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DARNTON, Robert.

La gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la


cultura francesa (Nueva York, inc., Basic Books, 1984)
Robert Darnton naci el 10 de mayo de 1939 en la ciudad de nueva york, es un historiador
estadounidense, considerado uno de los mayores especialistas de la Francia del siglo XVIII,
su nfasis es la historia cultural, en 1999 el gobierno francs lo nombr Chevalier de la
Lgion dHonneur como reconocimiento por su obra. Entre sus obras se encuentra. La gran
matanza de gatos y otros episodios en la historia de la cultura francesa, la idea de este
libro surgi de un curso sobre historia que ofreci en la universidad de Princeton a partir de
1972, una obra histrica en la que el autor investiga la forma de pensar de Francia en el
siglo XVIII, Darton recurre la combinacin de la tcnica e idea de la antropologa (gracias
a la influencia de Clifford Geertz) con la imaginacin que el historiador tiene para narrar. El
autor muestra al lector como examinar profundamente las actitudes de los artesanos y
poder entender un pensamiento colectivo en Francia del siglo XVIII como lo es una
matanza de gatos, este contenido acerca de la matanza de gatos y su significado se entiende
como forma de historia cultural, lo veremos en el captulo II, la forma en como el autor si
se puede decir as descifra un gran mensaje (no consiente, dejado en las narraciones) de la
forma de vida en Francia en especial en la calle saint-sverin y como la mentalidad de las
personas pueden generar o crear una idea de cultura en un grupo determinado de personas
por medio de significados atribuidos en este caso a los gatos como lo ha hecho el folclor.
Para este trabajo el autor hiso nfasis no en una historia intelectual, ms bien hace uso de
ese territorio inexplorado que l sencillamente llama historia cultural.
En sntesis lo que el autor quiere darnos a conocer y a entender es de que trata la historia
cultural, de esta forma este libro se encarga de investigar como pensaban en Francia en el
siglo XVIII por medio de los actos que hacan las personas, por eso nos aclara la relacin
de la antropologa con la historia cultural que esta trata nuestra civilizacin de la misma
manera que la antropologa estudia las culturas, podramos decir que es una historia con
sentido etnogrfico de aqu el historiador etngrafo estudia la manera como la gente comn
entiende el mundo, el historiador ase uso de la otredad es el recurso familiar para evitar el
anacronismo de esta forma intenta no solo mostrar lo que la gente pensaba , sino como
pensaba.
El captulo II La rebelin de los obreros: la gran matanza de gatos en la calle saint-severin
Darnton nos muestra por medio de un relato de un obrero de que se trata la historia cultural,
cul es su punto de partida, su mtodo de investigacin y la funcin que cumple en el
campo historiogrfico. Robert nos cuenta el suceso ms divertido de la imprenta de Jacques
vicen, l lo cuenta a su forma de relatar y nos muestra el apndice del relato de Contat de la
matanza de los gatos, al tener estos dos relatos juntos podemos ver que en el relato de
Robert es un poco ms complejo que el de Contat, o al menos nos da a entender un poco
ms de cmo era la vida de los trabajadores en el taller, ya que Robert logra que el lector
este ms en contexto debido a la percepcin de distancia y la mentalidad del siglo XVIII.
Este problema de contextualizacin puede servir como punto de partida de una
investigacin ya que los mejores puntos de acceso para llegar a conocer o a entender una
cultura no cercana pueden ser aquellos donde no parece haber nada, en donde el significado

es mucho ms que el smbolo. Robert Darton lo que nos quiere dar a entender y nos
muestra es que por medio de este relato podemos darnos cuenta de la situacin de vida de
los trabajadores de esta poca de entender sus emociones y situacin social, el relato no
solo nos muestra lo que paso aquel da cuando ocurri la matanza de los gatos, por medio
de este muy evidentemente vemos el odio, la injusticia y el contraste entre trabajadores y
patrones. Los historiadores han tendido a considerar la poca de la produccin artesanal
como un periodo antes del inicio de la industrializacin, ahora se extiende el campo de
investigacin, Robert puede darse cuenta cmo surgi esta disparidad entre los grupos de
trabajadores y burgueses debido a esto y a las fuentes tomadas y analizadas cuidadosamente
por Robert pudo darse cuenta que la diferencia entre estos grupos fue generada durante la
segunda mitad del siglo XVII cuando en gobierno apoyo a las grandes imprentas y
desaparecieron los pequeos talleres y disminuyeron los patrones lo que genero exclusin,
no solo esto pudo descubrir Robert, tambin investigo los documentos de (STN) esos
documentos concuerdan con docenas de detalles con el relato de la experiencia de Contat,
por medio de estos documentos el historiador puede dar cuenta de otras actividades y
actitudes de las personas de la poca como que los obreros generalmente permanecan no
ms de unos cuantos meses en el trabajo debido a peleas con el patrn, o por simples
despidos, Contat tambin contaba que los trabajadores eran pasajeros, estos documentos
tambin mostraban la similitud del glosario de la jerga de Contat que agrego al final de la
narracin como viejo, un encabronamiento fuerte, tener una pelea, abandonar el
empleo entre otras, an ms la violencia, la embriagues y el abandono de empleo se
advierten en la estadsticas de entrada y salida que el autor pudo recoger en las listas de
(STN); con esta narracin de Contat podemos darnos cuenta de la importancia y el
significado que tenan los gatos de entonces, para esto hay muchas investigaciones una de
ellas Mijail Bajtin quien dice que los gatos fueron una diversin en toda Europa a
principios de la poca moderna, finalmente, el significado de los gatos se concentraba en el
aspecto ms ntimo de la vida domstica: el sexo, el folclor francs le da gran importancia
al gato con metfora o metonimia sexual desde el siglo XV, los folcloristas se encargaban
de recopilar cuentos, supersticiones y proverbios entre otros, el folclor se resista a la
influencia de la palabra impresa, debido a esto la mascota favorita de la casa fue la primera
vctima de la matanza de gatos, esta ceremonia mostraban la indiferencia de los
trabajadores hacia sus patrones. La forma en que se hacen la broma sus lmites hasta el
punto que llegan muestra las limitaciones de la clase trabajadora en el antiguo rgimen,
todo esto nos da a entender que sus protestas eran a nivel simblico como lo eran los
carnavales, al ver como se haca una broma en el siglo XVIII como dice el autor: podemos
encontrar de nuevo el elemento perdido: la risa franca, la risa rabelesiana incontenible y
desbordada, y no la sonrisa afectada volteriana que nos es familiar.
El principal concepto que manejo el autor en su obra fue las clases de trabajadores y de
patrones ya que debido a esta se generaron diferencias sociales y se produjo el carnaval en
el que los trabajadores mostraban su protesta, las categoras de clase trabajadora estn:
aprendices, aspiraban a ser oficiales, alloves, impresores no calificados, mano de obra
barata excluidos en 1723 un edicto publicado los denominaban como alquilados, la
tendencia del obrero era a mercanca y no a socio, capataz, era quien vigilaba mandaba y

pona multas, obrero, aspiraba a patrn. Entre la clase burguesa existan: los patrones, en
1721 disminuyeron, supersticiosos y apegados a los curas, no trabajaban.
Aporte emprico: Nicolas Contat, Anecdotes typografhiques ou pon voit la desciption des
coutumes, moeurs et usages singulier des compagnons imprimeurs, comp. Giles Barber
(Oxfort, 1980) el manuscrito original est fechado en 1762. Albert Soboul, la france a la
veille de la revolution (Paris, 1966), p. 140. Chist a STN, 8 de enero de 1773, documentos
de la Societe Typographiques de Neuchatel, bibliotheque de la ville de Neuchatel, suiza.
Para amplia literatura sobre folclor vase Nicole Belmont, Mythes et croyances dans
lancienne france (Pars, 1973). Emile Chautard, La vie etrange de largot (pars, 1931),
pp. 367-368. Tionnaire de lAcademie francaise (Pars, 1762).
Mary Douglas, purity
and danger: An Analysis of concepts of pollution and taboo (Londres, 1966), 5-21.
El autor Robert Darnton con su gran obra ms que a darnos a entender la vida de la Francia
del siglo XVIII nos muestra de que otra forma se puede hacer historia acercndonos al
contexto de lo sucedido y adentrndonos al pensamiento de aquella memoria colectiva, ms
bien memoria cultural de aquellos momentos o hechos que son estudiados, no se busca
entender desde lo particular un suceso mucho ms grande, ms bien comprenderemos la
posicin del actor social contribuyente y participe de este cultura, como es su forma de vida
y cules son sus limitaciones en dicho contexto. La historia cultural es una gran forma
creativa y muy interpretativa de cmo entender la formacin cultural, en este caso de la
Francia del siglo XVIII en especial los obreros de la calle SAINT-SEVERIN. Esta forma o
corriente de la historiografa puede ser captada fcil y ser agradable para el lector, una
forma nueva de explorar lo inexplorado en donde comprendemos por que el
comportamiento de ciertos actores y en distintas clases culturales.
Para el autor esta broma pudo ser peligrosa en el siglo XVIII, el peligro era parte de la
broma, jugaban con la violencia y se burlaban de las paciones reprimidas. La matanza de
los gatos se combirto en una protesta al borde de una rebelin abierta, entre ellos los
obreros crearon smbolos que les servan para burlarse de los burgueses estos smbolos eran
eficaces ya que evitaban que ellos lo descubrieran fcilmente evitando un despido por parte
del patrn. La obra muestra la capacidad de expresin de los obreros y sus limitaciones
frente a los burgueses en el antiguo rgimen. Al ver como se haca una broma en el siglo
XVIII como dice el autor: podemos encontrar de nuevo el elemento perdido: la risa franca,
la risa rabelesiana incontenible y desbordada, y no la sonrisa afectada volteriana que nos es
familiar.

JAFET CAMILO PEALOZA OCAMPO


Resea Robert Darnton la gran matanza de gatos y otros episodios en la historia de la
cultura francesa.