporal y el dao orgnico, llevando a cabo un buen estudio de la
mecnica de las lesiones, con el n de evaluar con precisin la relacin entre el mecanismo
lesional y los efectos corporales.
Las lesiones de la cabeza pueden ser desde leves contusiones craneales, hasta la prdida
de masa enceflica. Cada una de ellas con su cuadro clnico caracterstico. Tomando en
consideracin que la prdida del estado de alerta ser el signo cardinal en todo traumatismo craneoenceflico.
Es frecuente observar que las lesiones producidas por hechos de trnsito se presenten
en vscera hueca resultado de lesiones vasculares donde el intestino delgado con frecuencia es el ms afectado. Aunque de acuerdo al grado de contusin, tambin el hgado, bazo,
pncreas y riones se laceran, presentando uno o mltiples desgarros, con hemorragia
profusa que lleva al hemoperitoneo y ste al choque hemorrgico, lo que origina la
muerte.
El diagnstico se vuelve difcil debido a la ausencia de datos externos de lesin, por
tanto, para sospechar de dao interno es necesario observar adecuadamente las condiciones del paciente y desde luego, el antecedente de haber sufrido dicho traumatismo.
Considerando una verdadera urgencia mdico-quirrgica, el cuadro de abdomen agudo
producido con la sospecha de perforacin de vscera hueca o laceracin de rganos
macizos.
Las contusiones profundas de trax no son objeto de estudio en esta obra, debido a
la complejidad de las mismas, pero es conveniente mencionar que la contusin cardiaca,
con hemopericardio sin existir lesin externa, puede ser factor importante de causa
directa de muerte en este tipo de traumatismo, as como las lesiones vasculares principalmente de arterias pulmonares o la aorta torcica.
En caso de fallecimiento el estudio de autopsia debe ser minucioso, cuidando de
llevar a cabo una revisin de dichas estructuras para localizar el dao.

124 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

LESIONES DIVERSAS O COMBINADAS


Estas lesiones se producen al combinar los mecanismos antes descritos, as tendremos
lesiones por objetos punzo cortantes o corto contundentes.
Lesiones diversas por arrancamiento, machacamiento, friccin, presin, en que la
contusin es un factor importante. Es decir aplicar una fuerza con el objeto lacerante
sobre la supercie corporal para generar el mayor dao posible. Por ejemplo, contusiones
por martillo, bates, puntapi o lesiones por friccin con la suela del zapato, rias callejeras
o en sospecha de tortura.
Todas estas lesiones en ocasiones son mltiples por lo tanto su estudio es complejo,
y su origen puede ser de desastres naturales, accidentes areos, terremotos, entre otros.

Contusiones de crneo
Cuadro 4-13. Mecanismo de dao
Para llevar a cabo la certicacin y clasicacin de las lesiones del crneo es necesaObjeto activo
Sujeto pasivo
rio entender que no siempre se pondr en
Objeto pasivo
Sujeto activo
riesgo la vida.
Objeto activo
Sujeto activo
El traumatismo craneoenceflico es un
ejemplo caracterstico que explica la magnitud del dao. La combinacin de lesiones de partes blandas, huesos del crneo, vasos
sanguneos y masa enceflica producir alteraciones a la salud que en muchas ocasiones
resultan fatales, sin olvidar las lesiones cerradas. Por tanto, el traumatismo craneoenceflico se clasica en abierto y cerrado. En este tipo de lesiones se deben considerar tres
mecanismos de produccin, relacionados con el objeto y el sujeto (cuadro 4-13).
En el primer tipo, donde al objeto se le aplica una fuerza y aceleracin que al ser
descargado sobre el crneo, sufre una desaceleracin brusca y produce lesiones de tal
magnitud que puede originar la muerte de forma inmediata. O bien, generar fracturas
conminutas, con hundimiento del hueso, provocando contusiones y laceraciones de la
masa enceflica, y en otras ocasiones exposicin de la misma.
Cursan con prdida importante del estado de alerta, signo cardinal de lesin grave,
sin llegar en ocasiones a su recuperacin. Cualquier objeto puede ser utilizado para originar dao, siempre y cuando se le aplique la fuerza necesaria pero son ejemplos caractersticos las producidas por bat, martillo, piedras, tubos metlicos, entre otras.
Este tipo de lesiones, con cierta certeza pueden ser producidas con dolo, sobre todo
cuando se utiliza fuerza desmedida. Es importante sealar que cuando son estudiadas
debe sospecharse de un acto ilcito y en caso de fallecimiento pensar en homicidio.
Se evaluar la localizacin de la lesin, magnitud del dao, tanto a nivel de partes
blandas como intracraneales para determinar la posicin que guardan la vctima y el
victimario.
El segundo tipo se produce cuando el sujeto est en movimiento, por ejemplo, al caer
de su propia altura, o bien caer de alguna determinada o precipitarse golpeando el crneo
con algn objeto o con el propio piso.
Las lesiones de este tipo son caractersticas en los individuos de edad avanzada que
sufren padecimientos crnicos como hipertensin arterial sistmica, que en determinado
momento produce hemorragia intraparenquimatosa cerebral, provocando la cada.

Estudio externo

Z 125

Aqu, es donde aparece la capacidad observadora del mdico legista o del patlogo al
practicar la autopsia para determinar si la cada produjo la hemorragia, o bien, si la
hemorragia produjo la cada.
Si se toma en consideracin que las hemorragias intraparenquimatosas cerebrales, en
un alto porcentaje son producto de los cambios por la hipertensin arterial, entonces la
enfermedad crnica produce la hemorragia y despus la cada. Por lo tanto debe considerarse al padecimiento crnico como la causa que produjo la muerte y no al
traumatismo.
De todas formas en muchas de estas circunstancias se sigue una averiguacin previa,
dado que en la mayora de los sujetos que han sufrido cada en su domicilio son trasladados e ingresados a las salas de urgencias de los hospitales, tanto del sector salud, como
privados ya fallecidos y por considerar muerte dudosa, se da aviso al ministerio pblico,
quien solicita la autopsia con el n de deslindar responsabilidades.
Aunque al emitir el dictamen de autopsia se debe considerar que no fue el traumatismo craneoenceflico el que produjo la muerte, sino la hemorragia por la hipertensin
arterial. Por lo tanto este tipo de lesiones deben considerarse como accidentales.
En caso contrario, las hemorragias epidurales y subdurales son de origen traumtico
en ms del 90% de los casos originadas por golpe, cada o contusin profunda de crneo,
producto de agresiones por terceras personas o hechos de trnsito o meramente accidentales. En cualquiera de estos casos deber investigarse con intervencin de los peritos
mdicos legistas y el ministerio pblico.
El tercer mecanismo, cuando ambos sujeto y objeto se encuentran en movimiento,
produce lesiones de dos formas. Este ltimo puede ser con ambos elementos en la misma
direccin o bien, en direccin opuesta.
En la primera, cuando ambos se mueven en la misma direccin la lesin est en
estrecha relacin con la distancia y el tamao del objeto. Si la distancia es considerable,
el dao puede consistir en hematomas subgaleales, o heridas por contusin del cuero
cabelludo.
Por otra parte, si la distancia es corta puede generar lesiones graves con fracturas y
contusin de la masa enceflica dado que existe la fuerza y aceleracin del objeto lacerante. En el primer caso, la fuerza y aceleracin tienden a perderse por la distancia y en
el segundo persisten, es por ello que el dao es mayor. Es caracterstico generar lesiones
por este mecanismo cuando cualquier objeto es arrojado sobre un individuo que se pone
en movimiento para alejarse del peligro.
Los objetos ms comunes son piedras, pelotas y entre otros que actan como proyectiles, arrojados con la intencin de causar dao.
Cuando sujeto y objeto se mueven en direccin opuesta, o sea uno hacia el otro, el
mecanismo de lesin se vuelve complejo, dado que se combinan todos los son: tamao
del objeto, fuerza aplicada, aceleracin, desaceleracin brusca de uno contra el otro y por
ltimo la distancia.
Este tipo de lesiones son comunes en los hechos de trnsito, tipo choque en los que
bruscamente el cuerpo se detiene al chocar con el parabrisas, o bien por la desaceleracin
brusca del vehculo. Tambin, al impactar de frente dos individuos o en la prctica de
algn deporte.

126 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

LESIONES POR PROYECTIL DE ARMA DE FUEGO


Las lesiones y muertes por hechos violentos originados por este mecanismo, tal vez sea
una de las causas ms comunes a nivel mundial, debido a que est en estrecha relacin
con la produccin masiva de armas de diversos tipos y calibres. Por otra parte, la asociacin tan signicativa que guarda con un sin n de actividades ilcitas como el crimen
organizado, la delincuencia y el narcotrco.
Es por ello que se pueden observar gran cantidad de lesiones como tipo, forma y
tamao de armas que existen. Pueden ser lesiones nicas o mltiples encontrando hasta
ms de 100 disparos en un solo individuo.
En Mxico existen zonas geogrcas crticas en cuanto al nmero de casos observados
por ao, siendo los estados de Michoacn, Guerrero, Tamaulipas, Sinaloa y Jalisco, los
estados donde se presentan ms hechos relacionados con el narcotrco. Adems cabe
sealar que las armas utilizadas corresponden a fusiles, ametralladoras, ries automticos
como el AK-47, el AR-15 y en ocasiones
hasta la utilizacin de granadas de fragmentacin y bazookas, o bien las armas
modicadas lo que las hace doblemente
peligrosas como las escopetas calibre doce
recortadas, armas caseras que producen
lesiones atpicas.
El mdico legista debe estar familiarizado con este tipo de circunstancias y llevar a cabo verdaderas investigaciones de las
causas de muerte, y no acudir al lugar de
los hechos slo por morbo, sino con el n
de realizar una verdadera investigacin.
Las cuestiones mdico-legales,que encierra el estudio de estas lesiones son mlti- Figura 4-39. Oricio de entrada de
ples que van desde el origen, tipo de arma, proyectil de arma de fuego en la regin
localizacin y gravedad de la herida, el pectoral. En la lesin se observa el halo
escoriativo caracterstico.
calibre y desde luego el aviso correspondiente al ministerio pblico (gura 4-39).
En la atencin primaria del lesionado, el mdico est obligado por ley a dar aviso al
ministerio pblico de dichas lesiones y en caso de fallecimiento el mdico en prctica
privada o pblica no podr por ningn motivo expedir el certicado de defuncin, ya
que ste ser elaborado posterior a la prctica de autopsia en los hospitales donde sta
se realice, o bien en los servicios mdico forenses del pas. Siendo el perito en medicina
legal o el patlogo, o quien la haya practicado el encargado de expedirlo. Tomando en
consideracin las lesiones orgnicas encontradas en el cadver.

Mecanismo de dao
Son dos: el primero se reere al propio proyectil el cual causa lesin al contundir la
supercie corporal; y el segundo, al penetrar al organismo por la energa cintica que
desarrolla generando lesiones graves y mortales.

Estudio externo

Z 127

En otras ocasiones se debe a la modicacin por manipulacin de los proyectiles los


cuales los vuelven expansivos o explosivos, y que al ponerse en contacto con la supercie
corporal se fragmentan produciendo mayor dao.
Son tres los elementos bsicos para determinar la presencia de una lesin por proyectil
de arma de fuego, dos de los cuales son constantes y un tercero inconstante. Los primeros
reeren al oricio de entrada del proyectil y a las lesiones per se producidas. El otro al
oricio es el de salida, que en ocasiones no existe, dado que el proyectil qued alojado
dentro del cuerpo. Es por ello que cuando el sujeto ha fallecido, es recomendable realizar
estudios radiogrcos para determinar la localizacin del proyectil y poder extraerlo al
momento de practicar la autopsia (cuadro 4-14).
De acuerdo al grado de dao originado por proyectil de arma de fuego, las lesiones
se clasican en leves, graves y mortales, o sea las que por s solas ponen en peligro la vida
de forma inmediata o tarda.
El mdico de urgencias y el mdico legista sern los encargados de elaborar el certicado de lesiones correspondiente y en caso de fallecimiento el acta mdica con el aviso
respectivo al ministerio pblico para el seguimiento de la investigacin judicial pertinente. En este caso el ministerio pblico solicitar la prctica de la autopsia para determinar la causa de la muerte.
De una forma breve se tratarn las caractersticas generales de las lesiones producidas
por este mecanismo que ayude al perito mdico legista en su investigacin pericial al
momento de practicar la autopsia.
El estudio bsico de las lesiones por proyectil de arma de fuego concierne a cuatro
elementos fundamentales que son: 1) arma, 2) sujeto, 3) tipo de lesin y 4) gravedad.
En pocas ocasiones el mdico se interesa por conocer la mecnica de las lesiones,
dejando este terreno a los peritos legistas, a los criminalistas o bien a los especialistas en
balstica, concretndose slo al aspecto asistencial.
El mdico debe tener conocimientos elementales acerca de las armas de fuego, tipos,
calibres y mecanismo de las mismas, lo que ayuda a conocer el grado de dao que cada
una de ellas producen en la supercie corporal (gura 4-40).
Cuadro 4-14. Diferencias entre oricios de entrada y salida
Oricio de entrada

Oricio de salida

Oricio

Regular

Irregular

Quemadura

Siempre

No

Anillo excoriativo

Siempre

No

Tatuaje

Ocasional

No

Ahumamiento

No

Bordes

Regulares

Irregulares

Dimetro

Menor

Mayor

Marca del can

Ocasional

No

128 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Elementos

Tipos

Gravedad

Sujeto
Arma
Proyectil

Homicida
Suicida
Accidente
Judicial

Leves
Graves
Mortales

Figura 4-40. Lesiones por proyectil de arma de fuego.

Los oricios de entrada y salida que imprimen los proyectiles de arma de fuego sobre
la supercie corporal guardan diferencias extraordinarias entre uno y otro, aunque en
ocasiones resulta complicado hacer la distincin. Tanto el mdico de urgencias como el
perito mdico y todo aquel que practique la autopsia deber tener conocimientos bsicos
para llevar a cabo el estudio de dichas lesiones. En el cuadro 4-14 se resumen las diferencias fundamentales entre un oricio y otro.
En cuanto al calibre nominal de los proyectiles se mencionan en centsimas de pulgada, as se tiene el .22, .38, .45, entre otros. A travs de la siguiente frmula se lleva a
cabo la conversin al sistema mtrico decimal.
Calibre nominal X 2.54
Calibre en centmetros = _________________________
100

Por ejemplo el calibre 357 convertido a sistema mtrico decimal corresponde al calibre
9 mm:
357 X 2.54
____________
= 9 mm
100

Por su origen, las heridas producidas por proyectiles de arma de fuego se clasican en:
homicida, suicida, accidentales y judiciales (gura 4-41).
Por su gravedad son leves, graves y mortales. A continuacin se exponen algunas de
las caractersticas de cada una de ellas.

Homicidas

Suicidas

Accidentales

Judiciales

Figura 4-41. Clasicacin de heridas por arma de fuego.

Estudio externo

Z 129

HERIDAS LEVES PRODUCIDAS POR PROYECTIL


DE ARMA DE FUEGO
Como su nombre lo indica son todas aquellas lesiones que slo interesan la supercie
corporal sin llegar a lesionar estructuras vasculares o nerviosas importantes. En ocasiones
estas heridas nicamente producen zonas de quemadura supercial conocidas como
rozones o heridas en sedal que pueden interesar piel y tejido adiposo subcutneo.
En otras ocasiones penetran en trayectos muy cortos en cualquier parte del cuerpo,
observndose tanto el oricio de entrada como el de salida, los cuales tienden a ser ovoides
a alargados, dado su ngulo de penetracin menor a 15 grados, lo que no le permite
penetrar ms all de las estructuras superciales. Estas lesiones sanan en tiempos cortos,
pero su gravedad est en estrecha relacin con el sitio de ubicacin.
Algunas veces pueden dejar cicatrices retractiles sobre todo cuando interesan los
pliegues de exin, o bien, dejar cicatrices notables en la cara. A pesar de ser heridas
superciales y de poca gravedad el mdico tratante est obligado por ley a dar aviso a
la autoridad correspondiente para el seguimiento judicial que la misma ley marca
(cuadro 4-15).

HERIDAS GRAVES POR PROYECTIL DE ARMA DE FUEGO


A diferencia de las anteriores, stas se localizan sobre trayectos vasculares y/o nerviosos,
los que son lesionados al paso del proyectil, o bien lesiones en hueso, con fracturas conminutas, producidas sobre todo por proyectiles de los conocidos como de alta velocidad
y de grueso calibre, debido a la energa cintica que desarrollan.
Su localizacin ms frecuente son en las extremidades, regin axilar, inguinal, hueco
poplteo, regin del codo y articulacin radio carpiana.
Al producirse un impacto en esta zona, el desgarro o seccin de vasos arteriales o venosos, pueden producir sangrados profusos o choque hemorrgico, que en determinado
momento pueden producir la muerte. En estos casos la sobrevida del paciente lesionado
estar en estrecha relacin con el tiempo que tarde en brindrsele la atencin mdica.
Si se lesionan los plexos nerviosos o nervios importantes como el cubital, radial y el
citico sus consecuencias sern la prdida de la funcin, tanto en la movilidad como en
sensibilidad de la regin afectada, produciendo incapacidad funcional, sea temporal o
permanente, parcial o total.
Cuadro 4-15. Caractersticas generales de las armas de fuego
Clasicacin

Can corto

Can largo

Tipo

Revlver, pistola

Ries, fusiles, escopetas, otros

Mecanismo

Manual

Automtico

Proyectil

nico

Mltiple

Calibre

Pequeo

Mediano, grande

Velocidad

Baja

Alta

Alcance

Corto

Largo

130 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Se puede decir que una lesin nerviosa origina incapacidad total, o bien, si llega a
haber recuperacin de la funcin nunca ser al 100% debido a la no regeneracin del
nervio afectado. De acuerdo con la regin afectada, o bien a las complicaciones que se
presenten puede haber prdida no slo de la funcin, sino tambin del rgano afectado,
es comn observar prdida de los dedos en pies y manos, de una mano, brazo o pie,
debido a las complicaciones por isquemia posterior a la agresin. En la mayora de los
casos estas complicaciones se dan por la falta de irrigacin sangunea ocasionadas por la
lesin vascular.

LESIONES MORTALES O QUE PONEN EN PELIGRO LA VIDA


Son todas aquellas localizadas en crneo, trax o abdomen, que por s solas pueden originar
la muerte, o sus graves complicaciones, si el lesionado sobrevive. Las ms importantes son
la hemorragia y el edema pulmonar o cerebral, as como el hemoperitoneo que son causas
directas de muerte en estos pacientes. Sin olvidar el choque hemorrgico.
Estas lesiones pueden ser penetrantes o perforantes en el individuo. Siempre se debe
tener en mente al observar de manera cuidadosa al lesionado.
Una herida penetrante, es aquella que como su nombre lo indica, el proyectil slo
penetra cualquiera de las cavidades sin presentar oricio de salida.
Las lesiones perforantes son las que atraviesan al cuerpo de lado a lado, ambas pueden
producir heridas tan importantes lesionando vsceras huecas o macizas que causen la
muerte de forma inmediata como en cerebro, corazn, hgado. Lesiones de grandes vasos,
como los del cuello o la aorta, aunque no siempre sucede. En otras ocasiones si el individuo sobrevive su recuperacin es lenta y prolongada quedando con secuelas permanentes de acuerdo al sitio de ubicacin de la lesin.
Por su origen, las lesiones por proyectil de arma de fuego se clasican en cuatro tipos.
Al estudiar un individuo lesionado por proyectil de arma de fuego, el mdico debe tener
la capacidad para denir el origen de la lesin.

Lesin de tipo homicida


Por el nmero de lesiones, cuando son mltiples tal vez no sea difcil sospechar su origen,
pero cuando es nica, la localizacin del oricio de entrada quiz sea el nico parmetro
para diferenciar entre uno y otro tipo, y desde luego la distancia de disparo. Es por ello
el estudio cuidadoso del oricio de entrada sugiere distancia de disparo, direccin, ubicacin de la vctima y victimario, tipo de arma utilizada, calibre del proyectil y el trayecto
son los elementos de utilidad para determinar el origen de la lesin.
Cuando la localizacin del oricio no corresponde a lo referido o a la forma como se
produjo la lesin, deber sospecharse en encubrimiento de un acto supuestamente ilcito.
Por ejemplo, cuando el oricio de entrada se localiza en la regin posterior del trax y
se dice que el propio sujeto se dispar con un rie, no es creble. En caso de fallecer,
deber sospecharse siempre de homicidio.
Todo mdico que est en contacto con lesionados por proyectil de arma de fuego, as
como el perito mdico legista debern tener cuidado al llevar a cabo la exploracin fsica
de estos pacientes para no alterar las caractersticas de los diversos oricios encontrados,

Estudio externo

Z 131

sean de entrada o de salida. Se recomienda no suturar, no lavar hasta no haber realizado


el estudio pericial correspondiente tomado el estudio fotogrco en panormicas y acercamientos, tanto en sujetos vivos como en aquellos que hayan fallecido. Algunas ocasiones
se tomarn muestras para estudio microscpico, lo que ayudar a determinar si stas
fueron pre o postmortem.
Durante la autopsia, es parte fundamental el estudio externo del cadver, pudiendo
de esta manera contar con todos los elementos de juicio para determinar la existencia de
lesiones por proyectil de arma de fuego.
De acuerdo a la clasicacin mdica o la gravedad de las lesiones, el juez observar
cinco criterios con el n de aplicar la sancin correspondiente. stos se aplican de acuerdo
al grado de dao, al tiempo de sanidad y a posibles secuelas que pudieran existir despus
de la curacin de la herida. Es por ello se solicita la clasicacin en el momento de producida la lesin y una clasicacin posterior a la curacin para evaluar las secuelas, las
que pueden ser tempranas o tardas y temporales o permanentes.

Lesiones de tipo suicida

Elementos de estudio:

Por regla general, los disparos con nes


Localizacin del o los oricios
suicidas son realizados a corta distancia o
Nmero de disparos
Presencia del arma
de contacto. En los primeros habr de
Rastros de sangre en el arma y/o en la
tomarse en cuenta el tipo de arma utilimano de la vctima
zado sea de can corto o largo, se efec Espasmo cadavrico
tan a no ms de 50 cm de distancia.
Nota pstuma
Cuando son de contacto dejan sobre la
piel la marca del can impresa, as como
huellas de ahumamiento. El oricio es de forma irregular en ocasiones estrellado, sobre
todo si ha tocado estructuras seas como en el crneo.
Cuando se acude al lugar de los hechos donde se sospeche de suicidio por arma de
fuego es conveniente hacer notar que en ocasiones hay ms de un oricio de entrada en
el cuerpo de la vctima, pero si se toma en cuenta la localizacin de los mismos es posible
inferir su mecanismo de produccin.
Existen sitios previamente elegidos por la vctima para llevar a cabo el disparo, siendo
los ms frecuentes la cabeza en la regin temporo-frontal, trax de preferencia en la
regin precordial, paladar y en ocasiones, a travs del resto de los oricios naturales como
la nariz y los conductos auditivos en menor frecuencia.
Un dato signicativo para sospechar suicidio es la presencia del arma en la mano de
la vctima o a corta distancia de la misma, si es que sobrevivi despus de realizarse el
disparo. Un aspecto interesante que no hay que olvidar es la presencia de manchas de
sangre tanto en la mano como en el arma. Las manchas hemticas deben ser estudiadas
cuidadosamente ya que presentan una disposicin especial cuando el disparo ha sido de
contacto. Al brotar la sangre lo hace hacia el can, dejando salpicaduras en la mano y
la empuadura del arma, observndose sangre tanto en el exterior, como en el interior
del mismo.
En ocasiones se produce espasmo cadavrico, fenmeno de etiologa desconocida,
aunque no hay que descartar se presente por la descarga adrenrgica previa al disparo y

132 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

a la fuerte tensin emocional que el individuo presenta al decidir quitarse la vida. En


estas circunstancias el arma queda rmemente adherida a la mano del sujeto. Si no existen
rastros de sangre en la mano ni en el arma debe descartarse el suicidio. Limpiar el arma
y colocarla en la mano de un cadver es la mejor manera de simular un evento distinto
al que realmente sucedi.
El nmero de suicidios por proyectil de arma de fuego es mayor en el hombre que
en la mujer.
La nota pstuma tal vez no sea un elemento de alto juicio para sospechar suicidio,
debido a que pudo haber sido escrita por otra persona. En caso de existir se le deber
dar el valor que merece, llevando a cabo las investigaciones pertinentes de grafologa para
determinar si fue o no elaborada por el sujeto en estudio.

Lesiones de tipo accidental


Las armas de fuego desempean una funcin determinante en la produccin de lesiones,
tanto en la va pblica como en el hogar. En este ltimo, si existen menores de edad es
mayor el riesgo, ya que por razones desconocidas ellos las toman y accionan producindose
lesiones leves e incluso la muerte a un familiar cercano, hermanos, padres, etc. Por regla
general son disparos nicos, siendo indistinta la supercie corporal afectada aunque con
cierta frecuencia se observan ms en crneo, trax y abdomen, son de corta distancia.
Otras veces, al manipular armas de fuego sin el debido cuidado, pueden accionarse
de forma meramente accidental y provocar lesiones fatales en el propio individuo o sus
acompaantes.
Trtese el tipo de que se trate, el origen de las lesiones por arma fuego siempre debern
informarse a la autoridad para llevar a cabo la investigacin correspondiente y el deslinde
de responsabilidades.

Lesiones de tipo judicial


En la legislacin mexicana y en muchos pases del mundo se ha utilizado y en algunos
es vigente esta prctica para quitar la vida como aplicacin de la pena de muerte siendo
el ms comn el fusilamiento. Donde el individuo puede recibir uno o mltiples disparos.
Para asegurar que el sujeto en verdad ha fallecido se le aplica el tiro de gracia, sea en la
regin frontal o en la nuca. Esta prctica tambin es comn en el crimen organizado.
La llamada Ley Fuga fue un mtodo comn y aceptado legalmente en Mxico hasta
hace unas cuantas dcadas, aunque es posible decir que an existe de forma disfrazada.

ESTUDIO DE LOS ORIFICIOS DEL PROYECTIL DE ARMA


DE FUEGO
El mdico, al brindar atencin a un lesionado por disparo de arma de fuego deber
observar los elementos que lo lleven a diferenciar entre un oricio de entrada y otro
de salida. No hay que olvidar que no
siempre se observarn oricios bien denidos, sino que algunas ocasiones se prestarn a confusin entre uno y otro.

Caractersticas de oricios atpicos:


Dimetro de oricio de entrada mayor que
el de salida
Irregular
Bordes estrellados
Puede existir o no anillo excoriativo

Estudio externo

Z 133

En otras circunstancias habr instrumentos que penetren a cavidades corporales y


dejen huellas similares a los proyectiles de armas, como es notorio en los trabajadores de
la construccin cuando se lesionan con varillas o alambrn.

Oricio de entrada
Los siguientes son algunos elementos que se deben tener presentes al revisar a un sujeto
con herida por supuesto proyectil de arma de fuego.
Algunos de los elementos tienen una funcin importante en el estudio de la mecnica
de la lesin. Por ejemplo, la localizacin del anillo excoriativo seala la direccin del
proyectil. El tatuaje verdadero indica con cierta certeza la distancia en la que fue hecho
el disparo, siendo evidente en disparos menores de 70 cm de la vctima. El ahumamiento
es posible observarlo en los disparos de contacto asimismo, la huella de la boca del can
cuando se producen disparos de contacto con la piel, lesin caracterstica en los casos de
suicidio o en el llamado tiro de gracia.
El oricio de entrada, en ocasiones no guarda los elementos anteriormente expuestos,
formndose oricios por dems atpicos. Este fenmeno lo podemos observar en aquellos
casos donde el proyectil choque con estructuras seas como el omoplato, crestas ilacas,
Cuadro 4-16. Elementos de estudio
rtula y codos. Otro sitio especial seran el
del oricio de entrada de un
oricio natural de los pezones, narinas, conproyectil de arma de fuego
ductos auditivos y el meato urinario. Los
Circular u ovoide
oricios atpicos presentan caractersticas muy
Regular
similares a los de salida, es por ello que
deben estudiarse con detenimiento tomando
Ms pequeo que el de salida
en consideracin el cmo se relatan los
Anillo excoriativo
hechos.
Anillo de enjugamiento
Se ha observado impactos en la escpula,
donde el proyectil ha quedado incrustado
Puede haber tatuaje
en la columna cervical, o bien penetra la
Puede haber ahumamiento
cavidad craneal sin penetrar a trax, choBordes invertidos
cando en el borde superior de la escpula y
siguiendo un trayecto de abajo hacia arriba
Huella del can
y de afuera hacia adentro, introducindose
Trayectoria
en la cavidad craneal a travs del agujero
mgnum. En el pezn pueden pasar desaCalibre
percibidos por las caractersticas propias de
la piel de la regin (cuadro 4-16).

CRITERIOS DE CLASIFICACIN DE LAS LESIONES DE ACUERDO


AL CDIGO PENAL FEDERAL
Artculo 288 Cdigo Penal Federal establece el concepto de lesiones denindolas como
a toda alteracin de la salud que deje huella en el cuerpo y sea producto de una causa
externa.

134 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Criterios de estudio desde el punto de vista legal (gura 4-42):


Z Mecanismo de la lesin.
Z Que deje huella.
Z Que sea de origen externo.
Es por ello que ninguna enfermedad podr clasicarse ni certicarse como causa de
muerte, debido a que no cumple con uno de los criterios ms importantes: ser de causa
externa.
El Cdigo Penal Federal establece en el Artculo 289 que el tiempo de sanidad es
menor o mayor de 15 das y son lesiones que no ponen en peligro la vida. Dentro de
stas son todas aquellas de tipo supercial las que no alteran la funcin de manera importante y dejan huella o no en la supercie corporal.
El Artculo 290, establece que son todas aquellas lesiones que dejan huella permanente y perpetuamente notable en la cara, alterando la esttica de la regin. Los lmites
de esta zona son diferentes en los distintos estados de la repblica. En el Distrito Federal
se toman como puntos de referencia el implante normal del pelo, regin anterior de los
pabellones auriculares y el borde de la mandbula.
El criterio funcional se contempla en el Artculo 291, del Cdigo en mencin, y establece que son todas aquellas lesiones que dejan alteracin parcial o total, temporal o
permanente de la funcin de un rgano.
El criterio somatofuncional indica la prdida de un rgano con la prdida permanente
de la funcin. El Artculo 293 seala a todas aquellas lesiones que si ponen en peligro la
vida.
No hay que olvidar que en la repblica mexicana, cada estado cuenta con su propio
cdigo penal, pero en esencia no cambian los criterios para llevar a cabo la certicacin

Sanidad

Gravedad

Criterios de clasificacin
legal de las lesiones

Somato
funcional

Esttica

Funcional

Figura 4-42. Criterios de clasicacin legal de las lesiones de acuerdo al cdigo


penal.

Estudio externo

Z 135

y clasicacin de una lesin. Por ejemplo, el Artculo 130 del Cdigo Penal para el Distrito
Federal menciona los mismos criterios en sus distintas fracciones que van desde la uno
hasta la sptima.
Al concluir el estudio externo del cadver, el patlogo o mdico legista encargado de
realizar la autopsia proceder a elegir la tcnica de evisceracin ms apropiada para
estudiar las diversas cavidades corporales.

MORTINATOS
Todo producto de la gestacin que fallezca
dentro del seno materno y mayor de 13
semanas ser considerado como feto, cuyo
n ser la inhumacin previa elaboracin
del certicado de muerte fetal (gura 4-43).
El estudio de los productos de la gestacin que fallecen antes de nacer, o sea los
cuerpos de los mortinatos se les practicar
la autopsia de la forma habitual. Para la Ley
General de Salud, en Mxico se considera
feto al producto de la concepcin a partir
de la decimotercera semana de gestacin.
Aborto se considera a la muerte del producto de la concepcin en cualquier edad
de la gestacin. Esto es de acuerdo a la
legislacin, pero desde el punto de vista
mdico, aborto es la muerte y expulsin del
producto hasta la semana 20 de gestacin.
Por las modicaciones al Cdigo Penal
para el Distrito Federal, el aborto es la
muerte del producto provocado o punible
a partir de la decimotercera semanas. Antes Figura 4-43. Feto producto de aborto
de ese tiempo se considerar interrupcin provocado en el que se observan
temprana del embarazo. Por lo que para manchas equimticas en la regin
nes de inhumacin de dichos productos dorsal. Archivo de Patologa, Hospital
se requiere la elaboracin del certicado de Rubn Leero.
muerte fetal.
Cuando se sospecha de aborto provocado la prctica de la autopsia en los mismos
ser rutinaria, solicitada por el ministerio pblico. De acuerdo a la edad del producto se
observar la madurez orgnica y capacidad de sobreviva fuera del seno materno. En
productos a trmino se solicitar y practicar las pruebas de docimasia, tendiente a conocer si el producto respir o no fuera del seno materno. Criterio importante desde el punto
de vista legal para tipicar la muerte del producto como aborto. Pero la presencia de
lesiones, las mutilaciones y desde luego, edad gestacional sern determinantes para contemplar dicha conducta e imponer el castigo que la ley estipula. La viabilidad del producto estar en estrecha relacin con la edad gestacional. Es por ello aquellos menores

136 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

a este tiempo es difcil logren sobrevivir debido a la inmadurez orgnica generalizada,


factor que es incompatibles con la vida. Por lo que la viabilidad del producto se determina
por su desarrollo y crecimiento. Algunos casos presentan alteraciones placentarias como
infartos, calcicaciones distrcas y envejecimiento placentario, lo que condiciona el
desprendimiento de la misma y muerte del producto (gura 4-44).
El estudio de dichos productos contempla el estudio completo para determinar la
edad gestacional, peso, sexo, lesiones y/o las malformaciones congnitas. La edad gestacional, para nes prcticos, es igual al obtener la raz cuadrada de la talla a partir del
segundo mes, de acuerdo al mtodo conocido como Regla de Hess. En el primer mes,
la talla es de 1 cm, en el segundo de 4 cm, en el tercero de 9 cm, en el cuarto de 16 y
en el quinto de 25 cm como talla promedio. A partir del quinto mes se obtiene la edad
gestacional, en meses lunares dividiendo la talla entre cinco.
Se describir la supercie externa, peso, talla y presencia o ausencia de malformaciones
congnitas. En Mxico, muchos de los fetos son donados para estudio a los servicios de
patologa, siempre y cuando estn de acuerdo los padres. Si presenta huellas de lesiones
externas, el caso se vuelve una investigacin judicial para deslindar responsabilidades de
la madre o algn familiar que contribuyera para el desenlace del aborto. En nuestra
legislacin entindase que se castiga tanto a quien procura, practica y sugiere la realizacin del aborto.
En muchos de los fetos, resultado de abortos espontneos y aquellos que fallecen
despus de las 28 semanas de gestacin, sea dentro o fuera del seno materno se solicita
la prctica de autopsia para determinar la causa de muerte. Es bien sabido que en la
mayora de los abortos espontneos el producto presenta alguna anomala congnita.
Tambin se determinar la presencia de malformaciones de esta ndole. Cabe sealar que

Figura 4-44. Saco gestacional con placenta y producto, correspondi a un feto de


12 semanas de gestacin.

Estudio externo

Z 137

ms del 50% de los productos de abortos


espontneos presentan alguna alteracin
cromosmica (gura 4-45).
Se debe tomar en consideracin que no
todos los productos de la gestacin son
viables antes de cumplir 28 semanas de
embarazo, es decir que no pueden vivir
fuera del seno materno debido a la inmadurez orgnica; aunque no todos fallecen.
Un factor muy importante que inuye
para que el ser humano pueda sobrevivir
Figura 4-45. Mortinato con
es la madurez pulmonar.
meningoencefalocele y mltiples
En etapas tempranas de la concepcin
malformaciones congnitas.
o antes de la semana 28 no se produce
suciente factor surfactante por los neumocitos tipo II, provocando que los pulmones no se distiendan de manera adecuada
originando la falla ventilatoria, provocando en el neonato a la insuciencia respiratoria
severa y nalmente la muerte.
En caso de productos que hayan fallecido al momento de nacer se realizarn las
pruebas necesarias para determinar dicho evento. En estos casos se practicarn la docimasia orgnica y pulmonar, as como los estudios histolgicos pertinentes en cortes de
pulmn. Cuando los pulmones son sumergidos en un recipiente con agua y si estos otan
se considera como signo positivo, tomando en cuenta que el producto respir fuera del
seno materno. Es un procedimiento utilizado desde tiempos remotos, hoy en da representa un dato obsoleto de signo de vida. Aunque se debe tener en mente que los jueces
y autoridades competentes an lo siguen considerando de vital importancia para determinarlo como aborto, sobre todo cuando se sospecha que ha sido provocado.
Macroscpicamente se buscarn lesiones externas y malformaciones congnitas. Desde
la perspectiva microscpica se tomarn
cortes convencionales de cada rgano,
observando en la mayora de ellos la inmadurez orgnica. En general, los rganos son
pequeos, los pulmones de color rojizo, la
supercie lisa y brillante. Al corte el parnquima se observa denso, compacto y en el
estudio histolgico los espacios alveolares
estn cerrados, por lo tanto el parnquima
pulmonar no es funcional. Lo anterior se
presenta en productos de la gestacin que
no hayan respirado fuera del seno materno.
En caso contrario se observarn los espacios alveolares con tabiques bien denidos,
Figura 4-46. Corte histolgico de pulmn.
aunque habr inmadurez orgnica. El estroma
El parnquima se observa denso y
de todos los rganos es laxo, con inmaducompacto con inmadurez estromal
rez estromal y celular (gura 4-46).
y celular.

138 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Uno de los rganos que sufre ms rpido los cambios por autlisis, es sin duda el
encfalo, aprecindose en las primeras 24 horas despus del fallecimiento, con marcado
reblandecimiento, como una masa de aspecto gelatinoso lo que diculta la toma de
muestras. Las circunvoluciones son lisas, aplanadas, de color blanquecino y con ausencia
de los surcos intercisurales.
En otras ocasiones, slo se observa una masa amorfa reblandecida de color blanco
amarillento.

LA FUNCIN DEL MDICO ANTE LAS LESIONES POR


PROYECTIL DE ARMA DE FUEGO
En primer lugar en Mxico, el mdico est obligado a informar a la autoridad correspondiente (ministerio pblico), toda lesin de esta naturaleza sea leve a mortal y ser el
encargado de iniciar la averiguacin previa.
Debe tener los conocimientos fundamentales acerca del estudio de todos los elementos que conforman el entorno de la lesin como son: tipo de arma utilizada, calibre del
proyectil, tipo de lesin en cuanto a su origen, posicin de la vctima y el victimario para
elaborar la mecnica de la lesin.
Tambin debe observar las caractersticas propias de la lesin como el oricio de
entrada, el de salida en caso de existir, lesiones orgnicas probables y secuelas posibles
con el n de elaborar una certicacin acorde a los hechos. Elementos todos, que aportar
al juez, quien ser el encargado de aplicar la pena correspondiente.
En caso de fallecimiento, elaborar y expedir el certicado de defuncin despus de
practicada la autopsia. Si ocurriera en la va pblica, establecimiento o lugar determinado,
el mdico formar parte del equipo multidisciplinario para llevar a cabo la diligencia
conocida como levantamiento de cadver, ser el mdico el encargado de elaborar el acta
o dictamen correspondiente. Esto le permite un avance sustancial en la autopsia.
En caso de ocurrir en centro hospitalario deber dar el aviso al ministerio pblico y
realizar el resumen mdico indicando la causa del deceso. En este caso, tambin se
practica la autopsia por disposicin del agente del mismo ministerio pblico. Previo a lo
anterior se llevarn a cabo las diligencias periciales de qumica, criminalstica, fotografa
y dactiloscopia por parte de la agencia investigadora.
Si se encontrase, el proyectil en el cadver deber extraerse, embalarse y enviarse a la
agencia del ministerio pblico para los nes que correspondan.
Se enviar con la solicitud debidamente requisitaza con el nombre del sujeto, si no se
etiquetar como desconocido, la edad, sexo, nmero de autopsia, nmero de averiguacin
previa, fecha, hora y caractersticas del proyectil por tratarse de una evidencia, slo se
podr entregar directamente en la agencia investigadora.

La funcin del mdico ante las lesiones


Z El mdico legista o los mdicos de los centros hospitalarios que estn en contacto con
lesionados deben observar con cuidado cada uno de los elementos anteriores para
elaborar y emitir el certicado de lesiones correspondiente. Es importante mencionar
que no es conveniente hacer aseveraciones en cuanto al material del objeto lacerante,
ya que al mdico no le consta, por tanto debe concretarse a relatar lo observado. En
algunos dictmenes, se han visto descritas lesiones producidas por vidrio, lmina de
diversos materiales, entre otros.

Estudio externo

Z 139

Antes de continuar es vlido decir que el mdico legista debe ser un verdadero profesional de la medicina, el cual debe contar con capacitacin exhaustiva en los servicios
de urgencias. Servicio en el cual se pone en contacto con mltiples lesionados que le
permitan realizar las certicaciones de las distintas lesiones.
Z No slo podr observar lesiones diversas, sino todo tipo de padecimientos que hagan
suponer algn fondo de investigacin legal. Podr dar los avisos ms oportunos al
ministerio pblico para que se inicien las averiguaciones previas en su momento.
El llevar a cabo la certicacin de las lesiones se puede convertir en un acto rutinario
siempre y cuando se tomen en cuenta los elementos de estudio antes referidos. Hacer
una descripcin simple, pero a la vez metdica, brinda al juzgador los elementos necesarios para emitir su juicio, de acuerdo al cdigo penal vigente del rea geogrca de que
se trate, siempre y cuando exista de por medio la averiguacin previa correspondiente.
Por ejemplo: Herida producida por instrumento cortante de 5 cm de longitud, localizada en la cara externa del tercio superior del antebrazo derecho, que interesa piel,
tejido adiposo subcutneo y msculo; de bordes regulares, limpia y sangrante. Uno de
sus ngulos es romo, el otro agudo, en el cual se observa una excoriacin supercial de
3 cm de longitud que va de arriba a abajo y ligeramente de derecha a izquierda.
El perito mdico legista es el encargado de otorgar al juez los elementos de juicio de
primera lnea, por lo que es fundamental desarrollar su actividad con la mayor veracidad
debiendo tener una extraordinaria capacidad observacional.
Debe actuar con sentido comn y desde luego, contar con amplios conocimientos en
el rea que le corresponde desarrollar.
El patlogo o el mdico legista, al abrir el cadver en la prctica de la autopsia debe
observar el trayecto seguido dentro del cuerpo por el objeto vulnerante, la magnitud del
dao en l o los rganos afectados para llevar a cabo la descripcin correspondiente y
dictaminar con precisin si stas lesiones contribuyeron o no con la causa de la muerte.
Que quede claro, que no hay mejor camino para lograr el objetivo que una descripcin
clara, objetiva, sin tecnicismos ni abreviaturas y desde luego, no hacer aseveraciones sobre
los hechos en estudio, ya que no le constan y adems que muchos otros hallazgos son
sujetos de comprobacin por otros mtodos. Slo har su labor bajo dos premisas, la
primera describir lo que se ve y la segunda cmo se ve. En un lenguaje simple y claro.
El perito mdico debe considerar que una buena descripcin le evitar llamados
innecesarios a la corte o juzgados penales o civiles. Situaciones que se dan para aclarar o
ampliar lo antes dicho.
No olvidar que no se deben omitir intencionalmente o por descuido datos relevantes,
o que a simple vista parezcan insignicantes y desde luego, al llevar a cabo la observacin
no debe conar en la memoria. Se debe anotar cada detalle que parezca importante o
dictar al asistente, secretaria o residente, o si cuenta con equipo de grabacin utilizarlo.
Es importante la elaboracin de esquemas, dibujos o toma de fotografa en diversos
ngulos panormicos y en acercamiento que formarn parte de la averiguacin previa
integrada para tal n.
Su papel tambin consiste en tomar muestras representativas para los diversos estudios
que se requieran (histolgicos, toxicolgicos, citoqumicos), todo aquello que le ayude a

140 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

esclarecer el evento en estudio, no conformarse con elaborar un acta mdica o dictamen


de autopsia a medias, debe profundizar en su actividad.
Por lo tanto, el papel del mdico es fundamental en la integracin de la averiguacin
previa, no slo por quien practica la autopsia sino tambin por las observaciones relevantes hechas por el mdico de urgencias, el mdico legista o criminalista.
El dictamen de autopsia debe ser considerado la parte medular de la investigacin.
Es por dems mencionar que la autopsia se practica por ley en los casos donde el fallecimiento fue por causa violenta y se solicita el estudio para determinar la causa de la
muerte. Es por ello que el dictamen mdico de autopsia debe jugar el papel ms importante en todo suceso donde se sospecha un hecho ilcito. Por lo que dicho dictamen
marcar el rumbo de la investigacin judicial, ya que de l depende la libertad o el
encierro de una persona en algunas situaciones, as como en todas aquellas donde existe
demanda acerca de un aborto provocado en productos aparentemente viables. En el caso
anterior es crucial la conclusin que el perito emita para deslindar responsabilidades.

Captulo 5

De la
evisceracin
CONCEPTO
Es el conjunto de procedimientos operatorios que permiten la apertura del cadver para
el estudio de los diversos rganos y tejidos, que integran al organismo como tal.

OBJETIVOS
Z Establecer la estrecha relacin que existe entre los sntomas de la enfermedad y las
lesiones anatomopatolgicas que las producen. La comprobacin de stas permite
llegar al diagnstico nal.
Z Permite el conocimiento de la anatoma normal y patolgica.
Z Permite el conocimiento de la forma y estructura de los rganos, adems de la topografa
de los mismos.
Z Tener una tcnica de acuerdo al tipo de autopsia que se trate.
Lo anterior procurando generar el mnimo estropicio en el cadver, ya que ste debe ser
tratado con respeto, observando detenidamente cada detalle y procurando tomar las muestras
convenientes para cada estudio en particular. Cuando se trata de autopsia clnica se tomarn
los rganos y muestras necesarias de cada uno de los rganos.
Se han propuesto diversos mtodos para la prctica de la autopsia, aunque cabe aclarar
que desde hace ms de 100 aos que no se actualizan, es por ello el propsito de esta
obra. Ya que los profesionales de la medicina, patlogos, mdicos legistas y estudiantes
han aprendido las diversas tcnicas de generacin en generacin sin tener bases tcnicas
y cientcas para su realizacin.
Se propone una tcnica que sea objetiva y que permita unicar criterios en la elaboracin del dictamen, as como una conclusin que sea acorde a los hallazgos.
Cada vez que se est frente a un cadver es difcil determinar qu tcnica es la ms
apropiada para exponer los rganos del mismo. La experiencia del autor le ha permitido
desarrollar un mtodo bien elaborado que conduce a resultados satisfactorios.

142 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

En la autopsia clnica es recomendable practicar un estudio esttico dejando la menor


marca posible. Para tal n se recomienda utilizar la evisceracin en I o en T.
Aunque tampoco se autoriza la mutilacin en cadveres de personas que hayan fallecido por causa violenta, en ocasiones es conveniente realizar procedimientos en columna
vertebral o en las extremidades superiores o inferiores que permita localizar proyectiles
de arma de fuego, cuerpos extraos, o alguna lesin vascular. Como tambin determinar
con precisin el trayecto seguido por los mismos, conocer las alteraciones existentes en
la supercie y en los tejidos blandos subcutneos. As como, en cada uno de los aparatos
y sistemas.
Por tanto la evisceracin deber realizarse por planos, piel con tejido adiposo subcutneo, msculos y nalmente hueso, esto en crneo y trax. En abdomen deber quedar
ntegra la bolsa peritoneal.

TCNICAS DE AUTOPSIA
Consideraciones histricas
Z En la prctica de autopsia es Antonio Benivieni, quien marca las bases fundamentales
de la anatoma patolgica, llevando a cabo las primeras correlaciones clnico-patolgicas.
Italia, ao 1504, por ello es considerado el padre de la anatoma patolgica.
Z Mtodo de Morgagni (1761), reuni las experiencias de las pocas primitivas, utilizando
un mtodo y orden sistematizado.
Z Mtodo de Rokitanski (1842), describi el primer mtodo ordenado y completo en
el cual lo fundamental era el examen y diseccin in situ de las vsceras.
Z Mtodo de Goi, modic el mtodo de Rokitanski, estudiando los rganos en bloque.
Z Mtodo de Virchow (1893) se caracteriza en el reconocimiento global de las vsceras
in situ y su anlisis por separado, una vez extradas del cadver describiendo cada una
de ellas. Es el ms utilizado de todos y considerado como base en la mayor parte de
los reglamentos de autopsia.
Z Mtodo de Letulle (1900) con una gran incisin toracoabdominal haca la extraccin
en masa de todas las vsceras para su estudio fuera del cadver.

PROCEDIMIENTO
Antes de dar inicio al procedimiento como tal se deber contemplar la existencia de los
siguientes elementos.

Requisitos para la realizacin de la autopsia


Z El expediente clnico, en caso de contar con l.
Z La solicitud de autopsia expedida por el ministerio pblico. Slo en caso de muerte
por causa violenta o sospechosa. Casos considerados como mdico-legales.
Z La autorizacin del familiar y en su caso, del propio individuo.
Z La copia de la averiguacin previa.
Z La copia del acta mdica o del levantamiento del cadver.
Z Resumen clnico en caso de contar con l.
Z Haber practicado el estudio completo del cadver.

De la evisceracin

Z 143

Despus de haber cubierto los requisitos. Se procede a elegir la tcnica de evisceracin


y se comienza el procedimiento. Nunca habr de practicarse una autopsia cuando falte
alguno de los documentos mencionados. Es obligatoria la solicitud emitida por el agente
del ministerio pblico en caso de que este procedimiento sea de tipo judicial.
Tanto en la autopsia clnica como en la judicial, la evisceracin debe permitir la extraccin completa de los rganos para realizar un estudio integral; primero en bloque y
despus por separado de cada uno de ellos. Esto proporciona: 1) mejor visualizacin de
las lesiones; 2) mejor estudio de los rganos, 3) toma de muestras ms signicativas, y 4)
un estudio fotogrco ms representativo.
Es recomendable abrir en primer trmino la cavidad craneal, sobre todo en casos de
traumatismo craneoenceflico y sospecha de hemorragia epidural o subdural. En las autopsias incompletas o en in situ, slo se abre una o dos cavidades, siendo poco til el estudio.
Es por ello que es importante practicar un estudio metdico y completo, no importando la
supuesta causa de muerte.

APERTURA DEL CRNEO


Para la apertura de la cavidad craneal primero se incide la piel cabelluda haciendo un
corte retroauricular a nivel de las apsis mastoides, yendo de una a la otra, llegando
hasta el periostio (gura 5-1).
Se despega la piel por traccin, formando dos colgajos uno hacia la regin frontal y
el otro hacia el occipital respectivamente, dejando al descubierto los huesos de la bveda
craneal (gura 5-2).
A continuacin, se incide sobre los tejidos blandos epicraneales, con un corte circular
sobre los arcos superciliares, pasando por encima del peasco del temporal y utilizando
la sierra circular de Stryker, se abre la cavidad para exponer el encfalo (gura 5-3).
Se recomienda no realizar el corte demasiado profundo para evitar lesionar el encfalo.
Al abrir la cavidad se observa la supercie de las meninges, especcamente de la duramadre, identicando el estado de la supercie, as como cualquier alteracin como cogulos, zonas de hemorragia, laceraciones y contusiones del encfalo. Siguiendo el corte

Figura 5-1. Incisin retroauricular.

Figura 5-2. Colgajos anterior y posterior.

144 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

circular realizado en los huesos de la bveda


craneal, se secciona de la misma manera la
duramadre, para exponer la supercie
externa del encfalo.
Con la mano izquierda se toma el cerebro
por su lbulo frontal, se eleva y secciona la
duramadre, los pares craneales y la tienda
del cerebelo, realizando dos cortes en esta
ltima del centro a la periferia, utilizando
la tijera curva para tal n, para exponer el
cerebelo. En la gura 5-4 se observa la supercie externa del cerebro despus de haberse
retirado la duramadre. Tiene vital importancia la observacin de las circunvoluciones, los surcos intercisurales y la calidad de
los vasos sanguneos en todos aquellos casos
de muerte violenta por traumatismo crneo Figura 5-3. Corte circular de los huesos
enceflico, sobre todo cuando cursa con del crneo y supercie externa del
edema cerebral. Se identica el agujero occi- encfalo.
pital, introducindose la tijera a profundidad en el canal medular y se secciona la mdula espinal extrayendo en conjunto todo el
bloque, cerebro cerebelo y mdula espinal. Finalmente se despegan las meninges de los
huesos de la base del crneo para buscar trazos de fractura o alguna otra alteracin, describiendo con sumo cuidado la localizacin, tipo, tamao y fenmenos agregados si los
hubiere (gura 5-5).
A continuacin se procede a la apertura de la cavidad toracoabdominal. Dentro las
tcnicas habituales para realizar el procedimiento existen cuatro tipo de incisiones, y son
la T, la U, la Y y la I, de las cuales slo dos son las ms recomendadas. A continuacin se
describe cada una de ellas.

Figura 5-4. Supercie externa


de cerebro.

Figura 5-5. Huesos de la base


del crneo.

De la evisceracin

Z 145

Tcnica en T
Esta incisin es poco utilizada, por su dicultad tcnica para exponer los rganos del
cuello, tiene carcter esttico y se practica
en autopsias clnicas.
Mtodo. Se realiza una incisin horizontal, que va de una articulacin acromioclavicular a la otra por debajo de la horquilla
esternal, donde se inicia otra incisin sobre
Figura 5-6. Incisin en T.
la lnea media anterior, incisin vertical,
hasta llegar a la snsis del pubis. Como se
observa en la gura 5-6.
Para poder extraer los rganos del cuello y de la cavidad oral se requiere una buena
diseccin por debajo de la piel, disecando los tejidos blandos desde las clavculas hasta
el borde inferior de la mandbula, cuidando de no hacer perforaciones en la piel en la
cara anterior del cuello. En muchas ocasiones se decide no extraer la lengua por la dicultad que reviste y se realiza el corte de la trquea por arriba del cartlago tiroides, para
poder observar la laringe y la glndula tiroides.

Tcnica en U
Este tipo de incisin es poco utilizada en la
prctica regular por la dicultad tcnica que
reviste. Teniendo como inconvenientes que no
expone con claridad las estructuras del cuello.
Mayor tiempo en su realizacin. Se puede
decir que es de carcter esttico y su prctica se puede llevar a cabo con cierta facilidad en los neonatos y nios pequeos.
Mtodo. Se realiza una incisin que va
de un hueco axilar al otro, siguiendo las
Figura 5-7. Tcnica para diseccin en U.
caras laterales del trax y abdomen, unindose en la snsis del pubis. Se levanta la
piel y tejidos blandos de la pared toracoabdominal hasta el cuello y se extraen las vsceras
a travs de una incisin que se practica sobre el diafragma (gura 5-7).

Tcnica en Y
Es una incisin recomendable para el estudio del cuello, ya que es una tcnica que permite
observar con claridad los rganos de esta regin. Su prctica es til en casos de sospecha
de ahorcadura o estrangulacin. No es muy recomendable debido a que genera deformidad del cuello. En nuestra experiencia se recomienda la incisin en I con la que se obtienen excelentes resultados.
Mtodo. Se inicia en las regiones retroauriculares, al nivel de las apsis mastoides,
siguiendo la cara lateral del cuello, unindose en la horquilla esternal y se contina hasta
la snsis del pubis y por arriba se contina con la incisin del crneo (gura 5-8).

146 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Tcnica en I
Existen dos variantes de este tipo de incisin.
Esta tcnica es la ms comn en la prctica
de autopsia y est ampliamente difundida.
La forma habitual es realizar una incisin
vertical que va de la horquilla del esternn
hasta la snsis del pubis (gura 5-9).
Figura 5-8. Tcnica en Y. Desde el punto
de vista esttico no es muy
recomendable esta incisin debido a la
incisin que se practica para abrir
crneo se unira con sta.

Figura 5-9. Tcnica en I. La incisin se


extiende desde la horquilla esternal hasta
el pubis. La tcnica modicada es la que
va desde el borde del mentn hasta el
pubis.

Hueso hioides

Tcnica en I modicada
Es similar a la anterior pero su inicio es en el
borde inferior del mentn. Permite una mejor
visualizacin de las estructuras del cuello.
Presenta menor dicultad tcnica.
La experiencia demuestra la utilidad en
las lesiones de grandes vasos del cuello, partes blandas y columna cervical como se
observa en la gura 5-10.
Realizar esta tcnica es ideal en todos
aquellos sujetos que hayan fallecido por
ahorcadura o estrangulamiento. Es la ms
recomendable en la prctica general de
autopsia, tanto clnica como judicial. Tiene
menos dicultades tcnicas, permite visualizar adecuadamente los rganos del cuello
y cavidad oral.
Tcnica. Para disecar el cuello a travs
de la tcnica en I se incide en la lnea
media de la cara anterior sobre los cartlagos traqueales, con diseccin roma hasta

Clavcula

Figura 5-10. Tcnica en I


modicada. Como se observa
en la imagen no es necesario
realizar la tcnica en Y. Con la
incisin submentoniana, las
estructuras del cuello se visualizan
de forma adecuada como se
muestra en la imagen. Se realiza la
desarticulacin esternoclavicular,
se desinserta el msculo
esternocleidomastoideo y se
diseca el paquete neurovascular
hasta la base del crneo.

De la evisceracin

Z 147

llegar a la cara posterior de la trquea en ambos lados de la misma, localizando los


paquetes neurovasculares, los que se ligan y cortan a nivel de la base del crneo.

EVISCERACIN TORACOABDOMINAL
Utilizando la tcnica en I modicada se incide la piel desde el mentn hasta el pubis,
pasando por el lado izquierdo de la cicatriz umbilical. Se diseca por planos piel y tejido
subcutneo, msculo y por ltimo la parrilla costal. Es recomendable llevar a cabo la
apertura de la cavidad torcica en primer orden y despus el cuello, esto con el n de no
provocar escurrimientos de sangre hacia la cavidad pleural que puedan alterar el resultado, haciendo el diagnstico falso de hemotrax (gura 5-11).
Al retirar la parrilla costal se exploran ambas cavidades pleurales para la bsqueda de
lquido, sangre o adherencias pleurales y el estudio inicial de la supercie pulmonar. Se
describe la localizacin y tipo de adherencias, las cuales pueden ser pleuropulmonares,
pleurocostales e intercisulares. Al encontrar lquido libre o sangre se cuantica y describen
las siguientes caractersticas: color, aspecto, as como la presencia de cogulos o alguna
otra caracterstica particular. A la vez se observa y describen las caractersticas de la
supercie pulmonar como la presencia de antracosis subpleural sin olvidar las lesiones
producto de traumatismo (contusiones, laceraciones, hemorragias, presencia de cuerpos
extraos), entre otros.

Figura 5-11. Se diseca por planos, primero piel con tejido subcutneo. Se realiza una
incisin a ambos lados del esternn, sobre los msculos, misma que se contina sobre
el reborde costal de ambos lados, sin abrir la cavidad abdominal. Posteriormente se
disecan los msculos desde el reborde costal hasta la clavcula para dejar al
descubierto las costillas.

148 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Posterior a la apertura del trax se procede al estudio del cuello. Lo importante de


llevar a cabo el procedimiento de esta manera es evitar el escurrimiento de sangre del
cuello hacia la cavidad torcica, diagnosticando errneamente un hemotrax inexistente.
Para el estudio de las estructuras vasculares se disecan los msculos de la cara anterior
del cuello, con desinsercin del msculo esternocleiodomastoideo, siguiendo las caras
laterales de la traquea, se expone la glndula tiroides, el hueso hioides, los cartlagos tiroides
y cricoides hasta llegar al paquete neurovascular, como se observa en la gura 5-12.
En la parte superior de la regin se descubre el hueso hioides y el cartlago tiroides,
permitiendo esta tcnica un estudio integral de la regin. Al visualizar el borde inferior
de la mandbula se toma como referencia para incidir sobre el mismo, sea con el bistur
o con la tijera curva para ingresar a la cavidad oral.
Se realiza el corte desde el borde inferior del mentn a ambos lados, hacia el ngulo de
la mandbula para ingresar al piso de la boca, despegando la trquea, esfago, epiglotis,
seccionando la base de la lengua y tejidos blandos de la columna cervical.
El paquete neurovascular cervical se liga y corta a nivel de la base del crneo, el cual
deber quedar unido al tronco braquioceflico para el posterior estudio minucioso del
mismo. Se disecan, ligan y cortan el esfago y la trquea.
Al haber disecado por completo las estructuras de la cavidad oral y del cuello, y previa
apertura de la cavidad torcica se hace traccin tomando la lengua en una compresa y
despegando los tejidos blandos de la columna vertebral hasta llegar al diafragma.
De esta manera se prepara para la extraccin del bloque desde la cavidad oral hasta
el ano (gura 5-13).
Posteriormente se corta el diafragma siguiendo el reborde costal desde la cara anterior
del trax hasta llegar a los pilares posteriores en la columna vertebral. Habiendo realizado
todo el procedimiento, se hace traccin del bloque seccionando los tejidos blandos adheridos a la columna vertebral.
Para extraer el bloque toracoabdominal completo se realiza una incisin en ambas
caras laterales del abdomen que va desde el reborde costal hasta las crestas ilacas llegando

Clavcula
Articulacin esternoclavicular

Paquete neurovascular

Figura 5-12. Diseccin del paquete neurovascular del cuello.

De la evisceracin

Z 149

Figura 5-13. Extraccin del bloque. Despus de haber disecado y despegado el


bloque, se hace traccin a travs de la lengua y, despegando con tijeras los tejidos
adheridos a la columna vertebral, se hace traccin del bloque hasta el diafragma,
este ltimo se corta por debajo de los arcos costales desde el apndice xifoides
hasta los pilares posteriores y se despegan los rganos de la cavidad abdominal hasta
el recto.

al peritoneo, cuidando de no perforarlo. Se introducen los dedos ndice y medio de la


mano izquierda, separando la pared abdominal del peritoneo.
Se procede al corte de la pared abdominal -masas musculares- de un anco al otro,
llevando el corte hacia las crestas ilacas y siguiendo el reborde superior del pubis, se unen
en la lnea media. De esta manera se conserva ntegro el peritoneo. Al nalizar se localiza
y diseca la vejiga, y en su totalidad las estructuras de la cavidad plvica, prstata en el
hombre, tero y anexos en la mujer, hasta llegar al recto el cual se pinza o liga y corta.
A la vez se identican, ligan y cortan los paquetes vasculares de la regin, ilacas derecha
e izquierda. Con tcnica manual de despegamiento o por diseccin roma, se disecan los
tejidos blandos paravertebrales en el espacio retroperitoneal hasta llegar al hueco plvico
(gura 5-14).
Al obtener el bloque completo se coloca sobre la mesa de autopsia en la tabla de trabajo
con la vista posterior hacia nosotros. A continuacin, se procede a la diseccin de bloques
de rganos con la Tcnica de los ocho pasos conocida tambin como Tcnica Palafox.

DEL EXAMEN INTERNO. DISECCIN


Estudio del bloque toracoabdominal Tcnica Palafox
en ocho pasos
Para llevar a cabo el estudio de los rganos del trax y abdomen se sugiere la extraccin
completa en bloque, desde la lengua hasta el ano, como se puede observar en la gura
5-15. El mismo mtodo se sigue en el adulto.
Se procede a la diseccin en bloque de los rganos como a continuacin se describe,
utilizando la Tcnica de los Ocho Pasos de Palafox (cuadro 5-1).

150 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 5-14. La echa seala el sitio para realizar la incisin, hasta llegar al peritoneo
se recomienda no abrirlo. La lnea seala el lugar del corte sobre la pared muscular
del abdomen uniendo ambos lados. De esta manera queda integra la bolsa
peritoneal con la pared muscular sobre ella.

Cuadro 5-1. Tcnica Palafox de los ocho pasos para la diseccin


toracoabdominal
Consiste en trabajar el bloque completo de rganos toracoabdominales por su cara posterior
desde la lengua hasta el ano para obtener ocho bloques de rganos, como se menciona a
continuacin:
1. Corte y diseccin de esfago y aorta
2. Apertura del pericardio, se separan las estructuras del trax del abdomen
3. Diseccin de aorta, riones, urter, vejiga y suprarrenales
4. Diseccin y corte de intestino delgado
5. Diseccin del bazo, pncreas, duodeno, vescula, estmago y esfago
6. Diseccin del hgado
7. Obtener tero y anexos
8. Colon y pared abdominal

De la evisceracin

Z 151

Figura 5-15. Bloque completo de un feto


visto por su cara posterior.

Objetivos
Esta tcnica permite:
Z Conservar las relaciones anatmicas entre cada uno de los rganos que conforman
cada bloque.
Z Observar detenidamente el trayecto que sigue una lesin por determinado instrumento o por proyectil de arma de fuego.
Z Determinar con precisin la diseminacin de cualquier proceso neoplsico.

Metodologa
Al extraer el bloque toracoabdominal en su totalidad se coloca sobre la mesa de autopsia,
o bien, en la tabla de trabajo con vista posterior hacia nosotros.
Paso 1. Disecar la aorta y el esfago. La aorta se separa y corta por abajo del cayado,
conservando los vasos que lo conforman adheridos al corazn, eliminando todo el tejido
periartico hasta llegar a la emergencia del tronco celaco. El esfago se diseca hasta la
unin cardioesofgica y secciona en la porcin superior, ambos rganos se colocan sobre las
estructuras abdominales (gura 5-16).
Paso 2. Los pulmones adheridos an al bloque abdominal se giran 180 grados para
exponer el corazn. Al visualizar ste, se pinza y abre el pericardio, desde el vrtice hasta
la base, para observar la calidad y cantidad del lquido existente en la cavidad pericrdica
y a la vez exponer la supercie externa del corazn (gura 5-17). Hecho lo anterior se
regresa el bloque de corazn y pulmones a su posicin original. Por arriba del diafragma
se toma con una mano, el tejido existente entre el trax y abdomen, y se procede a cortar
en su totalidad para separar ambas cavidades, cuidando de no seccionar la aorta o el
esfago. De esta manera ambos bloques han sido separados.
Paso 3. Se contina la diseccin de la aorta abdominal hasta su bifurcacin en las
arterias ilacas, disecando a la vez los riones, arterias renales y la vena cava inferior la que
se secciona al nivel de su desembocadura en el hgado (gura 5-18). Es conveniente
conservar ambas arterias renales unidas a los riones y a la aorta. Se corta el tronco celaco,
las arterias mesentricas superior e inferior. Se localizan y disecan las suprarrenales. Se
contina con la diseccin en su totalidad de ambos urteres, hasta su desembocadura en

152 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Lengua

Pulmn
izquierdo

Trquea

Pulmn
derecho

Aorta

Esfago
Vista posterior

Figura 5-16. Paso uno. La


aorta y esfago han sido
disecados y colocados
sobre las estructuras
abdominales. Al nalizar este
paso se giran los pulmones
180 grados en la direccin
que sealan las echas.

Lengua

Trquea

Pulmn
izquierdo

Pulmn
derecho

Aorta
Esfago
Trax vista anterior

Figura 5-17. Paso dos. Al


girar los pulmones se expone
el corazn, se pinza y abre el
pericardio observando la
cantidad y caractersticas
del lquido existente y, a la
vez, se describe la supercie
externa del corazn. Se
colocan los pulmones en su
posicin original y se
separan las estructuras del
trax y del abdomen como
se observa en la imagen.

De la evisceracin

Z 153

Suprarrenal
derecha

Suprarrenal
izquierda

Rin
derecho

Rin
izquierdo

Urter
derecho

Urter
izquierdo

A. ilaca
comn
derecha
A. ilaca
comn
izquierda
Vejiga

Figura 5-18. Paso tres. Se


disecan las glndulas
suprarrenales y se contina
la diseccin de la aorta y
vena cava junto con el
bloque completo del
aparato urinario: riones,
urteres, vejiga y, en el caso
del varn, la prstata.

Rin
izquierdo

Rin
derecho

Vena
cava
Aorta
Urter

Vejiga

Bloque vista anterior

Figura 5-19. Bloque del


paso tres. En la imagen se
observan todos los rganos
que se deben conservar
ntegros en todo el
procedimiento tanto en la
autopsia judicial como en
la clnica.

154 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

la vejiga, la que a su vez se separa del recto siguiendo el tabique recto-vesical, as tendremos que este bloque consiste en la cara anterior del bloque en el que se observa la
emergencia del tronco celaco, ambas arterias mesentricas. Estas variantes anatmicas
permiten observar e identicar con claridad la localizacin de los riones (gura 5-19).
Paso 4. Consiste en separar el intestino delgado con el mesenterio, accin que se
realiza en dos tiempos. El primero, se abre el peritoneo al nivel del reborde pancretico
siguiendo el asa ja del duodeno y se incide sobre el borde mesentrico en la unin del
duodeno con el yeyuno, colocando dos pinzas o ligaduras en el sitio indicado para realizar
el corte del intestino (gura 5-20). El segundo, consiste en localizar el ciego, tomando
como referencia para su fcil acceso el apndice cecal. En caso de no existir sta, se
localiza la porcin terminal del leo en la unin con el intestino grueso. Llevando a cabo el
mismo procedimiento que el paso uno, se pinza o liga el leo terminal y se procede a
cortar, el mesenterio uniendo ambos puntos. Con una mano se levanta el mesenterio y
con la tijera curva se corta en su totalidad (gura 5-21).
Paso 5. Este paso consiste en la obtencin del bloque del bazo, pncreas, duodeno,
vescula biliar, estmago y esfago. La extraccin completa de este bloque permite, conser-

Colon ascendente

Duodeno

Apndice

Intestino delgado

Figura 5-20. Puntos de incisin en el borde mesentrico (vista posterior). La lnea


punteada seala el sitio de corte del mesenterio para extraer en su totalidad el
intestino delgado. Es importante destacar que la primera porcin del duodeno
es intraperitoneal; al nal del asa ja se realiza un ojal sobre el borde mesentrico, se
pinza, liga y corta el duodeno, esto mismo se realiza en el leon terminal. Se corta el
mesenterio para ambos puntos referidos y se extrae el intestino delgado.

De la evisceracin

Z 155

Mesenterio

Intestino delgado

Figura 5-21. El nico rgano que se


obtiene en este bloque es el intestino
delgado con el mesenterio; se realizar
un corte en sentido longitudinal con el n
de observar y registrar contenido y
caractersticas de la mucosa, asimismo,
se deber registrar el estado de su
supercie.

var las relaciones anatmicas entre cada uno de los rganos y a la vez identicar lesiones
pequeas, lceras o pequeas perforaciones de la unin gastroduodenal (gura 5-22).
En medicina legal es til para describir detalladamente el trayecto que sigue alguna
lesin producida por proyectiles de arma de fuego en la regin. Tambin para seguir el
trayecto de cualquier instrumento que haya penetrado a cavidad, con ello se logra, identicar claramente cada zona lesionada. En las contusiones profundas de abdomen ayuda
a determinar el dao originado por dicho evento, laceraciones orgnicas o focos de hemorragia
por rupturas vasculares ubicndolos con precisin; por ltimo para comprobar la permeabilidad de las vas biliares. Adems, permite visualizar procesos tumorales de la cabeza
del pncreas, o metstasis a duodeno o a cualquier sitio de la regin en estudio.
Tcnica. Se diseca el diafragma hacia la lnea media y se abre el peritoneo, hay que
tener presente que la bolsa peritoneal est ntegra, al nivel del ngulo esplenoclico y se
identica el bazo. A continuacin se disecan y cortan las estructuras que lo adhieren al
estmago, debiendo quedar unido a la cola del pncreas. A ste a la vez, se le retira el
tejido circundante, siguiendo sus bordes hasta llegar al duodeno -asa ja- la cual se diseca
por su borde libre.
Se diseca la vescula biliar conservando las vas biliares: el cstico y el coldoco, los
que deben quedar unidos al duodeno conservando la vescula biliar ntegra, para comprobar posteriormente la permeabilidad de la va biliar.
Siguiendo las curvaturas mayor y menor del estmago se realiza el corte del epipln
mayor y menor respectivamente, desde el cardias hasta el ploro. Por ltimo se corta el
anillo diafragmtico, conservando ntegro el esfago.
Al obtener este bloque se coloca sobre la mesa de autopsia o tabla de trabajo y se le
estudian sus caractersticas macroscpicas y desde luego sus relaciones anatmicas,
pudiendo estudiar detenidamente las lesiones existentes (gura 5-23).

156 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Esfago

Hgado
Estmago

Bazo

Colon
descendente

Vescula biliar
Colon
ascendente

Pncreas

Duodeno

Apndice

Figura 5-22. Paso 5 (vista posterior). Consiste en separar el bloque completo de


bazo, pncreas, duodeno, vescula biliar, estmago y esfago. Para realizar lo
anterior, se siguen los bordes de bazo, pncreas, duodeno por su borde libre y las
curvaturas mayor y menor del estmago hasta llegar al hiato esofgico en el
diafragma, de esta forma, es posible obtener el bloque observado en la gura 5-23.

Paso 6. En la posicin original del bloque se toma el hgado por su cara inferior, elevndose poco a poco para exponer el ligamento de suspensin del hgado, el cual es
seccionado en su totalidad. Se despega la cpula diafragmtica y se retira el resto del
tejido presente en la supercie heptica (guras 5-24).
Paso 7. En la tabla de trabajo o sobre la mesa de autopsia slo queda el intestino
grueso y la pared abdominal, as como rganos reproductores de la mujer cuando sea el
caso. Los que se revisan cuidadosamente, para identicar lesiones existentes (gura 5-25).
Es necesario tener presente que el bloque siempre ha sido trabajado por su cara posterior,
motivo por el cual en la gura del colon, las estructuras se identican del lado contrario
al anatmico (gura 5-26).
Paso 8. Cada bloque de rganos se estudia detenidamente observando con cuidado
la supercie externa, as como todas y cada una de las alteraciones existentes. Al haber

De la evisceracin

Z 157

Esfago

Estmago
Vescula
biliar

Bazo

Pncreas

Duodeno

Figura 5-23. Vista anterior del bloque obtenido en el paso 5. La vescula se


encuentra unida al coldoco. Despus de estudiar las relaciones entre cada uno y
las lesiones existentes se separan las vsceras y se abre la cavidad gstrica desde el
duodeno hasta el esfago.

Figura 5-24. Hgado cubierto por el


diafragma y cara interna de la pared
abdominal. Es el nico rgano que se
obtiene en el paso seis. Sobre la mesa
de autopsia se levanta el hgado con la
mano izquierda y con las tijeras se le
retira la cpula diafragmtica.

Lecho heptico

158 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Apndice
cecal

Figura 5-25. Vista posterior del


colon y la supercie interna de
la pared abdominal. Se separa
el tero del colon cortando el
tabique rectovaginal y los
parametrios. Si es posible, es
recomendable conservar ambos
anexos. En este paso se obtienen
los rganos que se observan en la
gura 5-26.

tero

Colon
ascendente
leon

Ciego

Colon
descendente

Apndice

Ano

Recto

Figura 5-26. Colon vista anterior (pared abdominal y tero retirados). Para
separar el tero se corta el tabique rectovaginal sin separar los anexos y el colon sin
la pared abdominal; a este ltimo se le estudian todas sus caractersticas tanto al
exterior como al corte, se diseca el apndice cecal y se toman las muestras
necesarias.

De la evisceracin

Z 159

separado cada uno de los bloques de rganos se procede al estudio macroscpico de los
mismos, separando cada rgano estudiando sus caractersticas como la supercie, el color,
aspecto, consistencia y desde luego, el estudio fotogrco. Describiendo y anotando las
alteraciones encontradas. Se tomar el peso y las medidas. Se diseca el tero y los anexos.
siendo los nicos rganos del paso 8 (gura 5-27).
Se lleva a cabo el estudio fotogrco, de cada bloque, con toma panormica y en
acercamiento. Las tomas necesarias son en caso de lesiones y tumores.
Tal vez en medicina legal no se practica con regularidad la toma de fotografa de todos
los rganos y slo se hace en casos relevantes. En la prctica de autopsia clnica es un
requisito fundamental la toma de fotografas, tanto en rgano fresco como despus del
proceso de jacin y durante el estudio microscpico.
La toma de muestras diere en un tipo de autopsia y otro. En la autopsia de tipo
judicial se recomienda tomar las muestras de tejido, sangre y secreciones diversas en el
momento del estudio, o sea en fresco. En la de tipo clnico, la toma de muestras se diere
durante el tiempo que se lleva a cabo la jacin de los tejidos en formol al 10%, el cual
puede ser hasta o ms de dos semanas.
Se recomienda dejar en jacin rganos completos como el encfalo, pulmones y
corazn. Del resto de los rganos se tomarn muestras representativas. Cuando exista
algn tumor o lesin importante cualquier rgano podr quedarse en jacin, trtese del
tipo de autopsia que sea.

Fimbrias

Ovario
Ovario

tero

Crvix

Figura 5-27. tero y anexos del paso 8. El tero se mide, corta y, sin separar anexos,
se somete a jacin para estudio microscpico posterior.

Captulo 6

Metodologa

ESTUDIO INTERNO. DISECCIN


Introduccin
La diseccin de los diversos rganos en la prctica de autopsia se lleva a cabo de acuerdo
con las tcnicas habituales para su realizacin sea cortante o roma, para tal n se utiliza
el instrumental adecuado como: tijeras rectas, tijeras curvas, pinzas de diseccin con
y sin dientes. Es recomendable la diseccin roma. Despus de haber obtenido los bloques
de rganos descritos en el captulo anterior, y observado sus relaciones entre uno y otro,
a continuacin se procede a disecar y separar cada uno de ellos para su estudio
individual.
Cada rgano ser pesado y medido observando el color, aspecto, estado de la supercie
y desde luego, las alteraciones patolgicas evidentes desde el punto de vista macroscpico,
as como las lesiones producidas por agentes externos en caso de muerte violenta. Se
estudiar consistencia y supercie de corte. Al igual que en la supercie corporal, los
elementos de estudio de las lesiones orgnicas sern los mismos: forma, tamao, localizacin, profundidad, bordes y elementos agregados.
No hay que olvidar que el estudio fotogrco tanto en la autopsia clnica como en la
de tipo judicial es fundamental. Se recomienda llevarlo a cabo en la supercie externa
como en la de corte, con panormicas y en acercamiento de todo aquello que se considere
relevante o que contribuya con la causa de la muerte.
Por experiencia del autor, el estudio debe ser sistemtico siguiendo un orden determinado para no omitir ninguna parte del organismo. Se inicia por el crneo, analizando
con detenimiento las partes blandas, huesos de la bveda y base de ste, continuando con
el encfalo al exterior y al corte. Despus, la cavidad torcica y nalmente el abdomen.

ESTUDIO DE LA CAVIDAD CRANEAL


Para el estudio del encfalo existen dos mtodos distintos de acuerdo al tipo de autopsia,
si es sta de tipo legal o clnica.

162 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

El primer paso es pesar el encfalo donde el promedio es de 1 250 g en el caso de la


mujer y 1 400 g en varones. A continuacin se observan y describen las particularidades
de la supercie externa como el color, aspecto de las circunvoluciones, zonas de hemorragia, presencia de cogulos y caractersticas de los vasos sanguneos (gura 6-1).
Cuando se observan elementos como: aumento de peso, ensanchamiento y aplanamiento de las circunvoluciones, as como el borramiento de los surcos, congestin vascular
subaracnoidea y brillantez de la supercie, son datos compatibles con edema cerebral el
cual debe ser corroborado histolgicamente.
Los diferentes tipos de hemorragia cerebral (epidural, subdural, subaracnoidea e intraparenquimatosa, entre otros) son consideradas causas directas de muerte, por tanto se
describirn con cuidado su forma, tamao, localizacin y tiempo de evolucin. La sangre
lquida o cogulos indican hemorragia reciente. Cuando se observan zonas de color caf
en las meninges el sangrado es antiguo, mayor a 15 das. Intencionalmente se buscarn
zonas de laceracin, contusin y hemorragia subaracnoidea en sujetos que hayan fallecido
de traumatismo craneoenceflico (gura 6-2).
Tanto la hemorragia o hematomas epidurales y subdurales se considerarn de origen
traumtico hasta no demostrar lo contrario.
Al mismo tiempo, las hemorragias intraparenquimatosas sern producto de enfermedad hipertensiva en ms del 80% de los casos.
Para el estudio de la supercie interna del encfalo se practicarn cortes de tipo coronal,
iniciando en la regin frontal, los que deben tener un espesor no mayor de un centmetro.

A) Los cambios que sugieren edema


cerebral incluyen: aumento de
peso, aplanamiento, ensanchamiento de circunvoluciones,
borramiento de surcos y
congestin vascular.

B) Hemorragia ventricular
postraumtica.

Figura 6-1. Aspecto macroscpico del cerebro.

Metodologa

Z 163

Al igual que en el aspecto exterior se estudia el color y aspecto de la sustancia blanca


como de la sustancia gris. Los cambios de
color, tanto en una como en la otra son
signicativos en la encefalopata hipxica.
En la hipoxia severa la sustancia gris
adquiere un tono caf rojizo producto de
la muerte neuronal por la anoxia previa a la
muerte y se conoce como lesin neuronal
aguda o neurona roja (gura 6-3). Estos
cambios se hacen evidentes macroscpicamente en todos aquellos sujetos que hayan
fallecido por alguna alteracin de tipo ventilatorio como en las neumonas, asxias o
sujetos que han permanecido largos periodos con ventilacin mecnica, o bien en los
estados spticos. El color de neurona roja
Figura 6-2. Zonas de hemorragia
se debe a la eosinolia del citoplasma que
subaracnoidea en regin occipital del
se observa con tincin de hematoxilina y
cerebro (echa).
eosina. Esta alteracin se hace evidente en
cortes de encfalo entre 12 y 24 horas despus de la lesin hipxica irreversible. Hay prdida de la sustancia de Nissl, disminucin
del tamao del cuerpo neuronal, picnosis del ncleo y desaparicin del nuclolo.
En cuanto a la sustancia blanca se presenta con puntilleo hemorrgico difuso de predominio en zonas cercanas a los ncleos basales, el hipocampo, bulbo, la protuberancia
y la mdula espinal debido a que son los sitios ms sensibles a la hipoxia.

A) Cortes coronales,
hiperpigmentacin de la
sustancia gris.

B) Estudio microscpico en el cual se


observan cambios neuronales
secundarios a la hipoxia (picnosis
nuclear y espacios claros producto
de edema cerebral).

Figura 6-3. Sndrome de neurona roja por encefalopata hipxica.

164 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Este puntilleo hemorrgico es visible a simple vista, pero al observar cortes en el microscopio se aprecia el inltrado eritrocitario de tipo perivascular. Es posible que se presenten
estos cambios en sujetos que han fallecido de neumona que cursen con datos de insuciencia respiratoria en los estados spticos y en traumatismo craneoenceflico, cuadros
que se acompaan de encefalopata hipxica que agravan el edema cerebral y conduce
directamente a la muerte. Dentro de esta condicin es posible observar las herniaciones
de los uncus del temporal y amgdalas cerebelosas que producen compresin del centro
respiratorio en el bulbo raqudeo produciendo mayor insuciencia y a paro respiratorio,
desde luego contribuir a la causa directa de la muerte. Siendo uno de los casos en los
cuales se puede considerar al paro respiratorio como la razn directa de muerte. Ms del
50% de la hemorragia intraparenquimatosa cerebral primaria en sujetos mayores de 60
aos de edad, se atribuye a la hipertensin arterial sistmica, produciendo alrededor del
15% de las muertes en individuos con hipertensin arterial crnica.
Una de las condiciones que incrementan el riesgo de sufrir este tipo de hemorragias es
la aterosclerosis, desde grandes vasos hasta las pequeas arteriolas, las que presentan el
fenmeno conocido como arterioloesclerosis hialina, en ocasiones puede llegar hasta la
necrosis de las paredes de las arteriolas, lo que las hace ms susceptibles de ruptura y
conducir as a la hemorragia cerebral. Estos focos hemorrgicos pueden ser pequeos o
bien, abarcar grandes extensiones en uno o ambos hemisferios cerebrales. Los sitios ms
afectados son los ncleos basales, con mayor frecuencia se observa en el putamen, tlamo
e hipotlamo, puente y hemisferios cerebelosos.
Vale la pena aclarar que estos eventos hemorrgicos cerebrales provocan cadas en las
personas que las padecen, ocasionando traumatismos de crneo despus de producirse la
hemorragia cerebral, sucitando en muchos de los casos que el sujeto pierda la vida. Con
base en lo anterior, el traumatismo de crneo no debe ser considerado como el evento
que dio origen a la muerte, sino que la enfermedad vascular cerebral produjo la cada.
En algunos casos tambin es posible observar hemorragias de tipo subaracnoideo,
relacionado con la hipertensin arterial y los traumatismos. No hay que olvidar que
existen otros padecimientos que puedan producir este tipo de eventos hemorrgicos,
entre los ms signicativos destacan las neoplasias cerebrales, los trastornos de la coagulacin, entre otros.
Ms del 40% de los aneurismas saculares se encuentran en las ramas anteriores de
predominio en la arteria comunicante anterior, donde la arteria cerebral posterior es la
menos afectada con el 5% de los casos registrados. La ruptura es causa frecuente de
hemorragia subaracnoidea.
Por lo tanto, referir hemorragia cerebral intraparenquimatosa es asociar a la hipertensin
como su principal causa. Ms del 50% de las muertes producidas por este padecimiento
se asocia a hipertensin arterial. No as las hemorragias y hematomas epidurales y subdurales, que en su mayora son de origen traumtico. Es una condicin para hacer el diagnstico diferencial, pensar que toda hemorragia epidural y subdural es de origen traumtico y
toda hemorragia intraparenquimatosa se asocia a la hipertensin arterial sistmica.
En las cavidades ventriculares se estudian las caractersticas del lquido cefalorraqudeo
como: cantidad, calidad, color y aspecto. Algunas veces ser de tipo sanguinolento, en
otras es posible encontrar grandes colecciones de sangre o cogulos en su interior. Para
abrir las cavidades ventriculares laterales se separan con cuidado ambos hemisferios

Metodologa

Z 165

cerebrales por su cara superior, exponiendo


el cuerpo calloso, el cual se incide a ambos
lados de la lnea media para observar los
ventrculos, como se indica en la gura 6-4.
Este procedimiento se debe practicar slo
en la autopsia de tipo judicial, ya que el
encfalo en muchos de los casos se reintegrar al cadver. Slo en casos de ser necesario se tomarn muestras para estudio
histolgico o toxicolgico, o estudios especiales segn sea el caso.
Para la autopsia clnica el encfalo se
conserva ntegro en un recipiente para jacin, procurando que quede completamente cubierto por formol. Se recomienda
utilizar una compresa o cualquier pedazo
de tela sobre la supercie para obtener
Figura 6-4. Cavidades ventriculares
mejores resultados. Como se observa en la
ocupadas por cogulos hemticos.
gura 6-5.
Por ltimo, el estado de los vasos sanguneos que conforman el polgono de Willis.
Describiendo y anotando cada uno de los
hallazgos en sujetos de edad avanzada es
signo de la aterosclerosis, encontrando placas de ateroma y no olvidar la presencia de
aneurismas de tipo sacular, encontrndose
con mayor frecuencia en las bifurcaciones
de las arterias cerebrales, siendo la ms frecuente la arteria cerebral anterior en unin
con la arteria comunicante anterior.
Es conveniente hacer notar que la
ausencia de alguna alteracin no es motivo
para no mencionar el rgano en estudio. Se
sugiere para tal n anotar, sin alteraciones
macroscpicas aparentes.
El mismo anlisis detallado debe pracFigura 6-5. Tcnica de jacin del
ticarse en el cerebelo. Describiendo de
encfalo por suspensin. El formol
manera cuidadosa el peso, aspecto exterior,
dentro del recipiente debe cubrir la
caractersticas de las circunvoluciones, color
totalidad del encfalo.
y cualquier lesin, sea traumtica, neoplsicas o no (gura 6-6).
Las hemorragias cerebelosas a diferencia de las que se presentan en el cerebro son menos
frecuentes. Se encuentran asociadas a malformaciones vasculares, las que conducen a desenlaces fatales de forma sbita. Pueden ser de tipo arteriovenoso o hemangiomas cavernosos cuya ruptura conduce a grandes daos intraparenquimatosos (gura 6-7 y gura 6-8).

166 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 6-6. Supercie externa del


cerebelo. Se debe apreciar el color,
aspecto de las circunvoluciones y surcos.
Es importante tambin observar con
detenimiento las amgdalas cerebelosas
en aquellos sujetos que hayan fallecido
de edema cerebral.

Figura 6-7. Corte coronal del cerebelo, se


observa una zona hemorrgica con
prdida de tejido, esta lesin correspondi
a un nio de seis aos, se present de
forma sbita y provoc la muerte de
manera instantnea.

Figura 6-8. Acercamiento de la lesin


referida en la gura 6-7.

La muerte se presenta de manera repentina al producirse la ruptura de la malformacin,


como sucedi en el caso de la gura 6-7, un menor de seis aos de edad.
En todos los casos de autopsia clnica se realiza estudio microscpico. Las muestras
se dieren hasta lograr la jacin del tejido. Es recomendable tomarlas de cada uno de
los lbulos, tambin de los ncleos basales, hipocampo, tallo cerebral, cerebelo y mdula
espinal. En caso de encontrar alguna lesin, se realizarn los cortes que se crean
pertinentes.
Para el estudio de los huesos del crneo se dividen en huesos de la bveda o calota y
los de la base, que a su vez estos ltimos se dividen en huesos del piso anterior, medio y
posterior de la base del crneo.

Metodologa

Z 167

Se retiran en su totalidad las meninges, en este caso la duramadre para determinar la


presencia de fracturas, a las que se les describen tipo de trazo, nmero, nicas o mltiples,
localizacin, tamao y elementos agregados, como fragmentos seos, hundimientos o
inltrados hemticos.
Al observar en el cadver escurrimientos hemticos o lquido cefalorraqudeo por oricios naturales como fosas nasales y conductos auditivos, indica sospecha de fracturas de
la base del crneo. Sin olvidar las equimosis y edema palpebral, fenmeno conocido como
ojo de mapache. Los trazos de fractura lineales son producidos por cadas de poca altura.
Las fracturas estrelladas con mltiples trazos son resultado de graves contusiones por
cadas de gran altura, o bien por proyectiles de arma de fuego, ya que al contundir los
huesos provoca aumento de presin intracraneal debido a la energa cintica generada,
al tipo de proyectil y desde luego, es importante la localizacin del impacto.
Las fracturas mltiples por proyectiles de arma de fuego tienen una funcin determinante en la investigacin pericial, desde el punto de vista mdico pericial como judicial,
ya que a travs de las mismas se intentar saber la secuencia de los disparos, el calibre
del proyectil, tipo de arma utilizado, distancia y posicin del individuo al momento del
disparo. Por ejemplo, las fracturas producidas por un segundo disparo forman trazos
perpendiculares con los trazos producidos por el primero.
Es conveniente elaborar un estudio cuidadoso de los oricios producidos por los
proyectiles de arma de fuego, indicando localizacin, direccin y trayecto de los mismos,
as como los sitios afectados que hayan determinado la o las causas de muerte. Dentro
de stas, la laceracin, hemorragia y edema cerebral son determinantes para concluir un
dictamen como causa de muerte, originados por la ruptura de vasos venosos y arteriales
o bien, por las fracturas producidas por golpe directo sobre los huesos del crneo.
Las fracturas con hundimiento se producen con objetos romos, que son descargados
en el crneo con fuerza y aceleracin. Al producir el contacto con los huesos se hunden
por dicha fuerza y desaceleracin brusca del objeto sobre la cabeza del individuo, en estos
casos se debe sospechar de intencionalidad de producir un dao.
Los objetos que pueden contundir el crneo son mltiples, pero vale la pena destacar
las lesiones complejas producidas por martillo, bate de bisbol o tubos metlicos descargados con fuerza sobre la cabeza. Por lo general, cuando estas lesiones causan la muerte
son de tipo homicida.
En fracturas de huesos de la base del crneo, la mayora de los casos se producen en
sujetos que son embestidos por vehculos automotores en movimiento y son expelidos
por el aire, y al chocar con el suelo sufren este tipo de fracturas, afectndose con mayor
frecuencia el piso medio. Adems las ocasionadas por cadas o precipitacin, al chocar la
cabeza con el piso o cualquier objeto vulnerante.
Tambin se deben consignar los procedimientos quirrgicos practicados con el n de
evacuar los hematomas intracraneales, consignndolas como herida quirrgica de las utilizadas
para craneotoma. Describiendo tipo, forma, tamao, localizacin y desde luego, no olvidar
los agregados como: apsitos, escurrimientos hemticos y presencia de masa enceflica.
Los cortes coronales del encfalo se harn en fresco en la autopsia judicial o mdico
legal. No as en la autopsia de tipo clnico, ya que para sta se requiere que el cerebro y
cerebelo permanezcan en jacin en formol al 10%, por un lapso de 1 a 2 semanas,
tiempo en el cual el formol lograr jar las estructuras en su totalidad.

168 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Es recomendable colocar el rgano completo, suspendido dentro de una cubeta o


recipiente para jacin, el cual deber quedar cubierto con formol para un mejor
resultado. Al cabo de este tiempo se extrae
del recipiente, se lava con agua corriente
por un lapso de una hora y se procede a la
toma de fotografa macroscpica de la supercie externa.

TOMA DE MUESTRAS
A continuacin se realizan los cortes coro- Figura 6-9. Cortes coronales del cerebro.
nales con espesor no mayor de un centmetro, iniciando en la regin frontal para
terminar en la occipital (figura 6-9). Al obtenerlos se lleva a cabo el estudio macroscpico detallado y cuidadoso de las alteraciones encontradas, haciendo hincapi en las
zonas de hemorragia, laceracin y contusin de la masa enceflica, anotando forma,
tamao, localizacin y desde luego, cuando se trate de lesiones producidas por proyectiles
de arma de fuego; se registrar el trayecto seguido por dicho proyectil, en estos casos es
recomendable para el estudio histolgico la toma de muestras. Se toman las fotografas
panormicas y con acercamiento de las alteraciones existentes.
Posteriormente, se procede a tomar las muestras para estudio histolgico recomendando tomar de cada uno de los lbulos, as como de hipocampo, ncleos basales, tlamo
e hipotlamo, bulbo, protuberancia, mdula espinal y cerebelo. Tambin se deben obtener
cortes para estudio de las meninges y polgono de Willis. No olvidar las muestras de las
lesiones existentes.
El estudio tambin debe incluir:
Z
Z
Z
Z

Fotografas al exterior y corte del encfalo.


Muestras para estudio microscpico o toxicolgico.
Fotografas de los trazos de fractura.
La obtencin de los proyectiles de arma de fuego localizados en la cavidad craneal.
Con su respectivo embalaje, sern enviados a la autoridad correspondiente para el
estudio de balstica pertinente.

En algunos casos es conveniente el estudio radiogrco simple del crneo para determinar
la presencia de cuerpos extraos o localizar con precisin los proyectiles de arma de fuego.

RGANOS DEL CUELLO


El estudio de los rganos del cuello reviste de vital importancia cuando se trata de individuos que hayan fallecido por ahorcadura o estrangulacin. En estos casos se debe tener
en cuenta el estudio detallado y meticuloso de las partes blandas, desde la piel hasta el

Metodologa

tejido adiposo subcutneo y masas musculares. Se debe observar la presencia o


ausencia de la marca dejada por el objeto
vulnerante, es decir estudiar las caractersticas del surco como amplitud, profundidad, huellas de defensa (estigmas ungueales,
excoriaciones, zonas de hemorragia, color,
aspecto de la supercie). En el tejido
adiposo subcutneo y masas musculares
son importantes los inltrados hemticos,
sean de tipo equimtico o petequial o
pequeos hematomas. Estudio detallado
del hueso hioides en busca de suras o
trazos de fractura, del cartlago tiroides y
los vasos sanguneos, principalmente cartidas y yugulares (gura 6-10). Es frecuente
observar desgarros de las paredes de estos
vasos. Es muy signicativo el desgarro de
la ntima de la cartida indicio conocido
como signo de Amussat.

Z 169

Figura 6-10. Inltrado hemorrgico en


tejidos blandos del cuello (echas). El
caso corresponde a un sujeto que
falleci por ahorcadura.

Tcnica de diseccin
Se disecan los msculos anteriores del
cuello hacia los lados y atrs de la trquea,
hasta visualizar los paquetes neurovasculares derecho e izquierdo, as como la
columna cervical, hueso hioides, cartlagos
tiroides y cricoides. Revisando in situ sus
caractersticas externas. Se pinza, liga y
cortan los paquetes vasculares a nivel de la
base del crneo como se puede observar en
Figura 6-11. Exposicin por diseccin de
la gura 6-11.
los rganos del cuello. Se observa el
Siguiendo el reborde inferior de la mantrayecto del paquete neurovascular
dbula, se corta el piso de la cavidad oral desde su emergencia en la base del
iniciando en la lnea media anterior, hasta crneo hasta la horquilla esternal.
el ngulo mandibular de ambos lados. Tambin se cortan las estructuras en la parte
posterior adheridos a las vrtebras cervicales para ingresar a la boca, y obtener la lengua y rganos del cuello antes citados.
Con las tijeras curvas se diseca el tiroides separndolo de la trquea, se pesa y mide
(peso promedio de 25 g). Se describen y anotan el color, aspecto, estado de la supercie, consistencia y en caso de existir alguna alteracin se realizar detalladamente
(gura 6-12).

170 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

A)

B)

Figura 6-12. A) Vista macroscpica de las estructuras del cuello. B) Corte histolgico
de la epiglotis.

A continuacin la descripcin y observacin de la epiglotis. Se abre la laringe y detallan


sus estructuras, indicando con sumo cuidado el color de la mucosa, cuerdas vocales,
presencia de secreciones o cuerpos extraos de los cuales se describir color, tamao,
aspecto, consistencia y el porcentaje de la luz obstruida en caso de existir. A la trquea
se le describir su integridad, color de la mucosa y la presencia de secreciones, anotando
color cantidad, tipo, aspecto y consistencia.

RGANOS DE LA CAVIDAD TORCICA


Con los bloques de rganos obtenidos como se describe en el captulo anterior, se procede
a separar cada uno de ellos para realizar el estudio individual.
Al separar el corazn de los pulmones, stos deben quedar adheridos a los bronquios
con la trquea para su identicacin anatmica, recordando que los anillos traqueales son
completos por su cara anterior, lo que signica que si se observan por la cara posterior,
el pulmn derecho siempre corresponder a ese lado. Ninguna otra variante anatmica
es conable para determinar la localizacin de los pulmones. Cabe sealar que al estar
fuera del cuerpo se pierden las relaciones anatmicas topogrcas de los rganos.

Procedimiento
Se inicia con el peso de cada uno (sin separar los pulmones de los bronquios). Alcanzando
un peso promedio en el adulto de 350 g en el pulmn derecho y el pulmn izquierdo
de 300 g. Se describen las caractersticas de la supercie externa como el color, aspecto
y todas aquellas alteraciones o lesiones existentes. Zonas hemorrgicas, laceraciones o
presencia de adherencias pleurales o masas tumorales.
Es frecuente observar, sobre todo en personas que han vivido en grandes ciudades,
fumadores, en sujetos que han trabajado en minas de carbn la presencia de un no
puntilleo subpleural de color negro, difuso en mayor parte de la supercie pulmonar. Este
fenmeno es producto de la inspiracin continua de partculas de carbn, las cuales
quedan depositadas en el parnquima pulmonar y se le conoce como antracosis subpleural, aunque patolgicamente no reviste importancia deber describirse (gura 6-13). Al

Metodologa

Z 171

realizar los cortes el parnquima pulmonar


muestra la imagen caracterstica con puntilleo de color negro, al igual que los ganglios
linfticos peribronquiales, cuando sta es
severa se observan completamente inltrados de carbn.
Otra alteracin comn encontrada en
sujetos que han fallecido con algn grado
de hipoxia, producto de falla ventilatoria es
la hemorragia de tipo petequial, conocidas
como manchas de Tardieu. Estas hemorragias petequiales son de predominio subpleural, llegndose a considerar como un signo
cardinal de las asxias, sea mecnica o no.
Aunque cabe aclarar que no es patognomnico, ya que se pueden presentar en individuos que fallecen por alguna patologa
pulmonar como la neumona, o bien en aquellos que han permanecido largos periodos con
Figura 6-13. Antracosis subpleural.
ventilacin mecnica asistida (cuadro 6-1).
Varn de 46 aos de edad que falleci
Se toman las fotografas del aspecto
por carcinoma broncognico.
exterior de los pulmones en panormicas y
acercamiento, sobre todo de las lesiones
y hallazgos existentes. Colocando en cada toma el nmero de autopsia correspondiente.
Para el estudio de la va area se toma en cuenta el tipo de autopsia que se trate. En
la autopsia de tipo clnico, el bloque pulmonar se perfunde con formol al 10% para jacin y cortes posteriores para estudio microscpico. En la de tipo judicial se abre longitudinalmente la trquea y del mismo modo siguiendo el trayecto de cada uno de los
bronquios primarios, secundarios, terciarios y pequeos bronquios para exponer el parnquima pulmonar en forma de abanico (gura 6-14).
Se describen los hallazgos en la trquea y el aspecto de la mucosa. Intencionalmente
se buscar alteraciones en todos aquellos sujetos que hayan fallecido por quemaduras por
fuego directo. La presencia de restos de carbn signica que el sujeto respir en el
momento de sufrir la agresin. Es importante la presencia de cuerpos extraos. Se observa
Cuadro 6-1. Localizacin y causa de las hemorragias petequiales
Localizacin

Causa

Cerebrales

Encefalopata hipxica, asxias, tumores

Subpleurales

Asxias, intoxicaciones, insuciencia respiratoria severa

Subepicrdicas

Asxias, intoxicaciones

Peritoneales

Choque sptico, asxias, tumores

Piel

Coagulacin intravascular diseminada, enfermedades hemorragparas,


discrasias sanguneas

172 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 6-14 A. Cortes en abanico para


observar el parnquima pulmonar. Es
recomendable no separar los pulmones
de los bronquios.

Figura 6-14 B. Vista posterior de la va


area. Se observan abiertos traquea y
bronquios primarios. Tcnica en abanico
en autopsia judicial, pulmones
previamente jos.

y describen las caractersticas de las secreciones bronquiales en caso de existir, tanto la


cantidad, como el color y aspecto, ya que con estos parmetros es posible considerar
la patologa existente.
Las caractersticas del edema pulmonar son el color rosado y espumoso, aunado al
aumento de peso y volumen de los pulmones. El aspecto muco purulento indica la presencia de algn proceso infeccioso. El color rojo, de aspecto sanguinolento es compatible
con congestin y hemorragia pulmonar.
Se observar el parnquima con detenimiento para determinar la presencia de zonas
de infarto, laceraciones, perforaciones en casos de traumatismos profundos de trax.
Cuando se sospecha de tromboembolia pulmonar se practicar el mismo procedimiento pero sobre los vasos sanguneos, iniciando en el hilio o bien, en la emergencia de
la arteria pulmonar del ventrculo derecho para localizar con precisin el sitio de la
obstruccin; pudiendo encontrar microtrombosis con zonas focales de infarto y hemorragia, o bien, el mbolo en la bifurcacin de la arteria pulmonar, lo que produce un fenmeno patolgico fulminante con trombosis severa y que conduce a la muerte.
Se debe concluir el procedimiento con el estudio fotogrco de la supercie interna
de los pulmones, al igual que la anterior en panormica y en acercamientos.

Toma de muestras
Las muestras correspondientes para estudio toxicolgico sern colocadas en recipientes
de vidrio, libres de cualquier sustancia y sin jador. Se colocar la etiqueta correspondiente con el nmero de averiguacin previa.

Metodologa

Z 173

Las muestras para estudio microscpico


se toman al momento de realizar los cortes
del parnquima pulmonar de los sitios de
inters, sea por causa violenta o no. Cualquier hallazgo es de importancia para realizar una autopsia completa.
Es conveniente recordar que en muchas
enfermedades, tanto de origen natural, como
violentas, el edema pulmonar influye de
manera importante en la causa de la muerte.
Siendo considerado ste como causa directa,
en padecimientos como: infarto del miocardio, pancreatitis aguda, quemaduras,
asxias de diversa ndole y en intoxicaciones diversas (gura 6-15). En enfermeda- Figura 6-15. Aspecto espumoso
des de tipo metablico, en los diversos intraalveolar producto de edema
estados de choque independientemente de pulmonar.
su origen, es por ello que el perito mdico
legista o patlogo debe tenerlo presente al
practicar la autopsia. Se debe conservar el bloque completo para perfundirse y jarse
para obtener los cortes necesarios para estudio microscpico.
En algunas ocasiones, el aspecto del parnquima no muestra alteraciones, pero al
llevar a cabo el estudio microscpico se descubre alguna enfermedad la cual se considera
como hallazgo de autopsia.
En cuanto a la autopsia clnica se reere, el procedimiento comienza por perfundir
los pulmones con formol al 10% con la cantidad adecuada, que va desde uno hasta dos
litros. Se colocan en el recipiente para jacin o en la cubeta para tal n, cubriendo la
supercie en su totalidad. Para obtener mejores resultados se sugiere colocar una compresa dentro del recipiente para cubrir los pulmones, evitando as la desecacin y una
mala jacin.
Al cabo de una o dos semanas se colocan sobre chorro de agua corriente, durante una
hora para lavado previo a los cortes. De los cuales se tomarn de epiglotis, laringe, trquea,
bronquios, cortes representativos de cada uno de los pulmones. El nmero de cortes
depender de la patologa en estudio, en caso de cncer se tomarn el nmero necesario
para determinar con precisin la variedad histolgica y diseminacin del tumor. El tamao
del corte para estudio microscpico se sugiere sea de 2.5 1.5 0.3 cm, quizs en
longitud y ancho pueda ser un poco mayor, no as en espesor. Se sugiere tomar diferente
gura geomtrica de cada pulmn para su identicacin posterior. Por ejemplo, cortes de
forma rectangular para el pulmn derecho y triangular para el pulmn izquierdo. As, al
realizar el estudio microscpico se facilita su identicacin.
En la autopsia de tipo judicial o en la mdico-clnica, el bloque de trquea, bronquios
y pulmones deber conservarse ntegro, lo que permite identicar plenamente ambos
pulmones.
En los neonatos se debe determinar la presencia de membranas, hialinas.

174 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

ESTUDIO DEL CORAZN


A continuacin se pesa el corazn, el cual alcanza un peso promedio de entre 250 a 300 g
de acuerdo a la edad y sexo del sujeto. Siendo mayor en el hombre que en la mujer. La
supercie externa del pericardio y el contenido, as como las caractersticas del lquido
pericrdico se estudian al tener a la vista en bloque de rganos toracoabdominales.
Se inicia con el estudio fotogrco con acercamiento de sitios de inters como lesiones
o alguna alteracin existente. Se contina con la supercie externa, teniendo en cuenta
el color, estado de la supercie y las lesiones o alteraciones existentes.

Procedimiento
Existen dos tcnicas. La primera es la apertura en libro y la segunda en rodajas. Como
se observa en la gura 6-16. La gura de la parte superior muestra hipertroa importante
de ventrculo izquierdo (echas). La gura del lado izquierdo el adelgazamiento de la
pared indicativo de dilatacin de cavidades. Abajo a la derecha corte en rodajas. Cortes
recomendados en caso de sospecha de infarto del miocardio.

Corte para observar dilatacin


de cavidades cardiacas o
habitual para infarto del
miocardio
EPVD 0.2 a 0.3 cm
EPVI 0.8 a 1 cm
VEVD 9 10.2 cm
VSVD 10.5 a 12.5 cm
VEVI 7.5 a 8.5 cm
VSVI 7.5 a 10 cm
AVM 9 AVT 11
Corte en libro

AVA 9 AVP 75
Corte circular para
infarto del miocardio

Infarto antiguo

EPVD espesor de la pared de ventrculo derecho. EPVI espesor de la pared de ventrculo izquierdo.
VEVI va de entrada ventrculo izquierdo. VEVD va entrada ventrculo derecho. VSVD va de salida
ventrculo derecho. VEVI va de entrada ventrculo izquierdo. AVM anillo vlvula mitral. AVT anillo vlvula
tricspide. AVA anillo vlvula artica. AVP anillo vlvula pulmonar.

Figura 6-16. Estudio del corazn. Muestra el corazn abierto en libro y en rodajas. Se
identican tres patologas graves del corazn como hipertroa, dilatacin de
cavidades y zonas de infarto antiguo.

Metodologa

Z 175

Para realizar la apertura en libro se toma con la mano izquierda, si se es diestro se


hace una ventana en la pared posterior de cada una de las aurculas, identicando el
oricio de la vlvula mitral en el lado izquierdo y la tricspide para el derecho.
Se introduce el dedo ndice a travs de su oricio, llevndolo hasta el interior del
ventrculo del mismo lado. Pegado al tabique interventricular se introduce la tijera recta,
y se incide hasta llegar a la punta del corazn. Se realiza un giro del corazn sobre nuestra
mano izquierda exponiendo la cara anterior.
Se contina el corte pegado al tabique, en este momento se identica la vlvula artica, introduciendo el dedo ndice izquierdo y continuando el corte hasta salir en la aorta.
En el lado derecho se identica la vlvula tricspide haciendo el mismo procedimiento, introduciendo el dedo ndice izquierdo para llegar al ventrculo, comenzando el
corte siguiendo el tabique interventricular.
Al llegar al pex se gira el corazn, continuando el corte. Se identica la vlvula
pulmonar, introduciendo el dedo ndice y
continuando el corte hasta salir en la arteria pulmonar (gura 6-17).
Se cuantica y describe el contenido de
las cavidades. Se mide el espesor de la pared
de los ventrculos tomando tres parmetros; vrtice, tercio medio de la pared y
base del corazn para obtener un promedio.
Siendo de 0.3 a 0.5 cm el espesor promedio de la pared del ventrculo derecho y de
1.0 hasta 1.5 cm de la pared del ventrculo
Figura 6-17. Corte en libro del corazn.
izquierdo. Cuando las cifras son mayores
indican hipertroa ventricular. El espesor
de la pared del ventrculo izquierdo es importante en los casos de sujetos que fallecen
de diabetes acompaada de hipertensin
arterial, debido a que cursan con hipertroa ventricular concntrica.
Se miden las vas de entrada y salida de
cada ventrculo. La va de entrada del venVSVI
trculo derecho corresponde a la distancia
que existe desde la insercin de la vlvula
VEVI
tricspide hasta el vrtice del ventrculo.
EPVI
Sus dimensiones son 9 a 10.2 cm. La va
de salida va desde el vrtice del ventrculo
hasta la insercin de la vlvula pulmonar.
Sus medidas son de 10.5 a 12.5 cm. La
diferencia no debe ser mayor de 2.5 cm, si Figura 6-18. Corte del corazn siguiendo
sucediera lo contrario indicara dilatacin el tabique interventricular (peso 300 g).
de cavidades (gura 6-18).
VSVI: va se salida de ventrculo
Dada las caractersticas anatmicas pro- izquierdo. VEVI: va de entrada de
pias del ventrculo izquierdo, tanto por la ventrculo izquierdo. EPVI: espesor de la
sobrecarga como por el aumento de la pre- pared de ventrculo izquierdo.

176 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

sin, el espesor de la pared es mayor lo que reduce la cavidad ventricular. La va de


entrada del ventrculo izquierdo corresponde a la distancia entre el implante de la vlvula
mitral, hasta el vrtice del ventrculo y mide en promedio entre 7.5 y 8.5 cm, y la va
de salida desde el vrtice del ventrculo hasta la vlvula artica, con un promedio entre
7.5 y 10 cm. Al igual que el anterior su diferencia entre una y otra no debe ser mayor
de 2.5 cm. La medicin de las vas de
entrada y salida revisten importancia capital en todos los sujetos que fallecen de insuciencia cardiaca. Es frecuente observar dao
en sujetos alcohlicos en los que se presenta la miocardiopata dilatada.
Se miden los anillos valvulares de la
aorta mitral, tricspide y pulmonar.
Se describen el color, aspecto y consisEPVI
tencia de las valvas, as como la presencia
o ausencia de placas de ateroma en los
individuos de edad avanzada, o bien, alguna
alteracin producto de patologa valvular,
como la ebre reumtica. No olvidar des- Figura 6-19. Vas de entrada y salida del
cribir las caractersticas de las cuerdas ten- ventrculo izquierdo (echas).
dinosas y los msculos papilares, los cuales
tambin sufren alteraciones.
En la emergencia de la aorta se observa
el oricio de salida del tronco de las coronarias. Es importante en estos casos abrir
longitudinalmente dicha arteria, siguiendo
su trayecto para determinar la presencia de
A
zonas de estrechamiento de la luz, proP
T
ducto de la hiperplasia de la pared o placas
de ateroma. Cabe sealar que cuando la
EPVD
M
luz de la arteria se estrecha en ms del 75%
es posible encontrar zonas de infarto.
Las enfermedades importantes que
pueden ser determinantes en la causa de la
muerte, es posible sospecharlas slo con las
VEVD
EPVI
medidas del corazn. El aumento de peso
VEVI
y de volumen es signicativo en la cardioM:
Mitral,
A:
Artica,
P:
Pulmonar,
T: Tricspide,
megalia. La hipertroa o la dilatacin de
EPVI: espesor de la pared de ventrculo izquierdo,
cavidades son signos de insuciencia carVEVI: va de entrada ventrculo izquierdo,
VEVD: va de entrada ventrculo derecho,
diaca. Las alteraciones valvulares como
EPVD: espesor de la pared ventrculo derecho.
estenosis o calcicaciones o la ruptura de
los msculos papilares. Es por ello que en Figura 6-20. Vas de entrada y salida de
el estudio no deben omitirse dichos par- ambos ventrculos (echas), espesor de
metros (guras 6-19 y 6-20).
las paredes cardiacas.

Metodologa

Z 177

Otros hallazgos en el miocardio es la


presencia de cisticercosis, aunque es un evento
raro pero puede ser determinante en la causa
de la muerte, ya que la produce por las
alteraciones en el sistema de conduccin.
Los tumores son raros, los ms frecuentes
son los rabdomiomas y mixomas.
El corte en rodajas del corazn se recomienda en todos aquellos casos donde el
diagnstico clnico sea el infarto del miocardio como causa de muerte. Al igual que
el anterior se realiza el estudio fotogrco
al exterior y despus se procede a practicar
cortes coronales, desde el vrtice hasta la
Figura 6-21. Cortes en rodaja del
base del corazn, obteniendo rodajas de un
corazn, recomendados en casos de
muertes por infarto del miocardio.
espesor no mayor de un centmetro. En este
caso se describen los hallazgos (gura 6-21).
Se mide el espesor de la pared de los
ventrculos, se toman las muestras para
estudio microscpico de las reas ms
representativas o sospechosas de lesin.
Macroscpicamente los cambios se hacen
evidentes despus de 24 horas de haberse
sufrido el infarto. Caracterizado por zonas
de hemorragia con reblandecimiento que
puede llevar a la ruptura cardiaca a las 72
horas de sufrida la lesin, trayendo como
consecuencia la muerte por taponamiento
cardiaco, secundario al hemopericardio.
El infarto del miocardio es una entidad
Figura 6-22. La microfotografa muestra
nosolgica sujeta a comprobacin histolla prdida de bras miocrdicas (zona
blanca) que conrma la presencia de un
gica, dado que si el sujeto falleci dentro
infarto del miocardio con tcnica
de las primeras ocho horas despus de haber
histolgica especial de fuscina aldehca.
iniciado el cuadro clnico, los hallazgos
morfolgicos, desde el punto de vista microscpico no son evidentes (gura 6-22). Despus de ese tiempo da inicio la necrosis por
coagulacin, con cambios nucleares y prdida de la arquitectura de las bras musculares,
as como zonas de hemorragia. Se hace presente el inltrado polimorfonuclear en el sitio
de la lesin despus de 72 horas de sufrir el infarto. Existe fagocitosis activa por actividad
macrofgica. En este momento se hace inminente la ruptura cardiaca por debilitamiento
de la pared lo que conducira a la muerte por paro cardiaco, debido a la salida de sangre
al espacio pericrdico entidad conocida como taponamiento cardiaco o tamponade.
Recordar que en condiciones normales la cantidad de lquido pericrdico es de 30 a 50 mL.
En corazones previamente daados con pericarditis brinosa o metstasis tumorales
puede sufrir taponamien to a partir de 150 mL.

178 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Es conveniente recordar que pueden existir lesiones cardiacas por instrumentos punzantes o proyectiles de arma que son poco evidentes. Es posible encontrar lesiones atpicas
en las que slo se identica un oricio, llegando a localizar los proyectiles de arma de
fuego en la aorta abdominal, o bien en la bifurcacin de las ilacas. Son hallazgos raros
pero hay que tenerlos en mente.
Algunas ocasiones la sospecha de muerte dudosa en sujetos que fallecen sbitamente
conlleva a revisar y estudiar de manera cuidadosa el corazn.
De acuerdo al grupo de edad es posible considerar la causa de la muerte como
muerte sbita cardiaca en:
Z En los nios pequeos, la causa ms comn es la muerte sbita del lactante, entidad
de origen desconocido.
Z En los adolescentes y adultos jvenes se debe considerar la posibilidad de alguna
malformacin congnita.
Z En deportistas que fallecen sbitamente se debe contemplar la posibilidad de miocardiopatas por esfuerzo. En las que se reduce la capacidad del gasto cardiaco por
hipertroa de la masa muscular del corazn, lo que disminuye el llenado ventricular
y el ujo sanguneo a los rganos sometidos a esfuerzo extremo como el cerebro,
hgado, pulmones y sistema msculo esqueltico. Sobreviniendo la muerte de forma
fulminante. Otras alteraciones son las fallas en el sistema de conduccin del corazn,
importantes los bloqueos de sino auriculares, el haz de His y los bloqueos de rama
derecha e izquierda.
Z En los sujetos de edad avanzada es frecuente observar la obstruccin de las arterias
coronarias por placas de ateroma, que conducen al infarto del miocardio llevndolos
a la muerte sbita cardiaca, por aterosclerosis.
En nios y en personas jvenes es poco frecuente la existencia del infarto del miocardio.
Para un estudio integral es recomendable colocar el corazn completo en un recipiente
para jacin con el n de tomar el nmero de cortes sucientes para el estudio microscpico. El mismo procedimiento se sigue en casos de autopsia judicial, o bien se toman
las muestras en fresco de los sitios sospechosos de lesin.
Esfago. Otro de los rganos de la cavidad torcica es el esfago al que se le estudia el
estado de la supercie. Se abre longitudinalmente desde la faringe hasta el cardias, midiendo
el espesor de la pared y describiendo las caractersticas de la mucosa, color, aspecto y consistencia. En caso de alguna alteracin o lesin se describe de la forma convencional.
Las lesiones o enfermedades del esfago son hallazgos de autopsia. Intencionalmente
se deben buscar en todos aquellos sujetos donde haya sospecha de lesin por algn procedimiento mdico invasivo. La ingesta de custicos o cuerpos extraos que pudieran
daar dicho rgano.
Las enfermedades esofgicas como la esofagitis por reujo, vrices esofgicas o neoplasias
se determinarn en el estudio microscpico. En caso de no encontrar alteracin alguna el
dictamen consignar: esfago sin alteraciones macroscpicas aparentes.
Se toman las muestras de cada uno de los tercios. Reviste vital importancia la unin
esofagogstrica. Por ltimo, se lleva a cabo la revisin de las paredes de la cavidad torcica
en busca de lesiones o trazos de fractura, inltraciones hemticas o masas tumorales.

Metodologa

Z 179

RGANOS DE LA CAVIDAD ABDOMINAL


Procedimiento
El estudio se har de forma ordenada, metdica y descendente. Iniciando por el bloque
de estmago, intestino delgado, intestino grueso, hgado, vescula biliar, pncreas, bazo,
suprarrenales, riones, urteres, vejiga, prstata en el hombre; tero y anexos en la mujer
(gura 6-23).
Se diseca el estmago siguiendo ambas curvaturas hasta llegar al duodeno, separndolo de la cabeza del pncreas. Se describe la supercie externa como color, aspecto
y alteraciones de la supercie, como tumores, zonas de hemorragia, perforaciones o
laceraciones.
A continuacin se abre la cavidad iniciando desde el duodeno, siguiendo el borde libre de
ste, continuando por la curvatura mayor hasta llegar al cardias y por ltimo abriendo longitudinalmente el esfago como se observa en la gura 6-24. Muestra el espesor de la pared
del estmago y el engrosamiento de color blanquecino producto de inltracin por un adenocarcinoma inltrante en ambas curvaturas. Fenmeno conocido como linitis plstica.
Se mide el espesor de la pared. Se describen las caractersticas del contenido gstrico
como tipo, cantidad, color, aspecto, olor, la presencia de cuerpos extraos o bien, masas
tumorales. No olvidar describir las caractersticas de la mucosa como color, aspecto de
los pliegues y presencia de lceras siguiendo la descripcin de acuerdo a la tcnica referida
en prrafos anteriores como: tipo (aguda o crnica), nmero, tamao, profundidad, bordes
y fenmenos agregados como sangre, cogulos y el fondo de la lesin.

Esfago

Vescula biliar

Estmago

Bazo
Duodeno
Pncreas

Figura 6-23. Bloque de rganos correspondiente al paso cinco de la diseccin


toracoabdominal en la tcnica de diseccin de los ocho pasos de Palafox.

180 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Es frecuente observar lceras agudas en


sujetos que fallecen por quemaduras por
fuego directo. Las cuales son pequeas y
mltiples, y al momento de la autopsia son
sangrantes, con presencia de cogulos en la
cavidad.
Son importantes las caractersticas del
contenido gstrico, pues tambin sealan
el tiempo de haber ingerido alimento antes
de fallecer.
La presencia de restos de verduras o papilla grumosa y espesa indica un tiempo aproximado de dos horas. Una papilla lquida
de 4 a 6 horas y el estmago vaco ms de
Figura 6-24. Linitis plstica. Se observa
engrosamiento de la pared gstrica por
seis horas.
un carcinoma inltrante.
Cuidando de no perder el contenido se
colocar en un recipiente de vidrio limpio
de residuos de formol o cualquier otra sustancia para ser enviado a estudio toxicolgico, principalmente en aquellos sujetos donde
se sospeche la muerte por alguna intoxicacin por alcohol o cualquier otra sustancia que
haya sido ingerida.
No olvidar la presencia de cuerpos extraos. En casos de muertes por intoxicacin,
drogas (sobredosis de cocana), el contenido gstrico puede ser determinante en la causa de
la muerte.
En algunos individuos que ingieren las cpsulas o pequeos paquetes de celofn (cuyo
contenido es droga) sea para ocultarla de la autoridad o transporte, por accin del jugo
gstrico se rompen, sobreviene la intoxicacin por dichas sustancias. Es por ello que en
toda autopsia, el estudio cuidadoso de cada uno de los rganos juega un papel muy
importante. En el hospital donde labora el autor se present una muerte por sobredosis
de cocana, encontrando 47 paquetes de dicha sustancia en la cavidad gstrica, de los
cuales, dos se haban roto, lo que condujo invariablemente a la intoxicacin y muerte.

Tomas de muestras
Se tomarn muestras de la unin gastroesofgica del fondo, cuerpo, del antro gstrico y
del ploro; de la mucosa sana, y de toda lesin existente sospechosa o no de cncer.
En la autopsia de tipo judicial se tomarn muestras en fresco, tanto para estudio
toxicolgico si ste es solicitado por el ministerio pblico y para estudio histolgico en
caso de creerlo conveniente. Al igual que el contenido, se enviar tambin un fragmento
de estmago al laboratorio de toxicologa. Se recomienda enviar dicho fragmento en un
recipiente limpio, libre de cualquier sustancia, en fresco, sin formol debidamente etiquetado y con la solicitud correspondiente, indicando nmero de autopsia y de contar con ello,
el nmero de averiguacin previa.
En la autopsia clnica se tomarn muestras representativas, las que sern sometidas a
jacin para el estudio microscpico. En caso de existir lesiones tumorales o sospecha de

Metodologa

Z 181

cncer gstrico se dejar todo el estmago en jacin. Entre mayor es el nmero de


muestras tomadas, ms es la seguridad de obtener un diagnstico de certeza.

INTESTINO DELGADO
Y GRUESO
Se revisan en su totalidad para identicar
lesiones como: zonas de congestin, perforaciones producidas por proyectiles de arma
de fuego o instrumentos diversos que hayan
penetrado a la cavidad. Se describir nmero,
forma, tamao, localizacin, bordes y alteraciones producidas en la mucosa. En casos
de existir zonas de hemorragia o de infartos
hemorrgicos se tomarn las muestras correspondientes. El mejor ejemplo es la tromboFigura 6-25. Infarto hemorrgico
sis mesentrica. En los infartos hemorrgicos transmural. Se aprecia el contraste de
transmurales, el tamao vara de acuerdo al color en la supercie del intestino
dimetro del vaso daado. Cuando la trom- delgado.
bosis es muy cercana a la emergencia de las
arterias mesentricas o el calibre del vaso es grande, el infarto suele interesar gran parte
del intestino delgado; tomando un color violceo y olor caracterstico con aspecto de
caucho despus de que se ha jado (gura 6-25).
Los factores que pueden condicionar lesiones de las vsceras huecas son mltiples,
tanto en el intestino delgado como del intestino grueso, siendo con mucha mayor frecuencia las lesiones en el primero.
El estrangulamiento de asas intestinales es importante en todos aquellos sujetos con
antecedentes de hernias, tanto inguinales como umbilicales. Es estos casos es frecuente
encontrar infartos de la pared intestinal llegando a la necrosis.
Las lesiones producidas por instrumentos diversos y proyectiles de arma de fuego
penetrantes a la cavidad abdominal originan perforaciones en el intestino y debido a su
estructura anatmica no es posible identicar los oricios de entrada y salida. Todos sern
de forma irregular, con bordes evertidos y en mayor o menor cantidad se observar dao
vascular, con zonas de hemorragias perilesionales cuando interesa el borde mesentrico.
Cuando la lesin es sobre el borde mesentrico, las zonas de hemorragia suelen ser
extensas, lo que condiciona infartos hemorrgicos mesentricos, llevando a resecciones
amplias de asas intestinales. No as cuando la lesin es en el borde libre o antimesentrico,
las zonas hemorrgicas suelen ser pequeas y localizadas a la periferia del oricio, como
se puede observar en la gura 6-26. Las lesiones por proyectil de arma de fuego en el
intestino grueso no se observa la eversin de los bordes, stos son regulares como se
muestra en la gura 6-27. Perforacin del ciego con zona hemorrgica perilesional.
En las contusiones abdominales, las lesiones de vscera hueca en ocasiones son poco
evidentes. No siendo as en las vsceras macizas como en el hgado, pncreas, bazo y
riones.

182 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

En casos de tortura, no hay que olvidar


las lesiones pancreticas pueden originar la
muerte en corto tiempo. En estos casos las
lesiones de partes blandas en el abdomen
son poco evidentes.

Procedimiento
Para llevar a cabo la descripcin de los
intestinos, sea en la autopsia o bien, en los
segmentos intestinales remitidos al servicio
Figura 6-26. Segmento de intestino
de anatoma patolgica por algn evento
delgado con perforaciones por
clnico; por ejemplo un cncer, o algn
proyectil de arma de fuego.
evento violento como perforacin por proyectiles de arma de fuego o instrumentos
penetrantes a la cavidad abdominal se considerarn los bordes de seccin. stos son
importantes, ya que al existir necrosis o
hemorragia, o proceso inamatorio agudo
es probable que exista dehiscencia en la
sutura y por consecuencia llevar a una peritonitis y la muerte.
Tambin se tomarn como referencia
para indicar la localizacin de uno de los
oricios, sealando el borde ms cercano a
las perforaciones. Se mide la distancia entre
el borde de seccin y la perforacin en
estudio. Se describe la profundidad, bordes
y elementos agregados como seran material de sutura, zonas de hemorragia, cogulos, etc. La forma, tamao y localizacin
Figura 6-27. Perforacin de ciego por
tomando como referencia el borde libre o
proyectil de arma de fuego.
el mesentrico. Se describe la supercie
externa sealando cualquier alteracin
existente como el estado de la supercie, la presencia de cambios de coloracin, natas
brinopurulentas, hemorragias, cuerpos extraos, entre otros.
En algunos casos es posible encontrar los cuerpos extraos dentro de luz intestinal o
bien, en la pared, como restos de metal, proyectiles de arma de fuego o fragmentos de
ellos como lo muestran las guras 6-28 y 6-29.
Despus de haber revisado cuidadosamente la supercie de los intestinos se procede
a la apertura de los mismos con la tijera y por el borde antimesentrico, siguiendo el
trayecto longitudinal se abre de un extremo hasta el otro.
Se revisa el contenido, mide el espesor de la pared, describiendo las lesiones existentes. En caso de encontrar masas tumorales se describir la forma, tamao, localizacin
y grado de inltracin. Cuando esto suceda se conservar en su totalidad el segmento
de intestino afectado para jacin y posterior toma de muestras para el estudio histolgico correspondiente.

Metodologa

Figura 6-28. Esquirla de proyectil por


arma de fuego.

Z 183

Figura 6-29. Perforacin de intestino


grueso por proyectil de arma de fuego.
Lesin que corresponde a la esquirla
referida en la gura anterior.

Toma de muestras
Se tomarn muestras de los bordes de seccin, cortes de la pared aparentemente sana, cortes
de las lesiones o masas tumorales cuantas sean necesarias. Cortes del mesenterio. Todas
y cada una de las muestras sern en dos proyecciones circular y longitudinal.
En la autopsia judicial se tomarn en fresco de los sitios de inters como perforaciones,
laceraciones o zonas hemorrgicas producto de contusin. Son importantes los hallazgos
de autopsia como masas tumorales o cualquier otra alteracin sujeta de estudio. Del
resto del intestino se tomarn fragmentos representativos para jacin, para el respectivo
estudio microscpico, tomando las fotografas panormicas al exterior como al corte; y
en acercamientos las que se crean convenientes e ilustren debidamente el caso. El resto
del intestino se coloca en el cadver

HGADO

Las lesiones en rganos macizos son


mayores que en rgano hueco

Se pesa, alcanzando un promedio en el


Todo instrumento o proyectil de arma de
adulto de 1450 gramos y se describe el estado
fuego que produce una lesin penetrante
de la supercie externa, color y aspecto
a cavidad abdominal y lesiona rganos
macizos ocasiona laceraciones importantes,
(gura 6-30). El estudio del hgado es de
y a su vez, producir hemorragias profusas y
vital importancia en todos aquellos casos
conducir a choque hemorrgico con la
donde se sospeche de tortura, as como
posibilidad de un desenlace fatal. Ejemplos
lesiones por hechos de trnsito en el que
de estas lesiones son las laceraciones
el sujeto ha sufrido contusin de abdomen.
hepticas, esplnica o renal.
En otras ocasiones, las lesiones por proyectil de arma de fuego son evidentes con
pequeas o grandes laceraciones de este rgano. Pueden ser subcapsulares o bien, profundas con grandes prdidas de tejido y desgarros importantes. Lo que invariablemente
conduce a la muerte por choque hemorrgico y hemoperitoneo.

184 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 6-30. Supercie externa lisa y


brillante de color caf oscuro en un
hgado normal. Las lneas sealan los
niveles de corte.

Figura 6-31. Supercie multinodular de


hgado cirrtico.

En los sujetos que hayan fallecido de


insuciencia cardiaca se presenta una condicin conocida como cirrosis cardiaca, en
donde la supercie de corte es descrita
como hgado en nuez moscada. Este fenmeno se presenta por la necrosis centrolobulillar, congestin pasiva crnica y brosis
heptica, presente en la insuciencia cardiaca, de ah el el origen de su nombre.
La supercie multinodular, el aumento
de consistencia y los cambios de color que
van del caf rojizo al caf amarillento son
signicativos de la cirrosis alcohlica. En la
supercie externa se observan pequeos y
grandes ndulos aumentados de consistencia,
con disminucin importante del tamao
del hgado, fenmeno referido como supercie macro y micronodular, llegando a
pesar hasta la mitad de su peso normal,
como lo seala la gura 6-31.
Al corte se observar consistencia y
caractersticas de la supercie de corte,
para tal n es recomendable realizar cortes
longitudinales de la cara diafragmtica al
hilio en rebanadas de medio centmetro de
espesor, esto con el propsito de lograr un
buen resultado en la jacin. Proceso al que
sern sometidas las muestras ms representativas, el resto se regresar al cadver y esto
puede ser en la autopsia de tipo judicial
como en la de tipo clnico.

Toma de muestras
En la autopsia de tipo judicial se tomarn muestras en fresco para los estudios toxicolgico o qumico pertinentes, siempre y cuando sean solicitados por el agente del ministerio
pblico. Dentro de los ms frecuentes e importantes es la determinacin de la presencia
de metabolitos derivados del alcohol etlico.
En la autopsia clnica se conservan rebanadas longitudinales de hgado, con un espesor no mayor de 0.5 cm, lo anterior con el n de someterlas a jacin y despus para
toma de cortes para estudio histolgico (gura 6-32). El nmero de cortes depender de
los hallazgos. Es conveniente tomar muestras de hgado sano, as como de cada una
de las lesiones encontradas con el n de contar con material suciente para estudio.

VESCULA BILIAR
Es recomendable medir tres proyeccioness: longitud, ancho y espesor. Se describe el
estado de la supercie como color, aspecto y presencia de cualquier alteracin.

Metodologa

Z 185

Figura 6-32. Hgado congestivo. En esta lesin se produce un cambio de coloracin


del caf normal a caf amarillento.

Se abre y mide el espesor de la pared, describiendo tipo de contenido, nmero de


clculos en caso de existir, anotando color, forma, tamao -es recomendable medir el
mayor- el aspecto y consistencia.
Se describen las caractersticas de la mucosa anotando el color y aspecto. En condiciones normales la mucosa se especica como namente reticular. Una mucosa granulosa
de color verde amarillento signica depsitos de lpidos subepiteliales, fenmeno conocido como colesterolosis.
As como las alteraciones existentes, como pueden ser masas tumorales o alteraciones
francas de la pared, como son litos intramurales o brosis. Se deja en su totalidad para
jacin.

Toma de muestras
Es conveniente tomar muestra circular del cuello. Una del ganglio cstico en caso de
existir, y por ltimo, un corte longitudinal de la pieza no mayor de 0.3 cm de ancho que
incluya cuello, cuerpo y fondo.

BAZO
Pesa entre 80 y 120 gramos. Despus de haber separado el bazo del bloque respectivo
se pesa, observa y describen las caractersticas de la supercie externa como el color,
estado de la supercie y presencia de lesiones o alguna patologa subyacente. Posteriormente se procede a realizar cortes longitudinales que van del borde libre al hilio, cuidando
que no tengan un espesor mayor de medio centmetro.
Debe de considerarse como regla primordial, en todos los rganos que tienen hilio,
que el corte se realizar longitudinalmente del borde libre hacia el hilio, bazo, hgado,
riones, ovario, testculo y ganglios linfticos.
Se coloca el bazo sobre una compresa en la palma de la mano izquierda, en caso de
ser diestros, y se realizan los cortes con el cuchillo o el bistur como se observa en la
gura 6-33.

186 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Figura 6-33. Supercie normal del bazo.


Las lneas sealan la forma de realizar los
cortes longitudinales del borde libre al
hilio heptico.

Figura 6-34. Laceracin esplnica


subcapsular e intraparenquimatosa
producida por contusin profunda del
abdomen.

Figura 6-35. Parnquima esplnico


congestivo.

Al corte la consistencia debe ser blanda


y las caractersticas del parnquima en el
bazo normales, ser de aspecto granular
con zonas reblandecidas de color violceo
o rojo vinoso; aspecto que se obtiene por
la gran cantidad de sangre que contiene y
por otro lado por el tejido linfoide. El estudio ser cuidadoso en la bsqueda de lesiones, producto de laceraciones por contusin
abdominal.
En todos los casos donde se sospeche
tortura o individuos que hayan sufrido de
lesiones por proyectil de arma de fuego
penetrantes de abdomen o cualquier otro
instrumento
Al igual que las lesiones en la supercie
corporal a las lesiones en el bazo, se les
estudiar la localizacin, forma, tamao,
profundidad y bordes, sin olvidar los fenmenos agregados.
Muchos sujetos cuando ingresan a los
servicios de urgencias con cuadros importantes de estado de choque y abdomen agudo
son sometidos a laparotoma exploradora,
realizndose esplenectoma. En caso de fallecer y practicar la autopsia se har notar en
el dictamen la ausencia del mismo (guras
6-34 y 6-35).
En la insuciencia cardiaca es posible
observar aumentos importantes de peso y
volumen del bazo, hasta alcanzar 600 o
ms gramos de peso, producto de la congestin pasiva crnica, o bien grandes
dimensiones como es el caso de esferocitosis llegando a pesar hasta 900 gramos.
Las rupturas espontneas del bazo son
raras, pudindose observar slo en casos severos de sepsis o enfermedades infecciosas como
el paludismo y mononucleosis infecciosa.
Los abscesos, parasitosis y tumores primarios son raros dentro de estos ltimos,
los ms frecuentes son los hemangiomas.
La gura 6-36 muestra la presencia de un
quiste en el bazo con un peso de 700 g con
perforacin subcapsular y presencia de

Metodologa

A)

Z 187

B)

Figura 6-36. (A) Supercie de corte del bazo congestivo de la gura 6-35. (B) Quiste
esplnico intraparenquimatoso.

cavidad qustica (crculo) ocupada por material de aspecto esponjoso (echa) y microscpicamente correspondi a un hemangioma capilar qustico, con brosis y congestin
crnica. El parnquima del bazo en este caso se observa granuloso, aumentado de consistencia con aspecto ahulado, dando la apariencia de una supercie igual al hgado,
fenmeno que se conoce como hepatizacin esplnica.
En los casos de tortura o en traumatismo abdominal, cuando no existen lesiones de
pared abdominal es comn observar laceraciones importantes de este rgano, el cual en
muchos pacientes se hace necesario la esplenectoma.

Toma de muestras
Debern ser las necesarias para estudio histolgico y determinar el grado de laceracin.

PNCREAS
Pesa entre 80 y 120 gramos en el adulto; de color rosado o amarillento plido; la supercie
lobulillada y consistencia blanda. La supercie de corte se observa blanquecina, con zonas
de puntilleo de color rojizo. Al igual que en los rganos anteriores se describen la forma,
tamao, localizacin y agregados de las mismas (gura 6-37).

Figura 6-37. Supercie normal del pncreas y bazo accesorio.

188 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

En casos de contusin profunda de abdomen por tortura se pueden observar laceraciones pancreticas, que en ocasiones estn
desapercibidas desde el punto de vista macroscpico, es por ello que en estos casos se
recomienda tomar muestras para estudio
histolgico y as determinar con precisin
las alteraciones existentes.
En casos de traumatismo abdominal pro- Figura 6-38. Pancreatitis hemorrgica
fundo o pancreatitis aguda severa, es posi- por contusin profunda de abdomen en
ble observar slo algunos fragmentos del un caso de tortura.
pncreas, dado que la necrosis y hemorragia producen dao irreversible con prdida
importante del rgano.
La pancreatitis aguda (figura 6-38)
guarda asociacin estrecha con la litiasis
vesicular en la mujer y el alcoholismo en
los varones, considerndose los dos factores
de riesgo ms importantes. Puede ser una
enfermedad fulminante de consecuencias
fatales si no se recibe el tratamiento oportuno y adecuado. Su gravedad radica en la
gran asociacin que guarda con graves
complicaciones como el estado de choque Figura 6-39. Pancreatitis aguda
y las alteraciones metablicas iniciales, as fulminante. Se observan fragmentos de
como el edema pulmonar como causas direc- pncreas, el caso se present en un
varn de 23 aos posterior a la ingesta
tas de muerte (gura 6-39). Otra enfermedad
de alcohol.
comn en la que puede existir disminucin
del tamao del pncreas es en la diabetes mellitus con atroa importante.
Entre las causas directas de muerte en pancreatitis aguda, el edema pulmonar es, tal
vez, el evento ms importante que se presenta, ya que puede conducir a la muerte en
etapas tempranas de la enfermedad. En casos severos tambin se presenta la peritonitis
qumica, la sepsis abdominal y el estado de choque sptico, sin olvidar las alteraciones
metablicas originadas por el dao pancretico.
En la autopsia mdico clnica se realizan cortes longitudinales y transversales, posterior
al proceso de jacin se toman las muestras para estudio histolgico de la cabeza, el
cuerpo y cola del pncreas en cortes longitudinales y transversales.
En la autopsia de tipo judicial, en casos necesarios, se toman muestras en fresco para
estudios toxicolgicos, y otras se someten a jacin para estudio histolgico de importancia en todos aquellos sujetos que hayan sufrido lesiones por contusin y en sospecha
de tortura.
Se pueden encontrar secuelas de pancreatitis como son los seudoquistes pancreticos.

Toma de muestras
En este caso sern de la cabeza, cuerpo y cola.

Metodologa

Z 189

SUPRARRENALES
A continuacin se pesan y describen las glndulas suprarrenales, las cuales tiene un peso
promedio entre 8 y 10 gramos. Son de color amarillento, de supercie namente granular,
al corte son de consistencia blanda.
Se identica claramente la corteza de la mdula. La primera es de 0.1 cm o ligeramente mayor de color amarillento. La mdula es de color rojizo en ocasiones se observa
de color caf ocre. Una de las alteraciones importantes son las zonas de hemorragia en
pacientes que han fallecido de choque sptico, entidad conocida como necrosis hemorrgica o sndrome de Waterhouse-Friderichsen, rpidamente progresivo asociado a
infecciones por Neisseria meningitidis.
Microscpicamente se aprecia palidez de la corteza, con clulas vacuoladas o vacas,
fenmeno llamado lipoidizacin caracterstico del desgaste que sufre el paciente en periodos prolongados de internamiento. Es posible observarlo tambin en sujetos que
fallecen por quemaduras o sometidos a demasiado estrs, como los estados de choque
sptico.
Este fenmeno puede explicar las alteraciones metablicas como la elevacin de la glucosa en todo sujeto traumatizado, que se conoce como respuesta metablica al trauma. La
suprarrenal responde secretando grandes cantidades de glucocorticoides, cortisol que eleva
los niveles sanguneos de glucosa, dando
como resultado hiperglucemias durante el
internamiento. Otra respuesta, producto de
estimulacin suprarrenal es el mantenimiento de las cifras tensionales, debido a la
secrecin de adrenalina y noradrenalina.
Los tumores de la glndula son raros.
No hay que olvidar los feocromocitomas,
as como la presencia de tumores metastsicos. El 50% de los cnceres broncognicos de pulmn tienden a dar siembras a
esta glndula, como se puede observar en
Figura 6-40. Glndula suprarrenal con
la gura 6-40.
metstasis de cncer de pulmn.

Toma de muestras
Sern de cada una de las glndulas.

RIONES
El estudio de los riones se lleva a cabo en bloque, el cual est conformado por los propios
riones, con la aorta, vena cava inferior, urteres y vejiga debiendo conservarse ntegro.
Para llevar a cabo la identicacin de los riones se abre la aorta por la cara posterior,
observando en la cara anterior los oricios de salida de las arterias vertebrales a nivel de
la aorta torcica. En la porcin de la aorta abdominal se observarn los oricios de salida
del tronco celaco, de la arteria mesentrica superior, arterias renales, arteria mesentrica
inferior y nalmente, de las de los rganos reproductores, espermtica y ovrica respectivamente (gura 6-41).

190 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Quedando unidos ambos riones a la


aorta
a travs de la arteria renal es por ello
Tronco celaco
que se recomienda no separarlos.
El rin derecho pesa en promedio 120 g
y el rin izquierdo 100 gramos.
A travs de la supercie externa de los
riones se puede inferir la etapa de la vida
del individuo, en los neonatos son lobulados,
conservando esta caracterstica hasta la
adolescencia. En el adulto joven, y hasta el
cuarto o quinto decenio de vida se vuelven
de supercie lisa y brillante. En etapas ms
Vena cava inferior
avanzadas, o bien, en muchos pacientes
que cursan con hipertensin arterial sistmica, la supercie se vuelve granulosa con
Figura 6-41. Bloque de riones vistos por
presencia de mltiples cicatrices producto
su cara anterior.
de los infartos sufridos por los ataques de
hipertensin.
Tambin es frecuente apreciar en la supercie externa algunas cavidades qusticas que
cuando son nicas no revisten mayor importancia patolgica. stas son subcapsulares de
supercie lisa y brillante con contenido de aspecto seroso.
Algunas veces son pequeas y en ocasiones alcanzan un dimetro de hasta 2.5 cm, o
bien se pueden encontrar gran nmero de quistes en diferentes tamaos, como en los
casos relacionados la poliquistosis renal congnita que se adquiere con carcter autosmico dominante o la de tipo recesivo en el adulto.
El diagnstico diferencial a considerar en el adulto es la hidronefrosis, ya que radiolgica y topogrcamente se puede confundir. Pero en estos casos se deben considerar el
tamao de las lesiones y el nmero de las mismas.
En la enfermedad qustica, es tal el nmero que bien puede rebasar el millar lo que
se conoce como rin en esponja (gura 6-42).
Para el estudio de la supercie de los riones se procede a descapsularlos, ha- ciendo
una incisin subcapsular con la hoja del bistur sobre el borde libre, yendo de polo a polo
se pinza la cpsula para levantarla y por
traccin se desprende en su totalidad. Se
describe el color y las caractersticas de la
supercie externa estudiando ambos riones.
Se procede al corte, observando la relacin corteza- mdula. En riones normales,
se identican con claridad una y otra. En
riones con cicatrices por pielonefritis, o
tumores se pierde, al igual que en casos de
riones poliqusticos. Tambin las litiasis
renales cuando interesan los sistemas
pielocaliciales.
No as en la hidronefrosis cuando es
Figura 6-42. Supercie externa de un
rin poliqustico.
importante, existe una marcada prdida de

Metodologa

parnquima renal con adelgazamiento de


la cortical y dilatacin de los clices, as
como prdida de la arquitectura anatmica
de los riones afectados (gura 6-43).
En el paciente diabtico, el dao es tanto
a nivel supercial como glomerular, aprecindose disminucin importante del tamao,
con supercie granulosa y en ocasiones, con
mltiples cicatrices subcapsulares, producto
de los constantes infartos parenquimatosos.
Observndose microscpicamente la glomrulo esclerosis nodular y difusa, enfermedad conocida como Kimmelstiel-Wilson.

Cuadro caracterstico de las


lesiones graves del rin
diabtico

Z 191

Figura 6-43. Hidronefrosis. Estudio


tomogrco en donde se observan dos
cavidades (echas) en rin derecho.

En casos de hipoxia severa o insuciencia renal aguda se observan zonas de hemorragia


a nivel de las pirmides debido a la necrosis tubular aguda, evento que se presenta en la
primera semana, en los pacientes con grandes quemaduras por fuego directo y que invariablemente conduce a la falla renal y a la muerte.
En la mayora de los casos, la litiasis renal del sistema pielocalicial se encuentra en
estrecha relacin con cuadros de pielonefritis crnica de tipo xantogranulomatosa e
hidronefrosis; sobre todo, en los casos abarcan la totalidad de los clices como en las
llamadas litiasis en astas de ciervo. Las alteraciones renales son mltiples, de tipo crnico
que van dejando una huella imborrable en los mismos. Una de las formas agudas de
infeccin que conduce en muchos de los casos a la septicemia y puede contribuir al
estado de choque sptico, es sin duda la pielonefritis.
Para identicar plenamente cada rin se marcan con alguna gura geomtrica. Para
el rin derecho se tomarn muestras rectangulares y para el izquierdo en forma triangular. As todo el camino, desde el estudio macroscpico como el microscpico se podr
conocer a cul rin pertenece cada corte. Al nal se describen los urteres.
Es frecuente observar lesiones importantes de los riones producto de contusiones.
Laceraciones por instrumentos diversos y proyectiles de arma de fuego penetrantes a la
cavidad. Existe en ocasiones prdida de parnquima o hemorragias profusas por lesiones
del hilio. Las lesiones importantes conducen a procedimientos quirrgicos de urgencia
por la gravedad de stas de la regin hiliar y parahiliar interesando el parnquima renal
como se observa en la gura 6-44.

Toma de muestras
Los cortes representativos que se sugieren para identicar plenamente cada rin se
muestran en la gura 6-45. Para el izquierdo en tringulo y el derecho rectangular.

192 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

A)

B)

Figura 6-44. A) Seccin triangular en rin izquierdo. B) Seccin rectangular en rin


derecho.

VEJIGA
Posteriormente se describe la vejiga, iniciando en la supercie externa, el color,
aspecto y cualquier alteracin existente.
Para la apertura se realiza un corte en Y,
por la cara anterior se inicia en el cuello de
la vejiga (en la mujer) y a travs de la
uretra prosttica (en el varn), y contina
el corte hacia ambos lados hasta llegar al
fondo vesical para terminar en la emergencia de los urteres. Se mide el espesor de la
pared. Se cuantica el contenido, describiendo aspecto, color y olor. Es importante
describir las caractersticas de la mucosa Figura 6-45. Laceracin renal hiliar y
como color, aspecto y alteraciones existen- parahiliar con prdida del parnquima.
tes (gura 6-46).
Se diseca la prstata, pesa y describen sus caractersticas, sta pesa en promedio 20
gramos. La supercie externa es blanquecina de aspecto broso y de consistencia rme.
Al corte, la supercie es porosa y en ocasiones se llegan a apreciar pequeas cavidades
qusticas, ocupadas por lquido de aspecto lechoso. Macroscpicamente tambin se pueden observar ndulos aumentados de consistencia bien delimitados propios de la hiperplasia prosttica.

Metodologa

Figura 6-46. Mucosa de la vejiga con


puntilleo hemorrgico.

Z 193

Figura 6-47. Supercie externa del tero


visto por su cara posterior.

TERO
Se diseca el tero con los anexos en caso de existir (gura 6-47). Se pesa, mide y describe
el aspecto de la supercie exterior color y alteraciones de la supercie. Se observa la
supercie de la mucosa exocervical. Se corta longitudinalmente a travs del oricio
externo, continuando sobre el canal cervical hasta llegar al fondo uterino, obteniendo dos
mitades. Es recomendable realizar el corte sobre las caras laterales. Se mide el espesor
del miometrio que en promedio alcanza hasta 2 cm, en condiciones normales, siendo de
color caf claro, con supercie namente trabecular. En caso de existir miomas se describen
como ndulos arremolinados. Se sugiere
medir el de mayor tamao, siendo de color
blanquecino; su localizacin es subserosa,
intramural y submucosa como se observan
en la gura 6-48.
La cavidad endometrial tambin se
observa y describe midiendo el espesor del
endometrio. Es posible encontrar alteraciones de la cavidad como son tabicaciones o
la presencia de dispositivos intrauterinos,
como se observa en la gura 6-49.
En otras ocasiones pueden encontrarse
lesiones sospechosas de patologa neoplsica, tanto en cavidad endometrial como en
Figura 6-48. Ndulos intramurales. En la
el miometrio. En casos de hiperplasia endogura se observan mltiples lesiones, la
metrial, el endometrio est esponjoso con
mayor de ellas con degeneracin
qustica (echa).
espesor mayor de 0.2 cm, de color rojizo y

194 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

de consistencia blanda, en ocasiones puede


haber presencia de cogulos o sangre
lquida en la cavidad.
En la autopsia mdico clnica se incluir
el tero en el recipiente para jacin, para
tomar posteriormente las muestras para estudio histolgico, tratando la pieza como
cualquier espcimen quirrgico.
Cuando la mujer ha fallecido estando
embarazada, no olvidar describir las caractersticas del contenido de la cavidad endometrial tomando muestras para estudio
histolgico. Cuando se sospeche de aborto
provocado se revisar con detenimiento la
pared uterina para determinar la presencia
Figura 6-49. tero tabicado o bicorne.
Hallazgo incidental en una pieza
de lesiones intramurales, tomando muesquirrgica.
tras para estudio microscpico.
En caso de existir el producto se mide
de la cabeza al taln para obtener la longitud
total. Con este parmetro de una manera rpida y prctica se puede inferir la edad de
gestacin, con slo realizar la raz cuadrada de la longitud hasta los cinco meses (cuadro
6-2). Posterior a ello se divide entre cinco la longitud, para obtener la edad gestacional
en meses lunares.
De ser posible se identica el sexo del producto. En caso contrario se describe como
indenido, esto sucede en las primeras 13 semanas de embarazo, tambin se observan y
especican las malformaciones congnitas presentes.
Se describen las caractersticas del cordn umbilical y placenta, de la cual se toman
muestras para estudio histolgico. Cuando se trate de productos de trmino y estn
relacionados con un hecho supuestamente ilcito, se practicar la autopsia del mismo. Por
ejemplo, que la mujer haya sido atropellada estando embarazada o que haya fallecido
por cualquier causa violenta. En caso de existir antecedentes de aborto resulta conve-

Cuadro 6-2. Frmula rpida para obtener la edad gestacional en meses lunares

1
2

Talla

Edad gestacional1,2,3

4 cm

Dos meses lunares

9 cm

Tres meses lunares

16 cm

Cuatro meses lunares

25 cm

Cinco meses lunares

En los primeros cinco meses la raz cuadrada de la talla corresponde a la edad gestacional
Despus de 25 cm de talla, sta se divide entre cinco para obtener la edad gestacional hasta llegar a los 50 cm,
esta ltima es la talla promedio de un producto de trmino (280 das equivale a 40 semanas de embarazo)
Mes lunar = 28 das.

Metodologa

Z 195

niente observar con detenimiento la supercie de la cavidad y la pared para determinar


si hay muestras de lesiones, las cuales se
describirn de acuerdo a los patrones referidos para cualquier herida (gura 6-50).
A veces resulta difcil creer que un procedimiento de aborto pueda generar tanto
dao, como se observa en la imagen, no
slo interes al tero, sino existi perforacin de ovario e intestino.
Las causas de muerte son por dems Figura 6-50. Perforacin uterina, lesin
elocuentes llamando la atencin, en primer de ovario y porcin de intestino delgado
lugar, el sangrado y despus la sepsis abdo- en un caso de aborto provocado.
minal, que provoca un estado de choque
sptico.
Se tomarn muestras del contenido de la cavidad y cortes de la pared, que incluye
endometrio y miometrio, as como de las lesiones existentes, las cuales sern enviadas al
departamento de patologa para su estudio.
Es importante sealar que la presencia de decidua en una muestra de endometrio no
es determinante para el diagnstico de embarazo, y al no existir ste, no podr hablarse
de aborto. La prueba denitiva es la presencia de vellosidades corinicas tanto en teros
sospechosos de haber sufrido un procedimiento para vaciar la cavidad, como en los restos
vulo placentarios producto de legrados uterinos (gura 6-51).
Por lo tanto, en todo caso donde se sospeche de aborto el estudio ser integral. La
mujer desde su ingreso a los servicios mdicos, se le considerarn los antecedentes de
embarazo supuesto, edad gestacional y los
procedimientos abortivos empleados. El
estudio completo de los restos vulo placentarios en caso de existir. El producto
mismo de la gestacin sin importar la edad,
con el n de buscar huellas de lesiones o
malformaciones para llegar a un diagnstico diferencial. Al fallecer la mujer se avocar el estudio al tero en caso de existir,
ya que en muchas ocasiones es extrado por
histerectoma, debido a las lesiones que
presenta por las maniobras abortivas a las
que fue expuesto, tratando de conservar la
vida de la paciente.

De los anexos
Se estudia la longitud y dimetro de las
salpinges as como las dimensiones de los
ovarios (largo, ancho y espesor). Se des-

Figura 6-51. Las vellosidades corinicas


son las nicas pruebas fehacientes de
embarazo. En la gura se observan
vellosidades corinicas del primer
trimestre.

196 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

cribe el estado de la supercie, la presencia de quistes tomando en cuenta la forma,


tamao y caractersticas del contenido, as como cualquier alteracin existente.
Los tumores de ovario pueden ser slidos o qusticos, o bien mixtos, tanto en su
morfologa como en sus caractersticas histolgicas. Los teratomas de ovario juegan un
papel muy interesante en la patologa ginecolgica, ya que se pueden encontrar en combinacin con neoplasias malignas, o por encontrar estructuras francamente ajenas al ovario
como la presencia de hueso o dientes, como se puede observar en la gura 6-52; marcado con la echa, el resto corresponde a gran cantidad de pelos y material sebceo.

Paquetes vasculares
Por ltimo, se realiza la diseccin y estudio de los vasos sanguneos, dentro de los ms
importantes se encuentran: el seno longitudinal superior y el polgono de Willis en crneo;
las arterias coronarias; el paquete vascular cervical; la aorta torcica y abdominal, y por
ltimo las ilacas.
En el seno longitudinal se busca la presencia de trombosis, o dao vascular postraumatismo craneal.
En el polgono de Willis es frecuente encontrar placas de ateroma en personas de edad
avanzada, en ms del 75% de las autopsias practicadas son recurrentes en este grupo de
edad; asimismo, se localizan la mayor cantidad de aneurismas saculares, principalmente
en arteria comunicante anterior.
Las lesiones en el paquete vascular cervical provocadas por instrumentos cortantes o
proyectil de arma de fuego, ahorcaduras o estrangulamiento ponen en peligro la vida. En
todos estos casos se debe buscar el sitio exacto de lesin y determinar la etiologa sea
accidente suicida u homicida. La aorta torcica y abdominal se abre longitudinalmente
por su cara posterior en la bsqueda de lesiones de la ntima, encontrando con frecuencia
placas de ateroma ulceradas o no en sujetos de edad avanzada. No hay que olvidar la
presencia de aneurismas articos pueden ser hallazgos de autopsia, o bien, haber contribuido en la causa de la muerte como lo muestra la gura 6-53, que correspondi a un

Figura 6-52 Teratoma de ovario. Se observa pelo, material sebceo y una pieza
dental (echa).

Metodologa

Z 197

Figura 6-53. Aneurisma roto de la aorta abdominal.

aneurisma disecante roto en un varn de 28 aos de edad, el cual falleci dos horas
despus de la ruptura. La sintomatologa se present de manera sbita, con dolor en regin
lumbar, sin antecedentes previos de cuadros dolorosos similares.
Las arterias ilacas pueden sufrir dao al lesionarse los huesos de la pelvis por fracturas o lesiones por instrumentos varios o proyectiles de armas de fuego penetrantes a la
cavidad. En ocasiones, cuando la aterosclerosis es severa puede presentarse trombosis de
dichas arterias y como consecuencia insuciencia arterial en miembros plvicos, produciendo necrosis y por consiguiente, a la amputacin del segmento afectado. Es comn la
asociacin diabetes-aterosclerosis y la complicacin en las extremidades inferiores, como
gangrena y lceras crnicas. Los pesos y medidas promedio de los rganos se pueden
observar en el cuadro 6-3.

DESCRIPCIN DE SEGMENTOS CORPORALES


El estudio de los segmentos corporales juega un importante papel en la medicina legal,
para determinar la causa que dio origen a la lesin, a la gravedad de la misma y a la
relacin con la prdida del mismo (gura 6-54).
Las prdidas orgnicas son de dos tipos: traumtico y quirrgico.
La avulsin de segmentos corporales como: piernas, brazos, dedos, manos, entre otros;
son por mecanismos mltiples como: friccin, contusin, aplastamiento, arrancamiento,
por objetos punzo-cortantes y cortantes como las sierras elctricas.
Son de inters todos aquellos casos que se presentan en los accidentes areos, laborales
y terremotos, donde el mdico legista juega un papel muy importante.
Se pueden presentar algunos casos por succin, como sucede con mquinas procesadoras de alimentos, ocasionando machacamiento del segmento afectado, ocasionando
lesiones complejas, que en muchas ocasiones ponen en peligro la vida. El caso de la

198 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Cuadro 6-3. Tabla de pesos y medidas de los rganos del cuerpo


Encfalo

1250

1400 g

Hipsis

600

650 mg

Tiroides

30

40 g

Timo

19

23 g

Corazn

250

300 g

Tricspide

11

13 cm

Pulmonar

7.5

9 cm

Mitral

10.5 cm

Espesor medio

0.2

0.3 cm

Va de entrada

10.2 cm

Va de salida

10.5

12.5 cm

Espesor medio

0.8

0.1 cm

Va de entrada

7.5

8.5 cm

Va de salida

7.5

10 cm

Pulmn derecho

375

550 g

Pulmn izquierdo

325

450 g

Hgado

1500

1700 g

Circ. de porta

3.5 cm

Bazo

125

175 g

Circ. de esplnica

2.5 cm

Pncreas

90

100 g

Rin derecho

140

160 g

Rin izquierdo

140

160 g

Suprarrenales

12

14 g

Ovarios

16

24 g

Testculos

17

24 g

Prstata

14

16 g

tero

40

125g

Metodologa

A)

Z 199

B)

Figura 6-54. A) Molino para carne. B) La imagen del lado derecho muestra dos
fragmentos distales de los dedos primero y segundo dentro de la trituradora. El resto
de la mano y parte del antebrazo sufrieron machacamiento total, como se puede
observar en el interior del molino.

figura 6-54, ilustra la extremidad superior derecha triturada, de un nio de 5 aos, al


introducirla en un molino para carne, sufriendo arrancamiento de la extremidad.
La avulsin es multifactorial, pero dentro de las causas ms frecuentes estn sin duda,
las lesiones producidas por corriente elctrica. Las quemaduras por este mecanismo llevan
invariablemente a la amputacin del segmento afectado, ya que son importantes las
lesiones de trayectos nerviosos y vasculares, por ser los tejidos que guardan estrecha
relacin con la conduccin de la corriente elctrica, generando quemaduras de los troncos
nerviosos y microtrombosis vascular, con lesin tisular que conduce a la isquemia y
necrosis de las partes afectadas.
El edema que se genera en estas zonas conlleva a aumentar el dao tisular, motivo
por el cual se practican heridas quirrgicas longitudinales llamadas fasciotomas para
liberar los tejidos que se encuentran comprometidos, lesin conocida como sndrome
compartimental, provocando en la mayora de los casos a la amputacin quirrgica de
los segmentos afectados.
Los segmentos ms frecuentes en los sujetos de estudio son los miembros plvicos
o parte de ellos, los torcicos, parciales o completos y rganos como el bazo, riones,
tero y segmentos de intestino delgado o grueso, o bien cualquier rgano que haya sufrido
lesin alguna.
A solicitud del ministerio pblico se realiza el estudio cuidadoso, sistemtico y detallado de cada uno de los elementos del rgano afectado.
Cuando se trate de lesin importante, el segmento corporal puede ser separado del
cuerpo por accin de la misma, mecanismo denominado avulsin.
En otras ocasiones, por la gravedad de la lesin, se hace necesaria la amputacin quirrgica como medida teraputica, para salvar la vida del sujeto lesionado.
La tcnica habitual para la descripcin de segmentos corporales basa su estudio en
las lesiones o alteraciones existentes, sean de origen natural o causa violenta.
A continuacin, se muestran los elementos de estudio ms importantes para llevar a cabo
la descripcin de todo segmento corporal, sea la prdida de cualquier tipo. En los casos

200 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

de amputaciones quirrgicas por enfermedad se tomarn las muestras correspondientes


para estudio histolgico, elaborndose al nal el informe quirrgico de dicho segmento.
En los casos de amputaciones traumticas se elaborar el dictamen correspondiente que
ser enviado al ministerio pblico, siendo el mdico legista el que lo realice salvo disposicin de la autoridad que determine sea otro mdico el que lo lleve a cabo (cuadro 6-4).
Las extremidades que han sido amputadas por causas naturales sern inhumadas. Por
ejemplo, las lceras diabticas, insuciencia vascular o cualquier otra alteracin en donde
no haya causas externas (gura 6-55). En este caso slo se requiere el resumen clnico
indicando las causas que dieron origen a la amputacin. Cabe sealar que no es necesaria
la elaboracin de certicado de defuncin.
En caso de que fallezca el paciente podr entregarse para la inhumacin junto con el
cadver.
Cuando suceda una causa violenta que dio origen a la amputacin, el mdico tratante
estar obligado a dar aviso al ministerio pblico, el cual proceder a pedir la autopsia del
segmento afectado y por consiguiente, el dictamen correspondiente. En la mayora de los
casos es el mdico legista es el encargado de llevar a cabo dicho procedimiento. Gran parte
de los especimenes quirrgicos que son remitidos a los servicios de patologa son por
motivos naturales o enfermedades, por lo que el patlogo los describe de una manera
rutinaria sin sospechar que pueda existir algn compromiso legal.
El resto corresponde a verdaderos casos mdico-legales, como son miembros plvicos
o torcicos, con lesiones severas por quemaduras, sea por fuego directo o corriente elctrica. teros perforados por abortos provocados. Segmentos de intestino delgado, perfo-

Cuadro 6-4. Lineamientos generales para la descripcin de un segmento


Tipo de amputacin
Quirrgica
Traumtica
Nivel de amputacin
Dimensiones del segmento1
Longitud total
Permetro mayor
Permetro menor
Borde de seccin
Color
Estado de la supercie
Lesiones
Tipo
Forma
Tamao
Localizacin
Profundidad
Bordes
Fenmenos agregados
Conclusin
1 En miembros plvicos es necesario registrar la longitud del pie.

Metodologa

Z 201

rados por proyectiles de arma de fuego o


por objetos diversos penetrantes a la cavidad abdominal. Bazos o riones con laceraciones, en casos de contusin profunda de
abdomen, sea intencional o por accidentes.
Muchos de stos son entregados directamente al ministerio pblico para ser estudiados en los servicios mdico forenses del
pas.
La perforacin uterina por aborto provocado es motivo de investigacin judicial
para deslindar responsabilidad tanto del
mdico involucrado como de la propia
Figura 6-55. La ilustracin muestra
paciente. Es importante sealar que muchas
lceras crnicas por insuciencia arterial
de ellas ingresan a los servicios de urgencias
en un varn de 46 aos de edad.
en malas condiciones generales, en estado
de choque producto de las maniobras realizadas. En algunos casos con presencia de
pinzas dentro del canal vaginal, pinzando
lo que supuestamente pertenece al cordn
umbilical, pero la realidad es otra, corresponde a asas intestinales que son extradas
a travs de la perforacin uterina. En otras
circunstancias se ven objetos diversos dentro del canal vaginal como ganchos para
tejer, agujas, sondas con lesiones importantes de la mucosa cervical y vaginal. Se llegan a observar mutilaciones del cuello
uterino por sustancias qumicas como el
permanganato de potasio, utilizado como
Figura 6-56. tero perforado, feto y
abortivo (gura 6-56).
segmento de intestino delgado.
Por lo anterior el patlogo, ser el
Obsrvese el dao en el intestino y la
encargado de llevar a cabo el estudio
perforacin uterina (echas).
correspondiente de este tipo de especimenes quirrgicos para determinar a travs del estudio histolgico el dao generado. Por
tanto, todo mdico que atienda este tipo de casos estar obligado a dar aviso a la autoridad
correspondiente para que se proceda a llevar a cabo la investigacin pertinente y as
deslindar responsabilidades.
El estudio del bazo, en sujetos que han sufrido contusin profunda de abdomen por
cualquier mecanismo de inters cuando se sospeche de tortura, en hechos de trnsito.
Igual sucede con el pncreas, los riones y el hgado.
Las vsceras huecas que ms frecuentemente son lesionadas son el intestino delgado,
que puede sufrir contusin, instrumentos o proyectiles de arma de fuego penetrantes a
la cavidad abdominal.
Las mordeduras de animales (p. ej., perros) cuando son graves conducen a la amputacin de un brazo, pierna o mano.

202 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Se elaborar un dictamen describiendo a detalle las lesiones existentes y se emitir


una conclusin, poniendo cuidado en las lesiones de mayor gravedad que condujeron a
la amputacin. Dentro de las de tipo quirrgico que se realizan son por aquellas enfermedades crnicas como las lceras o gangrena en sujetos diabticos. Cirugas estticas de
mama, dedos supernumerarios. Padecimientos vasculares crnicos.
Cuando existe demanda en algn acto quirrgico sea cual sea, el ministerio pblico
solicitar el resultado del estudio histolgico y se agregar a la averiguacin previa abierta
para tal n.

DESCRIPCIN DE LESIONES Y CAUSAS DE MUERTE EN CASOS


DE AUTOPSIA JUDICIAL
Al igual que en la muerte natural, en las muertes violentas, sospechosas o dudosas, las
causas directas de fallecimiento sern las mismas segn lo estipulado en el libro de clasicacin internacional de las enfermedades, propuesto por la Organizacin Mundial
de la Salud con el n de unicar criterios en la certicacin y codicacin de las enfermedades. Por lo que dene a la causa directa de la muerte como: el ltimo evento clnico
que presenta el sujeto antes de morir. Como consecuencia directa de una causa de
origen que se conoce como causa bsica o fundamental, donde se tendr que tomar en
cuenta el evento violento que dio origen a la primera. Por ejemplo, laceracin y hemorragia cerebral por ruptura de arteria menngea media ocasionada por traumatismo
craneoenceflico.
La causa de muerte directa debe ser comprobable, tanto desde el punto de vista anatmico, microscpico y bioqumico.
Debe ser fcilmente correlacionable con el evento que le dio origen. Para tal n, se
tomarn en cuenta los antecedentes clnicos o violentos, los hallazgos anatmicos en la
prctica de la autopsia, los estudios de microscopa y todos aquellos estudios especiales
que conduzcan a la verdad histrica de los hechos en estudio. En muchos casos se desconoce hasta el ms mnimo detalle de cmo sucedieron los hechos.
Por lo anterior, en medicina legal se hecha mano de mltiples disciplinas como la
toxicologa, fotografa, rayos X, luz ultravioleta, estudios de gentica, y desde luego, el
papel fundamental que tiene la anatoma patolgica como base de las ciencias forenses.
Es posible mencionar innidad de ejemplos donde se carece de datos o stos son
mnimos. Como aquellos sujetos que fallecen de forma repentina y slo se sabe que son
toxicmanos, al morir se solicitan estudios de toxicologa para conocer la sustancia o
droga que condujo a la muerte, las ms comunes relacionadas con hechos ilcitos y violentos, es sin duda el alcohol etlico por su alto consumo.
En medicina legal, en muy pocas ocasiones se solicitan estudios de microscopa para
determinar con precisin la causa de la muerte, dado que en muchos casos es ms que
evidente por el tipo de evento que la produjo. Por ejemplo, es comn escuchar que alguien
falleci porque se desangr o se vaci por prdida de sangre. Traducido al lenguaje
mdico, signica que muri de choque hemorrgico o hemoperitoneo secundario a perforacin artica, por proyectil de arma de fuego penetrante a la cavidad abdominal.
Los hemotrax son la acumulacin de sangre dentro de la cavidad torcica, siendo
las lesiones producidas por proyectil de arma el mecanismo ms frecuente. Sin olvidar
las contusiones profundas de trax en hechos de trnsito.

Metodologa

Z 203

En estos casos en particular, el mdico legista debe estar conciente que estas hemorragias profusas son consecuencia directa de un hecho violento con compromiso vascular
importante y que interesan las grandes cavidades corporales: crneo, trax y abdomen.
Por tradicin o costumbre, el mdico legista con relativa frecuencia tiende a utilizar
el trmino de anemia aguda como causa directa de muerte donde haya existido prdida
profusa de sangre.
Hay que recordar que para explicar una anemia aguda es necesario practicar una
biometra hemtica que reeje la presencia de reticulocitos y no slo la baja de la hemoglobina y el hematocrito. Se sabe que la actividad de la mdula sea se hace evidente entre
5 y 7 das despus de la prdida profusa de sangre, encontrando recuento de reticulocitos
en sangre perifrica de hasta el 15%, como un mecanismo compensatorio cuando sus
cifras normales no rebasan el 2%. Por tanto, en todos aquellos casos donde el individuo
fallece de inmediato o antes de cinco das posterior a sufrir una hemorragia profusa, no
es posible precisar un diagnstico de anemia aguda.
Dos tipos de hemorragias revisten vital importancia por su localizacin: intracraneales
y pericrdicas, cuando son graves producen la muerte. Las primeras son de tres tipos:
epidurales, subdurales e intraparenquimatosas.
Las hemorragias epidurales son de origen arterial, tienden a ser de presentacin brusca
posterior a un traumatismo de crneo y ponen en peligro la vida. Las hemorragias subdurales son de tipo venoso, curso lento, crnico y como signo cardinal presentan datos
de focalizacin. Ambas, en la mayora de los casos, son de origen traumtico en ms del
90% de las ocasiones. No as, las hemorragias intraparenquimatosas, que se relacionan de
manera estrecha con enfermedades crnicas de tipo hipertensivo, originando ms del 50%
de las muertes en este tipo de sujetos.
Cada uno de los hallazgos sern descritos y ordenados de mayor a menor, de acuerdo
al tamao y gravedad.
La descripcin deber ser metdica, cuidadosa y ordenada, comenzando de arriba
hacia abajo, de afuera hacia adentro y de derecha a izquierda. Esto ltimo no es relevante
ya que puede hacerse de acuerdo a la gravedad y a la lesin ms importante en la regin
sujeta de estudio.
Tambin para nes de esta obra, la descripcin de hallazgos ser cfalo caudal, iniciando siempre en el crneo y terminando en los hallazgos de la cavidad abdominal, sin
importar dnde se encuentre la lesin que dio origen a la causa de la muerte.
Por ejemplo, si sta fue producto de un proyectil de arma de fuego penetrante de
abdomen, la autopsia iniciar en crneo y terminar en abdomen, describiendo los hallazgos en el mismo orden.
Siguiendo el mismo patrn de las lesiones que se especican en la supercie corporal,
se estudiarn los mismos elementos en todas aquellas encontradas en cualquier rgano.
Se tomarn las medidas del trazo de una fractura, anotando el tipo de que se trate, localizacin precisa, dimensiones y todo fenmeno agregado a la misma, como se seala en
el cuadro 6-5.
Se debe poner especial inters en el trayecto seguido por un proyectil de arma de
fuego o cualquier instrumento que haya penetrado al cuerpo, esto permite establecer
la mecnica de las lesiones, magnitud del dao y desde luego puede ser determinante en la
causa de la muerte.

204 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

En crneo, se describirn los oricios de


entrada y salida de proyectiles de arma de
fuego o de cuerpos extraos que hayan
Tipo o mecanismo
penetrado a la cavidad.
En el encfalo es importante sealar el
Forma
trayecto
seguido por los mismos, indicando
Tamao
las regiones anatmicas interesadas. Por ejem Localizacin
plo, laceracin cerebral, que interesa lbulo
frontal del lado izquierdo, que sigue un
Profundidad
trayecto de adelante hacia atrs, de izquierda
Bordes
a derecha y discretamente de abajo hacia
Fenmenos o elementos agregados
arriba, que interesa lbulo parietal y occipital del lado derecho. Con amplias zonas
Conclusin
de hemorragia perilesionales, y exposicin de
masa enceflica por oricio de salida a
nivel occipital. Oricio que se localiza a 5 cm de la lnea media posterior del lado derecho
y a 170 cm de la base del plano de sustentacin.
Trazos de fractura ocasionados por traumatismos craneoenceflicos. Cuerpos extraos,
en n todo lo que pueda conducir a la causa de la muerte.
Lo anterior es una secuencia de eventos graves que conducen a la muerte, pero la
causa directa es la hemorragia cerebral, sin olvidar la laceracin en este caso. Queda claro
que no importa cul sea el origen de la causa directa de la muerte, sino el evento que lo
ocasion. Lo mismo se har en cada uno de los rganos afectados por cualquier tipo de
lesiones traumticas.
Las lesiones de cuello revisten importancia en todos los casos donde se sospeche de
suicidio o degello. Las lesiones sern distintas en trayecto, cantidad y profundidad. Al
observar mltiples heridas superciales pequeas podremos suponer heridas de tentativa
de suicidio. En cambio una herida profunda en cara anterior nos har sospechar de homicidio. Otras lesiones encontradas son aquellas producidas por ahorcamiento o estrangulacin, de las que se tendr que realizar el diagnstico diferencial. En las lesiones vasculares
originadas por proyectil de arma de fuego, se diseca el paquete neurovascular con cuidado
para poder encontrar el sitio exacto de la perforacin.
En algunos casos de contusiones de pared de trax o abdomen, las lesiones no son
visibles en las partes blandas es por ello que los rganos internos, sean macizos o vsceras
huecas se estudiarn con detenimiento para buscar cualquier indicio de lesin, sea contusin o laceracin, que en determinado momento haya contribuido con el deceso.
Cuando son lesiones severas o profundas de la cavidad torcica o abdominal, las lesiones
de los diversos rganos pueden ser ms que evidentes, sin olvidar que tambin puede
existir lesin de vasos sanguneos importantes, como la arteria pulmonar, la aorta, o cualquier vaso que por su tamao conduce al estado de choque hemorrgico, pudiendo llevar
a la muerte.
El hemoperitoneo ser la causa directa de muerte en casos de ruptura de la aorta
abdominal, secundario a perforacin por proyectil de arma de fuego. Pero tambin podra
ser el choque hemorrgico. Es conveniente aclarar que el estado de choque hipovolmico
producido por la prdida masiva de sangre se le denominar choque hemorrgico, y al
Cuadro 6-5. Elementos de estudio de
las lesiones

Metodologa

Z 205

estado de choque producido por prdida


de lquidos corporales como en el caso de
las quemaduras se le conoce como choque
hipovolmico. Considerados los dos como
causas directas de muerte, cada uno en un
caso determinado. La sintomatologa del
estado de choque hemorrgico da inicio con
prdidas de sangre mayores de 500 mL, con
hipotensin arterial como signo cardinal.
Dentro de los rganos que mayor lesin
sufren en casos de contusin abdominal, se
encuentran el bazo, hgado, pncreas y
riones respectivamente; por ltimo las
vsceras huecas con perforacin intestinal;
en casos de fracturas plvicas la vejiga y
uretra.
No olvidar las lesiones vasculares en
aorta, ilacas y arterias femorales, en este
caso se tendr que disecar la regin, para
encontrar el sitio lesionado. Como se puede
observar en la gura 6-57, lesin por pro- Figura 6-57. En la imagen se observan
yectil de arma de fuego de la arteria ilaca los sitios de lesin de las arterias ilacas
primitiva izquierda y de la ilaca interna (echa).
del lado derecho.
Y desde luego, la extraccin del o los proyectiles o cuerpos extraos involucrados,
mismos que sern enviados junto con el dictamen a la autoridad competente, debidamente embalados.

METODOLOGA PARA LA DESCRIPCIN DE UN RGANO O


PIEZA QUIRRGICA
El proceso de una pieza quirrgica inicia en el sitio de la toma, como puede ser en el
quirfano o anteatro.
Tratndose de las biopsias, stas son muestras de tejido u rganos que se toman en el
quirfano durante el transopratorio, como parte de los estudios auxiliares de
diagnstico.
Tipos de biopsias:
Z
Z
Z
Z
Z

Escisionales.
Incisionales.
Por aspiracin.
Por puncin.
Transoperatoria o por congelacin. Es una biopsia particular dado que la muestra de
tejido debe ser enviada al servicio de patologa en fresco, sea en un recipiente, gasa o
cualquier otro contenedor. Se enviar con su respectiva etiqueta, sealando nombre,
edad, sexo y diagnstico clnico presuntivo.

206 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Z El proceso se har por congelacin, es por ello que el tejido no requiere jador. El
resultado se emitir a quirfano en un lapso no mayor de 15 minutos, ya que se supone
que el paciente se encuentra en quirfano.
Z El resultado cambiar la conducta del cirujano, objetivo fundamental de este tipo de
biopsia.
Al tomar la muestra se coloca en el recipiente, el cual debe contener el nombre del
paciente, edad, sexo, nmero de expediente, fecha de la toma, servicio solicitante, nombre
del mdico y el diagnstico clnico. En caso de que se requiera con nes legales se agregar
el nmero de averiguacin previa.
Al llegar al servicio de patologa se registra en el libro correspondiente, asignndose
el nmero progresivo incluyendo el ao (p. ej., 01-09), nmero que ser colocado en el
recipiente y la solicitud de estudio. Esta ltima, adems de los datos de la etiqueta deber
contener un pequeo resumen clnico con el diagnstico presuntivo.

Pasos para la descripcin macroscpica


1. Identicar la muestra
Z rgano.
Z Fragmento de tejido.
Z Los fragmentos de rganos tubulares como el intestino, salpinges, estmago, la
vescula biliar, etc. En patologa se reeren como segmentos de
Z O bien tambin se pueden referir las biopsias como masas de tejido cuando estos
son de forma irregular o no tienen una semejanza con algn rgano o tejido
2. Describir sin abreviaturas
Z Tipo de muestra
Z Forma
Z Tamao: rganos macizos tres dimensiones, longitud, ancho y grueso o espesor. En
rgano hueco medir adems el espesor de la pared y describir el estado de la
supercie de la mucosa.
Z Color: ser el predominante y sus combinaciones. Aspecto de la supercie en
cuanto a si es lisa o no, opaca mate o despulida. O alguna caracterstica particular
(p. ej., supercie de color amarillento, lisa y brillante o namente granular, etc.).
Z Aspecto general de la pieza. Se reere a la apariencia o semejanza en primer lugar
con algn tejido. Despus a lo que se parezca, como de tipo esponjoso como la
cara materna de la placenta, membranoso como la cara fetal de la placenta, o su
combinacin, como sucede con los restos vulo placentarios, los cuales generalmente son de tipo esponjoso y membranoso. De tipo granular como la mucosa
de la vescula, reticular, trabecular, por ejemplo el miometrio purulento, sanguinolento hematopurulento. Ahulado como el cordn umbilical, vesicular como los
restos de la mola hidatidiforme. Coraliforme como los clculos que tambin pueden ser facetados.
Z Consistencia de la muestra. Considerar slo tres y sus combinaciones. Blanda,
rme y dura.

Metodologa

Z 207

a) Blanda. Se corta con facilidad con una hoja de bistur. La mayora de los tejidos
son de este tipo.
b) Firme. Opone cierta resistencia al cortar con una hoja de bistur. El tero y la
prstata son de este tipo.
c) Dura. No se cortan con una hoja de bistur.
d) Combinaciones. Blanda con zonas rmes. Dura con zonas rmes, entre otras.
3. Al corte describir
Z Estado de la supercie: cuando se trate de rgano macizo:
- Color
- Aspecto
- Alteraciones. De ellas describir forma, tamao, color, aspecto y consistencia.
- En caso de caso de no existir alteracin alguna describir como supercie
homognea.
Z Cuando se trate de organos huecos. Agregar el espesor de la pared, en caso de
observar alguna caracterstica en particular sealarla, como color y aspecto.
Contenido. Detallar cantidad, color, aspecto consistencia o cualquier cosa que llame la
atencin.
El estado de la mucosa, en caso de ser un rgano como la vescula, el intestino, entre otros.
Referir color, aspecto y elementos agregados, como adherencias, moco, erosiones, etc. Para
la conclusin, cuando se trate de amputacin traumtica, sealar como lesiones que se
clasican como. que son incompatibles para la funcin y la vida del segmento
afectado.
Cuando se trate de amputaciones por alguna enfermedad como sucede con los miembros superiores o inferiores de pacientes diabticos se referir como alteraciones consideradas como que son incompatibles para la funcin y la vida del segmento afectado.
El tipo o mecanismo se reere a la lesin en s. Como lcera aguda o crnica, herida
producida por, (referir el mecanismo por instrumento cortante, instrumento punzante o
contuso y sus combinaciones). Por proyectil de arma de fuego con caractersticas de
entrada o salida, etc.
Forma, en ocasiones es posible observar la forma del objeto con que la lesin se
produjo.
Tamao, las dimensiones de una herida son importantes porque pueden indicar el
nivel de gravedad, fuerza y objeto con se produjo.
Localizacin, se toman en consideracin las lneas anatmicas topogrcas convencionales, como lnea media anterior o posterior, lnea axilar, paraesternal en abdomen los
cuadrantes convencionales, las caras externa e interna de acuerdo donde se trate. Para las
heridas producidas por proyectil de arma de fuego se tomar en cuenta el plano de sustentacin junto con la ubicacin topogrca de la lesin.
Profundidad. Las heridas por objetos cortantes pueden ser extensas pero superciales,
en algunos casos. Las heridas por instrumento punzante son pequeas pero generalmente
predomina en ellas la profundidad, siendo ms graves que las anteriores sobre todo, cuando
se localizan en cualquiera de las cavidades corporales. Consideradas como penetrantes.
Bordes. Referir la regularidad o no, color, aspecto y consistencia. Cuando se trate de
heridas por contusin referir los puentes drmicos.

208 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Fenmenos o elementos agregados revisten vital importancia en el estudio de una


lesin sea reciente o no.
Se clasican en intrnsecos y extrnsecos.
Los primeros se reeren al objeto y lugar donde se produjo la lesin. Los segundos al
individuo que sufri la lesin. Es posible observar equimosis, eritema, aumento de volumen, sangrado, etc. Al observar sangrado, costras (tipo de costra) material de curacin,
pus, material de sutura referir tipo y nmero de punto cuando sean separados, entre otros,
indican la temporalidad de la lesin, indicando si esta es reciente o no.
Es decir, hay que buscar todo elemento que lleve a sospechar cmo se produjo la
lesin.
En la conclusin, se seala el nombre del individuo y la clasicacin de la lesin de
acuerdo a los criterios mdico-legales, segn sea el cdigo penal que se trate:
1.
2.
3.
4.
5.

Tiempo de sanidad
Esttica
Funcionalidad
Somato funcional
Gravedad

Captulo 7

Dictamen o
protocolo

CONCEPTO
Dictamen
Es un documento mdico-legal, de carcter mdico cientco que sirve para dar fe de un
hecho pasado, basado en evidencias que conduzcan a conocer la verdad histrica del mismo.
Como todo documento de esta ndole debe cumplir cuatro objetivos fundamentales,
los cuales son: tener carcter cientco, ser sencillo, claro y objetivo.
Es de carcter legal por sus caractersticas y desde luego, por el tipo de eventos a
informar a una autoridad. Se realiza a peticin de la autoridad judicial, por lo tanto slo
los mdicos involucrados en este tipo de actividades sern los nicos responsables de
elaborarlos, a los que se les conoce como: peritos mdicos legistas o forenses. Salvo
determinacin de la propia autoridad, ya que a su juicio, podr nombrar a otros.
En los hospitales pblicos de la ciudad de Mxico, todos los mdicos que laboran en
ellos tienen el carcter de peritos dados por hecho, lo cual se encuentra estipulado en los
Cdigos de Procedimientos Penales, (Artculo 165, del Cdigo de Procedimientos Penales
para el Distrito Federal). Siendo llamados a participar en casos de lesionados provenientes
de delito cuando el juez as lo considera pertinente. En estas cuestiones no se requiere el
nombramiento especial de perito que otorga la procuradura de justicia, basta con raticar
el cargo. En los casos en los que el individuo lesionado falleciera en un hospital del servicio
pblico, los mdicos de ste practicarn en la autopsia, salvo disposicin del ministerio pblico o el juez para nombrar a otros (Artculo 166 del cdigo en cuestin).
Todas las disposiciones para emitir pruebas periciales estarn determinadas por el juez
o el ministerio pblico. Esta funcin deber recaer en personas que desempeen este
empleo por nombramiento ocial o sueldo jo, teniendo el juez la facultad de nombrar a
otras personas cuando no existan peritos del ramo en cuestin y ser a travs del profesorado
de las escuelas nacionales, los encargados de emitir los dictmenes a peticin del juez. En

210 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

ltima instancia, el juez podr nombrar a otras personas ajenas al estado, de orden privado
que se dediquen a este empleo, o bien a personas prcticas en su caso. Si el perito cobra
sueldo del erario, no percibir honorarios extras por emitir un dictamen solicitado por el
juez. En caso contrario, percibirn su sueldo con base en lo que se pague en establecimientos
particulares, tomando en cuenta el tiempo que permanecern como peritos.
El dictamen no slo se elabora en casos de autopsia, sino que el mdico elaborar otro
tipo como son: revisin de expediente clnico en amputaciones por traumatismo o bien
en aquellos actos mdicos donde se sospeche alguna falla en la prctica mdica, o algn
acto de responsabilidad profesional. En todos aquellos casos donde el juez lo solicite, que
ayude a determinar la comisin de un acto ilcito.
Para su elaboracin se le conocen varias partes: identicacin, introduccin, descripcin, discusin y conclusin o conclusiones. Cabe sealar que su elaboracin y rma debe
ser por dos peritos (cuadro 7-1).
En la autopsia de tipo mdico clnica, se elabora el protocolo de estudio postmortem,
siendo el patlogo el responsable de su elaboracin.
El resultado del protocolo de la autopsia clnica ser entregado al familiar responsable,
o tambin, a quien haya autorizado el estudio, quedando copia para el servicio y el archivo
de la institucin mdica donde ste se haya realizado. En este caso, el resultado se convierte
en un documento que formar parte del expediente clnico y servir en un futuro para las
revisiones anatomoclnicas de las instituciones de salud para enseanza de la medicina.
Cuadro 7-1. Elaboracin del dictamen. Para su estudio se divide en cinco
partes fundamentales
Elementos

Estudia

Identicacin

Identica la institucin que se encarga de practicar la autopsia


aplicando el nmero identicador correspondiente, la institucin
mdica y a quin se le practica la autopsia

Introduccin

Es el prembulo del informe en el que se identica a la autoridad


que solicita el estudio, los peritos que lo efectan y los datos del
individuo a quien se le practicar

Descripcin

Como su nombre lo indica, es el paso en el que se describen los


hallazgos con un orden preestablecido. Para tal n se recomienda
iniciar con el aspecto exterior del cadver, continuar con los signos
cadavricos y por ltimo las lesiones al exterior, y terminar con el
estudio de las cavidades del cuerpo

Discusin

En pocas ocasiones se lleva a cabo, sin embargo y con base


en la revisin bibliogrfica, permite apoyar la elaboracin de
la conclusin

Conclusin

Es la culminacin de la autopsia y debe cubrir objetivos bsicos:


claridad, objetividad y contundencia

Lugar de elaboracin

Son importantes la fecha y la rma de dos peritos

Dictamen o protocolo

Z 211

Todo caso de autopsia se completa con estudios especiales que conducen a elaborar los
diagnsticos nales. Los estudios fotogrcos tanto macroscpicos como microscpicos, ilustran a detalle los hallazgos anatmicos durante la prctica de la autopsia. No hay que olvidar
que las herramientas fundamentales del patlogo son la cmara fotogrca y el microscopio.
Tanto el patlogo como el mdico legista al concluir la autopsia sern los responsables
de elaborar tanto el dictamen o protocolo, como el certicado de defuncin correspondiente con base en los hallazgos anatmicos.
En la autopsia de tipo judicial se le denomina dictamen de necropsia al documento
que debe ser rmado por dos peritos, sean patlogos o mdicos legistas, siempre y cuando
laboren en hospitales dependientes del gobierno del Distrito Federal o estatales, o bien
todos aquellos peritos reconocidos por la procuradura de justicia siendo ellos los nicos
responsables de la elaboracin de este tipo de documento eminentemente de tipo mdico
legal sin olvidar su carcter ocial.
ste cumple cabalmente con los requerimientos para ser llamado documento mdico
legal, debido a: 1) peticin de una autoridad judicial; 2) slo lo elabora el mdico forense;
y 3) su procedimiento se basa en hechos violentos, o bien, en actos mdicos considerados
como dudosos o sospechosos de responsabilidad profesional. Esto es quin lo solicita, quin
lo elabora y el contenido. Es un documento de valor incalculable cuando se realiza con base
en los acontecimientos y a los hallazgos encontrados que invariablemente llevan a una adecuada conclusin.

IDENTIFICACIN
Forma parte importante de todo documento. Como se observa en el cuadro 7-2, identicar la dependencia encargada de la prctica de autopsia.
En caso de realizarse la autopsia en los anteatros de las procuraduras estatales o
servicios mdicos forenses, deber identicarse de la misma manera. En stos se utiliza
papel ocial o formatos previamente elaborados, los que cuentan con el logotipo y datos
ociales de la dependencia. Aplicando el nmero de autopsia correspondiente y averiguacin previa de la cual deber solicitar copia el mdico responsable de practicar el
estudio, esto con el n de contar con los elementos de juicio que condujeron a la muerte.
El ministerio pblico ser el responsable de conducir la averiguacin, por lo tanto
deber otorgar al mdico todos los elementos necesarios para la prctica de la autopsia
como son: 1) solicitud de autopsia, 2) copia del acta mdica o de levantamiento de
cadver y 3) copia de la averiguacin previa.

Cuadro 7-2. Propuesta de dictamen. Identicacin


Los que suscriben Peritos Mdicos Patlogos, adscritos al anteatro del Hospital Gral. Dr. Rubn
Leero, por disposicin del C. Agente del Ministerio Pblico, en turno, practicamos la necropsia en el cadver de un individuo del sexo masculino de veintiocho aos de edad, quien en
vida llev el nombre de: J.C.C.B. (anotar nombre completo) con la siguiente SOMATOMETRIA:
estatura de ciento sesenta y ocho centmetros, permetro ceflico cincuenta y cinco centmetros
y permetro abdominal de sesenta y nueve centmetros y relacionado con la averiguacin previa
No. 00/00/00-00 ______________________________________________________________________________

212 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Cada documento muestra caractersticas importantes que el mdico debe conocer


para que le permitan esclarecer cada caso en particular.
La solicitud de autopsia es un documento de tipo ministerial, el cual debe ser considerado como el ms importante, dado que ninguna autopsia deber realizarse sin
contar con l. Es la solicitud por escrito emitida por la agencia investigadora, contendr
lugar, nmero de agencia, turno, nmero progresivo, ao y mes al que corresponde el
estudio.
El acta mdica o de levantamiento de cadver seala el lugar donde ocurri la y tipo
de muerte, identidad del individuo, elementos de la causa del fallecimiento, as como la
media liacin. Cabe recordar que cuando el mdico acude al lugar de los hechos, formando parte del equipo ministerial, tendr recorrido la mitad del camino en la prctica
de la autopsia. El resto corresponder a la realizacin del procedimiento mdico-cientco
para determinar la causa de la muerte.
En la copia de la averiguacin previa, el mdico puede conocer el lugar y forma en
la que sucedieron los hechos, adems de contar con los testigos de identidad del cadver.
Formar parte del archivo del servicio en el cual fue llevada a cabo la autopsia.
El mdico deber conocer qu agencia investigadora llevar el caso a la que en muchas
ocasiones informar el resultado del estudio en cuestin. Se recomienda no realizar ninguna autopsia cuando faltare alguno de los documentos antes mencionados.
Son tres los elementos que cubre la autopsia mdico-legal: 1) ayudar a la identicacin
del sujeto en estudio; 2) conocer el tiempo que ha transcurrido de muerte o cronotanatodiagnstico; y 3) el tipo de muerte, forma de morir, mecanismo y causa de muerte. Lo
que convierte al dictamen en el documento ms importante de la averiguacin previa.
Por tanto su elaboracin debe ser metdica, ordenada y cuidadosa, para no omitir ningn
dato que lleve al esclarecimiento del hecho en estudio.
Es importante recordar que al redactar el documento, reviste la misma importancia referir
en detalle los hallazgos positivos, como los negativos o ausentes. Es decir, el hecho de encontrar un rgano sano o libre de lesin no es motivo para omitirlo, en la descripcin.
Para lo anterior se recomienda referirlos como: sin alteraciones aparentes, no muestra
alteraciones, sin alteraciones macroscpicas aparentes, pero nunca omitir este tipo de
observaciones.
Si el dictamen de autopsia est incompleto o el lenguaje no es claro puede crear
confusiones, tanto a los mdicos especialistas como a todo el personal encargado de llevar
a cabo la investigacin.
Al momento de emitir una conclusin se recomienda no abusar de tecnicismos mdicos. La descripcin debe ser uida, congruente y coherente con los hallazgos. Evitar
trminos rebuscados.
Al ser metdico en la descripcin de hallazgos, la conclusin ser fcil de elaborar y
a la vez tendr relacin con los mismos, no permitiendo la existencia de dudas.
El dictamen de autopsia de tipo judicial o legal, slo se podr entregar a la autoridad
judicial correspondiente, en Mxico debe ser al Ministerio Pblico, quien es el encargado
de iniciar la averiguacin previa. El dictamen se integrar a la misma, formando la parte

Dictamen o protocolo

Z 213

medular de la investigacin judicial iniciada para tal n. Por lo que deber contener todos
los elementos necesarios que conduzcan al juzgador a llegar a la verdad histrica del caso
en estudio.
Es importante sealar que en nuestro pas no existe un criterio general en la elaboracin del dictamen de autopsia. Cada perito lo redacta y elabora de acuerdo a su propio
criterio.
A continuacin, se expone el formato de dictamen elaborado en la Secretara de Salud
del Distrito Federal, especcamente en el Hospital General Dr. Rubn Leero, formato
elaborado por los peritos patlogos, adscritos al Servicio de Patologa, encargados de
practicar las autopsias de tipo mdico legal.
SECRETARA DE SALUD DEL DISTRITO FEDERAL.
HOSPITAL GRAL. DR. RUBEN LEERO
SERVICIO DE PATOLOGA
XYZ-000-00.
AVE. PREVIA. 00/00/00-00
ASUNTO: DICTAMEN DE NECROPSIA DE J. C. C. B (anotar nombre completo)

INTRODUCCIN
El siguiente paso es identicar el cargo y puesto que ostentan los peritos, al igual que
el lugar de adscripcin. Se incluye la agencia del ministerio pblico. El nombre y sexo
del individuo en estudio y la somatometra que incluye permetros ceflico, torcico y
abdominal, as como peso y talla. Es conveniente sealar que cuando se trate de individuos desconocidos o no identicados, la media liacin del individuo no deber
omitirse por ningn motivo, ya que permite la identicacin posterior del fallecido.
Un punto relevante es la cancelacin de espacios en los renglones cuando no se utilizan
completamente, esto debido a que el documento tiene carcter legal y ocial. De la
misma forma que el dictamen de autopsia, as el perito tiene la obligacin de redactar
los distintos dictmenes que le sean solicitados, haciendo hincapi en los hechos relevantes. Cuando se trate de elaborar dictmenes con base en documentos como expedientes
diversos, principalmente el clnico, el mdico deber observar los hallazgos con detenimiento, del cual extraer el evento principal, su seguimiento, consecuencias y complicaciones y la mecnica de lesiones en su caso. Por ltimo elaborar el cuerpo del documento
llevando de una forma progresiva los eventos suscitados, los que lo conducirn a llegar
a la o las conclusiones pertinentes.

DESCRIPCIN
Consiste en llevar a cabo el estudio de cuatro aspectos fundamentales que son: aspecto
exterior del cadver, signos cadavricos, lesiones al exterior y nalmente el estudio de las
cavidades.

214 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Aspecto exterior
Se inicia con la descripcin cefalo caudal del cadver.
Juegan particular inters los elementos de identicacin como, seas particulares, entre
las que se incluyen todas aquellas marcas propias del individuo que lo hacen diferente a los
dems. Descripcin de tatuajes, en tipo, forma, tamao, localizacin. Descripcin de cicatrices. Prtesis y deformidades orgnicas, as como la ausencia de alguna extremidad u rgano
o sus alteraciones que sean propias del individuo en estudio. Este punto cubre en su cabalidad
el elemento de identicacin del sujeto.
Se recomienda que en todo aquel cadver que no haya sido identicado o carezca de
familiares, se debe realizar con carcter obligatorio la media liacin y estudio fotogrco,
para contar con el archivo correspondiente para futuras identicaciones. En muchas ocasiones
estos sujetos que no son identicados son enviados a las escuelas de medicina, o a la fosa
comn, despus de haber cubierto el tiempo reglamentario en los anteatros de los centros
hospitalarios.
Recordar que todo individuo que no haya sido identicado en un lapso de 72 horas
despus de haber fallecido se considerar como desconocido. Segn la marca la Ley General
de Salud vigente en la Repblica Mexicana.

Aspecto exterior de los signos cadavricos


Los signos cadavricos son de vital importancia ya que indican, aunque no con total
certeza, el tiempo aproximado que tiene el individuo despus de haber fallecido.
Es primordial sealar que en la prctica de la autopsia judicial tiene particular importancia los cambios producidos despus de la muerte, que se engloban en los elementos
del cronotanatodiagnstico.
En los cadveres recientes de los hospitales pblicos se debe indicar la permanencia
en medios de conservacin, ya que de alguna manera inuyen en la presentacin de los
mismos. En los cadveres de va pblica o de aquellos sujetos que fallecen en su domicilio,
es necesario mencionar la temperatura ambiente en el momento de la inspeccin del
lugar donde se encuentre el sujeto en estudio. La temperatura corporal del cadver se
mencionar como inferior, igual o mayor que la del medio ambiente.
Signos cadavricos
Presenta temperatura inferior a la del medio ambiente, producto de la refrigeracin, rigidez
reductible en cuello y extremidades superiores e irreductible en extremidades inferiores adems
de livideces en regiones posteriores del cuerpo y opacidad corneal bilateral.

Se deben considerar los fenmenos cadavricos como signos que datan el tiempo de
la muerte, siendo modicables de acuerdo a elementos propios del individuo y ajenos al
mismo, por lo que se clasican como: intrnsecos y extrnsecos.
Los primeros se reeren a las condiciones del propio sujeto al momento de fallecer
considerando: el tipo de muerte, estado nutricional, temperatura corporal antes de morir,
ropa (ausencia de sta y tipo), edad y desde luego, causa de la muerte.
Los segundos se reeren a las condiciones ambientales y son importantes debido a la
inuencia que tienen sobre el cadver como son el fro o calor, humedad y tipo de suelo.

Dictamen o protocolo

Z 215

Un sujeto en un clima demasiado clido y hmedo entrar en estado de putrefaccin en


menor tiempo que en un clima fro, no llegando a presentarse en clima congelado. Igual
sucede con la rigidez, en climas calurosos es rpida e intensa y con la misma celeridad
desaparece. No sucede lo mismo en climas fros donde es ms lenta y tardada. En climas
de congelacin no se presenta y se confunde con el entesamiento por fro.
Todos los fenmenos cadavricos deben considerarse en su conjunto para determinar
la fecha de la muerte.
Debe consignarse la fase de la putrefaccin en caso de existir.

De las lesiones
El siguiente paso es describir con cuidado cada una de las huellas de lesiones presentes
en la supercie corporal.
Para llevar a cabo el estudio de las mismas se recomienda describir metdicamente
tomando en consideracin las regiones topogrcas del cuerpo humano. Para tal n debe
ser cefalocaudal, iniciando por el crneo y seguir con la cara, cuello, trax, abdomen y
por ltimo las extremidades.
A cada lesin se le estudiarn los siete elementos de juicio: tipo, forma, tamao, localizacin, profundidad, bordes y todos los fenmenos agregados existentes, como por
ejemplo: costras, secreciones, sangre, polvo, tierra, arena, cal, cemento, entre otras. Anotando tipo y cantidad, la que bien se puede describir como escasa, moderada o abundante.
Los elementos agregados son importantes, ya que orientan hacia el tipo de lesin, pero
son signicativos porque indican las condiciones en que sta se produjo, tipo de objeto
utilizado, lugar de la agresin, tiempo de la lesin y procedimientos teraputicos empleados, esto por la presencia de apsitos, pomadas y diversos materiales de curacin encontrados en las mismas.
Es importante iniciar la descripcin con las lesiones de mayor gravedad en cada una
de las regiones del cuerpo. Lo anterior con el n de orientarnos hacia aquellas que tuvieron que ver con la causa de la muerte. En este sentido, desde el punto de vista mdico,
la lesiones se deben considerar como: leves, aquellas que slo interesan la supercie
corporal; graves, aquellas lesiones que interesan estructuras vasculares y nerviosas importantes, adems de las que interesan masas musculares y hueso, que por s solas o sus
complicaciones puedan conducir a la muerte, estas regiones corporales de alto riesgo son
cuello, axilas, pliegues de exin y regiones inguinales. Y un tercer grupo son las lesiones
que por s solas producen la muerte, y son las que interesan las grandes cavidades del
cuerpo, crneo, trax y abdomen. En este rubro, tambin se describirn todas aquellas
lesiones producidas por los diferentes procedimientos quirrgicos a los que fue sometido
el individuo durante la estancia hospitalaria, sealando para qu fueron utilizados, por
ejemplo: heridas quirrgicas empleadas para laparotoma exploradora, o bien para fasciotoma. Igualmente se sealarn, las huellas dejadas por los procedimientos para venopuncin, sitio y nmero. En el siguiente recuadro se muestra un ejemplo, de la descripcin
de la lesiones de un individuo que falleci a causa de las complicaciones producidas por
quemaduras por corriente elctrica y fuego directo.
Cada lesin se describir de acuerdo a la importancia que reviste. Lo que se har con
base en dos premisas, la primera: lo que se ve, es decir, el tipo y la segunda en como

216 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Lesiones al exterior
Presenta mltiples heridas de las producidas por quemadura por corriente elctrica y fuego
directo de segundo y tercer grados, que abarcan un cincuenta por ciento de la supercie
corporal total, algunas en fase de cicatrizacin y otras cubiertas por tejido de granulacin,
que se localizan en: heridas por quemadura de tercer grado desprovistas de cubierta cutnea
y cubiertas por tejido de granulacin que abarcan caras laterales y anterior del cuello, cara
anterior del trax en su totalidad, cara lateral derecha y posterior del hemitrax derecho,
hombro derecho, brazo derecho en su totalidad, regin axilar del mismo lado y cara anterior
del antebrazo derecho en toda su extensin. Herida por quemadura de tercer grado de diez
por cuatro centmetros localizada en la regin escapular del lado izquierdo, cubierta parcialmente por natas de brina y tejidos de granulacin. Se observa una quemadura que interesa
todos los planos de cuatro por dos centmetros localizada en la unin del tercio proximal y
medio de la cara posterior del antebrazo derecho de bordes blanquecinos de aspecto broso
aumentados de consistencia y cubierta por tejido de granulacin. Se aprecia otra quemadura
de tercer grado de siete centmetros de longitud en la regin palmar de la mano derecha.
Heridas en fase de cicatrizacin en el dorso de la mano derecha. Quemaduras en fase de
cicatrizacin en la regin dorsal de la mano izquierda a nivel del segundo, tercero y cuarto
dedos. Quemaduras en fase de cicatrizacin en toda la regin abdominal. En regin pbica,
ambas regiones inguinales y en toda la cara anterior, lateral interna y posterior del muslo
derecho llegando hasta el tercio distal de la pierna del mismo lado, cubierta por tejido de
granulacin y en la ltima regin descrita en fase de cicatrizacin. Los genitales externos, pene
y escroto, con quemaduras en fase de cicatrizacin. Se observa a nivel del borde interno y
regin plantar del pie derecho una herida de cuatro centmetros de dimetro de bordes
irregulares, blanquecinos y aumentados de consistencia. Una mas de dos centmetros de
dimetro en el tercio distal de la regin plantar del pie derecho a nivel del primero y segundo
dedos. En la regin dorso plantar del borde lateral externo del pie izquierdo se observa otra
herida de seis por cuatro centmetros cubierta por tejido de granulacin, que al parecer
corresponden a heridas producidas por corriente elctrica. En la regin frontal derecha a
cuatro centmetros de la lnea media anterior se observa una cicatriz reciente de ocho por
dos centmetros de color rosa plido y una ms que abarca prpado superior, ngulo externo
del ojo derecho y regin malar del mismo lado. Huellas de venopuncin en pliegue de
codo de lado izquierdo y radial del mismo lado. ___________________________________________
_________________________

se ve, es decir las caractersticas que muestra. Es conveniente sealar que no se debe
aseverar con qu tipo de instrumento se produjo una lesin. Es decir, conrmar de manera
contundente que la herida se produjo por vidrio es demasiado arriesgado. Aunque conste
como se produjo, no es posible hacerlo en el dictamen, ya que signica un gran compromiso por parte de quien as lo dice. Por ello se sugiere que slo se mencione el mecanismo
de la lesin.
Como se puede observar en el recuadro anterior, se detallan todas y cada de las caractersticas de las lesiones presentes en un individuo que fallece por quemaduras por
electricidad y por fuego directo.
El patlogo o el mdico forense que practiquen la autopsia tienen el compromiso de
estudiar detenidamente cada lesin desde su tamao, localizacin y profundidad, datos que
son orientadores hacia su participacin en la causa de la muerte. Aqu tambin tiene una
funcin importante el diagnstico diferencial de las huellas corporales existentes en el cadver, debido a que se tiene que pensar si stas fueron producidas antes o despus de morir.

Dictamen o protocolo

Z 217

En caso de duda se recomienda la toma de muestras de tejido de las zonas comprometidas


para determinar la existencia de reacciones de tipo inamatorio o hemorrgico.
Hasta este punto, todo se reere a la supercie externa del cadver. En medicina legal
se considera como la parte medular de la autopsia, restndole importancia a los hallazgos
microscpicos. Es por ello la poca participacin del patlogo en Mxico, sobre todo en
este tipo de procedimientos. Siendo el mdico legista el encargado de practicar la autopsia
y por consiguiente el dictamen de la misma.

Del estudio de las cavidades


La apertura y estudio de las cavidades corporales es con el n de encontrar las alteraciones
producidas por alguna enfermedad determinada, o bien, descubrir las lesiones originadas
por cualquier objeto vulnerante que haya penetrado a las mismas.
El procedimiento consiste en describir de manera cuidadosa cada uno de los hallazgos
de afuera hacia adentro, en cada uno de los rganos de la economa corporal. Se anotarn
en el dictamen tanto los datos positivos como los negativos. Es decir, cuando un rgano se
encuentre sano basta con anotar sin alteraciones macroscpicas aparentes, o bien se puede
utilizar no muestra alteraciones. Se aconseja que no se deba conar en la memoria. Es
por ello que cada hallazgo debe ser descrito y anotado, sea en el pizarrn del anteatro o
bien, dictarlo al asistente o ayudante de autopsia. La elaboracin de dibujos y esquemas
tambin son importantes ya que permiten elaborar de forma adecuada la conclusin.
Metodologa. Se inicia con la descripcin de los hallazgos al exterior de cada cavidad.
La descripcin es cefalocaudal sin importar donde se localice la lesin ms grave. Es
importante sealar que deben abrirse y revisarse cada una de las cavidades con el n de
practicar una autopsia completa.
Apertura de las cavidades
CRNEO.- Los tejidos blandos epicraneanos y los huesos de la bveda y base del crneo no
muestran alteraciones. El encfalo con un peso de mil trescientos cuarenta gramos al exterior
se observa discreta congestin vascular subaracnoidea. En cortes coronales es de consistencia
blanda, la sustancia gris con hiperpigmentacin y la sustancia blanca con discreto puntilleo
hemorrgico difuso. Las cavidades ventriculares ocupadas por lquido de aspecto serohemtico de color rojizo. El Polgono de Willis sin alteraciones. El cerebelo con las mismas caractersticas antes descritas. ____________________________________________________________________

La primera de las cavidades siempre ser la craneal con el n de conservar evidencias


de hemorragias en los procesos de trauma de crneo. Si la hemorragia es basal y se abre
primero el trax, la sangre tender a caer hacia esa cavidad.
Z Al retirar la calota es conveniente observar con detenimiento la presencia de cogulos o
sangre lquida, sealando si es epidural o subdural, indicando cantidad y localizacin.
Z Observar sitios de laceracin, contusin y zonas de infarto cerebrales.
Z No olvidar el estudio de la supercie externa del enclalo observando con detenimiento las caractersticas de los vasos subaracnoideos y la morfologa de las circunvo-

218 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

luciones, indicando presencia de edema cerebral, su aplanamiento y ensanchamiento,


as como el borramiento de los surcos intercisurales.
Z Identicar la presencia de tumores y todas aquellas alteraciones cerebrales que se
consideren importantes en la causa de la muerte.
Z Se observar la cantidad, calidad y aspecto del lquido cefalorraqudeo dentro de las
cavidades ventriculares, esto se hace posible abriendo los ventrculos, antes de realizar
los cortes coronales del cerebro.
Z Se estudiar con detenimiento la supercie de los huesos de la bveda y base del
crneo, describiendo los tipos de fractura, de inters la forma, el tamao y la
localizacin.
En la autopsia de tipo judicial se recomienda tomar las muestras de tejido en fresco,
tomando aquellas representativas o sugestivas de lesin.
Es importante sealar que en los casos de encefalopata hipxica, la sustancia gris
cambia de tonalidad llegando al caf rojizo. Para tal n se sugiere tomar muestras de las
regiones ms lbiles como son hipocampo, ncleos basales, tlamo e hipotlamo, bulbo
y protuberancia, y mdula espinal. Asimismo se tomarn muestras de las zonas de laceracin y contusin cerebral.
En la autopsia de tipo clnico, el encfalo se conserva ntegro y es sometido a jacin
durante un periodo de dos semanas. Cuidando que permanezca cubierto en su totalidad
con la solucin jadora. Al trmino de este plazo se lava con agua corriente y se realizan
los cortes de tipo coronal, con un espesor de 0.5 cm, iniciando en el lbulo frontal para
terminar en el occipital.
Z Se procede a tomar las muestras representativas para estudio microscpico.
Z Describir detalladamente cada una de las alteraciones existentes.
Z Realizar toma de fotografas al exterior y al corte, en panormicas y en acercamiento
de todas aquellas lesiones encontradas.
Z Colocar en el recipiente apropiado, debidamente etiquetado y ser entregado al tcnico en histopatologa que terminar de cerrar el proceso.
Dentro del mtodo de diseccin de la autopsia es recomendable abrir primero el trax
y despus el cuello, pero al redactar el informe ser en orden cefalocaudal.
Se describirn todas aquellas alteraciones existentes en la supercie del cuello, indicando dimensin, localizacin y profundidad, as como el mecanismo de produccin,
como las heridas quirrgicas utilizadas para traqueostoma, surcos dejados por diversos
instrumentos en casos de estrangulamiento o ahorcadura. Lesiones por quemaduras, sean
recientes o antiguas y desde luego, los defectos originados por stas, como retracciones
que causen deformidades de la regin.
Los rganos de la cavidad oral y cuello quedan incluidos en el bloque toracoabdominal. Por tanto se disecar la tiroides, trquea y se observar el estado que guardan los
cartlagos traqueales. Al corte se describir la supercie de la lengua, laringe y epiglotis.
En caso de no existir alteracin o lesin alguna, se detallar como se menciona a
continuacin.

Dictamen o protocolo

Z 219

Cuello
Piel lo descrito en lesiones al exterior. Los rganos del cuello no muestran alteraciones aparentes.
________________________________________________________________________________________

Al igual que el crneo y cuello, la descripcin del trax ser de arriba a abajo, de afuera
hacia adentro.
Al detallar las alteraciones en el aspecto exterior de toda lesin o alteracin encontrada
se omitir para evitar repeticiones. Por tanto, se contina con los hallazgos en los tejidos
blandos como son: tejido adiposo subcutneo y msculos de la regin. Despus se menciona lo encontrado en la parrilla costal y por ltimo, la cara interna de la cavidad
torcica.
Es importante hacer notar el contenido de las cavidades pleurales y la supercie
externa de los pulmones. Se observar y describir a detalle las caractersticas de la mucosa
traqueal, contenido bronquial y aspecto del parnquima pulmonar.
Cada rgano ser pesado y medido. A continuacin se muestra un ejemplo de la
manera de llevar a cabo dicho procedimiento.

Trax
A la apertura de la cavidad la parrilla costal sin alteraciones. Las cavidades pleurales ocupadas por escaso lquido de color rojizo de aspecto serohemtico. Los pulmones al exterior son
de color rosa plido con zonas de color violceo en las regiones posteriores y antracosis
subpleural difusa. El pulmn derecho pesa ochocientos gramos y el pulmn izquierdo setecientos gramos. A la apertura de las vas areas, la trquea, los bronquios primarios, secundarios
y de pequeo calibre ocupados por abundante lquido de aspecto espumoso de color rojizo.
El parnquima pulmonar crepitante, congestivo y con abundante lquido espumoso de
aspecto serohemtico. El pericardio al exterior sin alteraciones, a la apertura de la cavidad
se encuentra ocupado por lquido de caractersticas normales. El corazn con un peso de
trescientos setenta gramos y al exterior no muestra alteraciones. A la apertura las cavidades
se encuentran vacas, con un espesor promedio de la pared del ventrculo izquierdo de dos
centmetros y del derecho de cero punto cinco centmetros. Los anillos valvulares, los msculos
papilares y las cuerdas tendinosas sin alteraciones. El esfago al exterior y al corte de caractersticas normales. _________________________________________________________________________

Siguiendo el mismo patrn se describirn los hallazgos de lo encontrado en la cavidad


abdominal.
Al abrir la cavidad queda expuesto el estmago, el cual ser el primero en describir,
siguiendo con ambos intestinos, tanto el delgado como el grueso. De forma cefalocaudal
se regresa al hgado, pncreas, bazo, suprarrenales riones y nalmente las vas
urinarias.
A todos y a cada uno se les especicar el estado externo de la supercie, tamao,
peso, color y alteraciones existentes. Se tomar el estudio fotogrco en panormica y en
acercamiento cuidando que se encuentren limpios de restos de tejidos o sangre para
obtener una buena imagen fotogrca.

220 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Se realiza el corte, el cual siempre ser escogiendo el eje longitudinal mayor. En caso
de tener hilio, como el hgado, bazo y riones, el corte se har del borde libre al hilio,
conocido como corte en torta, utilizando para tal n el cuchillo de autopsias.
Cada hallazgo ser descrito tomando en consideracin la localizacin, forma, tamao,
color, aspecto y consistencia, sin olvidar el estado de la supercie de corte. A continuacin
se reere la forma recomendada para llevar a cabo dicho procedimiento.
Abdomen
A la apertura de la cavidad, el estmago al exterior sin alteraciones, a la diseccin la cavidad
se encuentra ocupada por material grumoso de color amarillento, la mucosa plida con aplanamiento de los pliegues y zonas de congestin de predominio en el fondo. Los intestinos delgado
y grueso no muestran alteraciones. El hgado con un peso de dos mil doscientos gramos, es de
supercie lisa y brillante, de color violceo al corte es blando, de aspecto congestivo de color
rojizo. La vescula biliar y las vas biliares sin alteraciones. El bazo de trescientos gramos de
color violceo, al corte de consistencia blanda, el parnquima es namente granular de color
rojo vinoso. El pncreas de ciento veinte gramos sin alteraciones. Los riones son fcilmente
descapsulables el rin derecho pesa ciento cincuenta gramos y el rin izquierdo doscientos
gramos, la supercie externa muestra mltiples cavidades qusticas y zonas de depresin de
aspecto cicatrizal, al corte la relacin corteza mdula se encuentra conservada con zonas
de hemorragia y pequeos cogulos en las pirmides renales. Los urteres sin alteraciones. La
vejiga al exterior sin alteraciones al corte es blanda y la mucosa muestra zonas con puntilleo
hemorrgico. La prstata y las suprarrenales sin alteraciones. __________________________________

Por ltimo, con base en los hallazgos se dene cul o cules de las lesiones o alteraciones pudieron haber originado la muerte. Es importante observar que la conclusin
podr ser una secuencia de hechos relacionados unos con los otros.
Al elaborar una correlacin anatomoclnica adecuada se est en el camino correcto
para elaborar una conclusin apropiada.
Las causas directas de muerte pueden ser las mismas tanto en la autopsia clnica como
en la judicial, debido a que son los eventos terminales que presenta todo individuo antes
de fallecer, sea de causa extrnseca como intrnseca, esto es, causa violenta o natural.
Todava encontramos que el mdico legista no se atreve a elaborar este tipo de conclusiones, sealando que las personas que mueren de causa violenta no presentan eventos
clnicos. Entonces por ejemplo, qu indica el choque hipovolmico?
A continuacin se expone la conclusin del caso en estudio, haciendo notar el nombre
del individuo y la causa directa de muerte que en este caso fue el edema pulmonar,
consecutivo a las quemaduras.
Conclusin
J. C. C. B. (anotar nombre completo) FALLECI DE EDEMA AGUDO PULMONAR CONSECUTIVO
A LAS QUEMADURAS DE SEGUNDO Y TERCER GRADOS OCASIONADAS POR CORRIENTE ELCTRICA Y FUEGO DIRECTO EN EL CINCUENTA POR CIENTO DE LA SUPERFICIE CORPORAL TOTAL.
LESIONES QUE CLASIFICAMOS COMO MORTALES.
Mxico, D. F. a 9 de mayo de 2003

Dictamen o protocolo

Z 221

Todo dictamen terminar con la fecha el nombre y rma de dos peritos. Slo en caso
de no existir ser suciente con la rma de uno.

DR. RAMIRO PALAFOX VEGA


Patlogo

DR. RAYMUNDO MEJIA CORONEL


Patlogo

En los casos de autopsia de tipo judicial se elaboran el certicado de defuncin y el


dictamen de autopsia con los hallazgos preliminares, es decir los observados macroscpicamente, no esperando el resultado de estudios complementarios. Esto es debido a la
premura que exige la autoridad para dar inicio a la averiguacin previa. Por esta circunstancia se cometen errores, pues no le permite al perito hacer las revisiones necesarias del
caso para elaborar una conclusin acorde a los hechos. Se corre el riesgo de emitir juicios
apresurados.
Dictaminar sin elementos de juicio es caer en el error por no tener la contundencia
cientca y objetividad necesarias que conduzcan a buenos resultados.
A continuacin se anexa el dictamen de autopsia completo, en el que se describen las
mltiples lesiones de un individuo que falleci por consecuencia de las quemaduras por
corriente elctrica y fuego directo. En secuencia lgica de acontecimientos la causa directa
de la muerte correspondi al edema pulmonar, corroborado por los hallazgos macroscpicos y estudio histolgico.

SECRETARA DE SALUD DEL DISTRITO FEDERAL.


HOSPITAL GRAL. DR. RUBEN LEERO
SERVICIO DE PATOLOGA
ARL-000-00.
AVE. PREVIA. 00/00/00-00
DICTAMEN DE NECROPSIA DE: J.C.C.B
Los que suscriben Peritos Mdicos Patlogos, adscritos al anteatro del Hospital Gral. Dr. Rubn
Leero, por disposicin del C. Agente del Ministerio Pblico, en turno, practicamos la necropsia en el cadver de un individuo del sexo masculino de veintiocho aos de edad, quien
en vida llev el nombre de: JCCB, con la siguiente SOMATOMETRIA: estatura de ciento sesenta
y ocho centmetros, permetro ceflico cincuenta y cinco centmetros y permetro abdominal
de sesenta y nueve centmetros. ___________________________
ASPECTO EXTERIOR. _______________________________________________________________________
SIGNOS CADAVRICOS.- Presenta temperatura inferior a la del medio ambiente por encontrarse en refrigeracin. Rigidez reductible en cuello y extremidades superiores. Irreducible en
extremidades inferiores. Livideces en regiones posteriores del cuerpo y opacidad corneal
bilateral.
LESIONES AL EXTERIOR.- Presenta mltiples heridas de las producidas por quemadura por
corriente elctrica y fuego directo de segundo y tercer grados que abarcan un cincuenta

222 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

por ciento de la supercie corporal total, algunas en fase de cicatrizacin y otras cubiertas por
tejido de granulacin, que se localizan en: heridas por quemadura de tercer grado desprovistas de cubierta cutnea y cubiertas por tejido de granulacin que abarcan caras laterales
y anterior del cuello, cara anterior del trax en su totalidad, cara lateral derecha y posterior
del hemitrax derecho, hombro derecho, brazo derecho en su totalidad, regin axilar del
mismo lado y cara anterior del antebrazo derecho en toda su extensin. Herida por quemadura de tercer grado de diez por cuatro centmetros localizada en la regin escapular del
lado izquierdo, cubierta parcialmente por natas de brina y tejidos de granulacin. Se observa
una quemadura que interesa todos los planos de cuatro por dos centmetros localizada en
la unin del tercio proximal y medio de la cara posterior del antebrazo derecho de bordes
blanquecinos de aspecto broso aumentados de consistencia y cubierta por tejido de granulacin. Se aprecia otra quemadura de tercer grado de siete centmetros de longitud en la
regin palmar de la mano derecha. Heridas en fase de cicatrizacin en el dorso de la mano
derecha. Quemaduras en fase de cicatrizacin en la regin dorsal de la mano izquierda a
nivel del segundo, tercero y cuarto dedos. Quemaduras en fase de cicatrizacin en toda la
regin abdominal. En regin pbica, ambas regiones inguinales y en toda la cara anterior,
lateral interna y posterior del muslo derecho llegando hasta el tercio distal de la pierna del
mismo lado, cubierta por tejido de granulacin y en la ltima regin descrita en fase de
cicatrizacin. Los genitales externos, pene y escroto, con quemaduras en fase de cicatrizacin. Se observa a nivel del borde interno y regin plantar del pie derecho una herida de
cuatro centmetros de dimetro de bordes irregulares, blanquecinos y aumentados de consistencia, una mas de dos centmetros de dimetro en el tercio distal de la regin plantar del
pie derecho a nivel del primero y segundo dedos. En la regin dorso plantar del borde lateral
externo del pie izquierdo se observa otra herida de seis por cuatro centmetros cubierta por
tejido de granulacin, que al parecer corresponden a heridas producidas por corriente elctrica. En la regin frontal derecha a cuatro centmetros de la lnea media anterior se observa
una cicatriz reciente de ocho por dos centmetros de color rosa plido y una ms que abarca
prpado superior, ngulo externo del ojo derecho y regin malar del mismo lado. Huellas de
venopuncin en pliegue de codo de lado izquierdo y radial del mismo lado. ____________________
APERTURA DE LAS CAVIDADES
CRNEO.- Los tejidos blandos epicraneanos y los huesos de la bveda y base del crneo no
muestran alteraciones. El encfalo con un peso de mil trescientos cuarenta gramos al exterior
se observa discreta congestin vascular subaracnoidea. En cortes coronales es de consistencia blanda, la sustancia gris con hiperpigmentacin y la sustancia blanca con discreto puntilleo hemorrgico difuso. Las cavidades ventriculares ocupadas por lquido de aspecto
serohemtico de color rojizo. El Polgono de Willis sin alteraciones. El cerebelo con las mismas
caractersticas antes descritas. ____________________________________________________________
CUELLO.- Piel lo descrito en lesiones al exterior. Los rganos del cuello no muestran alteraciones.TRAX.- A la apertura de la cavidad la parrilla costal sin alteraciones. Las cavidades pleurales
ocupadas por escaso lquido de color rojizo de aspecto serohemtico. Los pulmones al exterior son de color rosa plido con zonas de color violceo en las regiones posteriores y antracosis subpleural difusa. El pulmn derecho pesa ochocientos gramos y el pulmn izquierdo
setecientos gramos. A la diseccin de las vas areas, la trquea, los bronquios primarios,
secundarios y de pequeo calibre ocupados por abundante lquido de aspecto espumoso
de color rojizo. El parnquima pulmonar crepitante, congestivo y con abundante lquido
espumoso de aspecto serohemtico. El pericardio al exterior sin alteraciones, a la apertura
de la cavidad se encuentra ocupado por lquido de caractersticas normales. El corazn con
un peso de trescientos setenta gramos y al exterior no muestra alteraciones. A la apertura las

Dictamen o protocolo

Z 223

cavidades se encuentran vacas, con un espesor promedio de la pared del ventrculo izquierdo
de dos centmetros y del derecho de cero punto cinco centmetros. Los anillos valvulares, los
msculos papilares y las cuerdas tendinosas sin alteraciones. El esfago al exterior y al corte
de caractersticas normales. _______________________________________________________________
ABDOMEN.- A la apertura de la cavidad, el estmago al exterior sin alteraciones, a la diseccin la cavidad se encuentra ocupada por material grumoso de color amarillento, la mucosa
plida con aplanamiento de los pliegues y zonas de congestin de predominio en el fondo.
Los intestinos delgado y grueso no muestran alteraciones. El hgado con un peso de dos mil
doscientos gramos, es de supercie lisa y brillante, de color violceo al corte es blando, de
aspecto congestivo de color rojizo. La vescula biliar y las vas biliares sin alteraciones. El bazo
de trescientos gramos de color violceo, al corte de consistencia blanda, el parnquima es
namente granular de color rojo vinoso. El pncreas de ciento veinte gramos sin alteraciones.
Los riones son fcilmente descapsulables el rin derecho pesa ciento cincuenta gramos y
el rin izquierdo doscientos gramos, la supercie externa muestra mltiples cavidades qusticas y zonas de depresin de aspecto cicatrizal, al corte la relacin corteza mdula se encuentra conservada con zonas de hemorragia y pequeos cogulos en las pirmides renales. Los
urteres sin alteraciones. La vejiga al exterior sin alteraciones al corte es blanda y la mucosa
muestra zonas puntilleo hemorrgico. La prstata y las suprarrenales sin alteraciones. _______
______________________________________________________________________________________
CONCLUSIN ________________________________________ JCCB FALLECI DE EDEMA PULMONAR CONSECUTIVO A LAS QUEMADURAS DE SEGUNDO Y TERCER GRADOS OCASIONADAS POR
CORRIENTE ELCTRICA Y FUEGO DIRECTO EN EL CINCUENTA POR CIENTO DE LA SUPERFICIE
CORPORAL TOTAL. LESIONES QUE CLASIFICAMOS COMO MORTALES.
Mxico, D. F. a 9 de mayo de 2003
DR. RAMIRO PALAFOX VEGA
Patlogo

DR. RAYMUNDO MEJIA CORONEL


Patlogo

El dictamen anterior es una propuesta expuesta en este libro de texto que tiene como
n unicar los criterios dentro del mbito de la medicina legal en Mxico.

Captulo 8

Conclusin

Del libro abierto de los muertos


aprendemos los males de los vivos

Una buena conclusin se basa en parte, en la aplicacin de los conocimientos mdicos,


tanto tcnicos como cientcos que permitan correlacionar los hallazgos anatmicos con
el cuadro clnico que dio origen a la muerte, o bien los antecedentes en casos de muertes
por causa violenta.
Es por ello que el mdico forense no debe perder su esencia por ningn motivo, ya
que est obligado a aplicar sus conocimientos mdico-cientcos para esclarecer hechos
no slo originados por causas naturales, sino por todas aquellas donde se enfrenta a causas
diversas en la medicina. Por lo tanto, una de las ramas de sta ciencia en las que debe
sustentar su formacin es la anatoma patolgica.
Esta ltima le permite al mdico especialista, residente y estudiante de medicina
evaluar objetivamente las alteraciones producidas por determinado padecimiento, ya que
la patologa no slo se encarga del estudio de las enfermedades, sino de conocer su etiologa, mecanismo y capacidad de dao de un agente causal, sea cual fuere, as como la
magnitud del dao ocasionado en los diversos rganos, tejidos y clulas, lo que lleva al
individuo a manifestar un cuadro clnico acorde al rgano alterado y en algunos casos,
las manifestaciones a distancia que se presentan. De acuerdo a lo anterior tambin ayuda
a evaluar el pronstico.
Despus de haber realizado el estudio cuidadoso y completo de cada uno de los
rganos del cuerpo, se procede a elaborar los cuadros diagnsticos de acuerdo a los hallazgos macroscpicos. En caso de contar con el expediente clnico, se obtendrn los datos
de antecedentes patolgicos, datos de laboratorio, gabinete y desde luego, la enfermedad
que condujo a la muerte. En muertes violentas, tener conocimiento de la o las causas que
intervinieron para el deceso.

226 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Tambin es importante considerar las


imgenes fotogrcas, esquemas o dibujos,
elaborados durante el procedimiento de
autopsia. Finalmente, el estudio histolgico,
toxicolgico, bioqumico y diversos estudios periciales en casos de autopsia judicial.
Todo lo anterior conduce a la elaboracin
de la correlacin clnico-patolgica.
Para evaluar de manera correcta los parmetros expuestos en el prrafo anterior se
elaboran los cuadros diagnsticos, de acuerdo
a la siguiente clasicacin (cuadro 8-1).
Cada signo o sntoma referido por el
paciente y anotado en el expediente se
convierte en un diagnstico sindromtico.
Por ejemplo, la ebre corresponde a un
sndrome febril, debido a que se acompaa
de datos especcos al momento de expresarse en la supercie corporal, como con
malestar general, diaforesis, astenia y adinamia, en n todos aquellos datos con los
que curse el enfermo acompaando a la
ebre (gura 8-1).

Cuadro 8-1. Clasicacin de


diagnsticos
Sindromtico
Topogrcos
Nosolgicos
Laboratorio y gabinete
Probable
Diferencial
Final

Hemorrgico
Doloroso

Sptico
Abdomen
agudo

Infeccioso

Obstructivo

Figura 8-1. Diagnsticos sindromticos.

DIAGNSTICOS SINDROMTICOS
Puede ser un sndrome hemorragparo cuando existe algn tipo de hemorragia. En este
caso tambin podra ser anmico. El dolor, otro ejemplo caracterstico, debido a la gran
cantidad de datos que lo acompaan. En los diagnsticos topogrcos se identica el
aparato o sistema afectado; por ejemplo se trata de una enfermedad del aparato
digestivo.
Los diagnsticos nosolgicos (gura 8-2) se elaboran juntando uno o ms signos y
sntomas; es decir, con los diagnsticos sindromticos; por ejemplo el enfermo que cursa
con ebre, tos y dolor torcico de corta evolucin, en un individuo de edad avanzada el
diagnstico ms probable es infeccin de las vas respiratorias bajas, pudindose tratar de
neumona.
Para descartar la sospecha se solicitan los estudios de laboratorio y gabinete pertinentes. La radiografa de trax y la biometra hemtica son muy tiles. Aunque tambin se puede recurrir a los estudios especiales de cultivo de secreciones y todo lo
necesario para determinar el agente causal. En este ltimo caso es posible realizar un
diagnstico bacteriolgico. Al tener las primeras imgenes radiolgicas y estudios de
laboratorio, junto con el cuadro clnico se tiene ahora un diagnstico de probabilidad,
aunque en algunos casos ste puede ser de certeza y llegar as, al diagnstico nal.
Caso comn en todos aquellos pacientes que acuden al servicio de urgencias por haber
sufrido alguna cada y se sospecha de fractura. Aqu el estudio radiogrco es primor-

Conclusin

Z 227

lcera gstrica perforada


Obstruccin intestinal
Diverticulitis

Apendicitis aguda
Diagnsticos
nosolgicos

Pancreatitis

Urolitiasis
Absceso heptico roto

Colecistitis

Figura 8-2. Diagnsticos nosolgicos.

dial aunque en algunas ocasiones pueden pasar desapercibidas las fracturas cuando no
son muy signicativas
Al tener el expediente clnico es necesario realizar una exploracin cuidadosa y
meticulosa del estado que guardan los datos expresados. Se inicia con el nombre del
sujeto, edad, fecha y hora de ingreso. La redaccin de las notas, claridad de la letra,
ortografa, sin olvidar la cantidad y tipo de abreviaturas; hasta llegar al nombre y rma
del mdico.
Cuando esto sucede y el estudio radiogrco no es del todo evidente y sea necesario
utilizar otro mtodo auxiliar de diagnstico se llega al diagnstico diferencial, o bien,
como en el primer caso expuesto, donde se sospecha de neumona y radiolgicamente
muestra un tumor, habr de pensar en otra alternativa de estudio para llegar al diagnstico
nal.
Es por ello que uno de los aspectos ms interesantes de la autopsia es que tiene un
papel fundamental en la investigacin mdica. Es la integracin de cada uno de los elementos
antes expuestos, lo que conduce a determinar con precisin el origen de las alteraciones
producidas por un evento clnico determinado, sea este natural o violento.
Cuadro 8-2. Elementos para elaborar
Tambin permite elaborar con mejor
la correlacin clnico-patolgica:
calidad la certificacin de las causas de
Antecedentes clnicos
muerte, obteniendo mejores resultados estadsticos y epidemiolgicos, esto debido a la
Estudios de laboratorio y gabinete
objetividad que posee (cuadro 8-2).
Antecedentes de causa violenta
Para poder determinar con precisin la
Esquemas y dibujos de la autopsia
secuencia de los eventos y poder denir el
ltimo de ellos, el cual condujo a la muerte,
Hallazgos macroscpicos
es comenzando por analizar los antecedentes
Fotografas macroscpicas
que llevaron al internamiento del paciente,
Hallazgos microscpicos
es decir, el padecimiento actual. Se revisa
cuidadosamente la hoja de internamiento
Estudios de bioqumicos y toxicologa
del servicio de urgencias y despus cada una
Estudios especiales
de las interconsultas de los especialistas

228 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

que hayan participado en la atencin del sujeto en estudio. A continuacin, la evolucin


del padecimiento dentro del servicio encargado del tratamiento, y por ltimo, la integracin con los estudios de laboratorio y gabinete practicados durante su estancia
hospitalaria.
Cuando se trate de muerte por causa violenta, el mdico legista debe contar con los
antecedentes de los hechos para determinar con una secuencia lgica que haya sido la
que condujo directamente al fallecimiento. Es recomendable que todo lesionado sea
reportado al ministerio pblico para que, por un lado, tenga el antecedente de dicho
lesionado y por otro, en caso de muerte, integrar dicho aviso a la averiguacin previa.
En este caso, el mdico deber elaborar el acta mdica correspondiente y un breve resumen clnico de la evolucin del evento dentro de la unidad hospitalaria, el cual formar
parte de dicha averiguacin, por lo tanto el ministerio pblico proceder a solicitar el
estudio de autopsia que ayudar a conocer la o las causas que directamente originaron
la muerte. Cuando no se cuenta con elementos de juicio se considerarn de valor los
hallazgos anatmicos en la prctica de autopsia. Ser conveniente la toma de muestras
para estudio histolgico, stas se tomarn de secreciones diversas, sangre y tejidos los que
sern enviados al laboratorio de toxicologa para conocer la existencia o no de alguna
sustancia que se relacione o sospeche, haya inuido en el evento nal. Se practicarn
estudios especiales de qumica, gentica, radiologa y tinciones especiales de ser necesario,
para determinar con certeza la causa de la muerte.
Con lo anterior el mdico integrar los cuadros diagnsticos, sea en autopsia clnica
o en la judicial, correlacionndolos con los eventos que dieron origen a la muerte, no
importando el tipo, sea natural o violenta. El perito mdico legista debe tener amplios
conocimientos de siopatologa, medicina interna y patologa principalmente, reas que
le permiten tener los elementos de juicio sucientes en la determinacin de las causas
de muerte.
Debe tener amplio criterio y sentido comn, que le lleven a evaluar adecuadamente
las diversas alteraciones ocasionadas en el organismo, desde la enfermedad ms comn,
hasta el evento ms raro y complejo.
Elaborar una conclusin de autopsia, algunas veces se vuelve complicado cuando slo
se lleva a cabo el estudio externo y macroscpico del cadver. En Mxico, en pocas ocasiones participa el patlogo en la prctica de autopsia judicial, lo que no permite una
valoracin adecuada de la patologa existente. Es vlido sealar que las causas de muerte
en todo sujeto que ha sufrido una agresin fsica, guardarn relacin con las lesiones
producidas y sus complicaciones. As tenemos, sujeto que sufre perforacin artica con
prdida rpida y profusa de sangre fallecer por el choque hemorrgico producido por
dicha lesin y no por anemia aguda.
En la autopsia de tipo clnico puede ser fcil integrar la conclusin, debido a que se
cuenta con todos los elementos necesarios para tal n. Sobre todo en aquellos casos con
largo historial mdico. No as en la de tipo judicial, en los que el individuo es desconocido
o se trata de un cadver putrefacto, donde se desconocen los antecedentes patolgicos o
circunstancias que condujeron al fallecimiento.
En estos casos es importante tener en mente el estudio metdico tanto al exterior del
cadver, como el estudio macroscpico y microscpico de los rganos, ya que sern
determinantes en el diagnstico nal. En muchas ocasiones no se contemplan las altera-

Conclusin

Z 229

ciones originadas previas a la muerte o lesiones premortem, en las que existen las reacciones
vitales, como son la presencia de inamacin e inltracin hemtica en los tejidos, son de
suma importancia en aquellos casos donde exista duda en el origen y causa de la muerte.
Es frecuente observar sujetos que aparentemente fallecieron quemados o colgados.
En el primer caso algunos de ellos no muestran los datos caractersticos de un sujeto
que haya sido quemado estando vivo. Un signo cardinal sera la quemadura de la va
area, el ahumamiento de la trquea con enrojecimiento y congestin de la mucosa, as
como la congestin y los datos macroscpicos de edema, y la posicin caracterstica de
los miembros superiores en defensa o signo del boxeador.
En el segundo caso se trata de simular un suicidio colgando un cadver. En primer
lugar, se deben buscar las huellas de reaccin vital o premortem en el fondo del surco
dejado por el objeto vulnerante sobre la supercie externa del cuello, como son hemorragias petequiales (signo de Neyding), estigmas ungueales, equimosis, apergaminamiento
del fondo del surco (signo de Ambrosio Par), lnea argntica en surco profundo ocasionado por lazo muy no, o signo de Thoinot. A la vez se observarn los signos faciales,
palidez en ahorcaduras tpicas conocida como ahorcado blanco y cianosis en las atpicas,
el que recibe el nombre de ahorcado azul. Equimosis palpebrales y petequias conjuntivales, y como signo de valor diagnstico la protrusin de la lengua. Si se lleva a cabo
estudio histolgico de las marcas dejadas por el objeto vulnerante, lazo, cuerda, alambre,
etc., en las estructuras del cuello se podr determinar con certeza si corresponde al evento
expuesto o no.
En la elaboracin de la conclusin o conclusiones siempre existir una secuencia de
hechos ligados unos a otros, que son consecuencia o secundarios, los que determinan la
causa nal de la muerte.
Dentro de la clasicacin internacional de las enfermedades CIE-10, propuesto por
la Organizacin Mundial de la Salud, con el n de unicar criterios a nivel internacional
en cuanto a la certicacin de las causas de muerte se reere. Se determina que existe
una causa directa y una fundamental, siendo esta ltima la que se codica y establece
los criterios estadsticos y epidemiolgicos en determinados grupos de poblacin por edad
y sexo.
Al igual que en la elaboracin de la historia clnica de cualquier enfermedad, en
medicina la semiologa forense tambin tiene una funcin importante para determinar,
al igual que en la clnica, el diagnstico diferencial entre un evento dado por hecho y el
verdadero. La semiologa forense se encarga de conducir al mdico legista a la verdad
histrica del caso en estudio llevando a cabo el anlisis a conciencia, elaborando cuadros
sinpticos, buscando la signologa, descartando elementos o agregando otros y nalmente,
elaborando la correlacin que conduzca a una causa determinada debido a que en muchos
casos no es evidente la relacin entre los hechos y los hallazgos, tanto al exterior como
al interior del cadver. Es por ello, que el perito mdico debe buscar los antecedentes
previos, durante y despus de acaecida la muerte.
En otras ocasiones no se cuenta con elementos de juicio previos al fallecimiento, esto
es comn observarlo en casos especiales como la ahorcadura, el individuo quemado y el
sujeto que se encuentra en sumersin, en los que el perito mdico deber determinar si
en realidad el sujeto en estudio estaba vivo o muerto al momento de sufrir cualesquiera
de los tres eventos antes descritos. Es por ello que, en estos casos particulares se puede

230 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

presumir una simulacin o encubrimiento (entindase por simulacin, la recreacin de


un evento falso para cubrir el verdadero). Simular un accidente cuando se trata de un
hecho premeditado o bien, un suicidio cuando en realidad se trata de un homicidio. El
estudio cuidadoso y sistemtico del cuerpo y los conocimientos adquiridos en la teora,
llevarn al perito a determinar con certeza lo que realmente sucedi.
Basar los resultados en los supuestos o en la frecuencia de un evento por su etiologa,
conducir a cometer serios errores que costarn llamados innecesarios a la corte para
aclaraciones futuras. Si se toma en cuenta que en la mayora de los sujetos ahorcados se
presume suicidio y al no encontrar los elementos externos, se podr concluir que se trata
de un homicidio puesto que el individuo fue colgado despus de muerto. Es importante
sealar que en estos casos la semiologa y nosologa mdico-forense desempea una
funcin trascendental para llegar a la verdad histrica de los hechos y determinar a travs
de estudios microscpicos, la existencia de reacciones consideradas como vitales o premortem. Por ejemplo, inltrado inamatorio y hemtico en los tejidos indica que fueron
lesiones provocadas antes de morir. A la vez, encontrar los signos propios de una lesin.
Uno de los fenmenos cadavricos que tendr un valor fundamental son las livideces.

DEL DICTAMEN
El dictamen de la autopsia se elabora con los hallazgos macroscpicos, despus de haber
practicado el estudio integral del cuerpo. Es importante sealar que en Mxico, en pocas
ocasiones se lleva a cabo el estudio completo de la autopsia. Se otorga poca importancia
a los estudios histolgicos, fotogrcos y qumicos, los cuales ayudan fehacientemente a
llegar a una verdadera causa de muerte. Por lo tanto, no existe una adecuada correlacin
de hechos, ya que se le da un extraordinario valor al aspecto exterior del cadver en casos de
muertes violentas, dndose por hecho la causa de muerte con la simple observacin
de una contusin profunda de abdomen o trax, as tambin, en lesiones producidas por
proyectil de arma de fuego penetrante en cavidades.
Tambin se deben considerar los antecedentes del mecanismo, la manera y causa de
muerte de acuerdo a cmo sucedieron, desde luego, tambin al tipo de cadver, tiempo
de la muerte y el lugar. Por ejemplo, si el cadver es de un centro hospitalario, es necesario
contar con el expediente clnico para correlacionar los hallazgos anatmicos con el cuadro
clnico que diera origen al deceso.
El perito somete a juicio sus consideraciones para plasmar la conclusin, ya que no
slo se encargar de determinar causas de tipo violento, sino que tambin tendr que
observar individuos que fallecen de causa natural. En estos casos es fundamental la ayuda
que pueda brindar el estudio histolgico.
Es necesario considerar tres elementos principales que debe contener la conclusin.
Debe ser clara, concisa y objetiva para no dejar suposiciones que pudieran presentar
confusin o bien, que se presten a futuras aclaraciones o ampliaciones de dictamen.
Al emitir una conclusin, el perito mdico debe ser claro, utilizando lenguaje comn,
sin tecnicismos mdicos o trminos rebuscados; conciso, una conclusin corta donde se
correlacionen los hallazgos de autopsia con los antecedentes clnicos o violentos que
condujeron a la muerte y objetivo, (tal vez sea uno de los aspectos ms importantes de
la conclusin), debido a que con ello se plasma la secuencia de hechos y hallazgos, no
permitiendo duda sobre la misma.

Conclusin

Z 231

Motivo por el cual debe tener presente los eventos que se sucedieron uno al otro
desde el punto de vista siopatolgico, los que de alguna manera participaron en la causa
de la muerte. Sean stos originados por una enfermedad, o bien por una causa externa,
violenta o no. El mdico no debe dejar dudas para que le permita al juzgador, emitir
razonablemente un juicio.
En muchas enfermedades es difcil determinar con precisin la causa directa de la
muerte, por lo que stas son producto de investigacin profunda por medio de mtodos
especiales como de tipo gentico, citoqumica e histoqumica, hasta llegar a la microscopa electrnica para conocer en profundidad las alteraciones ocasionadas por dicha
patologa.
En las muertes violentas, puede ser que la causa sea obvia, pero hay que recordar que
no son las heridas las que matan, sino las lesiones que originan los diversos instrumentos
utilizados para causar dao. Una conclusin concreta permite al perito mdico una discusin adecuada, avalada por una buena revisin bibliogrca para completar o desechar
su dictamen.
Muchas ocasiones al elaborar el dictamen, la conclusin es incongruente, ya que no existe
correspondencia entre el cuadro patolgico o lesiones y los hallazgos anatmicos.
El mdico, al terminar la autopsia debe pensar en tres elementos fundamentales para
llevar a cabo la conclusin de la misma. En primer lugar, tiene que considerar que la
conclusin debe ser fcilmente comprobable anatmica, histolgica y bibliogrcamente.
En segundo lugar, correlacionable entre el evento que condujo a la muerte y los hallazgos
anatmicos. Tercero, cuando los hallazgos son mnimos o en apariencia no existen, en
estos casos es cuando se requiere de estudios especiales para su total esclarecimiento;
pero s pueden comprobarse cuando la causa del fallecimiento es difcil de determinar a
simple vista. Un caso concreto, los sujetos que fallecen de insuciencia cardiaca, no
muestran alteraciones anatmicas aparentes en los rganos involucrados como el corazn
y pulmones, pero al llevar a cabo el estudio histolgico de estos ltimos se demuestra la
presencia de macrfagos alveolares cargados de hemosiderina, clulas consideradas como
de la insuciencia cardiaca. En la autopsia clnica se echa mano de las tcnicas especiales de
tincin o la microscopa electrnica.
En medicina legal, la microscopia, toxicologa, qumica y gentica tienen un papel
importante, por lo que no es vlido que se emitan diagnsticos a la ligera con el n de
certicar prematuramente la causa del fallecimiento. Enfermedades o causas de muerte
que no se encuentran en el libro de clasicacin internacional de enfermedades o CIE
10, por lo tanto no existen. Son ejemplo de lo anterior, la congestin visceral generalizada,
las alteraciones anatmicas y tisulares, sin olvidar las anemias agudas en sujetos que
fallecen de inmediato ante prdidas profusas de sangre debido a lesiones cardiacas o
perforaciones articas. Situacin que se torna difcil para el perito cuando es requerido
para aclaraciones futuras, ya que no cuenta con bases bibliogrcas sucientes para discutir su dictamen. Por lo que es recomendable conocer los eventos clnico-patolgicos o
causas de origen externo como lesiones diversas, antecedentes de intoxicaciones, traumatismos, en n, todo aquello que de una forma directa o indirecta contribuy con la causa
de la muerte.
En otras ocasiones, los hallazgos anatmicos en sujetos que fallecen por alguna supuesta
causa externa llevan al mdico a conclusiones inesperadas, dado que las lesiones por si

232 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

solas no contribuyen con la causa de la muerte. Casos concretos, sujetos que presentan
infartos del miocardio en la va pblica que les conduce a la muerte de inmediato; cuadros
sbitos de crisis hipertensiva; estados metablicos producto de descompensacin de
diabetes mellitus que provoca estado sbito de coma; sujetos de edad avanzada que
presentan hemorragias cerebrales a causa de cadas de su altura, sufriendo fracturas de
los huesos del crneo y posteriormente la muerte, y no por ello se dice que sta fue por
traumatismo craneoenceflico, sino por el propio padecimiento mdico considerado
como mortal.
Con cierta frecuencia las enfermedades o padecimientos mdicos se convierten en
casos mdicos-legales, sobre todo en aquellos sujetos que fallecen en el traslado del
domicilio al hospital, convirtindose de esta manera en una muerte sospechosa. Por tanto,
seguir el curso de una muerte por causa violenta con el respectivo aviso al ministerio
pblico y prctica de autopsia.
Por lo anterior, el mdico legista que practique la autopsia deber tener los conocimientos sucientes para determinar la causa real de la muerte, o bien tendr que solicitar
la intervencin del patlogo.

HALLAZGOS
Anatmicamente comprobables
Comprenden todas aquellas lesiones o alteraciones que macroscpicamente se observan
y permiten hacer una pronta y adecuada conclusin. Por ejemplo, herida por proyectil
de arma de fuego penetrante de trax, con perforacin cardiaca, o bien, perforacin de
aorta o ruptura de un aneurisma disecante.

Correlacionables con el expediente


Son todos aquellos padecimientos en los cuales hay que revisar el expediente clnico para
determinar la causa de la muerte, tomando en consideracin todos los elementos existentes como son: cuadro clnico, evolucin, anlisis clnicos, estudios de gabinete y el
xito o fracaso de la teraputica empleada, y en conjunto con los hallazgos anatmicos
se elabora la correlacin clnico-patolgica y al nal la conclusin. Por ejemplo, en los
estados de choque sptico, hemorrgico e hipovolmico. En insuciencia renal, se debe
buscar los parmetros clnicos donde se sospeche de tal o cual patologa.

Anatmicamente no comprobables
Existen muchos padecimientos, sobre todo de tipo metablico que dejan poca huella en
el organismo. Enfermedades crnicas como la hipertensin arterial que slo deja cambios
sugestivos, por lo tanto se requiere del estudio histolgico para comprobar dichas alteraciones. Otros ejemplos: la acidosis metablica, la insuciencia respiratoria, entre otros.
Es necesario aclarar que los elementos antes mencionados se cumplen cabalmente en
un cadver en fresco, mas no as en los putrefactos ni en los exhumados y desde luego,
en aquellos cuerpos que han permanecido largos periodos de tiempo bajo el agua.
Dado que los cambios celulares se presentan en etapas muy tempranas despus de la
muerte, como la autlisis y putrefaccin, los estudios microscpicos son poco concluyen-

Conclusin

Z 233

tes y en muchos casos carecen de valor. En stos tal vez, los estudios microscpicos sean
los menos relevantes, por lo que el papel del patlogo pasa a segundo trmino. Por lo
que se deben enfocar los estudios periciales a la antropologa, gentica, toxicologa en
n, en todas aquellas ramas anes a la medicina legal para esclarecer dicho evento.
Se utilizan diagnsticos sin elementos francos de juicio, dentro de este tipo de conclusiones existen muchas como por ejemplo:
Z Masculino desconocido que falleci de las alteraciones anatmicas y tisulares ocasionadas por las quemaduras de segundo y tercer grado.
Z Masculino desconocido que falleci de congestin visceral generalizada.
Como se puede observar son diagnsticos muy subjetivos que no permiten hacer una
correlacin adecuada entre los hallazgos y la condicin que dio origen a la muerte. stos
son imprecisos y no es posible apoyar bibliogrcamente dichos eventos.
Los ejemplos anteriores no existen como eventos clnicos y el segundo de ellos es
producto de las hipostasias y detenimiento del retorno venoso producido posterior a la
muerte. Vale la pena mencionar que toda patologa que cause la muerte producir alteraciones orgnicas y tisulares en mayor o menor grado y siempre habr algo que buscar.
Es por eso que en ocasiones se tendrn que realizar estudios microscpicos para conocer
las alteraciones existentes. Toda enfermedad causar alteraciones tisulares y celulares, de
acuerdo al tipo de patologa y tiempo de evolucin.
En cuanto a las alteraciones producidas en el cuerpo por causas externas como las
quemaduras, producirn dao orgnico de acuerdo al tipo de quemadura, estando en
estrecha relacin con el agente causal, el tiempo de exposicin y la gravedad de las mismas, por tanto, siempre habr alguna alteracin corporal que buscar.
Las quemaduras solares producirn dao, de acuerdo al tiempo de exposicin al sol.
Siendo leves en tiempos cortos y graves cuando ste es prolongado. En fuego directo son
leves, moderadas y profundas, o quemaduras de espesor parcial o total. Es de vital importancia sealar la supercie corporal quemada y correlacionarla con la gravedad, en este
sentido, una quemadura leve o de primer grado puede considerarse grave si abarca la
mayor parte de la supercie corporal. Las de segundo grado se consideran graves cuando
abarcan ms del 50% de la supercie y las de tercer grado mayores del 10% de la supercie corporal, pero hay que considerar que entre mayor supercie abarquen peor ser el
pronstico, el tipo de quemadura y la regin anatmica quemada, ya que se consideran
de mayor gravedad las producidas por corriente elctrica que producen daos importantes en el corazn, conduciendo a las arritmias cardiacas y la muerte por este mecanismo.
As tambin las que interesan sitios de exin, rostro, las regiones palmares y plantares,
as como los genitales externos.
De acuerdo a lo anterior, las alteraciones anatmicas y titulares dependern del agente
vulnerante y la gravedad de las mismas lesiones. Pero no por ello deben considerarse como
la causa que da origen a la muerte, sino que son los eventos clnicos producidos por este
dao o sus complicaciones los que conducen al deceso. En caso de un paciente quemado,
para determinar la causa directa de la muerte, es necesario considerar el tipo de quemadura, la supercie corporal quemada y el tiempo de evolucin, desde la exposicin al
agente vulnerante hasta el fallecimiento.

234 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Toma de muestra
 Las muestras son de tejido, secreciones y sangre
 Son para cada caso en particular
 Sangre para casos en los que se sospeche algn tipo de intoxicacin, siempre y cuando
sea requerida por el ministerio pblico, el sitio ideal para la toma es la arteria femoral

En las primeras 72 h, la causa directa de la muerte estar determinada por las alteraciones hidroelectrolticas. En la primera semana, las alteraciones renales y pulmonares de
relevancia, el edema pulmonar, como un efecto directo del dao endotelial, lo que posteriormente conduce a la septicemia y al estado de choque sptico, siendo los Gram
negativos los agentes causales ms importantes, E. coli y Pseudomona aureginosa. Al igual
que las quemaduras por fuego directo, aquellas ocasionadas por corriente elctrica juegan
un papel muy importante en la causa de muerte. En las guras 8-3a y 3b se observa la
marca en la regin palmar y la microfotografa muestra el dao vascular por el paso de
la corriente.
El dao tisular local es importante, pero las alteraciones electrocardiogrcas como
las arritmias ventriculares son determinantes al igual que el estado de choque sptico
que originan, sin olvidar los sndromes compartimentales, los cuales se debe a un aumento
de la presin dentro de un compartimiento anatmico. La compresin afecta la circulacin sangunea y la integridad de los tejidos contenidos en el compartimiento. Es por ello
que es comn observar en individuos que fallecen por este tipo de quemaduras, grandes
heridas quirrgicas utilizadas para descomprimir y se conocen como fasciotoma, las que
en algunas ocasiones se infectan y conducen al estado de choque sptico (gura 8-4).
Antes de emitir una conclusin, es preciso conocer algunas de las enfermedades que
conducen directamente a la muerte.
La causa directa de muerte se dene como el ltimo evento clnico que desarrolla el
individuo antes de fallecer, no importando si existi o no dao por terceras personas.
Aplicndose tanto en causas naturales como en las violentas. El emitir un diagnstico
clnico en un caso mdico-legal es vlido, ya que permite conocer la ltima alteracin
que present el individuo antes de fallecer y que fcilmente se correlaciona con la patologa de fondo.
Por lo anterior es posible concluir lo siguiente:
Individuo del sexo masculino que falleci de hemorragia epidural, secundario a ruptura de arteria menngea media por fractura del hueso temporal consecutivo o determinada por el traumatismo craneoenceflico. Lesiones que clasicamos como mortales.
Como se puede observar, la causa directa de la muerte es la hemorragia cerebral, ya
que es el ltimo evento que desarrolla el individuo en estudio y es determinante para
originar el fallecimiento. En otras ocasiones, si el paciente sobrevive puede desarrollar
edema cerebral, complicacin grave que termina siendo fatal en la mayora de los casos.
Es conveniente mencionar que la gran parte de los traumatismos craneoenceflicos
cursan con edema cerebral y dependiendo del grado del trauma presentan algn tipo de
hemorragia, sta puede ser epidural, subdural o subaracnoidea.

Figura 8-3. Quemadura por corriente elctrica en regin palmar. A) Marca que produce la corriente.
B) Microfotografa de la lesin en donde se observa el dao vascular al paso de la corriente.

A)

B)

Conclusin

Z 235

B)

Figura 8-4. Quemadura por corriente elctrica. A) Heridas quirrgicas como parte del tratamiento (fasciotomas),
B) Microfotografa en donde se observan lesiones de ramas nerviosas por el paso de corriente elctrica.

A)

236 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Conclusin

Z 237

Otras alteraciones fatales que se pueden presentar es el dao de la masa enceflica,


como laceraciones o grandes contusiones, provocando severas alteraciones de las funciones cerebrales. Lo anterior permite correlacionar los hallazgos anatmicos con el cuadro
preexistente y conduce a realizar una conclusin adecuada.
Retomando las alteraciones anatmicas, tisulares, as como la congestin visceral generalizada. Son trminos impropios, ya que no existe bibliografa alguna que avale cules
son stas, y por otra parte no son determinantes. Con respecto a la congestin visceral
generalizada es un trmino que se utiliza indiscriminadamente en el mbito de la medicina legal, sin considerar que la congestin es un fenmeno vasoactivo, por lo tanto, slo
es posible observarlo en vida.
Analizando detenidamente la congestin, se sabe que slo tres rganos estn sujetos
a presentar tal evento: pulmones, bazo e hgado, este fenmeno es vasoactivo y se maniesta en el individuo cuando est vivo acompaando a mltiples enfermedades crnicas
sobre todo cuando existe falla cardiaca, padecimiento que puede ser corroborado desde
el estudio histolgico con la presencia de macrfagos alveolares cargados de hemosiderina, clulas que se denominan de la insuciencia cardiaca. Aunque es posible encontrar
congestin en vsceras huecas, la cual es producto de la estasis vascular principalmente
venosa debido al paro cardiaco irreversible y que trae como consecuencia el detenimiento
del retorno venoso, lo que condiciona las hipostasias viscerales o la mal llamada congestin visceral generalizada.
Los fenmenos de congestin en el hgado, bazo y pulmones son debido a sus caractersticas anatmicas vasculares, ya que son los rganos que se encargan de la mayor parte
del ujo sanguneo intra y extravascular. Lo que lleva a un mayor y ms rpido estancamiento de la sangre en los mismos.

Captulo 9

Documentos
mdico-legales
Son todos los documentos rmados por el mdico, los cuales le sirven para dar aviso a
la autoridad competente acerca de un evento determinado, sea real y reciente, o bien,
basado en hechos pasados.
No existe un documento mdico-legal especco, sino que son todos los documentos
rmados por el especialista en el ejercicio cotidiano de la profesin mdica. Tienen un
carcter legal cuando son solicitados por la autoridad competente cuando as lo considera
adecuado.
Es conveniente aclarar que no existe una legislacin mdica en Mxico, pero s innidad de regulaciones legales para el ejercicio de la medicina. Por ejemplo, el Artculo
quinto constitucional, la Ley General de Salud, las Normas Ociales Mexicanas, todos
los reglamentos hospitalarios internos, el Cdigo Penal en lo referente a la responsabilidad
profesional, aunque no se estipula la responsabilidad mdica como tal.
Tambin en esta normatividad participa la Ley Federal del Trabajo, Ley del Instituto
de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE) en n, una
serie de reglamentaciones, lo que convierten a la prctica mdica en algo difcil de ejercer
y sin olvidar los diversos consejos, asociaciones y colegios mdicos.
Por lo tanto, de acuerdo a lo anterior, el mdico slo se le podr acusar por hacer o
bien, por dejar de hacer, por comisin y omisin.
Son mltiples los documentos que elaDocumentos mdico-legales
bora y expide el mdico, para nes de esta
obra se clasica en: documentos mdico Receta mdica
clnicos y los de tipo legal.
Historia clnica
Expediente clnico
Por su carcter, los documentos se divi Certicados mdicos
den en tres grupos: de tipo clnico, judicial
Dictmenes diversos
y formatos ociales.
Constancias
Los documentos mdico-clnicos son
Incapacidades mdicas
los que se elaboran y expiden en la prc-

240 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

tica mdica regular, sin mediar autoridad civil o judicial alguna, trtese de la receta mdica
en sus diferentes formas, el expediente clnico y la historia clnica. Dentro de este grupo
tambin se menciona la constancia de salud, que se expide a solicitud de particulares.
Como todo documento tiene un carcter legal, el mdico es el nico responsable en su
elaboracin y expedicin.
Los de tipo judicial, como su nombre lo indica, se elaboran por disposicin del ministerio pblico y los jueces. Es importante sealar que este tipo de documentos estn a
cargo de los peritos mdicos legistas o bien, los que designe el juez. Dentro de este grupo
se contemplan los diversos dictmenes y diferentes tipos de certicados, elaborados
cuando se sospecha e investiga la comisin de un acto supuestamente ilcito. Por ejemplo,
el dictamen de autopsia y los certicados de lesiones, ebriedad, edad clnica, violacin,
entre otros, as como el acta de levantamiento de cadver, llamada tambin acta mdica.
En cuanto a los formatos ociales se reere, en Mxico existen gran cantidad de stos,
los cuales son elaborados por las dependencias gubernamentales y distribuidos al Sector
Salud, con el n de que el mdico informe acerca de determinados eventos a la autoridad
civil competente; por ejemplo: los nacimientos, defunciones, incapacidades mdicas y
certicados prenupciales. Dichos formatos son llenados y expedidos por el mdico siendo
ste el nico responsable de su buen o mal uso.
Este tipo de documentos pueden ser requeridos por cualquier mdico en el ejercicio
de su profesin y el requisito fundamental es contar con la cdula profesional. Tienen
un carcter legal de tipo civil.
Son documentos temporales dado que se utilizan con el n de dar aviso a la autoridad
sobre un evento determinado; por ejemplo, en el caso de fallecimiento es el acta de
defuncin y se adquiere en el registro civil. Lo mismo sucede con el certicado de nacimiento, con el cual el mdico dar aviso sobre dicho evento para registrar al nuevo
individuo.
Para poder entender claramente los tipos de documentos es necesario considerar tres
aspectos fundamentales: 1) el contenido del documento; 2) quien lo solicita; y 3) quien
lo elabora.
En cuanto al contenido se refiere pueden ser: clnicos y meramente los de tipo
judicial.
Los documentos clnicos son elaborados por el mdico en la prctica rutinaria, siendo
los ms frecuentes la historia clnica y la receta mdica.
Todos los documentos con carcter judicial son en los que se reeren los hechos
violentos. Sern a peticin del ministerio pblico.
En todos los hospitales del sector pblico del pas existen formatos para dar aviso al
ministerio pblico acerca de aquellos casos donde se sospeche de un acto violento. Es
Tipos de documentos mdico-legales

Mdico-clnicos

Judiciales o
mdico-legales

Formatos oficiales

Documentos mdico-legales

Z 241

comn informar sobre lesiones diversas,


Requisitos de los documentos
siendo de mayor inters las producidas por
mdico-legales
proyectiles de arma de fuego. En estos
casos sern los mdicos de los servicios de
Contenido
Quin
Quin
urgencias o de primer contacto con el padel
lo
lo
ciente, quienes estarn obligados a reportar
documento
solicita
elabora
dichos casos. Misma obligacin se tendr
cuando se brinda la atencin mdica a
nivel privado.
El mdico legista es el nico autorizado como perito, o bien aquel que el juez designe.
En Mxico, la legislacin seala que todos los profesionales de la medicina que laboren
en los hospitales pblicos de la red hospitalaria dependiente del Gobierno del Distrito
Federal, sern peritos dados por hecho.
Los documentos con carcter civil como el certicado de defuncin y el de nacimiento, as como los de tipo clnico como la receta mdica, sern elaborados y expedidos
por cualquier mdico sin mediar orden judicial alguna. Todos ellos sern elaborados a
solicitud de particulares. Independientemente del tipo que se trate, todos los documentos
que rme el mdico tendrn en determinado momento un carcter legal. Es por ello que
lo debe elaborar con sumo cuidado, puesto que en circunstancias especiales, podrn servir
como verdaderos aliados en su defensa o en su contra, como sucede con la omisin de
datos, que es uno de los errores ms comunes que se cometen.
Los documentos ms recurrentes en el ejercicio profesional son sin duda la receta
mdica y la historia clnica.
Aunque el expediente clnico tiene una funcin importante, la cual radica en que
debe ser de carcter condencial y propiedad de la institucin que lo elabora, slo podr
ser entregado a la autoridad con previa solicitud, en los casos en los que sea requerido
para investigacin judicial cuando existan demandas contra el mdico. Ya que ste se
convierte en algunos casos, en el elemento fundamental a favor o en contra del mdico.
En el pas existe la norma ocial para la elaboracin del expediente clnico. En este
caso debe seguir un orden establecido por la propia legislacin respectiva, teniendo que
seguir el especialista dicho procedimiento.
1. Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS)
2. Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE)

RECETA MDICA
Es el documento que utiliza el mdico para la prescripcin de los diversos productos
farmacolgicos con nes teraputicos, y se conocen tres tipos (gura 9-1).

Privada o particular (cuadro 9-1)


Requisitos. A pesar de que cada mdico decide el tipo de formato que llevar la receta,
sta se elaborar de acuerdo a las especicaciones legales existentes para tal n. Debe

242 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Tipos de receta mdica

Privada o particular

Institucional

Especial

El mdico decide el
formato, debe contener
lo referido en el
cuadro 9-1

Formatos elaborados y
utilizados en la prctica
mdica en los hospitales
e instituciones pblicas
como IMSS o ISSSTE entre
otras

Formatos expedidos por


la secretara de salud
para la prescripcin de
psicotrpicos

Figura 9-1. Tipos ms comunes de recetas mdicas.

contener nombre del mdico, escuela y uniCuadro 9-1. Requisitos de la receta o


versidad de procedencia, nmero de cdula
prescripcin mdica
profesional, direccin y telfono del conNombre del mdico que prescribe
sultorio, horario y especialidad. Cuando se
labora en instituciones mdicas privadas se
Institucin que otorga el ttulo profesional
agrega el nombre y logotipo de la misma.
Cdula profesional y de especialista (si
Algunos formatos incluyen espacios para el
aplica)
nombre del paciente, sus signos vitales, talla
Domicilio completo
y peso, as como la fecha de la consulta y
espacio para la rma del mdico.
Firma autgrafa del emisor
La cdula profesional tiene carcter paFecha
tente para ejercer la profesin y es vlida
en todo el territorio nacional. Hasta hace Fuente: Artculos 29, 30 y 31. Reglamento de
20 aos exista adems, el Registro Nacio- Insumos para la Salud. Ley General de Salud
nal de Salubridad.
En la actualidad, cada coordinacin
estatal de servicios de salud otorga el permiso correspondiente para ejercer en cada
uno de los Estados de la Repblica Mexicana. ste es necesario para poder prescribir
medicamentos denominados como controlados, lo cuales son de tipo psicotrpico.
En cuanto a la elaboracin de la receta, el mdico debe tener cuidado en anotar el
nombre del medicamento correctamente, sea de patente o genrico; la dosis precisa y
el tiempo de la prescripcin. Es conveniente que sea llenada con letra de molde legible
o bien, en mquina de escribir o computadora; en este ltimo caso se pierde el carcter
personal de la misma y la individualidad del mdico tratante. Algunas farmacias tienden
a rechazar las recetas elaboradas por computadora cuando se trata de medicamentos
controlados. Este tipo de receta es individual, no es transferible y no es indispensable la
copia.
Qu problemas legales se pueden suscitar con una receta mdica? En la prescripcin
de dosis inadecuadas del medicamento en cuestin. Tiempos demasiado cortos entre una
dosis y otra. Medicamentos peligrosos y la falta de advertencia al paciente. Recetar medi-

Documentos mdico-legales

Z 243

camentos a los que el paciente es alrgico, en algunos casos se desconocen dichas reacciones, en otras puede ser que el mdico no realice un interrogatorio adecuado y se omitan
datos tan importantes como las reacciones alrgicas a los frmacos. No se debe olvidar
que stas van desde cuadros de urticaria, hasta estados de choque analctico provocando
la muerte, pudindose presentar con los medicamentos ms triviales hasta los menos
utilizados. Por ejemplo, la reaccin comn al metamizol o a la penicilina, esta ltima
puede ser mortal.
Otra circunstancia que puede suceder es que el recetario haya sido sustrado por
personas ajenas al consultorio y utilizado de manera inadecuada, situacin comn que
se presenta en caso de drogadictos. Cuando esto sucede y el nmero de formatos es
considerable, resulta conveniente dar aviso al ministerio pblico con la apertura de
la averiguacin previa correspondiente. Lo mismo ocurre con la prdida de la cdula
profesional.

Institucional
Cada institucin de salud pblica en Mxico tiene un formato propio de recetario mdico.
ste diere del convencional o particular en varios aspectos. Cada dependencia elabora
sus formatos de acuerdo a sus necesidades y requerimientos
En la actualidad, algunas de ellas han perdido el formato convencional, ya que al
utilizar los medios electrnicos para su elaboracin no existe diseo de receta mdica,
sino una hoja de papel normal, con una serie de datos tanto de la institucin como del
paciente.
En otras dependencias se conservan los formatos tradicionales. Los que contienen,
nmero de folio, razn social de la institucin, logotipo de la misma, nombre del enfermo,
edad, sexo, nombre de los medicamentos (algunos de ellos slo con espacio para dos); la
dosis y tiempo de prescripcin, as como nombre y rma del mdico tratante.
Es preciso sealar que este tipo de formato lo provee la institucin al mdico que labora
en ella. Por lo tanto, este documento es de carcter ocial, ya que no es personalizado
sino utilizado por cualquiera de los mdicos que all laboran, indistintamente de la especialidad que se trate. Otro aspecto interesante y que no debe pasar por alto es que este
tipo de receta no podr utilizarse para nes particulares. Cada institucin mdica lleva
el control de los formatos de acuerdo a las normas que a sta la rijan, otorgando a cada
mdico el nmero suciente para que lleve a cabo sus funciones en el horario convencional de consulta.

Especial
En Mxico, como en muchos otros pases del mundo se lleva a cabo el control de psicotrpicos conocidos como medicamentos controlados, los cuales slo podrn prescribirse
en formatos especiales diseados por la Secretara de Salud o las autoridades estatales
competentes en la materia, siendo entregados a los profesionales de la salud.
Los psiquiatras y anestesilogos son los dos especialistas que requieren de esta clase
de recetario por las caractersticas de los frmacos que prescriben. Aunque son todos los
profesionales de la salud y personal autorizado por la misma secretara, caso concreto los

244 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

pasantes de medicina, autorizados para la prescripcin de estos productos siempre y


cuando cumplan con lo dispuesto en la Ley General de Salud, Artculo 240, 241, 242
y 243, pero para su control otorgar al profesional de la salud un cdigo de barras.
Con este tipo de medicamento, el tiempo del tratamiento no deber rebasar los 30
das, es por ello que la cantidad mxima a prescribir deber ajustarse a las indicaciones
teraputicas del producto.
Su importancia radica en que slo podr ser utilizada para tal n. Es fundamental el
nmero de cdula profesional y registro de salubridad, nacional o local para que pueda
ser surtida, sin olvidar el cdigo de barras de control otorgado por las autoridades
competentes.
Entindase por sustancia psicotrpica aquella que puede o no tener valor teraputico,
o bien puede ser escaso. Se clasican segn la ley en cinco grupos (cuadro 9-2).
La Ley General de Salud es clara en cuanto a las disposiciones que rigen el uso y
abuso de sustancias consideradas como psicotrpicas o peligrosas para la salud. No slo de
aquellas con valor teraputico, sino todo lo relacionado con el comercio, posesin, siembra, cultivo, transporte y prescripcin de todo lo que contenga este tipo de sustancias.
Los productos utilizados como frmacos son muchos y requieren un estricto control
por parte de las autoridades sanitarias, por ejemplo el grupo de las anfetaminas, antihistamnicos, antidepresivos y ansiolticos, siendo de uso comn algunos de ellos.
En la actualidad, las anfetaminas se emplean para la elaboracin de drogas sintticas
de abuso, crendose las metanfetaminas.
Es importante sealar que existe un riesgo mayor al utilizarlas en combinacin con
otros depresores del sistema nervioso central como el alcohol, llegando a tener desenlaces
fatales.

Receta institucional privada


Se puede considerar otro grupo de recetario, es aquel utilizado en los hospitales y clnicas
privadas aunque son formulados por los propios mdicos, debern ajustar sus formatos
a las reglas de la propia institucin, colocando en los mismos nombre del mdico, logotipo,
razn social, domicilio y horario de consulta.
Cuadro 9-2. Clasicacin de los psicotrpicos
Grupo

Caraactersticas

Valor teraputico nulo o escaso

II

Valor teraputico nulo o escaso

III

Valor teraputico comprobado pero que constituyen un riesgo para la salud pblica

IV

Valor teraputico amplio pero que constituyen un problema menor de salud

Carecen de valor teraputico en la industria pero que podran ser considerados


peligrosos para la salud pblica

Documentos mdico-legales

Z 245

Son recetarios de tipo privado y de uso personal. Aunque en algunas instituciones


privadas cuentan con un formato nico uniforme para todos los mdicos, el cual contiene
los datos personales de cada uno de ellos.
Todos los formatos deben ajustarse a las normas establecidas por la autoridad
competente.
Algunas instituciones del sector pblico o gubernamental proporcionan a los mdicos
sellos que contienen nombre, especialidad y nmero de cdula profesional, dado que los
formatos ociales no contemplan caractersticas particulares para cada mdico.

Objetivos
Le permite al enfermo conocer el nombre del medicamento, sea genrico o de patente,
dosis recomendada y tiempo de prescripcin. Adems, se debe informar de las reacciones
adversas de cada uno de ellos.

CERTIFICADO
Certicar es dar fe de un suceso real, reciente y que le conste a quien lo hace; por lo
tanto el certicado es un documento que sirve para este n (cuadro 9-3).
Existen en la prctica mdica un sinnmero de documentos que reciben dicho nombre, algunos de ellos son de tipo ocial y otros elaborados por el propio mdico. Todo
documento que formule, distribuya y controle las respectivas autoridades lo convierte en
ocial. Quien lo elabora le da ese carcter legal al estampar en l su rma, convirtindose
en el nico responsable del contenido y de las implicaciones que surjan.
Para nes de esta obra los certicados se dividen en dos grandes grupos.

Cuadro 9-3. Certicados de tipo ocial y no ocial


Mdico

Civil

Penal

Salud*

Nacimiento

Lesiones

Laboral

Defuncin

Violacin

Escolar

Muerte fetal

Ebriedad

Prenupcial

Edad clnica
Androlgico
Intoxicaciones

246 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Certicados de carcter judicial y de tipo civil


Los de tipo judicial se elaboran por disposicin del ministerio pblico en todos aquellos
actos de tipo violento, lesiones diversas o bien, donde se sospeche la existencia de un
hecho ilcito como en violaciones, estados de intoxicaciones diversas, entre otros.
Los documentos de este tipo y que tienen mayor importancia son sin duda, los solicitados por el ministerio pblico para la integracin de la averiguacin previa, para casos
de supuestos actos ilcitos. Por tanto slo podrn elaborarlos los mdicos legistas o peritos
nombrados por la autoridad judicial; o bien, al informar a la autoridad civil, penal o
laboral de un hecho real, reciente y que le conste.
Se recomienda no hacer ningn documento sin la debida observacin del acto a certicar, trtese del evento que se trate, es por ello que el ltimo de los elementos obliga
a hacerlo con detenimiento.
Tanto el mdico legista, como los jueces consideran a los certicados temporales o
provisionales como aquellos que se elaboran en el momento de producida una lesin, y
denitivos a los que se realizan en el recuento de los daos como son las secuelas, cicatrices o incapacidades funcionales, que bien pueden ser temporales o permanentes.
Evento que tambin le llaman recerticacin de lesiones.
En cualquiera de los dos casos el mdico estara llevando a cabo un acto de certicacin. En el primero, propiamente de la lesin sea herida, quemadura, contusin,
luxacin, fractura o cualquier otra que deje marca en el sujeto de estudio y que haya
sido producida por causas externas. En el segundo, estar certicando las secuelas dejadas
por dicha lesin, en este caso har notar las cicatrices dejadas, las prdidas funcionales o
de rgano. En esta instancia estara dictaminando el recuento de daos o secuelas, con
base en la evidencia de hechos pasados.
Al no existir una lesin, entonces no podr sealarse como acto de recerticacin ni
tampoco certicacin denitiva. No se puede certicar algo que no existe; la recerticacin de lesiones no es posible porque en ese momento ya no existen sino sus consecuencias. Por lo tanto se debe certicar el momento actual que guarda el individuo despus
de haber sanado de sus lesiones.
Si se toma en cuenta que para clasicar y certicar una lesin desde el punto de vista
mdico, slo se requiere considerar el estado clnico que guarda el sujeto con relacin al
dao y a la gravedad de la misma, este tipo de certicacin debe llamarse en primera
instancia. Al momento que el juez solicite una recerticacin de lesiones para determinar
la presencia de incapacidad funcional, cicatrices visibles en cara, la ausencia orgnica
Partes fundamentales del certicado
y sus implicaciones fsicas, como emociode tipo judicial
nales, entre otras, se le debe llamar certi Identicacin de la dependencia o
cado en segunda instancia o dictamen de
institucin que lo elabora
secuelas.
Introduccin
Por lo anterior los certicados son de
Descripcin
Conclusin
primera instancia y de segunda instancia.
Fecha y rma
Toda certicacin requiere de un cui Se requiere la rma de slo un mdico
dadoso examen, haciendo notar todos los
o perito
elementos que permitan elaborar un juicio

Documentos mdico-legales

Z 247

apropiado. Es recomendable no omitir datos que parezcan banales como pequeas excoriaciones, manchas o equimosis, o todas aquellas marcas dejadas por diversos objetos que
hayan producido una lesin en la supercie corporal.
Los formatos para los certicados mdico-legales son elaborados por las instituciones
gubernamentales. El perito mdico al practicar la exploracin fsica de un lesionado, tanto
en un centro hospitalario, como en las agencias investigadoras del ministerio pblico,
expedir el certicado correspondiente en el formato predeterminado por las propias
instituciones, solicitados al mdico por la autoridad correspondiente, para la certicacin
de hechos en los que se sospechan actos ilcitos.
Los documentos de tipo judicial cumplen cabalmente con el requisito de ser mdicolegal, por ser utilizados para tal n y se expide a peticin de una autoridad judicial. Siendo
adems los mdicos especialistas en medicina legal o aquellos indicados por la autoridad
los nicos que los elaboran. En este caso es la relacin estrecha que existe entre la medicina y el derecho de tipo laboral, civil, penal, dentro de las ms importantes ramas de
este ltimo.
De los de tipo civil, el ms importante es el certicado de defuncin, aunque no hay
que olvidar el de nacimiento y el de tipo escolar, que ms que un documento legal se ha
convertido en ocial. En algunas escuelas es vlido si es expedido por las instituciones
pblicas de salud dependiente de la propia secretara y no as, de mdicos en ejercicio
privado, ya que el documento debe contener el logotipo ocial.
Algunos expertos en medicina legal y los jueces tienden a clasicar los certicados
-principalmente los de lesiones- en temporales o provisionales y denitivos.
Considerando el concepto de certicado, no es posible determinar el tiempo de validez
de un documento tan importante.
Como se puede observar, son diversos los formatos ociales que se utilizan para cada
caso en particular, algunos con errores de impresin y otros que no cumplen con el
objetivo fundamental que es certicar un hecho determinado.
Este problema de tanto ocialismo, bien se puede subsanar con la elaboracin de un
formato nico con los lineamientos ociales pertinentes y que cumpla con los requisitos
que la ley contemple para tal n. Siendo el mdico que lo rme el nico responsable de
su buen o mal uso y elaboracin.

Objetivos
Son mltiples pero como n comn es informar a la autoridad civil o penal de un evento
determinado.

CERTIFICADO DE SALUD
Es un documento de carcter no ocial, puesto que es elaborado y expedido por el propio
mdico a nivel pblico o privado. Sin embargo, es ocial cuando es rmado por un profesional de la salud con ttulo y cdula profesional.
Para la elaboracin y expedicin de este tipo de certicado no se requiere solicitud
de autoridad civil o judicial alguna, ya que es a peticin de particulares. En muchos de los
casos sirve como complemento en los requisitos solicitados para la obtencin de empleo,
o bien, para emprender actividades deportivas o escolares.

248 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Una caracterstica bsica de este tipo de certicado es que es solicitado por cualquier
persona con el n de conocer su estado de salud clnico y psicolgico.
Contiene un prembulo, con la identicacin del mdico que lo expide y la identicacin del individuo a quien se le expide. Descripcin de hallazgos la exploracin mdica
practicado, as como lugar y fecha de expedicin. Por ltimo, la rma del mdico que lo
expide agregando nmero de cdula profesional y registro de la Secretara de Salud
correspondiente.
Se recomienda que para brindar mayor validez y calidad deben practicarse estudios
de laboratorio como qumica sangunea (tipo y factor Rh), pruebas de Elisa para VIH y
radiografa de trax. Se ha convertido como prctica regular la prueba de embarazo en
mujeres en vida reproductiva. Aunque el estar embarazada no es impedimento legal para
que no se otorgue el empleo solicitado.
En Mxico, se ha impuesto que los certicados de tipo escolar y los que se otorgan a
todas aquellas personas que buscan empleo, deben ser proporcionados por hospitales
pblicos que contengan el logotipo de la institucin, y en algunos casos slo tendrn
validez si presentan la rma de alguna autoridad y el sello institucional. Es aqu donde
el certicado de salud adquiere su carcter ocial. Olvidndose que cualquier mdico
que cubra los requisitos legales puede expedirlos sin inconveniente alguno.
Los formatos ociales de tipo civil son aquellos elaborados y distribuidos por las
dependencias gubernamentales, sea Secretara de Salud o Registro Civil, recayendo la
responsabilidad legal en el mdico que lo expide y rma.

Objetivos
Permite conocer el estado de salud que guarda el individuo en el momento de su ejecucin. ste forma parte importante de los requisitos para ingresar a un empleo, a una
institucin educativa o deportiva. Es frecuente que los mdicos expidan este tipo de
documentos sin llevar a cabo la exploracin fsica del individuo, pudiendo traer serios
problemas mdico-legales.

CERTIFICADO DE NACIMIENTO
Hace unos aos se elaboraba la constancia de nacimiento, documento en el que se haca
constar el lugar del nacimiento, fecha, hora, sexo y nombre de los padres. En la actualidad
se expide el certicado de nacimiento, tanto en hospitales del sector pblico como en el
privado.
El formato es ocial, el cual elabora y distribuye la Secretara de Salud a nivel nacional
a todos los centros hospitalarios. Este documento, hasta cierto punto, evita el registro de
infantes en condiciones dudosas o extemporneas dado que tiene que ser elaborado por
el mdico al momento del nacimiento.
En algunos casos se ha observado el robo de recin nacidos y al no existir la certicacin del nacimiento, se hace difcil el trmite ante el registro civil, por tanto quien ha
cometido este tipo de ilcitos tendr que buscar la forma de obtener dicho documento.
Contiene los datos del embarazo, nacimiento, tipo de nacimiento, peso y sexo del
producto, as como el nombre y domicilio de los padres.

Documentos mdico-legales

Z 249

Objetivo
Dar aviso a la autoridad y registro civil para llevar a cabo el registro correspondiente del
nacimiento en dicha dependencia.
En Mxico, el registro del nacimiento de un nuevo ciudadano debe realizarse en un
lapso de 40 das despus de ocurrido ste. Presentando los padres el certicado de nacimiento y los dems requisitos que la ley estipula.

CERTIFICADO DE DEFUNCIN Y MUERTE FETAL


Se estudian con mayor detalle en el captulo 3. Basta con saber que son dos documentos
ociales requeridos por la autoridad civil, con el n de llevar a cabo la inhumacin de
los cadveres sean de personas adultas o de productos de la gestacin obitados a partir
de la dcimo tercera semana de embarazo. Entindase por bito, al producto muerto de
la gestacin en cualquier etapa de la misma. Si esto ocurriera por causa externa se considera aborto provocado, el cual es punible por la ley. En estas circunstancias no se
extiende el certicado de muerte fetal, sino que se da aviso al ministerio pblico para
dar inicio a la investigacin correspondiente.
Como todo tipo de certicado, los de defuncin slo requieren la rma del mdico.
Son de carcter informativo con objetivos precisos de caracter epidemiolgico, estadstico
y legal.
Dentro del aspecto epidemiolgico, permite conocer las causas ms frecuentes de
muerte en grupo de poblacin determinado. Desde el punto de vista estadstico permite
conocer el nmero de casos. Y desde la perspectiva legal, ayuda a que se lleve a cabo los
trmites funerarios y destino nal del cuerpo, obteniendo con ello el documento legal y
ocialmente vlido que se conoce como acta de defuncin que deber otorgar el Registro
Civil.

Objetivo
Dar aviso a la autoridad civil del deceso y a la vez se permita la inhumacin o incineracin
del cuerpo. Elementos estipulados en la Ley General de Salud.

CERTIFICADO PRENUPCIAL
Uno de los requisitos solicitados a las parejas para contraer matrimonio es el certicado
prenupcial. Es un formato ocial, el cual es entregado en las ocinas del registro civil al
momento de solicitar la fecha para la boda. Es un documento que tiene caducidad, la
cual es de 15 das a partir de la fecha de elaboracin.
A peticin del juez del registro civil se solicitan los siguientes anlisis clnicos, los que
se realizarn en una dependencia pblica de salud: pruebas serolgicas de VDRL, tipo
sanguneo, factor Rh y radiografa de trax. Deber contener el nombre del laboratorio
o institucin de salud donde se haya practicado, fotografa de cada uno de la pareja, sello
y rma en la hoja de resultados y rma del mdico responsable.
Por la alta incidencia de enfermedades contagiosas como el SIDA, es recomendable
se soliciten estudios tendientes a determinar la seropositividad al virus, a travs de la
prueba de Elisa.

250 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Lo anterior tiene como propsito determinar la presencia de enfermedades infectocontagiosas como la slis, tuberculosis y VIH, las que al ser positivas determinan la
anulacin del enlace matrimonial.
El grupo sanguneo y el factor Rh, desde el punto de vista legal no se les da la importancia que revisten. Tambin deberan ser causa de anulacin del matrimonio cuando la
mujer es Rh negativo y por consiguiente, el hombre positivo. Si durante el primer embarazo, el producto de la gestacin adquiere el factor Rh del padre se crea la sensibilizacin
en la madre produciendo anticuerpos contra dicho factor y originando en el producto la
hemlisis del recin nacido o eritroblastosis fetal, por la incompatibilidad al Rh. Es de
hacerse notar que el producto del primer embarazo corre el menor riesgo de sufrir dicho
fenmeno, no as los subsecuentes.
En el caso anterior se hace necesario la aplicacin de vacuna a la madre para evitar
se convierta en abortadota habitual a partir del segundo embarazo.

Objetivos
Informar al juez del registro civil el estado de salud de los contrayentes. Slo se requiere
tipo sanguneo, radiografa de trax y estudio de VDRL. En algunos estados de la repblica
se solicita dicho documento para contraer matrimonio. El formato es por dems ocial,
otorgado por el juez en el registro civil al momento de la solicitud de matrimonio. Debe
ser llenado por un mdico del sector pblico con sello de la institucin; asimismo, los
resultados de laboratorio y gabinete solicitados tendrn el mismo carcter.

CERTIFICADOS DE TIPO PENAL O JUDICIAL


Son formatos ociales elaborados por el mdico legista a peticin del ministerio pblico.
Tomando en consideracin el objetivo fundamental de este tipo de certicado, es posible
armar que son los documentos de tipo mdico-legal en toda la extensin de la palabra.
Para considerar un certicado de tipo judicial hay que considerar los siguientes tres
elementos: 1) elaborados a peticin de una autoridad judicial; 2) hecho por el mdico
legista o perito mdico; 3) reeren hechos violentos o presuntamente ilcitos. Por tanto
este documento es meramente legal o judicial.
En la ciudad de Mxico existen las Agencias del Ministerio Pblico en los hospitales
pblicos, que es donde se reportan todos aquellos casos de lesiones, intoxicaciones, quemados o sospechosos de ser producto de algn acto ilcito. Al momento de ingresar al
servicio de urgencias el mdico de primer contacto est obligado por ley a dar aviso al
ministerio pblico de dichos eventos, solicitar la evaluacin del mdico legista quien
elaborar el certicado respectivo.
Existen mltiples formatos preestablecidos que sirven para informar a la autoridad
de un hecho real, destaca la clasicacin y certicacin de las lesiones. Cada formato
contiene los puntos importantes a informar, los que la autoridad cree conveniente saber,
ms no la adecuada descripcin de los hechos con una semiologa completa para conocer
las consecuencias de un acto ilcito en estudio. El perito mdico legista debe entender

Documentos mdico-legales

Z 251

que entre ms datos se aportan en una investigacin judicial, ms elementos de juicio


tendr el ministerio pblico para integrar adecuadamente la averiguacin previa.
Siempre que el mdico est en contacto con cualquier patologa con fondo legal,
estar obligado a dar parte a la autoridad correspondiente, esto depende de la jurisdiccin
en la que se encuentre. Dentro de esta patologa la ms frecuente sern las lesiones. Pero
adems, el mdico puede atender casos de abortos provocados, muertes sospechosas o
dudosas, intoxicaciones por drogas de abuso, atropellamientos, quemaduras y asxias
diversas. Enfrentar casos de violacin y de abuso sexual.
Por lo tanto, no siempre los certicados de tipo judicial se practicarn en las agencias
del ministerio pblico, sino tambin en los centros hospitalarios pblicos o privados. En
los consultorios privados el mdico se concreta a brindar la atencin primaria, dar aviso
a la autoridad correspondiente y solicitar el traslado del paciente a un centro hospitalario
que cuente con los recursos para brindar los cuidados que requiera.
Es importante sealar que la documentacin mdico-legal es diversa. Por lo tanto, cada
uno de los certicados debe ser emitido con el profesionalismo que corresponda. Siendo
el mdico que lo rma el nico responsable de los elementos en l vertidos. Por lo que debe
contener un lenguaje claro, utilizando trminos comunes y no abusando de los tecnicismos mdicos. Debe ser de tipo informativo, dando a conocer la secuencia de los hechos
posibles como son el dao, la causa y efecto. El mdico, debe ser consciente de la enorme
responsabilidad que implica la elaboracin de un documento con carcter legal, de su
mala o buena elaboracin depende ser llamado a la corte para aclarar, ampliar o raticar
lo dicho. En ocasiones son llamados innecesarios.
El mdico legista desempea una funcin importante en la imparticin de justicia.
Adems de los diversos certicados que elabora para apoyar al ministerio pblico, participa en la realizacin de diversos dictmenes en los que destacan el de autopsia y en
todos aquellos casos donde se sospeche de responsabilidad profesional. En este ltimo
caso se toma en consideracin lo dicho en el expediente clnico. Aunque el mdico no
calicar el hecho como tipo de responsabilidad, sino que observar los elementos de
juicio en casos de desacierto en la calidad de atencin prestada. En Mxico, todo acto
mdico donde existen fallas en la atencin es considerado como delito, sea de tipo culposo o doloso, qu elementos debe contener un acto mdico para que sea considerado
como delito, si se toma en cuenta que no est tipicado en la ley?
Z
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Z
Z
Z
Z
Z
Z

Participacin o no del mdico.


Inobservancia a las normas de la prctica medica.
Lesiones producidas imprudencialmente al enfermo.
Procedimientos precipitados, an contando con el tiempo suciente para establecer
un diagnstico adecuado.
Instaurar procedimientos novedosos sin un aval cientco, que lleve a desenlaces
fatales.
Prctica clandestina del aborto.
Fraude y lesiones.
Charlatanismo y usurpacin de funciones.

252 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Ni siquiera la responsabilidad mdica como tal se encuentra tipicada en la ley.


Por lo tanto, todo acto mdico en el que se incurra en falla debe ser considerado como
error mdico o inherente al ejercicio profesional. Sin olvidar que sin mdico no hay
iatrogenia y atrs de la iatrogenia existe un mdico.
En la prctica de la autopsia judicial, el acta mdica y el dictamen de autopsia son
dos los documentos fundamentales elaborados nicamente por el perito mdico legista.

Propuesta de formato nico de certicado:


Procuradura General de Justicia del Distrito Federal
Fiscala homicidios Miguel Hidalgo
Agencia del Ministerio Pblico
No. Averiguacin previa
Turno
FORMATO NICO PARA CERTIFICADOS
CERTIFICADO__________________________

NMERO______________

El que suscribe perito mdico legista CERTIFICA QUE: por disposicin del C. Agente del
Ministerio Pblico en turno, se practic examen mdico general a quien dijo llamarse ___
________________________________________________________________________
y tener ________ aos de edad, relacionado con los hechos que se investigan, encontrando
lo siguiente:
DESCRIPCIN DE HALLAZGOS ____________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
CONCLUSIN ___________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
ATENTAMENTE
___________________________
NOMBRE Y FIRMA DEL PERITO
LUGAR Y FECHA

Documentos mdico-legales

Z 253

ACTA MDICA
Es un documento de carcter legal de tipo penal o judicial, el cual slo se elabora a
peticin del ministerio pblico, en la diligencia ministerial conocida como levantamiento
de cadver y es el mdico legista el nico que la elabora. Existen dos tipos: hospitalaria
y de campo (gura 9-2).
La de tipo hospitalario se elabora, como su nombre lo indica, en todos aquellos sujetos
que fallecen en los centros hospitalarios por causa violenta. Se dar aviso de la defuncin al
ministerio pblico y se realizar el acta mdica correspondiente. En este caso ser el mdico
de urgencias o el tratante quien podr elaborarla, tomando en consideracin que la ley contempla a los mdicos de los hospitales pblicos como peritos dados por hecho. Aunque
en la actualidad, son los legistas dependientes de las procuraduras son los encargados de
llevar a cabo dicho procedimiento. Al mdico tratante le corresponde elaborar el aviso
de defuncin, as como el resumen clnico del caso en estudio, salvo disposicin contraria de
la autoridad correspondiente.
El acta mdica de campo, nicamente ser realizada por el mdico legista al acudir
al lugar de los hechos junto con el equipo multidisciplinario tambin conformado por el
ministerio pblico y los peritos. Esta diligencia se practica en todos aquellos sujetos que
hayan fallecido en la va pblica, en su domicilio o cualquier otro lugar, siempre y cuando
existan elementos de juicio que permitan sospechar de un hecho ilcito.
El acta mdica consta de una introduccin o prembulo, descripcin de hallazgos,
importante todas aquellas alteraciones o lesiones en la supercie externa del cadver que
pudieron contribuir con la causa de la muerte y media liacin del sujeto; es de carcter
obligatorio en todo sujeto en el que no se cuente con un documento que lo identique.
En casos de encontrarse lesiones externas se describirn de mayor a menor gravedad,
estudiando todos los elementos concernientes a ellas (vase captulo 4).
Se debe recordar que el documento es el mismo, sea hospitalaria o de campo, cambia
el nombre por el lugar donde ocurri la defuncin.

Acta mdica

Hospitalaria

De campo

Contenido meramente judicial,


la solicita el ministerio pblico,
la elabora el mdico legista

Figura 9-2. Tipos de acta mdica.

254 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Objetivos
Aportar al mdico los primeros elementos de la autopsia como son: identidad, tiempo
de muerte, tipo de muerte y causa de la misma, as como las lesiones existentes. Contribuir a la autopsia un 50%, del procedimiento. El otro 50 corresponde a la apertura del
cadver ya que permitir conocer las lesiones originadas por instrumentos varios, penetrantes a cavidades corporales. Para la bsqueda de cuerpos extraos y proyectiles de
armas de fuego que hayan quedado dentro del cuerpo, los que al encontrarlos sern
entregados a la autoridad correspondiente, junto con el dictamen de la autopsia, integrndose as a la averiguacin previa. En cuanto al ministerio pblico se reere, obtendr
los primeros elementos de juicio desde el punto de vista mdico que lleven a determinar
la causa de la muerte.

DICTAMEN
Es un documento mdico-legal elaborado
Cuadro 9-4. Componentes del
por el mdico legista, o bien por otro
dictamen
mdico a peticin del ministerio pblico.
Introduccin o prembulo
No existe un formato ocial determinado,
cada perito elaborar el documento con
Descripcin
base en la experiencia. Relatar hechos
Discusin
pasados basados en la evidencia.
Conclusin
Las partes que conforman un dictamen
son: introduccin, descripcin, discusin y
Lugar, fecha y rma del o los peritos
conclusin (cuadro 9-4). Debe contener la
fecha y rma de dos peritos, auque la ley
contempla que en caso de no existir, con uno es suciente.
La introduccin o prembulo contiene los elementos de identicacin, del perito
mdico, de la institucin y del sujeto en estudio.
La descripcin. En el dictamen de autopsia se describe el aspecto exterior del cadver,
los fenmenos cadavricos y las huellas de lesiones externas existentes, sean recientes o
no, sta debe ser expuesta en forma clara y metdica, y nalmente la conclusin de
acuerdo a los hallazgos.
En cuanto a otro tipo de dictmenes se relatarn los antecedentes histricos del
evento, descripcin de los hechos, cuestionamientos con un sustento bibliogrco que
permita llegar a una conclusin adecuada. En este tipo de relatos se debe ser completamente imparcial.
El mdico legista, al elaborar un dictamen de autopsia, debe estar conciente de la importancia que ste reviste, el documento ser su responsabilidad, por lo tanto no debe recibir
inuencia de persona alguna para modicar su dicho. Cabe sealar que slo forma parte de
la averiguacin previa como el resto de los dems dictmenes solicitados al resto de los
peritos involucrados. En casos de lesiones o muertes violentas, la descripcin juega la funcin
ms importante en el dictamen, debido a que sta deber ser clara, concisa y objetiva.
Se relatarn los hechos con criterio, sentido comn y lenguaje claro y entendible, bajo
dos premisas: lo que se ve y cmo se ve. Se recomienda no hacer aseveraciones en cuanto
al mecanismo productor de una lesin, slo se describir sta.

Documentos mdico-legales

Z 255

La descripcin deber ser metdica, ordenada, cuidadosa y completa de cada uno de


los hallazgos desde el punto de vista macroscpico, poniendo atencin en las alteraciones
que pudieran contribuir con la causa directa de la muerte.
Integrar toda la informacin posible, en caso de haberse practicado estudios especiales
como: histopatologa, toxicologa, balstica, entre otros, los cuales deberan formar parte
rutinaria de la investigacin pericial.
La conclusin deber ser clara, concisa y objetiva, en la cual se expondrn la o las causas
que determinar directamente la muerte, mencionando los hallazgos en una secuencia lgica.
Por ejemplo: varn que fallece de edema pulmonar secundario a quemaduras por
fuego directo en el 65% de la supercie corporal. O bien femenino que fallece de laceracin y hemorragia cerebral, secundario a fractura de hueso temporal consecutivo a
traumatismo craneoenceflico. Esta conclusin hace una secuencia de hechos, determinando la causa que produjo directamente la muerte como el evento ms importante, el
cual siempre ser secundario al suceso que lo produjo.
El segundo tipo de dictamen se reere a todos aquellos documentos exigidos por la
autoridad judicial y elaborados por el perito mdico, para informar sobre la secuencia de
hechos que constituyeran un acto supuestamente ilcito. Es frecuente la peticin cuando
se sospecha de actos de responsabilidad profesional, en la que el mdico legista o bien,
cualquier otro mdico constituido como perito designado por el juez debern informar
a la autoridad acerca de los aciertos y errores cometidos por el especialista en el ejercicio
de la profesin.
En el pas, los actos mdicos son sometidos a juicio, considerados todos ellos como
delitos hasta no demostrar lo contrario. Por lo que al perito no debe buscar culpables, sino
debe exponer los elementos al juez, quien determinar la pena por el acto cometido.
Debido a que en la ley no se contemplan con claridad, los actos mdicos donde se
daa al paciente o fallece por su atencin, el perito se concretar a informar al juez sobre
los errores y aciertos encontrados en el expediente clnico, siendo ste quien determinar
el tipo de responsabilidad cometida.
En la prctica regular de la medicina se cometen muchos actos inherentes al ejercicio
profesional, los cuales pueden ser por omisin o comisin. Por otra parte, tampoco son
perpetrados por ignorancia, impericia o precipitacin. No hay que olvidar que la toma
de decisiones del mdico puede ser en segundos, lo que lo lleva a cometer errores. Todo
especialista sabe las consecuencias de un tratamiento apresurado, por lo tanto su accionar
no podr ser considerado como delito dado que no lleva intencionalidad.
El perito es un experto en la materia, entonces, por qu se habla de impericia en
medicina, si el mdico es un experto en el arte de curar?
Este dictamen debe contener los elementos sucientes en forma clara y ordenada. Se
inicia con el prembulo, despus se detallan los antecedentes histricos del caso. Bajo la
mirada de una lupa se revisar cada una de las notas mdicas, los informes de laboratorio,
estudios de gabinete, reportes de enfermera y las notas quirrgicas en su caso para llegar
a una conclusin objetiva.

Objetivos
Exponer con objetividad la o las causas de la muerte basados en la evidencia sobre hechos
pasados.

256 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

EXPEDIENTE CLNICO
Es un documento legal, con carcter condencial y propiedad de la institucin. Debe
contener el historial mdico de todo individuo que ingrese a una institucin de salud
determinada.
El profesional de la medicina que conozca y sepa elaborar adecuadamente el expediente
clnico debe asegurarse de que est completo. Incluye la historia clnica, notas evolucin,
notas de enfermera, quirrgicas en su caso, estudios de laboratorio y gabinete.
Incluye a todos los prestadores de servicio mdico tanto pblicos como privados,
NOM-68-SSA1-1998. Este documento reviste vital importancia, ya que adems de contener el historial clnico del enfermo ayuda a la plena identicacin del mismo. Por
supuesto, en caso de fallecimiento permite contar con los elementos sucientes para
determinar la o las causas que dieron origen a la muerte. Por otra parte, en caso de muerte
violenta formar parte importante en la averiguacin judicial correspondiente.

Captulo 10

Consideraciones
generales y anexos
En el mundo las acciones periciales tiene una funcin muy importante en la investigacin
judicial. En Mxico, las acciones de los peritos estn supeditadas en muchas ocasiones al
capricho y peticin de la autoridad judicial, sean jueces o ministerios pblicos.

CONCEPTO DE MEDICINA LEGAL


Es la rama de la medicina convertida en ciencias forenses, que se encarga de aportar
los conocimientos mdicos a cualquier mbito del derecho sea penal, civil, laboral,
familiar etc., que contribuyan al esclarecimiento de hechos supuestamente ilcitos.
En Mxico, existe la confusin de trminos y conceptos de la medicina legal, ya que
se ha dividido en dos grandes grupos, los mdicos legistas de las agencias del ministerio
pblico y los que laboran en los servicios mdicos forenses. Entonces se ha convertido en
medicina legal y ciencias forenses. Todos y cada uno ostentan un ttulo universitario
Especialista en Medicina Legal.
Tal vez sea necesario aclarar que en los orgenes de esta rea de la medicina, el mdico
acuda a la corte (foro) para informar sobre los hallazgos en el cadver, o bien en juicios
civiles, por lo que nace la medicina en el foro, de ah el trmino de forense (concepto
aplicado en los pases de origen sajn).
Al evolucionar la medicina forense en los pases de origen latino se crea el trmino
de medicina legal, aportando los conocimientos mdicos a la jurisprudencia.
Z El perito mdico legista es aquel que debe tener amplios conocimientos en las ciencias
mdicas. Su accionar no debe limitarse a las agencias del ministerio pblico, en la
elaboracin de las diversas certicaciones, sino que debe ir mucho ms all en la
investigacin pericial.
Z El mdico forense no slo debe conocer tericamente las tcnicas para el muestreo
en toxicologa, sino debe saber aplicarlas y llevarlas a cabo. Convertirse as, en un
perito en el rea de toxicologa.

258 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Z No slo debe tener conocimientos en gentica, sino que debe saber los procedimientos
cuando sea requerido en casos de identicacin.
Z La responsabilidad profesional es otro de los campos muy solicitados en la investigacin judicial, por lo tanto, es aqu donde el perito mdico se convierte en gran auxiliar
de la jurisprudencia para esclarecer los actos de mala prctica mdica.
Z La traumatologa forense es tal vez el rea donde ms participa en todos los casos de
muerte violenta. Debe tener amplios conocimientos en clnica, teraputica y procedimientos quirrgicos que le permitan llevar a cabo de manera acertada la clasicacin,
certicacin y dictaminar adecuadamente las secuelas dejadas por dichos eventos.
Z La antropologa forense en la identicacin de restos humanos.
Z La certicacin de las causas de muerte que contribuyan a mantener estadsticas
conables y desde luego, epidemiolgicamente, a establecer los grupos de poblacin
por edad y sexo ms vulnerables de dichos eventos.
Z El rea de la patologa, para que pueda ser un verdadero experto en la prctica de la
autopsia, detallando de forma apropiada los hallazgos tanto, desde el punto de vista
macroscpico como microscpico. En Mxico, es poco el entrenamiento que se recibe
en este rubro.
Z El campo de la criminalstica, no slo dejarlo a los tcnicos en dichas reas, sino tener
una participacin activa.
Z Las lesiones por proyectil de arma de fuego son frecuentes, por lo que el perito mdico
legista debera ser el mejor de los expertos, para que sepa establecer la mecnica de
las lesiones, daos originados por dichos eventos, las complicaciones y secuelas originadas. Convertirse en experto en armas de fuego.
Z Convertirse en un verdadero experto en ora y fauna cadavrica, ya que en cada regin
del pas es diversa.
Z Contar con peritos especializados en delitos sexuales que contribuyan con sus conocimientos en el esclarecimientos de dichos eventos, siendo responsables en su
accionar.
Z En medicina laboral, la participacin del perito mdico debe ser fundamental en la
determinacin de accidentes laborales o enfermedades de tipo profesional. Aunque
hay que aclarar que en esta rea existe la especialidad en medicina del trabajo.
Z Son tantas las ramas de la medicina forense en el pas, que cada una de ellas a su vez
debera contar con su respectiva subespecialidad en las que el perito mdico legista
se prepare, lo que contribuira a una prctica de la medicina forense en una verdadera
ciencia, tanto en la teora como en la prctica.
Z La tecnologa tiene una funcin muy importante en el rea de las ciencias mdicas,
en la actualidad, debe saberse aplicar con el n de dejar las prcticas rudimentarias
en el campo de la medicina forense.
Z La tecnologa y ciencia mdica no deben estar separadas, sino que una contribuya al
avance de la otra. Es por ello el mdico legista debe conocer y aplicar dichos elementos
en bien de una investigacin pericial moderna.
Z El mdico legista tambin debera contribuir en la formulacin de leyes emitiendo
iniciativas para contar con una legislacin mdica acorde a las expectativas de los
especialistas del pas, ya que los actos mdicos de responsabilidad profesional no se
encuentran tipicados en las leyes del pas, salvo la prctica clandestina del aborto y

Consideraciones generales y anexos

Z 259

el abandono de paciente cuando se otorga responsiva mdica. Artculos 329 y 229 del
Cdigo Penal Federal, respectivamente.
Z La negligencia, impericia, atrogenia, malamente considerada como acto de responsabilidad profesional, precipitacin y charlatanismo no estn consideradas en las leyes
mexicanas. Existe la responsabilidad profesional, mas no la responsabilidad mdica
como tal. (Artculo 228 del Cdigo Penal Federal).
En Mxico, como en muchos otros de Amrica Latina, lo anterior es una verdadera utopa,
ya que en ocasiones los peritos laboran sin los elementos necesarios. Se concretan a
informar acerca de los eventos, en la medida que los recursos a su alcance se los permite.
Uno de los mejores ejemplos es la prctica de la autopsia, la cual no cumple con los
mnimos requisitos para llevarla a cabo. En muchos casos, sino es que en la mayora, el
estudio se concreta a la evisceracin, la cual la lleva a cabo el tcnico eviscerador sin la
participacin activa del mdico legista.
Qu elementos debe cumplir?
Z Un estudio minucioso y detallado de la supercie exterior del cadver.
Z Estudio cuidadoso de cada una de los elementos de identicacin como: tatuajes,
cicatrices, deformidades, prtesis, ausencias orgnicas y desde luego, las lesiones en la
supercie que contribuyeran o no con la causa de la muerte.
Z Un estudio fotogrco de la supercie corporal en panormicas y acercamientos en
diversos ngulos.
Z La evisceracin total de los rganos que exponga cada uno, para visualizar y estudiar
cada una de las alteraciones existentes.
Z El estudio en bloque y por separado de cada uno de los rganos, que permita la toma
de fotografas al exterior y corte.
Z La descripcin metdica de los hallazgos, ordenada de preferencia cfalo caudal, evitando tecnicismos mdicos que permita un estudio macroscpico de las lesiones y
alteraciones encontradas.
Z Estudios radiogrcos, recomendable en tres proyecciones, anteroposterior, lateral y
oblicuas, para determinar con precisin la presencia de cuerpos extraos o proyectiles
de arma de fuego.
Z Toma de muestras para estudio histopatolgico.
Z Toma de muestras para estudios especiales de qumica y toxicologa cuando el caso
as lo requiera. Tejidos, sangre y secreciones.
Z Conclusin objetiva de acuerdo a los hallazgos.
Z Lo anterior lleva a la elaboracin de un dictamen objetivo, determinado con certeza
la causa de la muerte, y desde luego se ve beneciada la elaboracin del certicado
de defuncin el cual permite establecer estadsticas conables.
Es bien sabido que la prctica de autopsia en casos relevantes, de sujetos que fallecen
en el mbito de la poltica, arte, grandes empresarios o aquellos homicidios que de alguna
manera alteran el rumbo de la sociedad, cumplan cabalmente la elaboracin de su estudio.
Aplicando todos los recursos humanos y materiales posibles para llegar a la causa que
dio origen a la muerte.

260 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

La prctica de la autopsia debe ser rutinaria y completa en cada uno de los individuos
en los que se practica, su caracter debera ser relevante. El n es comn, esclarecer los
elementos que participaron y contribuyeron al desenlace fatal.
Como procedimiento cientco, la autopsia debe practicarla aquella persona que posea
esa clase de conocimientos, en este caso el perito mdico, sea el patlogo o el mdico
legista, ambos debidamente entrenados para tal n. No se trata de abrir un cadver, sino
de interpretar cada uno de los hallazgos contribuyendo, as a mejores resultados. Otorgando al juzgador, los elementos sucientes y necesarios para el esclarecimiento de los
hechos en estudio y ahora s contribuir en la imparticin de justicia.
Otro factor que contribuye a una mala prctica de la autopsia, es el hecho de que en
muchos lugares del pas no se cuenta con las instalaciones apropiadas ni con el personal
adecuadamente capacitado, lo anterior debido a la centralizacin de recursos humanos y
nancieros, no llegando stos a las pequeas cabeceras municipales. Teniendo que llevar
a cabo la apertura del cadver en las instalaciones funerarias o en otros sitios no apropiados y con el personal no adecuado para tal n. Mdicos generales habilitados, con
diplomados o cursos cortos en su formacin, para llevar a cabo estas funciones tan
importantes en la imparticin de justicia.
La autopsia es un procedimiento mdico-cientco.

Anexo

El hombre desde sus orgenes siempre ha buscado la


manera de dejar huella en cada una de las actividades que
ha desarrollado, con temor para tolerar la adversidad y
dicultad para soportar la prdida de sus seres queridos

CDIGO PENAL FEDERAL


Responsabilidad profesional
Artculo 228.- Los profesionistas, artistas o tcnicos y sus auxiliares, sern responsables
de los delitos que cometan en el ejercicio de su profesin, en los trminos siguientes y
sin perjuicio de las prevenciones contenidas en la Ley General de Salud o en otras normas
sobre ejercicio profesional, en su caso:
I.- Adems de las sanciones jadas para los delitos que resulten consumados, segn sean
dolosos o culposos, se les aplicar suspensin de un mes a dos aos en el ejercicio de
la profesin o denitiva en caso de reincidencia; y
II.- Estarn obligados a la reparacin del dao por sus actos propios y por los de sus
auxiliares, cuando stos obren de acuerdo con las instrucciones de aqullos.
Artculo 229.- El artculo anterior se aplicar a los mdicos que habiendo otorgado responsiva para hacerse cargo de la atencin de un lesionado o enfermo, lo abandonen en su
tratamiento sin causa justicada, y sin dar aviso inmediato a la autoridad correspondiente.

262 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

TTULO DECIMONOVENO
Delitos contra la vida y la integridad corporal
CAPITULO I
Lesiones
Artculo 288.- Bajo el nombre de lesin, se comprende no solamente las heridas, escoriaciones, contusiones, fracturas, dislocaciones, quemaduras, sino toda alteracin en la
salud y cualquier otro dao que deja huella material en el cuerpo humano, si esos efectos
son producidos por una causa externa.
Artculo 289.- Al que inera una lesin que no ponga en peligro la vida del ofendido
y tarde en sanar menos de quince das, se le impondrn de tres a ocho meses de prisin,
o de treinta a cincuenta das multa, o ambas sanciones a juicio del juez. Si tardare en
sanar ms de quince das, se le impondrn de cuatro meses a dos aos de prisin y de
sesenta a doscientos setenta das multa.
En estos casos, el delito se perseguir por querella, salvo en el que contempla el Artculo 295, en cuyo caso se perseguir de ocio.
Artculo 290.- Se impondrn de dos a cinco aos de prisin y multa de cien a trescientos pesos, al que inera una lesin que deje al ofendido cicatriz en la cara, perpetuamente notable.
Artculo 291.- Se impondrn de tres a cinco aos de prisin y multa de trescientos a
quinientos pesos, al que inera una lesin que perturbe para siempre la vista, o disminuya
la facultad de or, entorpezca o debilite permanentemente una mano, un pie, un brazo, una
pierna, o cualquier otro rgano, el uso de la palabra o alguna de las facultades mentales.
Artculo 292.- Se impondrn de cinco a ocho aos de prisin al que inera una lesin de
la que resulte una enfermedad segura o probablemente incurable, la inutilizacin completa o la prdida de un ojo, de un brazo, de una mano, de una pierna o de un pi, o de
cualquier otro rgano; cuando quede perjudicada para siempre, cualquiera funcin orgnica o cuando el ofendido quede sordo, impotente o con una deformidad incorregible.
Se impondrn de seis a diez aos de prisin, al que inera una lesin a consecuencia
de la cual resulte incapacidad permanente para trabajar, enajenacin mental, la prdida
de la vista o del habla o de las funciones sexuales.
Artculo 293.- Al que inera lesiones que pongan en peligro la vida, se le impondrn
de tres a seis aos de prisin, sin perjuicio de las sanciones que le correspondan conforme
a los artculos anteriores.

CAPITULO II
Homicidio
Artculo 302.- Comete el delito de homicidio: el que priva de la vida a otro.
Artculo 303.- Para la aplicacin de las sanciones que correspondan al que infrinja el
artculo anterior, no se tendr como mortal una lesin, sino cuando se veriquen las tres
circunstancias siguientes:

Anexo

Z 263

Que la muerte se deba a las alteraciones causadas por la lesin en el rgano u rganos
interesados, alguna de sus consecuencias inmediatas o alguna complicacin determinada inevitablemente por la misma lesin y que no pudo combatirse, ya sea por ser
incurable, ya por no tenerse al alcance los recursos necesarios. Bibliografa. Cdigo
Penal Federal 2011.
II.- (Se deroga).
III.- Que si se encuentra el cadver del occiso, declaren dos peritos despus de hacer la
autopsia, cuando sta sea necesaria, que la lesin fue mortal, sujetndose para ello
a las reglas contenidas en este artculo, en los dos siguientes y en el Cdigo de Procedimientos Penales.
I.-

Cuando el cadver no se encuentre, o por otro motivo no se haga la autopsia, bastar


que los peritos, en vista de los datos que obren en la causa, declaren que la muerte fue
resultado de las lesiones inferidas.
Artculo 304.- Siempre que se veriquen las tres circunstancias del artculo anterior,
se tendr como mortal una lesin, aunque se pruebe:
I.- Que se habra evitado la muerte con auxilios oportunos; aviso inmediato a la autoridad correspondiente.
Artculo 305.- No se tendr como mortal una lesin, aunque muera el que la recibi:
cuando la muerte sea resultado de una causa anterior a la lesin y sobre la cual sta no
haya inuido, o cuando la lesin se hubiere agravado por causas posteriores, como la
aplicacin de medicamentos positivamente nocivos, operaciones quirrgicas desgraciadas,
excesos o imprudencias del paciente o de los que lo rodearon.

CAPITULO VI
Aborto
Artculo 329.- Aborto es la muerte del producto de la concepcin en cualquier momento
de la preez.
Artculo 330.- Al que hiciere abortar a una mujer, se le aplicarn de uno a tres aos de
prisin, sea cual fuere el medio que empleare, siempre que lo haga con consentimiento
de ella. Cuando falte el consentimiento, la prisin ser de tres a seis aos y si mediare
violencia fsica o moral se impondrn al delincuente de seis a ocho aos de prisin.
Artculo 331.- Si el aborto lo causare un mdico, cirujano, comadrn o partera, adems
de las sanciones que le correspondan conforme al anterior artculo, se le suspender de
dos a cinco aos en el ejercicio de su profesin.
Artculo 332.- Se impondrn de seis meses a un ao de prisin, a la madre que voluntaria mente procure su aborto o consienta en que otro la haga abortar, si concurren estas
tres circunstancias:
I.- Que no tenga mala fama;
II.- Que haya logrado ocultar su embarazo, y
III.- Que ste sea fruto de una unin ilegtima.
Faltando alguna de las circunstancias mencionadas, se le aplicarn de uno a cinco aos
de prisin.

264 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Artculo 333.- No es punible el aborto causado slo por imprudencia de la mujer


embarazada, o cuando el embarazo sea resultado de una violacin.
Artculo 334.- No se aplicar sancin: cuando de no provocarse el aborto, la mujer embarazada o el producto corran peligro de muerte, a juicio del mdico que la asista, oyendo
ste el dictamen de otro

CADVERES
Ley General de Salud
Artculo 346.- Los cadveres no pueden ser objeto de propiedad y siempre sern tratados
con respeto, dignidad y consideracin.
Artculo 347.- Para los efectos de este Ttulo, los cadveres se clasican de la siguiente
manera:
I. De personas conocidas, y
II. De personas desconocidas.
Los cadveres no reclamados dentro de las setenta y dos horas posteriores a la prdida
de la vida y aquellos de los que se ignore su identidad sern considerados como de personas desconocidas.
Artculo 348.- La inhumacin o incineracin de cadveres slo podr realizarse con
la autorizacin del ocial del Registro Civil que corresponda, quien exigir la presentacin del certicado de defuncin.
Los cadveres debern inhumarse, incinerarse o embalsamarse dentro de las cuarenta
y ocho horas siguientes a la muerte, salvo autorizacin especca de la autoridad sanitaria
competente o por disposicin del Ministerio Pblico, o de la autoridad judicial.
La inhumacin e incineracin de cadveres slo podr realizarse en lugares permitidos
por las autoridades sanitarias competentes.
Artculo 349.- El depsito y manejo de cadveres debern efectuarse en establecimientos que renan las condiciones sanitarias que je la Secretara de Salud.
La propia Secretara determinar las tcnicas y procedimientos que debern aplicarse
para la conservacin de cadveres.
Artculo 350.- Las autoridades sanitarias competentes ejercern el control sanitario
de las personas que se dediquen a la prestacin de servicios funerarios. Asimismo, vericarn que los locales en que se presten los servicios renan las condiciones sanitarias
exigibles en los trminos de los reglamentos correspondientes.
Artculo 350 bis.- La Secretara de Salud determinar el tiempo mnimo que han de
permanecer los restos en las fosas. Mientras el plazo sealado no concluya, slo podrn
efectuarse las exhumaciones que aprueben las autoridades sanitarias y las ordenadas por
las judiciales o por el Ministerio Pblico, previo el cumplimiento de los requisitos sanitarios correspondientes.
Artculo 350 bis 1.- La internacin y salida de cadveres del territorio nacional slo
podrn realizarse, mediante autorizacin de la Secretara de Salud o por orden de la
autoridad judicial o del Ministerio Pblico.
En el caso del traslado de cadveres entre entidades federativas se requerir dar aviso
a la autoridad sanitaria competente del lugar en donde se haya expedido el certicado
de defuncin.

Anexo

Z 265

Artculo 350 bis 2.- Para la prctica de necropsias en cadveres de seres humanos se
requiere consentimiento del cnyuge, concubinario, concubina, ascendientes, descendientes o de los hermanos, salvo que exista orden por escrito del disponente, o en el caso de
la probable comisin de un delito, la orden de la autoridad judicial o el Ministerio Pblico.
Artculo 350 Bis 3.- Para la utilizacin de cadveres o parte de ellos de personas
conocidas, con nes de docencia e investigacin, se requiere el consentimiento del
disponente.
Tratndose de cadveres de personas desconocidas, las instituciones educativas podrn
obtenerlos del Ministerio Pblico o de establecimientos de prestacin de servicios de
atencin mdica o de asistencia social. Para tales efectos, las instituciones educativas
debern dar aviso a la autoridad sanitaria competente, en los trminos de esta Ley y
dems disposiciones aplicables.
Artculo 350 bis 4.- Las instituciones educativas que obtengan cadveres de personas
desconocidas sern depositarias de ellos durante diez das, con objeto de dar oportunidad
al cnyuge, concubinario, concubina o familiares para reclamarlos. En este lapso los cadveres permanecern en las instituciones y nicamente recibirn el tratamiento para su
conservacin y el manejo sanitario que sealen las disposiciones respectivas.
Una vez concluido el plazo correspondiente sin reclamacin, las instituciones educativas podrn utilizar el cadver.
Artculo 350 bis 5.- Los cadveres de personas desconocidas, los no reclamados y los
que se hayan destinado para docencia e investigacin, sern inhumados o incinerados.
Artculo 350 bis 6.- Slo podr darse destino nal a un feto previa expedicin del
certicado de muerte fetal.
En el caso de que el cadver del feto no sea reclamado dentro del trmino que seala
el artculo 348 de esta ley, deber drsele destino nal. Salvo aquellos que sean destinados
para el apoyo de la docencia e investigacin por la autoridad de Salud conforme a esta
ley y a las dems disposiciones aplicables, quien proceder directamente o por medio de
las instituciones autorizadas que lo soliciten mismas que debern cumplir con los requisitos que sealen las disposiciones legales aplicables.
Artculo 350 bis 7.- Los establecimientos en los que se realicen actos relacionados
con cadveres de seres humanos debern presentar el aviso correspondiente a la Secretara
de Salud en los trminos de esta Ley y dems disposiciones generales aplicables, y contarn con un responsable sanitario que tambin deber presentar aviso.

REQUISITOS DE LAS RECETAS MDICAS


Ley General de Salud
De acuerdo a lo que establece el Suplemento para Establecimientos dedicados a la Venta
y Suministro de Medicamentos y otros Insumos para la Salud, la receta mdica es la
orden escrita emitida por el mdico (prescripcin) para que se surta o dispense uno o
varios medicamentos al paciente. La elaboracin de una receta sigue un esquema denido,
por lo que la legislacin seala los requisitos que sta deber de contener, los cuales se
mencionan a continuacin:

266 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Impresos Obligatorios (Imprenta o Computadora)


Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z
Z

Nombre de quien prescribe.


Domicilio completo de quien prescribe.
N. de cdula profesional del mdico (y de especialidad en su caso).
Nombre de la institucin que otorg el ttulo.
Especialidad del mdico (en su caso).
Fecha de emisin de la receta
Firma autgrafa del mdico.
Nombre y edad del paciente.
Denominacin genrica y distintiva del medicamento.
Dosis.
Presentacin comercial.
Va de administracin.
Frecuencia.
Tiempo de duracin del tratamiento
Para recetas de instituciones pblicas o privadas, sello de la institucin.

En el caso particular del dato de Diagnstico, se establece que tal requisito es INDISPENSABLE en las recetas especiales del Grupo I de medicamentos (Estupefacientes),
pero OPCIONAL para las recetas mdicas de los Grupos II y III (Psicotrpicos); por lo
que tal dato puede ser omitido en las recetas que usted emita (de los grupos II y III) de
tal modo que las farmacias podrn surtir su receta sin inconvenientes.

Bibliografa

Robbins, Cotran: Patologa Estructural y Funcional, 7 edicin. Captulo 2. Edema Edicin Elsevier
Espaa, 2005:122-124.
Robbins, Cotran: Patologa Estructural y Funcional, 7 edicin. Captulo 2. Hemorragia. Edicin
Elsevier Espaa, 2005:125-126.
Robbins, Cotran: Patologa Estructural y Funcional, 7 edicin. Lesin vascular traumtica. Edicin
Elsevier Espaa, 2005:1363-1364.
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Cdigo Penal Federal 2011: Artculo, ttulo decimonoveno. Delitos Contra la Vida y Integridad
Corporal, Captulo I Lesiones. Artculos 288-293. Mxico.
Cdigo Penal Federal 2011: Captulo II Homicidio. Artculos 302-305. Mxico.
Cdigo Penal Federal 2011. Captulo VI Aborto. Artculos 329 al 334. Mxico
Cdigo Federal de Procedimientos Penales. Captulo IV. Peritos. Editorial Sista. Mxico
2000:52-54.
Cdigo De Procedimientos Penales Para El Distrito Federal. Capitulo VIII. Artculos 165-166.
Peritos y prctica de autopsia por causa violenta. Mxico 2008.
Ley General de Salud. Captulo IV Cadveres. Artculos 346 al 350 bis-7. Mxico
2008:104-105.
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268 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal Bibliografa Z 268

Reglamento de la Ley General de Salud para la Disposicin de rganos, Tejidos y Cadveres de


Seres Humanos. Artculo 13, Fraccin III. Disponentes secundarios de cadveres con problemas
mdico-legales.
Documento PDF para la elaboracin del Certicado de Defuncin. CEMESE. Mxico.
Snchez EP: Tesis sobre Errores ms frecuentes en los certicados de defuncin. Para obtener el
ttulo en Medicina Legal. Archivo Patologa Hospital Dr. Rubn Leero. Secretara de Salud
del Distrito Federal. Mxico, 2005.

ndice

NOTA: Los nmeros de pgina en negritas indican cuadros y en cursivas corresponden


a guras.

A
Abdomen, 223
Aborto, 48, 135, 263
espontneo, 66
prctica clandestina del, 251
provocado, 135, 195
antemortem, 103
Abrasiones, 115
Abscesos, 186
Accidentes, 30, 107
de trnsito, 116
cido

acetilsaliclico, 52
glutmico, 5
Acidosis metablica, 27, 67, 68
Acrocianosis, 32
Acta de levantamiento de cadver, 58
Acta mdica, 21, 58, 81, 140, 212, 240,
252, 253
de campo, 253
elementos del, 82
que conforman el, 58
tipos de, 253
Actina, 96
Acto(s)
de negligencia mdica, 49
de responsabilidad profesional, 259

270 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

ilcito, 251
mdico, 39, 45, 211
dudosos, 211
sospechosos, 211
Adenocarcinoma, 179
Adinamia, 226
Adipocira, 104
Adrenalina, 189
Agente(s)
del ministerio pblico, 22
patgenos, 4
Ahorcadura, 168
lcalis, 111
Alteracin(es)
anatmicas, 233
cerebrales, 218
cromosmica, 137
electrocardiogrcas, 234
valvulares, 176
Amgdalas cerebelosas, 164, 166
Aminocido, 5
Amputacin(es)
dimensiones del segmento, 200
nivel de, 200
quirrgica, 199
tipo de, 200
traumticas, 200
Anatoma patolgica, 3, 28, 142, 225
Anemia aguda, 203, 228
Anestesilogos, 243
Aneurisma(s), 165
roto de la aorta abdominal, 197
saculares, 164
Anfetaminas, 244
Anteatro, 13, 25, 205

ngulo
esplenoclico, 155
mandibular, 169
Anillos
traqueales, 170
valvulares, 219
Anoxia tisular, 101
Ansiolticos, 244
Anticuerpos, 5
Antidepresivos, 244
Antihistamnicos, 244
Antracosis subpleural, 170, 171
Antro gstrico, 180
Antropologa, 16
forense, 258
Antroplogos, 41
Aorta
abdominal, 196
torcica, 196
Apndice cecal, 93, 154
Arcada dental, 112
huellas de, 112
Arteria
cerebral, 164, 165
menngea, 234
pulmonar, 172
Arterioloesclerosis hialina, 164
Arteriosclerosis calcicada de
Monckeberg, 101
Articulacin
acromioclavicular, 145
radio carpiana, 129
Artritis, 92
Astenia, 226
Atencin
de urgencias, 39

Anexo
ndice

hospitalaria, 39
mdica hospitalaria, 16
Ateroma, 165, 176, 196
Aterosclerosis, 164, 165
Ausencias orgnicas, 91
Autolisis, 27, 100, 101, 104
natural, 102
pancretica, 102
Autopsia, 1, 3, 5, 11, 14
aspecto epidemiolgico, 17
bases legales en la prctica de, 37
blanca, 12
certicacin de la causa de muerte y, 8
ciencia mdica y la, 8
clasicacin de la, 14
clnica, 14, 15, 16
caractersticas de la, 18
estudio esttico, 142
legislacin sobre, 56
objetivos de la, 16
como indicador de calidad, 8
completa, 25
caractersticas de la, 25
componentes fundamentales de, 83
concepto y clasicacin, 11
consideraciones histricas, 142
constituciones palafoxianas para, 9
correlacin clnico-patolgica en la
tcnica de, 11
diagnstico clnico y, 8
dictamen de, 212, 252
o protocolo, 59
dispensa de, 57
en la sociedad, 6
enseanza y, 8
epidemiologa en la, 8

Z 271

equipo multidisciplinario, 21
historia de la, 1
importancia, 7, 8
in situ, 27
caractersticas, 27
judicial, 14, 15, 18, 202, 226
causas de muerte en casos de, 202
descripcin de lesiones, 202
elementos de la, 19
lineamientos legales de, 58
objetivos de la, 19
procedimiento, 30
la ley y la, 8
legal, elementos de la, 19
legislacin y, 55
mdica, 14
mdico-clnica, 12, 15
mdico-legal, 14, 18, 19, 84
mtodo de investigacin y, 19
metodologa, 29
objetivos de la, 9
generales, 14
parcial, 26
caractersticas, 26
prctica de la, 3, 6
primera por orden judicial, 4
procedimiento, 142
reglamentos de, 142
relacin con el paciente, sociedad y
mdico, 7
requisitos para la realizacin de, 142
tcnicas de, 142
tipos de acuerdo al procedimiento, 25
Autoridad
civil, 246
judicial, 211, 246

272 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Averiguacin previa, 212


Avulsin, 199

B
Bazo, 31, 179, 185, 220
parnquima del, 187
Biotica mdica, 48
Biometra hemtica, 117, 203, 226
Biopsia(s)
escisionales, 205
incisionales, 205
por aspiracin, 205
por congelacin, 205
por puncin, 205
transoperatoria, 205
Bloque
completo de un feto, 151
de riones, 190
toracoabdominal, 218
Borde mesentrico, 154
Bronquios, 170, 173
Bulbo raqudeo, 164

C
Cadver(es), 59, 264
aspecto exterior del, 85
clasicacin de, 59, 82
de personas,

conocidas o identicadas, 59
desconocidas o no identicadas, 59
descripcin cefalo caudal del, 214
elementos visuales que ayudan a
distinguir e identicar, 86
levantamiento de, 81
necropsias en, 265
Clices, 191
Cncer
broncognico de pulmn, 189
de pulmn, 189
gstrico, 181
Carbohidratos, 5
Carcinoma broncognico, 171
Cardias, 178
Cardiopata isqumica, 67
Cartlago(s)
cricoides, 169
tiroides, 148, 169
traqueales, 218
Cavidad abdominal, 179
rganos de, 179
Cavidad(es)
corporales, 217
craneal, 143
estudio de, 161
endometrial, 193
pleurales, 222
qustica, 187
torcica, 219
ventriculares, 165, 218, 222
Cdula profesional, 43, 45, 242
Clula(s)
de insuciencia cardiaca, 33
falciformes, 5
Cerebelo, 144, 166

Anexo
ndice

corte coronal del, 166


supercie externa del, 166
Cerebro, 144
cortes coronales del, 168, 218
Certicado, 61
Certicado de defuncin, 63, 66, 249
en el registro civil, 63
errores mayores ms comunes del, 62
forma incorrecta de llenar el, 65
formato de, 76
llenado adecuado del, 62
objetivos, 61
fundamentales del, 61
partes del, 67
punto de vista,
epidemiolgico, 61
legal, 61
Certicado
de muerte fetal, 63, 66, 135, 249
de nacimiento, 248
de salud, 247
de tipo,
judicial, 246, 250
penal, 250
mdico, 239
prenupcial, 249
Certicar, 60
Cetoacidosis, 67, 68
Charlatanera, 51
Charlatanismo, 252
Choque hemorrgico, 30, 107, 117, 130,
205
Cianosis ungueal, 32
Cicatrices, 92
deformantes, 92
retrctiles, 111

Z 273

Ciencia mdica, 2, 258


Cirrosis
alcohlica, 184
cardiaca, 33, 184
Cirujano, 6
Cisticercosis, 177
Cstico, 155
Citoplasma, 163
Coagulacin
intravascular diseminada, 30, 67
licuefaccin, 100
proteica, 101
Cdigo
de Hamurabi, 2, 37
Federal de Procedimientos Penales, 57
Penal, 39
Federal, 44, 134, 261
para el Distrito Federal, 48
vigente, 30
Coldoco, 155
Colesterolosis, 185
Colgajo
anterior, 143
posterior, 143
Colon vista anterior, 158
Columna
cervical, 148, 169
vertebral, 148
Comisin Nacional de Arbitraje Mdico,
47
CONAMED (Comisin Nacional de
Arbitraje Mdico), 47
Congestin, 31
heptica,
aguda, 32
crnica, 32

274 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

pasiva crnica,
del bazo, 32
pulmonar, 32
vascular, 162
visceral, generalizada, 31, 34
Constancia de nacimiento, 248
Consultorio dental, 112
Contenido
bronquial, 219
gstrico, 108, 180
Contusin(es)
cerebral, 218
complejas, 120
con el puo, 122
de crneo, 124
diversas o combinadas, 124
heptica, 122
intraparenquimatosa, 123
leves, 115, 120
moderadas, 120
por friccin, 120
por golpe, 120
por presin, 120
por su profundidad, 120
profunda,
de crneo, 122
de trax, 123
severas, 120
tipos de, 121
Corazn, 174
apertura en libro, 175
corte en rodajas del, 177
estudio del, 174
masa muscular del, 178
Cordn umbilical, 194
Cortisol, 189

Crneo, 222
apertura del, 143
huesos de la base del, 144
Criminalstica, 57, 138, 258
Crisis hipertensivas, 27
Criterio
esttico, 23, 93
funcional, 23
Cronotanatodiagnstico, 81, 212
elementos del, 93, 94, 214
factores,
extrnsecos, 95
intrnsecos, 95
Cuello, 222
Cuerdas vocales, 170
Cuerpo neuronal, 163

D
Dactiloscopia, 57, 138
Dao
orgnico, 123
pancretico, 188
tisular local, 234
Deformidades, 92
Defuncin, causas de la, 69
Delitos, 42, 44
mdicos, 50
sexuales, 258
Derecho
civil, 42
familiar, 42
laboral, 42

Anexo
ndice

penal, 42
Desenlace fatal, 260
Deshidratacin, 94
Detritos celulares, 100
Diabetes mellitus, 188
Diaforesis, 226
Diagnstico(s)
bacteriolgico, 226
clnico, 30, 234
diferencial, 226
doloroso, 226
nal, 141, 226
hemorrgico, 226
infeccioso, 226
laboratorio y gabinete, 226
nosolgico, 226, 227
obstructivo, 226
probable, 226
sptico, 226
sindromtico, 226
topogrco, 226
Dicotoma, 51
Dictamen, 209, 254
componentes de un, 24
de autopsia, 140, 230
de necropsia, 211
descripcin, 210
elaboracin del, 210
identicacin, 210
introduccin, 210
partes del, 24, 254
propuesta de, 211
Digitopresin, 97
Discrasias sanguneas, 121
Diseccin, 149
estudio interno, 161

Z 275

roma, 149, 161


toracoabdominal, 150
Dispensa de autopsia, 57
Disponente
originario, 60
secundario, 60
Docimasia, 135
pulmonar, 37
Documento
clnico, 240
legal, 23
mdico, 211
mdico-legal, 74, 239
con carcter judicial, 240
requisitos de, 241
tipos de, 240
Duramadre, 144, 167

E
Economa corporal, 217
Edad gestacional, 135, 194
Edema
cerebral, 31, 67, 162, 166
palpebral, 167
pulmonar, 33, 172, 173, 188, 220, 221
Educacin mdica, 16
continua, 74
Encfalo, 222
Encefalopata hipxica, 163, 164, 218
Endometrio, 195
Enfermedad(es), 108
crnicas, 232

276 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

crnicos-degenerativas, 92
de Kimmelstiel-Wilson, 191
del aparato digestivo, 226
esofgicas, 178
hemorragparas, 121
hipertensiva, 162
infecciosas, 49, 186
infectocontagiosas, 46, 250
metablicas, 68
qustica, 190
vascular cerebral, 164
Epiglotis, 170, 173, 218
Equimosis, 91, 121, 122, 167, 229, 247
cronologa de, 121
palpebrales, 229
Error, 42
en ejercicio profesional, 42
en prctica mdica, 42
mdico, 53
Escuela hipocrtica, 2
Esferocitosis, 186
Esofagitis por reujo, 178
Esfago, 151, 178, 223
sin alteraciones macroscpicas
aparentes, 178
Espasmo cadavrico, 99, 131
Esplenectoma, 186, 187
Estado
de alerta, 123
de choque hemorrgico, 111
de choque sptico, 188, 195
Estasis vascular, 31
Estenosis esofgica, 111
Estigmas ungueales, 169
Estmago, 179
Estrangulacin, 168

Estudio(s)
citoqumicos, 139
de balstica pertinente, 168
de fenmenos cadavricos, 30
de gentica, 202
de la cavidad craneal, 161
de las cavidades, 217
de los oricios del proyectil de arma de
fuego, 132
de toxicologa, 202
del corazn, 174
del hgado, 183
externo, 81
fotogrco de lesiones, 30
histolgico, 30, 139, 165
integral,
de grandes cavidades corporales, 30
del aspecto exterior del cadver, 30
macroscpico, 168
mdico-legal, 109
microscpico, 29, 163
postmortem, 7, 13, 210
trminos empleados para referirse
al, 12
toxicolgico, 30, 139, 165, 180
Evento violento, 202
Evisceracin, 29, 141
en I, 142
en T, 142
toracoabdominal, 147
total, 259
Examen interno, 149
Excoriaciones, 115, 169, 247
dermoepidrmica, 115, 116
por friccin, 115
Exhumacin(es), 17, 104

Anexo
ndice

Expediente clnico, 142, 239, 251, 257


Extraccin del bloque, 149

F
Fagocitosis, 100
activa, 177
Falla
cardiaca, 31
renal, 191
Fallecimiento, 30, 61
factores para determinar el tiempo de,
97
Faringe, 178
Fasciotomas, 199, 215, 236
Fenmenos cadavricos, 13, 94

Z 277

G
Ganglio(s)
cstico, 185
linfticos peribronquiales, 171
Gangrena en diabticos, 202
Gasto cardiaco, 178
Gastritis, 52
Genetistas, 41
Glndula(s)
exocrinas, 102
suprarrenales, 189
tiroides, 145, 148
Glucocorticoides, 189
Glucosa, 189
Grafologa, 132
Gravedad, 23
Grupo de psicotrpicos, 244

extrnsecos, 214
intrnsecos, 214
Feocromocitomas, 189
Feto producto de aborto, 135
Fibrosis heptica, 184
Fiebre, 31
reumtica, 176
Forense, 16, 209, 257
Fractura(s)
con hundimiento, 167
conminutas, 129
estrelladas, 167
mltiples por arma de fuego, 167
plvicas, 205
Fusilamiento, 132

H
Hallazgos, 232
anatmicamente,
comprobables, 232
no comprobables, 232
correlacionables con el expediente, 232
Haz de His, 178
Hechos violentos, 211
Hemangioma(s), 186
capilar qustico, 187
cavernosos, 165

278 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Hematocrito, 203
Hematomas intracraneales, 167
Hematoxilina, 163
Hematuria, 123
Hemoglobina, 5, 203
Hemopericardio, 177
Hemoperitoneo, 130, 204
Hemorragia(s)
cerebelosas, 165
cerebral, 27, 31, 162, 164
intraparenquimatosa, 164
epidural, 125, 143, 234
inltrativas perilesinales, 121
intraalveolar, 33
intraparenquimatosa, 162
cerebral, 125, 164
perilesionales, 204
petequiales, 171
localizacin y causa, 171
subcapsulares, 122
subdurales, 125, 143, 203
Hemosiderina, 231, 237
Hemotrax, 147
Hepatizacin esplnica, 187
Herida(s)
de tentativa de suicidio, 119
penetrante, 130
por arma de fuego
caractersticas generales de, 129
clasicacin de, 128
criterio somatofuncional, 134
funcin del mdico ante, 138
graves, 129
leves, 129
oricio de entrada, 133
por instrumentos cortantes, 115

por proyectil de arma de fuego, 107


de contacto, 118
por quemadura de tercer grado, 216
producida por instrumento
punzocortante, 120
quirrgica infectada, 117
Hidronefrosis, 190, 191
Hgado, 31, 151, 179, 183, 223
congestivo, 185
en nuez moscada, 33, 184
Hiperemia, 31
activa, 31
pasiva o congestin, 32
Hiperglucemias, 189
Hiperplasia
endometrial, 193
prosttica, 192
Hipertensin arterial
crnica, 164
sistmica, 164, 190
Hipertroa ventricular, 175
concntrica, 175
Hipocampo, 166, 168
Hipostasias, 96
en cara posterior del tronco, 97
Hipotlamo, 168
Hipotensin arterial, 117
Hipoxia
cerebral, 34
severa, 163, 191
Histoqumica, 5
Historia clnica, 239
Historial mdico, 228, 257
Homicidio, 30, 107, 130, 230, 262
Horquilla esternal, 169
Hospitales pblicos, 214

Anexo
ndice

Huellas
de venopuncin, 222
postmortem, 102
Hueso hioides, 148, 169

I
Iatrogenia, 38
conciente, 52
criminal, 53
inconciente, 53
tipos de, 52
leo, 154
Imparticin de justicia, 260
Impericia, 50
Imprudencia, 50
Incineracin de cadveres, 264
Incisin retroauricular, 143
Infarto
del miocardio, 27, 67, 68, 177
hemorrgico transmural, 181
parenquimatosos, 191
Infecciones por Neisseria meningitidis,
189
Ingenieros, 41
Inhumacin, 69, 264
Inmunohistoqumica, 5
Inobservancia, 49
Institucin de salud pblica, 243
Insuciencia
cardiaca, 31, 33, 176, 186, 231
renal aguda, 191
respiratoria, 164

vascular, 200
Intestino
delgado, 179, 181
grueso, 154, 156, 179, 181
Intoxicacin por alcohol, 180
Investigacin
judicial, 28
mdica, 28
pericial, 257

J
Juicios
de interdiccin, 41
testamentarios, 41
Juramento Hipocrtico, 2, 45

L
Labio y paladar hendido, 92
Laceracin(es)
cerebral, 204
de masa enceflica, 118
pancreticas, 188
parenquimatosas, 122
subcapsulares, 123
Laparotoma exploradora, 186
Laringe, 170, 173, 218
Legislacin
mdica, 45

Z 279

280 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

en Mxico, 239
sobre autopsia clnica, 56
Lengua, 218
Lesin(es), 262
anatomopatolgicas, 141
clasicacin de la gravedad de, 114
corporales, 123
criterio de clasicacin de, 109
de acuerdo al cdigo penal federal, 133
criterios de clasicacin, 133
de acuerdo al mecanismo de
produccin, 109
de grandes vasos, 130
de la arteria radial o popltea, 117
de la cabeza, 123
de ovario, 195
de tipo,
accidental, 132
homicida, 130
judicial, 132
suicida, 131
del plexo braquial, 117
elementos de estudio de, 109
en reas crticas, 113
en hechos de trnsito, 123
fsicas, 109
graves, 112, 116, 215
hipxica irreversible, 163
leves, 112, 115, 215
mecnicas, 109
por mecanismos diversos, 109
mortales o que ponen en peligro la
vida, 130
neuronal aguda, 163
penetrantes, 119
perforantes, 130
por aplastamiento, 123

por atropellamiento, 123


por choque, 123
por electricidad, 110
por instrumento punzante, 119
por latigazo, 123
por machacamiento, 116
por objetos romos o contundentes, 120
por proyectil de arma de fuego, 115,
126
diferencias entre oricios de entrada
y salida, 127
por sustancias diversas, 116
postmortem, 91
premortem, 91
que ponen en peligro la vida, 117
qumicas, 110
Leucemias, 121
Leucocitos polimorfonucleares, 100
Levantamiento de cadver, 21, 212
Ley
fuga, 132
General de Salud, 18, 28, 44, 62, 84,
135, 244, 261, 264, 265
Licuefaccin antropofgica larvaria, 103
Linitis plstica, 179, 180
Lpidos, 5
Lipoidizacin, 189
Lquido
cefalorraqudeo, 164, 218
pericrdico, 174, 177
Litiasis
renal, 190, 191
vesicular, 188
Livideces, 96
cadavrica, 96
en cara posterior del tronco, 97
fases de, 98

Anexo
ndice

Llenado ventricular, 178


Lbulo frontal, 144
Luz ultravioleta, 202

Z 281

y el derecho, 40, 42
y legislacin, 40
Mdico, 1
de urgencias, 127
ejercicio profesional, 43

M
Macrfagos, 100
alveolares, 231
Mal del pinto, 90
Mala prctica mdica, 53, 56
Malformaciones vasculares, 165
Mancha(s), 90

tica del, 45
forense, 211, 216, 257
internista, 6
legal,
criterio de evaluacin, 119
por instrumentos cortantes, 119
legista, 58, 127, 139, 141, 241, 251
funciones del, 41
y la autopsia, 34
Mdula

de Tardieu, 171

espinal, 144

hemticas, 131

sea, 203

hipocromicas de vitiligo, 90

Mesa de autopsia, 156

negra escleral, 95, 105

Mesenterio, 154

Masa
enceflica, 122, 123, 167, 237
tumorales, 182
Media liacin, 85
elementos que componen la, 85
Medicina, 2
convertida en ciencias forenses, 257
del sector salud, 54
del trabajo, 258

Metamizol, 243
Mtodo
de Goi, 142
de Le tulle, 142
de Morgagni, 142
de Rokitanski, 142
de Virchow, 142
Microscopio, 4
electrnico, 5

espritu, mgico-religioso de, 2

Microtrombosis vascular, 199

forense, 12, 13, 40, 93, 258

Ministerio pblico, 75, 138, 213

hipocrtica, 2

Miocardiopata

laboral, 258

dilatada, 176

legal, 4, 12, 14, 31, 40, 108, 257

por esfuerzo, 178

antecedentes en, 38

Miometrio, 193, 195

en Mxico, 223

Miosina, 96

especialista en, 257

Mixomas, 177

282 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Mononucleosis infecciosa, 186


Mortinato con meningoencefalocele, 137
Mortinatos, 135
Mucosa
exocervical, 193
traqueal, 219
Muerte
abrupta, 72

sbita, 71
cardiaca, 72, 178
del adulto, 19
del lactante, 19, 178
violenta, 70, 161
Msculo(s)
esternocleiodomastoideo, 148
papilares, 176

aparente, 70
causa, 26
causa bsica, 68
causa directa de, 29, 67
causa fundamental, 68

causa no vlidas, 70
correlacin para determinar la causa
de, 68

Necrobiosis, 91

de acuerdo al mecanismo, 72

Necropsia, 13

de origen natural, 70

Necrosarios, 13

de origen violento, 70

Necroscopia, 13

secuencia de acciones ante una, 71

Necrociruga, 13

Necrosis, 100

directa, 202

centrolobulillar, 184

dudosa, 72, 178

diabtica, 101

elementos de la causa de, 105

hemorrgica, 189

fetal, 135

por coagulacin, 100, 177

inesperada, 72

tipo colicuativo, 111

natural, 67, 70, 202

tipo licuefactivo, 111

por acto delictivo, 83

tubular aguda, 191

por causa violenta, 225


por choque hemorrgico, 112

Negligencia, 48

por intoxicacin, 180

elementos que deben concurrir para


que haya, 49

por taponamiento cardiaco, 177

mdica, 43

real, 70
reciente, 60
repentina, 19
simulacin de tipo y forma de, 99
sospechosa, 72

Neisseria meningitidis, 189


Neoplasias, 178
Neumocitos, 137
Neumona, 164, 226
Neurobromatosis, 90

Anexo
ndice

Neurona roja, 163


Neutrlos, 100
Nevos, 89

Z 283

Ndulos intramurales, 193


Noradrenalina, 189
Nosologa mdico-forense, 230
Nota pstuma, 132
Ncleos basales, 168

O
Ojo de mapache, 167
Opacidad corneal, 95
Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), 61
rgano(s)
de cavidad,
abdominal, 179
oral y cuello, 218
torcica, 170
del cuello, 168
del cuerpo tabla de pesos y medidas
de, 198
libre de lesin, 212
no muestra alteraciones, 212
sano, 212
sin alteraciones,
aparentes, 212
macroscpicas aparentes, 212
toracoabdominales, 174
Ovario, teratomas de, 196
vulo placentario, 195

Paciente(s)
abandono de, 44
crtico en urgencias, 43
diabtico, 191
Paludismo, 186
Pncreas, 179, 187, 220, 223
Pancreatitis
aguda, 188
fulminante, 188
severa, 188
hemorrgica, 188
necrtica hemorrgica, 122
Paquetes
neurovasculares, 169
cervicales, 148
vasculares, 196
Parasitosis, 186
Pared
abdominal, 156
del ventrculo izquierdo, 175
uterina, 194
Parnquima, 172
pulmonar, 170, 219
cortes en abanico para observar, 172
crepitante, 219, 222
renal, 191
Paro respiratorio, 164
Patologa clular, 4
Patlogo, 17, 109, 141
Pectum ex-cavatum, 92
Penicilina, 243
Perdiaditis brinosa, 177

284 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Perforacin uterina, 195, 201


Peritaje, 40
Perito, 40, 230
clasicacin de, 40
criminalista, 22
especiales, 41
fotgrafo, 22
mdico, 23, 81, 117
forense, 104
legista, 22, 40, 109, 139, 209, 251
patlogo, 22
ociales, 40
permanentes, 41
temporales, 41
Peritoneo, 154
Peritonitis, 67, 182
aguda, 67
qumica, 188
Personal mdico, 54
Petequias conjuntivales, 229
Picnosis, 163
Pie equino, 92
Pielonefritis, 190
crnica, 191
Pieza quirrgica, 205
Placas
de ateroma, 178
ortopdicas, 91
Placenta, 194
Polica judicial, 22
Polidactilia, 92
Polgono de Willis, 165, 196
Poliomielitis, 92
Poliquistosis renal congnita, 190
Posicin vctima-victimario, 119
Prctica

mdica, 39, 45, 49


quirrgica, 39
Precipitacin, 50
Prescripcin, 265
Presin intracraneal, 167
Procedimiento mdico, 28
pericial, 81
Profesin mdica, 49
Prstata, 179, 223
Protenas, 5
Prtesis, 91
total de miembro plvico, 91
Protocolo, 209
Pruebas
de docimasia, 135
de Elisa, 248
de embarazo, 248
Pseudomona aureginosa, 234
Psiquiatras, 243
Pulmn(es), 31, 151
derecho, 170
izquierdo, 170
Putrefaccin, 27, 100, 103, 104

Q
Quemadura(s)
de primer grado, 112
de segundo grado, 116
de tercer grado, 116
diversas, 110
en el rostro, 111

Anexo
ndice

en fase de cicatrizacin, 216, 222


extensa, 109
por corriente elctrica, 110
en regin palmar, 235
por escaldadura, 110
por fro, 110
por fuego directo, 109, 110, 113
por fulguracin, 110
por radiacin, 110
solares de primer grado, 115
Qumica sangunea, 248
Quirfano, 205

Z 285

por comisin, 49
por omisin, 48
profesional, 43, 211, 258, 261
actores principales en, 48
tipos de, 47
y otros delitos, 51
Responsiva mdica, 44
Reticulocitos, 203
Reticulocitosis, 107
Rigidez
cadavrica, 96
muscular, 96
Riones, 179, 189, 223
afectados, 191

diabtico, 191
en esponja, 190

Rabdomiomas, 177
Radiografa de trax, 226
Rayos X, 202
Reacciones vitales, 20
Recerticacin de lesiones, 246
Receta
institucional privada, 244
mdica, 239, 241
contenido de, 242
requisitos de, 265
Red venosa postmortem, 103, 105
Responsabilidad(es)
civil, 47
institucional, 53
mdica, 39, 43
elementos que concurren en la, 46
tipos de, 46
penal, 47

S
Saco gestacional con placenta y producto,
136
Secretara de Salud, 50, 243
Secreto profesional, 45
tipos de, 46
Segmentos corporales, 197
Semiologa
forense, 229
mdico-forense, 230
Seas particulares, 87
Sepsis, 186
Septicemia, 67
Servicio Mdico Forense, 28, 100, 211
Seudoquistes pancreticos, 188

286 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Slis, 250
Signo(s)
cadavricos, 93, 214
de Ambrosio Par, 229
de Amussat, 169
de Neyding, 229
de Stenon Louis, 95
de Thoinot, 229
Sndrome(s)
compartimental, 199, 234
de la neurona roja, 34
por encefalopata hipxica, 163
de Waterhouse-Friderichsen, 189
febril, 226
hemorragparo, 226
Sistema pielocalicial, 190, 191
Sobredosis de cocana, 180
Solicitud de autopsia, 212
Somato funcional, 23
Somatometra, 29, 81, 82
Sommers, 95
Suicidios, 30, 107, 230
por proyectil de arma de fuego, 132
Supercie corporal, 122
Suprarrenales, 179, 189
Sustancia(s)
blanca, 163
de Nissl, 163
gris, 163, 218
hiperpigmentacin de, 163

Tallo cerebral, 166


Tamponade, 177
Tanatopsia, 13
Taponamiento cardiaco, 177
Tatuajes, 87
clasicacin, 87
de tipo religioso, 88
Tcnica(s)
de diseccin, 169
de evisceracin, 135, 143
de los ocho pasos, 149
en abanico en autopsia judicial, 172
en I modicada, 146
en T, 145
mtodo, 145
en U, 145
mtodo, 145
en Y, 145
mtodo, 145
Palafox, 149
para diseccin en U, 145
Tecnomedicina, 5
Tejidos, 4
Temperatura corporal, 95
Teora(s)
celular, 3
de las enfermedades, 3
evolucin histrica de, 3
del equilibrio de los humores, 3
gentica, 3

T
Tabique interventricular, 175
Tlamo, 168

humoral, 3
molecular, 3
de las enfermedades, 5
tisular, 3
Teratomas de ovario, 196
Trmino

Anexo
ndice

conado, 46
prometido, 45
Testigos de identidad, 57
Tiempo de sanidad, 23
Toma de muestras, 168
Trax, 222
en quilla, 92
Toxicologa, 57, 180, 202, 257
Trquea, 170, 173
Traqueostoma, 218
Trastornos de la coagulacin, 164
Traumatismo(s)
abdominal, 187
craneoenceflicos, 31, 75
Traumatologa forense, 16, 258
Trombocitopenias, 121
Tromboembolia pulmonar, 30, 172
Trombosis mesentrica, 181
Tronco braquioceflico, 148
Tuberculosis, 250
Tumores de ovario, 196

U
lceras diabticas, 200
Unidad hospitalaria, 39
Unin
cardioesofgica, 151
esofagogstrica, 178
gastroduodenal, 155
gastroesofgica, 180
Urteres, 179
Uretra prosttica, 192

Z 287

Urgencia
mdica, 123
mdico-quirrgica, 123
tero, 193
bicorne, 194
tabicado, 194

V
Vacunas, 4
Vlvula(s)
artica, 175, 176
mitral, 175
pulmonar, 175
tricspide, 175
Vrices esofgicas, 178
Vasos sanguneos, 162, 172
Vejiga, 179, 223
Vellosidades corinicas, 195
Venopuncin, 215, 222
Ventilacin mecnica, 163
Vescula biliar, 93, 155, 179, 184, 220,
223
Va area, 172
Vsceras huecas, 201
Vitligo, 90

X
Xantogranulomatosa, 191

288 Z Fundamentos en la prctica de autopsia y medicina legal

Y
Yeyuno, 154

Z
Zona(s)
de hemorragia, 189
de infarto, 177
hemorrgicas, 170

ERRNVPHGLFRVRUJ

Esta obra ha sido publicada por


Editorial El Manual Moderno, S.A. de C.V.,
se han terminado los trabajos de la
primera edicin el 29 de marzo de 2013
en los talleres de Fuentes Impresores, S.A. de C.V.,
Centeno 109, Col. Granjas Esmeralda,
Del. Iztapalapa, C.P. 09810,
Mxico, D. F.

1a edicin, 2013