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Gua de Aprendizaje

Diplomado en

EVALUACIN Y ACREDITACIN DE LA
CALIDAD DE LA EDUCACIN SUPERIOR

Mdulo I

EL SISTEMA DE EDUCACIN SUPERIOR Y


SU CALIDAD
Unidad de Aprendizaje 3

Caractersticas que determinan la calidad


de la educacin superior

Autor:
Marcelo Loayza Melgarejo

2014/2015
1

Diplomado: Evaluacin y Acreditacin de la Calidad de la Educacin Superior | Marcelo Loayza Melgarejo

ndice
Unidad de Aprendizaje 3
Caractersticas que determinan la calidad de la educacin superior:
Carreras universitarias, programas de postgrado y programas virtuales
I.

Introduccin

II.

Objetivos

III.

Orientaciones para el estudio

IV.

Contenidos

V.

Resumen

26

VI.

Evaluacin

26

VII.

Referencias bibliogrficas

27

Marcelo Loayza Melgarejo, 2014


Quedan prohibidos, dentro de los lmites establecidos en la ley y bajo los apercibimientos legalmente
previstos, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, ya sea
electrnico o mecnico, el tratamiento informtico, el alquiler o cualquier otra forma de cesin de la
obra sin la autorizacin previa y por escrito del autor y titular del copyright.

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I.

Introduccin

Una carrera universitaria o un programa de postgrado, independientemente de la modalidad


en la que se implementa (presencial, a distancia o semipresencial) requiere el desarrollo de
una serie de acciones y un conjunto de recursos para cumplir adecuadamente con las
funciones sustantivas de toda Universidad que son: la docencia, la investigacin y la
interaccin social; as como cumplir apropiadamente con la funcin que apoya a las tres
primeras, la gestin universitaria.
Existen otros aspectos que estn estrechamente relacionados y/o comprendidos con las
funciones antes mencionadas. Se requiere contar con una diversidad de recursos, los cuales
deben ser suficientes para garantizar el desarrollo de las funciones y el logro de los resultados
previstos. Se necesita contar con lo ms importante de una Universidad: su plantel docente,
su cuerpo administrativo y sus estudiantes; quienes desarrollan sus actividades y procesos en
un determinado marco normativo que a la vez que orienta, regula la variedad de actividades y
procesos que posibilitan el desarrollo de un proyecto educativo. Todo lo anterior tomando en
cuenta que todo lo que desarrolla una carrera universitaria o un programa de postgrado debe
estar estrechamente vinculado y comprometido con las necesidades y expectativas su entorno
social.
En ese entendido es fundamental identificar los aspectos que influyen en el desarrollo de las
instituciones universitarias. En esta Unidad de Aprendizaje vamos a revisar esos aspectos que
estn presentes en toda Universidad y que se constituyen en lo que se denomina los objetos
de la evaluacin de la calidad de las carreras o programas de postgrado, con las
particularidades y especificidades que corresponde.
II.

Objetivos

Los objetivos de esta Unidad de aprendizaje se pueden expresar en los siguientes trminos:
Objetivos generales:
Identificar las caractersticas que determinan la calidad de una carrera o programa
universitario
Objetivos especficos:
Analizar los diversos aspectos que influyen en el desarrollo de las carreras
universitarias de formacin profesional.
Considerar los aspectos que hacen al desarrollo de los programas de postgrado.
Estudiar los aspectos determinantes en el desarrollo de programas educativos en la
modalidad virtual.
III.

Orientaciones para el estudio

Para esta tercera Unidad de Aprendizaje del Mdulo I, es necesario comprender que la idea
principal es identificar qu aspectos son determinantes en la calidad de las carreras
universitarias de grado acadmico y en los programas de postgrado, para posteriormente a
partir del desarrollo de los mdulos subsiguientes se apliquen los mtodos de evaluacin
apropiados para determinar el nivel de calidad en el que se encuentran.

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Para estudiar esta tercera Unidad de Aprendizaje realizar una lectura que no requerir
detenerse en memorizar su contenido, para luego analizar los alcances e implicaciones que
tienen las mismas. En todo caso, sugiero revisar primeramente los documentos que se tienen
en las carreras de nuestro Sistema de la Universidad Boliviana y algn otro material de lectura
complementaria para alcanzar claridad sobre todos estos aspectos y la manera en la que se
conciben as como sobre sus partes o elementos componentes.
IV.

Contenidos
Las universidades pretenden que los estudiantes
aprendan y que tengan ciertos conocimientos
y competencias, adems que esos aprendizajes
y competencias sean de beneficio en su
desempeo profesional.

La anterior expresin refleja el compromiso social que tienen las Universidades primero, para
lograr el cumplimiento de su funcin principal, que es la formacin de profesionales ntegros,
de calidad. Segundo, implcitamente manifiesta tambin el desafo que se les plantea a las
Universidades para encontrar los medios, mecanismos y estrategias para que eso suceda; es
decir que deben ser capaces de encontrar las respuestas ms adecuadas al qu hacer? y
cmo hacer? para que los objetivos de sus carreras de grado, de sus programas de postgrado,
independientemente de la modalidad o del nivel acadmico, sean alcanzados.
IV. 1. Consideraciones generales
Para que una carrera o programa de educacin superior funcione y sea de calidad, debe
resolver problemas, debe tener un impacto positivo en la sociedad, en las instituciones, en las
empresas y obviamente en los estudiantes; es decir, debe tener resultados.
En este sentido, en primer lugar, una universidad, sus carreras y programas, deben definir con
claridad su: visin, misin, objetivos estratgicos, estructura organizacional y los
procedimientos de gestin, ya sean como reas o sistemas. Debe tener claramente definidos
sus estatutos y normas legales vigentes, as como aplicados ntegramente. Debe tambin
contar con instrumentos de gestin de recursos humanos, sus polticas, derechos y deberes,
as como las materias o asignaturas de inters que hacen al perfil del graduado, las
metodologas pedaggicas y del proceso enseanza aprendizaje a aplicar, como tambin los
recursos tecnolgicos y didcticos suficientes.
En segundo lugar, las universidades pretenden que los estudiantes aprendan y que tengan
ciertos conocimientos y competencias; adems que esos aprendizajes y competencias
sean de beneficio en su desempeo profesional. El desafo para las universidades es encontrar
los medios, mecanismos y estrategias para que eso ocurra. Lo importante es encontrar
respuestas al qu hacer? y cmo hacer? para que los resultados de los procesos educativos
sean positivos y de impacto en la sociedad.
Las respuestas pasan por disear experiencias, no slo contenidos. El estudiante tiene que
practicar, no slo escuchar o leer y el profesor tiene que desempear un rol distinto al
tradicional, posiblemente de facilitador o mediador, de apoyo cuando el estudiante lo necesite
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y requiera. La situacin va ms all de la suma de contenidos ms o menos organizados y


estructurados, que el estudiante debe asimilar, sin importar que correspondan o no al mundo
real, para el cual (en los papeles) se pretende preparar al estudiante.
Por lo tanto, para que una carrera o programa de educacin superior sea positivo y de calidad,
debe desarrollarse principalmente sobre la base de un proyecto curricular que implique una
metodologa y un proceso aprendizaje-enseanza adecuados, debe contar con una planificada
y experta intervencin de profesionales que guen y acompaen el itinerario de aprendizaje,
deben tambin planificarse y desarrollarse evaluaciones apropiadas que permitan medir el
grado de aprendizaje, de comprensin, de aprovechamiento de los contenidos y de aplicacin
de los conocimientos.
Por supuesto que tambin existen otros aspectos y factores que influyen sobre la calidad de
las instituciones de educacin superior; sin embargo, el currculum en todos sus componentes
es el ms relevante, no solamente en el logro de los resultados previstos, sino tambin en la
calidad de la educacin superior; aunque es necesario anotar que los otros factores tambin
inciden en el desarrollo del currculum en distinto grado.
IV. 2. Caractersticas de la calidad de una carrera universitaria
A partir de las anteriores consideraciones generales y sobre la base de otras de carcter
habitual acerca de la calidad de la educacin superior, aqu se aborda un conjunto de
elementos tericos que se identifican como aspectos que determinan la calidad de las carreras
o programas acadmicos y que luego se constituyen en la base para la determinacin de los
aspectos a evaluar, siguiendo un modelo y una estructura en particular (Loayza M., M. 2011).
IV.2.1. Aspectos institucionales y de gobierno
El funcionamiento de carreras y programas universitarios requiere un marco jurdico e
institucional que respalden legalmente su organizacin y le confiera atribuciones para la
formacin de profesionales. En este sentido, una carrera o programa universitario requiere
desarrollarse en el marco de un estatuto universitario, de reglamentos generales y especficos,
de resoluciones que autorizan su funcionamiento; as como contar con los instrumentos de
organizacin y gestin en vigencia.
As mismo, deben contar con todas las instancias de decisin y de gobierno debidamente
constituidas y en funcionamiento. Estas instancias son las encargadas de aprobar los planes de
la institucin, el presupuesto, asumir las decisiones para el buen funcionamiento de toda la
carrera o programa, de realizar el seguimiento, control y evaluacin de las actividades, as
como asumir la responsabilidad por las mismas.
Mientras se espera que una carrera o programa aspire a los ms altos niveles posibles de
calidad, es tambin de esperar que se establezcan metas y objetivos realistas a la luz de los
factores que influyen y condicionan su desarrollo, considerando el entorno social, cultural y
econmico en el que se encuentra. La revisin de las metas, objetivos institucionales, del
currculum y de los otros aspectos que hacen a la carrera o programa debe ser responsabilidad
de las instancias de gobierno y requiere la participacin de toda la comunidad acadmica.

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IV.2.2. El proyecto curricular o currculum


El currculum resulta ser el conjunto interrelacionado de conceptos, proposiciones y normas,
estructurado en forma anticipada a determinadas acciones que se requiere organizar. Es una
construccin conceptual destinada a conducir acciones que caracterizan al currculum. Aunque
no son las acciones en si las que determinan el currculum, de stas se desprenden evidencias
que hacen posible introducir ajustes o modificaciones al plan. Es decir, currculum es un plan
que norma y conduce explcitamente, un proceso concreto y determinado de enseanzaaprendizaje que se desarrolla en una institucin educativa (J. A. Arnaz 1981. La planeacin
curricular, citado por Castillo A., S. y Cabrerizo D., J. 2004).
Componentes del Currculum. Los elementos o componentes del currculum son:
a) Fundamentos del currculum
b) Justificacin
b.1. Concepcin de la profesin
b.2. mbitos de desempeo profesional
b.3. Estudio de mercado
c) El plan de estudios
c.1. Perfil profesional
c.2. Admisin
c.3. Plan de estudios y su organizacin
c.4. Sistema de graduacin
c.5. Malla curricular
c.6. Metodologa didctica de formacin de la carrera
c.7. Sistema de evaluacin de la carrera
c.8. Programas de asignaturas
d) Perfil docente
e) Investigacin
f) Interaccin social
El currculum es un sistema, un todo organizado. A pesar de tener cierta independencia, los
elementos que lo componen deben estar necesariamente coordinados, deben existir nexos de
interdependencia entre ellos. Pero lo ms importante es que el currculum debe conducir
razonablemente a los resultados previstos.
a) Fundamentos del currculum. Se refieren a los principios que guan y sustentan el proyecto
curricular. Entre estos se tiene a los:

Fundamentos epistemolgicos

Fundamentos pedaggicos

Fundamentos psicolgicos
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Fundamentos socio-culturales

Fundamentos axiolgicos

Fundamentos filosficos

b) Justificacin
Concepcin de la profesin. Describe las caractersticas actuales de la profesin, por lo
que esta informacin es el resultado de la sistematizacin de la investigacin de
contexto y la validacin correspondiente, que incluye a todas las fuentes consultadas,
particularmente a los expertos en la profesin, profesionales en ejercicio, estudiantes
de la carrera, empleadores, etc. Incluye el contexto general, disciplinar y laboral.
mbitos de desempeo profesional. Tiene el propsito de identificar los mbitos ms
frecuentes de trabajo, as como aquellos ms significativos y relevantes en cuanto a su
potencial de desarrollo. Se debe identificar las funciones que ejercen los profesionales
en cada mbito y las tareas que conllevan estas funciones, adems de los saberes
involucrados.
Estudio de Mercado. Es fundamental determinar la viabilidad actual y futura de la
existencia y sostenibilidad de la carrera, identificando los potenciales nichos de trabajo
y el inters potencial de ingreso a la carrera.
c) El plan de estudios o plan curricular
c.1. Perfil Profesional. Es fundamental conocer los niveles de competencias que deben
alcanzar los estudiantes al culminar sus estudios en la carrera. Entre las competencias
se tienen las genricas y las especficas:
Competencias genricas. Debe incluirse las competencias genricas identificadas
para la carrera, reconociendo las competencias que se derivan de las mismas y que
contextualizan a la profesin en cuestin.
Competencias especficas. Se trata de presentar las competencias tcnicoprofesionales identificadas a partir del diagnstico de contexto y validadas por los
sectores pertinentes.
c.2. Modalidades de admisin. Se debe identificar los procedimientos y caractersticas
acadmicas que se exigirn para la admisin de los postulantes. Ello implica
caracterizar:
Perfil de ingreso. Deben identificarse los saberes y conocimientos que se espera
tengan los postulantes a la carrera, considerando un nivel mnimo de bachillerato y
planteando las alternativas para la nivelacin y apoyo que propone la carrera para
aquellos estudiantes que, a travs de diversas formas de diagnstico, se establece
que presentan falencias al perfil determinado.
Modalidades de ingreso. De debe describir las modalidades especficas, tal como:
prueba de admisin, curso de admisin o alguna otra modalidad. En cualquier caso,
se debe identificar cules son los saberes (conceptuales, procedimentales y
actitudinales) que los estudiantes deben poseer para desarrollarse de manera

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adecuada a las exigencias de la carrera, de manera a lograr las competencias


identificadas en el perfil de egreso.
Requisitos de admisin. Presentar de manera concreta y completa los requisitos
administrativos y documentos para la admisin de los estudiantes.
c.3. Organizacin del plan de estudios. Es la presentacin concreta de la propuesta del
plan curricular o de estudios. Deben incluirse las reas de formacin especficas, los
ciclos de formacin y asignaturas curriculares. Entre las asignaturas deben clasificarse e
identificarse aquellas que son: obligatorias y optativas, entre las cuales se tendrn
asignaturas bsicas, especficas y genricas. Se debe tambin presentar las asignaturas
para un segundo idioma y las asignaturas complementarias. Incluir las horas
acadmicas y los crditos por asignatura.
Horas Acadmicas. Se deben presentar de manera organizada por ciclos y tipos de
horas, entre stas, se reconocen las siguientes: presenciales en aula, prctica
supervisada, investigacin individual, investigacin grupal y de estudio
independiente.
Crditos Acadmicos. El sistema de crditos se constituye en el reflejo de la carga
de trabajo que tiene que realizar el estudiante para la consecucin de los objetivos
formativos y educativos de un programa de estudios y la evaluacin consecuente.
Las horas de trabajo a las que equivale un crdito acadmico considera todas las
actividades que el estudiante realiza: asistencia a clases, seminarios, prcticas,
trabajos en grupo, preparacin de exmenes, rendicin de exmenes,
presentaciones, uso de biblioteca y otras. Cada crdito establece un promedio de
treinta (30) horas de trabajo que el estudiante dedica al logro de sus objetivos de
formacin.
c.4. Sistema de Graduacin. Sistema que define y establece los procedimientos
acadmicos y requisitos para la culminacin de estudios de los estudiantes.
Modalidades de Graduacin. Tipo de trabajo acadmico de terminacin de
estudios que articula la propuesta curricular con el mundo real de trabajo y su
contexto especfico. Modalidades de acuerdo a lo establecido en el Sistema de la
Universidad Boliviana.
Requisitos de habilitacin. Se deber determinar los requisitos que debe cumplir
un estudiante para acceder a la modalidad de graduacin definida en el plan de
estudios.
c.5. Malla curricular. La definicin de las unidades de competencia y sus asignaturas
correspondientes, deben dar lugar a la malla curricular, en la que se identificarn las
reas de formacin, los ciclos, las asignaturas que corresponden a cada rea as como
las asignaturas bsicas, especficas y las genricas.
c.6. Metodologa didctica de formacin de la carrera. Explicar las principales estrategias
didcticas utilizadas para el desarrollo de competencias, especificar que se trabaja por
crditos y la relacin que estos tienen con el trabajo independiente de los estudiantes.

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Es fundamental explicar el tipo de elementos que se van a priorizar en la carrera en


funcin de aquellos que estn ms acordes y sean ms pertinentes al desarrollo de las
competencias. Tambin debe explicitarse la utilizacin de distintas estrategias de
aprendizaje- enseanza para cada asignatura y la planificacin de las horas de trabajo
individual y grupal.
De esta manera, se asegura que los docentes incluyan en los planes de clase para la
asignatura de la que son responsables la planificacin de las actividades a desarrollar,
priorizando aquellas que permiten la consolidacin de los aprendizajes a travs de la
reflexin, la prctica, la aplicacin, la integracin o la transferencia de saberes y la
organizacin de actividades fuera del aula, que incluyan el trabajo individual y el
trabajo grupal.
Las estrategias metodolgicas que los docentes utilizarn en aula para el proceso de
aprendizaje-enseanza estn en funcin de la estructura curricular y consideran el
ciclo de formacin, el semestre y el rea de la asignatura en sus propsitos educativos
y contenidos. De tal manera que el proceso se desarrollar a partir de diversas
estrategias didcticas y haciendo uso de los recursos necesarios para la formacin del
profesional.
c.7. Sistemas de evaluacin de la carrera. Se refiere a los criterios, niveles de dominio,
evidencias, modalidades y tipos de evaluacin as como a los instrumentos para valorar
el logro de las competencias enunciadas en las asignaturas y en el plan de estudios.
c.8. Programa de asignatura. Es un documento detallado que sirve a estudiantes,
docentes, tutores y directores. Describe minuciosamente los aprendizajes
(conocimientos, habilidades y/o competencias) que deben ser alcanzados por los
estudiantes, las experiencias de aprendizaje y enseanza a desarrollarse y los criterios
de evaluacin.
Los programas de asignatura son tiles a los docentes/tutores para la preparacin de
los contenidos y materiales de una carrera, en algunos casos como material de revisin
y en otros como material de perfeccionamiento, teniendo en cuenta la premisa de que
todo currculum y todo programa de asignatura pueden ser mejorados. Para el
estudiante es una herramienta de autorregulacin de su formacin, en tanto que se
constituye en una gua para su aprendizaje. Para el director es un instrumento que
permite verificar y realizar un seguimiento continuo al logro del perfil profesional.
Un programa de asignatura o materia debe contener:
Datos de identificacin. Tiene el propsito de consignar datos de la asignatura o
materia, segn el grado de especificidad que se quiera. Puede contener
informacin como:
i. Asignatura o materia.
ii. Sigla y cdigo
iii. Nivel al cual est dirigido
iv. Nmero de estudiantes
v. Aula asignada

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vi. Carga horaria asignada. Se puede incluir las horas de actividad presencial y
las de actividad independiente o autnoma, as como su distribucin,
horarios.
vii. Nmero de crditos
viii. Horario de consultas
ix. Tiempo de duracin
x. Docente/tutor
Propsitos generales y justificacin. En este apartado se desarrolla la importancia
que tiene la asignatura en relacin a su contribucin al perfil profesional. Se realiza
un anlisis y argumentacin del propsito y la razn de ser de la asignatura, en base
al anlisis de referentes sociales, profesionales, cientficos y laborales. Se aprovecha
tambin para comunicar de manera breve las caractersticas y circunstancias en las
que va a operar; as como se justifica la existencia de la misma en relacin al perfil
de egreso. La justificacin tiene una relacin directa con las competencias de la
carrera y con el tipo de asignatura.
Objetivos y competencias terminales. Es la parte o seccin de compromiso;
significa que el docente/tutor se compromete con lo que el estudiante podr hacer
al trmino de la asignatura. Esta parte del programa es imperativa, por lo tanto no
debe omitirse; slo a partir de los objetivos y competencias terminales pueden
obtenerse indicadores y redactar los objetivos y competencias especficas que se
consideren necesarios. Si no se precisa el desempeo principal, difcilmente se
podr evaluar y mucho menos planificar experiencias de aprendizaje.
Contenido temtico. Es el listado de temas y subtemas relacionados con la
asignatura que imparte el docente/tutor. El contenido temtico cumple la
importante funcin de cubrir los conocimientos y/o saberes (ser, conocer, hacer y
decidir) que permitan lograr los objetivos y competencias terminales, y a la vez
como insumo para los objetivos y competencias especficas, existiendo una relacin
precisa entre stos.
Objetivos y competencias especficas. Es la parte en la que se expresa en forma
clara y precisa el aprendizaje, el conocimiento, las habilidades, los valores, las
actitudes y las competencias que han de lograr los estudiantes participantes de una
carrera o programa. Su definicin ayudar a evitar distorsiones y propiciar una
evaluacin confiable y vlida.
Experiencias de aprendizaje-enseanza. No existe una regla general, pero s
existen varias formas de probar que una experiencia es mejor que otra, sin olvidar
que una experiencia siempre puede ser mejorada. La experiencia de aprendizaje
debe ser pensada para lograr los objetivos y competencias especficas, por eso es
importante dar mayor atencin slo a los esenciales o significativas.
Criterios de evaluacin. Se trata de precisar la medida y la verificacin con la que
los estudiantes logran el aprendizaje y las competencias enunciadas. Se debe tener
en cuenta que evaluar no slo es til para calificar al estudiante, sino tambin para
saber en qu medida se logran los objetivos de aprendizaje y las competencias.

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Tambin sirve para tener un juicio sobre el desempeo del docente/tutor, respecto
a los mtodos, medios, experiencias y organizacin.
En la evaluacin de la calidad de una asignatura debern tomarse en cuenta, por lo
tanto, los siguientes aspectos relacionados con el currculum y las metodologas
didcticas:

La organizacin general del programa: su estructura, calendario, orientaciones


hacia los estudiantes, informacin sobre los docentes/tutores, etc.

Los objetivos y las competencias de la asignatura: su explicacin, claridad,


coherencia, etc.

Los contenidos de la asignatura: coherencia, formato de presentacin,


estructura, ilustracin, organizacin, etc.

Las estrategias didcticas previstas para el desarrollo del programa.

Las actividades de aprendizaje planificadas para que los estudiantes realicen:


tipos de actividades, caractersticas, orientaciones, etc.

Los recursos que se ofrecen a los estudiantes para complementar su


aprendizaje.

La evaluacin prevista en el diseo: tipo, coherencia, requisitos, etc.

Fuentes de informacin: bibliogrficas, hemerogrficas, web-grafas, audiovisuales,


etc. Las referencias del material de lectura, estudio y consulta que respaldan los
contenidos de las asignaturas. Material que debe estar a disposicin de los
estudiantes.
d) Perfil docente
Deben identificarse las competencias de gestin de aula que hacen al perfil del docente
responsable de las distintas asignaturas que conforman el plan de estudios y el mecanismo
de seguimiento a esta gestin.
e) Investigacin
Polticas de investigacin, integracin de la investigacin en el proceso de formacin,
desarrollo cientfico, trabajos de investigacin, proyectos de investigacin, publicaciones e
investigaciones, lneas de investigacin hacia el futuro, etc.
f) Interaccin social y extensin universitaria
Polticas de interaccin social, integracin de la misma en el proceso de formacin;
proyectos de interaccin social, demandas del contexto en cuanto a la interaccin social.
IV.2.3. Investigacin cientfica y tecnolgica
Un otro aspecto que determina la calidad de una carrera o programa es el relacionado con el
desarrollo de la investigacin cientfica y tecnolgica.
Se entiende por investigacin a toda actividad planificada que significa un avance o generacin
de conocimiento. Toda institucin de educacin superior, ms la universidad, debe dedicarse a

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la investigacin, de acuerdo a su misin, a los propsitos institucionales y a los recursos


disponibles.
Independientemente de la naturaleza de la institucin de educacin superior y de los niveles
en los que imparte sus carreras y/o programas, la investigacin tiene que ser realizada por los
docentes y por los estudiantes, en el marco de libertad acadmica que sta requiere.
En las carreras y programas universitarios los estudiantes deben realizar actividades
planificadas de investigacin y los docentes/tutores pueden desarrollar investigaciones como
parte de sus actividades en la institucin de educacin superior. Esto se fundamenta en el
hecho de que existe un estrecho vnculo entre el proceso aprendizaje-enseanza y la
investigacin cientfica, caracterstico de una universidad.
Lo anterior significa que la calidad de un curso o programa no puede ser evaluada sin
considerar este vnculo y que en el proceso de la evaluacin surgen interrogantes, tales como:
de qu manera los estudiantes desarrollan investigacin o de qu manera se contactan con
sta?, qu rol desempea la investigacin en el carrera o programa? o cmo se manifiesta
en el proyecto curricular los avances de la disciplina o rea del conocimiento de la carrera o
programa, resultantes de las investigaciones recientes?
Si bien es evidente que la mejor manera de evaluar la investigacin es de forma separada a la
evaluacin del proceso formativo, es importante planificar cada una de estas evaluaciones
teniendo en cuenta a la otra, como se realiza en la evaluacin de carreras o programas
acadmicos; es decir, la evaluacin de la investigacin como un componente de la carrera y no
como una funcin independiente.
Los resultados de la investigacin se constituyen en indicadores de calidad de una carrera o
programa universitario, los mismos que pueden estar expresados por los proyectos de
investigacin desarrollados por los docentes/tutores, las publicaciones relacionadas con la
investigacin, la experiencia cientfica y la participacin y dedicacin en actividades cientficas
y/o tecnolgicas del docente al interior de la institucin, as como por la participacin de los
estudiantes.
La investigacin en una carrera o programa de calidad, por lo tanto, estar determinada y
respaldada mediante polticas institucionales claramente definidas y lneas de investigacin
coherentes con la misin institucional y con los objetivos curriculares. Se constituir en una
forma de garantizar la calificacin y valoracin de los docentes/tutores y como un medio para
que los estudiantes desarrollen trabajos de investigacin cientfica y tecnolgica.
IV.2.4. Interaccin social, extensin y vinculacin
La interaccin social es otra de las funciones importantes que desarrolla la universidad. Se
entiende como la interrelacin que existe entre la universidad, sus carreras, programas e
instituciones y las organizaciones sociales o los miembros de la comunidad en la que
desempea sus actividades.
La universidad a travs de esta relacin ofrece a la sociedad servicios de diversa ndole, segn
las carreras y programas que desarrolla y las demandas que sta le plantea. Estos servicios van
desde aquellos que tienen un sentido estrictamente social, sin ningn tipo de retribucin
econmica, hasta aquellos que brinda a empresas o instituciones que retribuyen por los
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servicios prestados, especialmente a empresas del sector productivo, lo que a su vez permite a
la universidad generar recursos para el cumplimiento de sus objetivos institucionales.
Esta interaccin permite a la Institucin de Educacin Superior (IES) que administra la carrera o
programa, captar informacin sobre las necesidades de la comunidad y planificar, sobre la
base de la informacin recogida, los servicios que sta requiera, al mismo tiempo que forma
profesionales que sean capaces de resolver problemas y necesidades de la sociedad en sus
diferentes mbitos de actividad.
Las diversas actividades de interaccin social en una carrera o programa debern estar
orientadas a la solucin de problemas y necesidades de la sociedad, a la generacin de
experiencias particulares para su posterior aplicacin en el mbito institucional y empresarial y
a la generacin de un espacio de participacin e interrelacin entre la unidad que administra el
programa y las personas, instituciones o empresas que requieren una decisiva actuacin de la
universidad en el desarrollo de la comunidad y la sociedad en general.
La interaccin social es un aspecto que est estrechamente vinculado con las investigaciones
cientficas y tecnolgicas y, ambas, son funciones vitales de la actual universidad, al mismo
tiempo que estn interrelacionadas con la funcin acadmica de una carrera o programa,
independientemente de la modalidad en la que se desarrolla.
Por lo tanto, la calidad de una carrera o programa acadmico est basada tambin en el grado
de interrelacin que establece ste y la institucin que la administra, a travs de sus
actividades y servicios en beneficio de la comunidad y el grado de impacto de estas acciones,
las mismas que se expresan mediante convenios de cooperacin con instituciones del medio,
ya sea del sector pblico o privado, de educacin o de otros sectores sociales o productivos.
IV.2.5. Docentes/tutores o profesores
La docencia es una de las funciones fundamentales de la universidad. Esta funcin se concreta
en la formacin cientfica, tcnica y humanista de profesionales que contribuyen en la solucin
de las demandas y problemas de la sociedad; as como su aporte en el diseo, planificacin,
ejecucin y evaluacin del currculum.
El docente/tutor es el responsable de articular y desarrollar los programas acadmicos de
profesionalizacin, investigacin y de interaccin social en el marco de la misin y objetivos
institucionales. El plantel docente adems debe planificar, evaluar y mejorar el proceso
aprendizaje-enseanza continuamente y participar en las modalidades de graduacin.
Para el cumplimiento cabal de esta funcin la universidad requiere de profesionales
competentes para lo cual se debe contar con mecanismos y polticas institucionales de
admisin y seleccin, promocin, evaluacin de desempeo y bienestar docente; pero a su
vez, de polticas y mecanismos de actualizacin y formacin continua en pedagoga as como
en los campos disciplinares y de especialidad concreto. De la misma manera contar con
sistemas de administracin docente que tomen en cuenta entre otros el tiempo de dedicacin
de los docentes a las otras funciones universitarias.
El docente desempea un rol fundamental en la educacin superior, pero tambin en estos
tiempos adquiere relevancia la tutora, funcin que desarrolla el docente y que es uno de los
factores que determinan la calidad de las carreras o programas educativos.
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IV.2.6. Estudiantes
En la definicin de los objetivos de cada institucin universitaria se debe considerar las
caractersticas de la poblacin estudiantil, ya que esta es la principal beneficiaria del
cumplimiento de la misin institucional. Al respecto, cada carrera o programa debe contar con
polticas y mecanismos de admisin y seleccin estudiantil coherentes con la misin, objetivos
institucionales y el perfil del estudiante. Debe contar con servicios de apoyo estudiantil
debidamente organizados y sistemas de seguimiento e informacin sobre los resultados del
proceso formativo.
IV.2.7. Recursos didcticos o educativos
Los servicios, recursos y materiales didcticos son fundamentales para cumplir con la misin
educativa de una carrera y para el desarrollo del proceso formativo. Estos recursos, entre los
que se encuentran: laboratorios, gabinetes, equipos de computacin (hardware y software)
equipos multimedia, sistemas de informacin electrnica, bibliotecas, etc. sostienen el
desarrollo del currculum y facilitan las actividades de aprendizaje e investigacin realizadas
por estudiantes y docentes; as como apoyan el trabajo del personal administrativo.
La Universidad debe proveer un amplio y planificado acceso a estos recursos para alcanzar los
objetivos educativos, a travs de estrategias diseadas para generar, localizar, usar y evaluar la
informacin requerida en el proceso con el uso de estos recursos.
Por lo tanto, la evaluacin de la calidad de los recursos educativos de una carrera o programa,
debe atenderse desde una perspectiva pedaggica.
IV.2.8. Gestin acadmica y administrativa
La calidad de una carrera o programa radica tambin en una gestin acadmica y
administrativa que apoye los procesos y acciones desarrolladas en la parte educativa
propiamente dicha. Por esto, la carrera o programa debe disponer de un sistema de gestin y
administracin de estudiantes y docentes, as como de un sistema de gestin y administracin
de la misma IES.
Para el cumplimiento de los objetivos de la carrera o programa, la unidad que la administra
debe contar en su estructura organizativa con un sistema o instancias de toma de decisiones
relacionadas con la administracin y gestin, que contribuyan al cumplimiento de los objetivos
institucionales.
La administracin de la carrera o programa se debe encargar de los datos personales de
estudiantes, docentes y administrativos; as como debe alcanzar a las asignaturas o mdulos
con informacin sobre el docente respectivo y los estudiantes que se encuentran cursando.
Debe disponer de un sistema de gestin de expedientes acadmicos y administrativos para
cada uno de los estudiantes, docentes y personal de apoyo administrativo que intervienen en
el mismo.
Respecto a los estudiantes, son importantes los expedientes acadmicos con toda la
informacin y datos de su trayectoria desde su admisin hasta la conclusin de la carrera o
programa. Por ejemplo, un sistema de gestin de calificaciones que recoja informacin sobre
los resultados obtenidos en las pruebas de evaluacin de las actividades de aprendizaje, as
como las calificaciones insertadas por el docente/tutor para otras actividades evaluables. De la
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misma manera el sistema de gestin acadmica debe permitir la ponderacin de notas o la


emisin automtica de boletines de calificaciones. En definitiva debe poder gestionar
evaluaciones cuantitativas y cualitativas tanto de conocimientos como de asistencia y
participacin.
Respecto a los docentes, la informacin y los datos que debe disponer la administracin de la
carrera o programa est relacionada con el currculum del docente, la programacin de
actividades acadmicas y otras que presta en la institucin.
IV.2.9. Gestin financiera
Un otro aspecto que contribuye a la calidad de una carrera o programa universitario es la
adecuada asignacin de recursos. Por esta razn es fundamental una eficiente planificacin y
gestin de los recursos financieros.
La carrera o programa a travs de las instancias de gobierno y decisin debe asegurar los
recursos suficientes para el desarrollo de sus actividades en el periodo de planificacin
respectivo, independientemente de su origen. Los recursos financieros pueden provenir de la
asignacin institucional, de los recursos propios generados por la propia gestin o de otras
fuentes.
La Universidad debe contar con sistemas contables y una estructura de manejo financiero que
permita una contabilidad apropiada de los recursos, sistemas de control y seguimiento; as
como de informacin a la comunidad universitaria al respecto, sobre la base de un
presupuesto aprobado y ejecutado apropiadamente.
IV.2.10. Infraestructura
Para cumplir con los planes y programas institucionales son necesarios muchos recursos, como
son los de infraestructura. Estos son: edificios, aulas, ambientes para laboratorios, ambientes
para centros de documentacin e informacin, ambientes para actividades de estudiantes y
docentes, espacios recreativos, campos deportivos, etc.
Es importante conocer los requerimientos en cuanto a infraestructura y la manera cmo se
obtendrn para su uso adecuado y prioritario. La falta de infraestructura limita el potencial
institucional. El descuido en el mantenimiento y el mismo deterioro de los edificios y otras
instalaciones, dificulta las actividades y puede afectar incluso a la seguridad y proteccin de
quienes desarrollan sus actividades en esos ambientes. El personal de los servicios de
mantenimiento y construccin de infraestructura debe ser calificado y entrenado.
Por lo tanto, otro aspecto que determina la calidad de una carrera o programa universitario es
el de la infraestructura.
IV. 3. Caractersticas de la calidad de programas de postgrado
IV.3.1. Consideraciones generales
El fortalecimiento de los sistemas de educacin superior se ha visto asentado con el desarrollo
de los programas de postgrado. La cantidad de programas de postgrado en diferentes reas
del conocimiento y en distintas modalidades se ha incrementado sustancialmente en lo
ltimos aos aunque al parecer en el futuro esa expansin ser an mayor, lo que con
seguridad requerir que las Universidades desplieguen esfuerzos institucionales, no solamente
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para responder a las demandas de la sociedad en cuanto a la formacin en este nivel de


educacin superior, sino tambin en cuanto a que sus programas sean de calidad. Es decir, que
se requiere contar con instrumentos que evalen la calidad de los programas de postgrado.
Las Universidades a la par que ejecutan programas de postgrado deben desarrollar iniciativas e
instrumentos para la evaluacin de su calidad, as como explorar las fuentes de financiamiento
para la ejecucin de programas especficos y analizar las aspiraciones y competencias para el
ingreso a los mismos.
IV.3. 2. Marco referencial
En todos los pases existe una diversidad de programas de posgrado que se ofertan en tambin
en una variedad de modalidades. El caso de Bolivia no es la excepcin, se tiene una
significativa oferta de programas que se originan tanto en Universidades nacionales como
extranjeras, muchos de estos ltimos a travs de alianzas o convenios con instituciones
universitarias nacionales, convenios que tienen alcances y variantes asimismo diversos.
Antes de intentar identificar las caractersticas de la calidad que determinan la calidad de los
programas de postgrado es importante hacer referencia a lo que son los estudios y programas
de postgrado y sus distintos niveles. En este sentido se har una breve referencia a lo que
constituye el Sistema de Estudios de Postgrado de la Universidad Boliviana, comenzando por
mencionar lo que se entiende por estos estudios y a los niveles que se definen en la respectiva
norma:
1) Estudios de postgrado
El Sistema de la Universidad Boliviana en su Reglamento General de Estudios de Postgrado
(CEUB. 2011) expresa que: Se entiende por estudios de Postgrado, toda actividad que
tenga por objeto elevar el nivel acadmico y de desempeo profesional luego de haber
obtenido el Grado de Tcnico Superior Universitario o de Licenciatura. Tiene como
finalidad la formacin de profesionales universitarios que profundicen la investigacin y el
conocimiento, respondan a la demanda social en campos especficos y del ejercicio
profesional, adems de formar investigadores que contribuyan a los altos fines del
desarrollo de la ciencia y la tecnologa del pas.
A partir de lo anterior se puede mencionar que se entiende por estudios de postgrado a
aquellos de nivel avanzado, cuyo propsito es la investigacin, la aplicacin tecnolgica o
el ejercicio especializado de una profesin y la preparacin para la docencia universitaria.
En esta definicin se entiende a la investigacin como una poltica y una prctica
institucional que debe caracterizar a este nivel de formacin.
El postgrado constituye el cuarto nivel de formacin y es competencia exclusiva de las
Universidades, est destinado a la especializacin cientfica o entrenamiento profesional
avanzado. El Sistema de la Universidad Boliviana clasifica los estudios y programas de
postgrado en (CEUB. 2011):
a) Los que no otorgan grado acadmico:
1. Diplomado
2. Actualizacin
3. Cursos de Formacin Continua
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4. Extensin
b) Los que otorgan grado acadmico
1. Especialidad Tcnica (E.T.)
2. Especialidad Superior (E.S.)
3. Especialidad Clnico Quirrgica (E.C.Q.)
4. Maestra
5. Doctorado
6. Post Doctorado.
2) Programas de diplomado
El diplomado constituye un nivel de postgrado flexible que responde a necesidades
especficas de la sociedad en cuanto a la formacin de profesionales en campos especficos
y deben cumplir con los crditos acadmicos y el tiempo de dedicacin acadmica
planificada (CEUB. 2011).
3) Programas de especializacin
Los estudios de especializacin tienen el propsito de profundizar un aspecto de un rea
cientfica y brindan conocimiento y entrenamiento profesional en un campo del saber afn
al de los estudios de grado. Actualizan y profundizan el conocimiento as como mejoran las
habilidades para alcanzar alta competencia profesional. Deben cumplir con los crditos
acadmicos y el tiempo de dedicacin acadmica planificada (CEUB. 2011).
4) Programas de maestra
Los estudios de maestra se orientan al desarrollo de un rea con fines de profundizacin
acadmica o profesional. La maestra brinda conocimientos avanzados en un campo del
saber y tiene un carcter interdisciplinario. En los programas de maestra debe exigirse que
el estudiante conozca y aplique metodologas de la investigacin apropiadas al campo del
saber y al programa, que generen capacidad de innovacin, tcnica y metodolgica para la
solucin de problemas del ejercicio profesional. El tiempo de duracin expresado en horas
de dedicacin acadmica y los crditos a cumplir estn reglamentados (CEUB. 2011).
5) Programas de doctorado
Los programas de doctorado deben orientarse al desarrollo de la ciencia, la tecnologa, las
artes y las humanidades en los niveles ms avanzados del saber. Brinda preparacin para
la investigacin que genera aportes significativos al conocimiento en un rea especfica.
Las Instituciones que implementan programas de doctorado deben disponer de lneas y
programas de investigacin definidos previamente.
Los programas de doctorado se desarrollan por lo general en un periodo de tiempo no
inferior a tres aos, que al igual que sus caractersticas se encuentran reglamentadas
(CEUB.2011).
6) Programas de postdoctorado
Los programas de postdoctorado corresponden a la modalidad ms elevada en la
formacin de investigadores y estn dirigidos a profundizar los niveles de investigacin
desarrollados en el Doctorado, con la finalidad de generar nuevos conocimientos en las
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diversas reas de la ciencia. Para la obtencin del grado acadmico postdoctoral en


Ciencias (P. PhD.) de manera secuencial al de Doctor (PhD.) se desarrollar investigacin
postdoctoral.
Los programas de postdoctorado, se desarrollan fundamentalmente a travs de
actividades de investigacin con refuerzo terico epistemolgico y exige la realizacin de
publicaciones cientficas en revista indexadas.
IV.3.3. Identificacin de aspectos que hacen a la calidad de los programas de postgrado
De manera semejante a la identificacin de los aspectos que determinan la calidad de las
carreras de grado acadmico, es posible establecer las caractersticas que hacen a la calidad de
los programas de postgrado, considerando por supuesto sus particularidades especficas y la
finalidad de los estudios de postgrado.
La calidad de un programa de postgrado est determinada principalmente por su proyecto
curricular o currculum en el marco de las metas y objetivos generales de la Universidad que lo
implementa, pero tambin por su plantel docente, por los recursos didcticos puestos al
servicio del proceso formativo y por la infraestructura que soporta las actividades propias y
relacionadas con el programa. Sin embargo, como se resalta en la primera parte de este
apartado, es fundamental analizar la funcin investigacin, que para los programas de
postgrado es de relevancia determinante, al igual que la funcin interaccin social
El Sistema de la Universidad Boliviana ha definido que los aspectos que determinan la calidad
de los programas de postgrado en trminos generales estn relacionados con:
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)

Marco institucional.
Programa curricular.
Administracin y Gestin Acadmica.
Docentes.
Estudiantes.
Investigacin
Interaccin Social.
Recursos Pedaggicos
Administracin y Finanzas.
Infraestructura.

Como se podr apreciar los aspectos que determinan la calidad de los programas de postgrado
son los mismos que los identificados para las carreras de grado; sin embargo, en cada caso los
referentes son distintos y deben responder al nivel que corresponden.
Lo ms importante en los programas de postgrado es su vinculacin con la investigacin y con
el impacto que tengan a partir de los resultados de las investigaciones que se desarrollan,
especialmente en los programas de maestra y doctorado.
Por lo anterior resulta interesante mencionar algunos elementos que determinan la calidad de
los programas de postgrado, entre otros. En ese sentido un programa de postgrado debe
tener:

Definidas las lneas de investigacin y desarrollo tecnolgico

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Los mecanismos y procedimientos para facilitar la participacin de docentes y


postgraduantes en las investigaciones.

Proyectos y trabajos de investigacin concretos y especficos en desarrollo.

Procedimientos concretos para que los proyectos y trabajos de investigacin


concluidos sean publicados en medios de difusin especializados.

Convenios con sectores sociales y/o productivos para contribuir en la solucin de sus
problemas y que posibiliten las participacin de los postgraduantes del programa.

IV. 4.

Caractersticas de la calidad de programas virtuales


Mucha tecnologa; poca pedagoga.
Chaupart, J. M. (2003)

Con esta expresin, Jean Michel Chaupart titula su presentacin en el Encuentro sobre
Educacin a Distancia y Entornos Virtuales organizado por el Consejo Nacional de
Acreditacin de Colombia (CNA 2006). Esta afirmacin refleja sin duda la preocupacin del
autor respecto de la educacin a distancia con el apoyo de las tecnologas de la informacin y
la comunicacin y el Internet.
Sin embargo, induce principalmente a reflexionar respecto de la calidad de la educacin virtual
en relacin con las TIC y el proceso aprendizaje-enseanza. Los programas de educacin virtual
deben encontrar un razonable equilibrio entre el uso de las tecnologas y las prcticas
didcticas para lograr resultados positivos y tiles; pero adems, estos aspectos
necesariamente deben evaluarse para determinar la calidad de los procesos que se desarrollan
en un programa virtual y los resultados que se alcanzan con su implementacin, entre otros.
IV.4.1. La educacin virtual. Consideraciones generales
La educacin virtual, al igual que la educacin tradicional, es un sistema dinmico, en el que se
requiere la participacin activa, sistemtica y permanente de un conjunto de actores sociales
(autoridades gubernamentales, autoridades de instituciones educativas, docentes,
estudiantes, personal administrativo y la misma sociedad beneficiaria de los servicios
educativos). Como proceso aprendizaje- enseanza, est muy vinculado a elementos
culturales y a los grandes cambios sociales y tecnolgicos y no escapa a los desafos que se
producen en esta era de la globalizacin.
La Web hace posible mejorar la calidad del aprendizaje mediante el acceso a recursos y
servicios, as como participar de colaboraciones e intercambios a distancia mediante el uso del
aula virtual; permite el acceso al conocimiento facilitado y compartido por medios
electrnicos. Con el uso del Internet las Instituciones de educacin superior se transforman en
espacios compartidos, abiertos al conocimiento y facilitador del aprendizaje, de modo que la
labor del profesor cambia esencialmente y el estudiante debe ser capaz de aprender a
aprender.
La educacin virtual ofrece grandes expectativas de desarrollo y para aprovechar sus
potencialidades el modelo pedaggico diseado condiciona el estilo organizativo de la
institucin, facilita espacios de virtualidad, posibilita transversalidad, logra una gestin que
acta en forma cohesionada y global de la institucin; as como, permite disear estrategias
para un aprendizaje eficaz.
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La educacin virtual ofrece la posibilidad de compartir, en un mismo escenario, procesos


metodolgicos formativos que permiten lograr accesibilidad, mejorar los modelos de
aprendizaje, modificar el rol y el modelo de docencia. Con todo, sin perder identidad cultural
pero a su vez posibilita la relacin e integracin de otras culturas, potencia la participacin en
la diversidad pero no hacia la uniformidad.
En las Instituciones de Educacin Superior, particularmente en las Universidades, es oportuno
actuar proactivamente respecto de la educacin virtual y se generen normas que la regulen,
con indicadores adecuados, para el logro de una educacin que garantice calidad.
Sin embargo, en muchos mbitos universitarios, la educacin virtual e incluso la combinacin
de la educacin presencial con la virtual, lejos de aparecer como una oportunidad de
desarrollo y de satisfacer las demandas de la sociedad, se la percibe an como una amenaza.
Este temor ha generado como mecanismo de defensa una posicin dubitativa y un discurso
cercano al peyorativo hacia este tipo de educacin universitaria cuestionando su calidad. Lo
que sucede es que para muchas personas educacin o formacin es sinnimo de aula o
clase, de profesor que habla y de alumnos que escuchan; de esto no existe duda, son siglos
de tradicin en la modalidad presencial o tradicional.
Por otro lado, se considera que en la educacin virtual existe menor grado de compromiso de
los estudiantes, afirmndose en que ste es un problema de formato y de medios. Pero el
compromiso y la motivacin son elementos personales y hay muchos factores que inciden
sobre ellos.
Por lo general, se pretende que en las universidades los estudiantes aprendan y que esos
aprendizajes sean de beneficio en su desempeo profesional. La pregunta es si al final de la
carrera o programa eso ocurre. La respuesta probablemente sea NO: los estudiantes han
olvidado la mayor parte de los contenidos ledos y no son capaces de aplicar aquellos que
recuerdan. Este problema no tiene nada que ver con la modalidad en que se imparte la
formacin o educacin; es decir, no es exclusivo de la educacin virtual. Existen buenos
programas presenciales y otros buenos programas virtuales; sin embargo, esto no depende del
uso de las TIC y el Internet, pero evidentemente existen carreras o programas cuya calidad
merece destacarse.
Para que un programa virtual funcione y sea de calidad debe resolver problemas, debe tener
un impacto positivo en las instituciones, en las empresas y obviamente en los participantes o
estudiantes; es decir, debe tener resultados.
Una opinin cada vez menos representativa, pero sesgada sobre la educacin virtual en
general, es que permite ahorrar y gastar menos; lo que demuestra el valor que le otorgan a
esta modalidad de educacin. Incluso en los inicios de esta modalidad se pensaba que no
serva, que se trataba de un mal menor, una prdida de tiempo y por tanto rara vez se
entenda como una inversin. Sin embargo, este no fue ni es un problema especfico de la
educacin virtual sino de la educacin en general.
Cuntos participantes o estudiantes conocen la misin de la institucin y los objetivos de la
misma y del programa? Si las conocen, qu repercusin tienen en su actividad profesional lo
que aprenden durante el desarrollo de un programa? No basta con saber el qu y el cmo,
sino saber el porqu. Adems es importante saber cmo se va a verificar y evaluar el
conocimiento adquirido, etc.
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En este sentido, una institucin de educacin y sus programas virtuales, deben definir con
claridad: su visin, misin, objetivos estratgicos, su estructura organizacional, sus
procedimientos, as como sus planes y actividades de mejora de la gestin. Deben tener
claramente definidos sus estatutos y normas legales vigentes. Tambin deben contar con
instrumentos de gestin de recursos humanos, sus polticas y procedimientos, derechos y
deberes; as como las materias o asignaturas de inters que hacen al perfil del graduado, las
metodologas pedaggicas y del proceso enseanza aprendizaje a aplicar; as como los
recursos tecnolgicos y didcticos necesarios y eficientes (Martnez A., J. 2005).
IV.4.2. Identificacin de problemas en la educacin virtual
No hay duda que la educacin virtual brinda muchas ventajas para el progreso de los sistemas
educativos, las experiencias revelan que s es posible obtener resultados positivos de su
aplicacin; sin embargo, existen algunos problemas que deben atenderse al implementar
programas en esta modalidad.
Un problema que se presenta en algunos problemas virtuales es el alto ndice de abandono
que, por supuesto, no es exclusivo de los programas en esta modalidad, ya que abandono de
estudiantes tambin se presenta en programas presenciales. En el caso de programas virtuales
el alto ndice de abandono se asocia por lo general a la insatisfaccin en los estudiantes
virtuales que genera cuestionamientos sobre la calidad de la educacin virtual en general
(Seoane P., A.; Lamamie C. P., F. 2005).
Para identificar las caractersticas que determinan la calidad de un programa virtual y
posteriormente definir los aspectos a evaluar, primero se debe identificar las causas que
provocan que los resultados esperados no sean alcanzados. En ese sentido, primero se deben
plantear los problemas asociados con la insatisfaccin, e incluso con la desmotivacin, en los
estudiantes, para luego sugerir soluciones alternativas que luego se conviertan en elementos y
referentes para la evaluacin de la calidad de un programa virtual.
Con este propsito se proponen dos preguntas:
Qu desmotiva al estudiante en un programa virtual?, Por qu?
Cules son las causas de insatisfaccin en un programa virtual y por qu?
De la forma en la que se proponen estas dos preguntas, es posible que sea difcil encontrar
respuestas y por lo tanto soluciones a los problemas que generan cuestionamientos sobre la
educacin virtual. La insatisfaccin y desmotivacin no son dos particularidades propias ni
exclusivas de la educacin virtual y sus programas; estos problemas se presentan tambin en
la modalidad presencial.
De manera general, las caractersticas asociadas con la calidad de la educacin virtual son
semejantes a las que se identifican para los programas presenciales, aunque es importante
identificar las particularidades que las diferencian sustancialmente y en las que se debe
trabajar para lograr que los programas virtuales sean de tanta o ms calidad. Esas
particularidades pueden estar relacionados con:
a) La metodologa didctica y el proceso aprendizaje-enseanza (PAE)
Este es un problema que se agudiza en la educacin virtual porque se trata de una
modalidad en la que todos los participantes (estudiantes, profesores, etc.) asumen un
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nuevo rol dentro del proceso aprendizaje-enseanza, de manera que la responsabilidad de


llevarlo a cabo se distribuye entre todos los actores del proceso, a diferencia de lo que
sucede en la educacin presencial, donde tradicional y errneamente, dicha
responsabilidad recae casi exclusivamente en el docente.
Al respecto, cabe considerar que los programas virtuales pueden trabajar los diferentes
estados y ritmos del proceso con otros enfoques, es decir no medir la atencin que el
estudiante presta a los contenidos ni evaluar de la misma manera el aprendizaje de los
conocimientos, por lo que ellos pueden quedar parcial o totalmente insatisfechos.
b) El diseo del entorno tecnolgico
La plataforma tecnolgica debe ser ms o menos usable, atractiva, el entorno visual y
grfico as como su diseo deben ser ms o menos amigables al usuario. Sin lugar a dudas,
un entorno mal diseado o de uso complicado dificulta el alcance de los objetivos previstos.
c) La infraestructura y cultura tecnolgica
Las dificultades de conectividad, la lentitud de algunas herramientas y los contenidos
pesados respecto a las velocidades disponibles de conexin, hacen que el estudiante se
distraiga, se impaciente y se desmotive. Incluso los fallos en los servidores, cuyo servicio no
siempre es estable, hacen que no se alcancen los objetivos propuestos. Aunque cada vez
menos frecuentes, en este tipo de causas, se encuentran dificultades con la denominada
alfabetizacin digital de buena parte de la poblacin.
d) Los materiales didcticos
Estos materiales suelen adolecer de una serie de deficiencias, tanto didcticas como
tcnicas, que neutralizan su potencial educativo impidiendo as un aprendizaje efectivo por
parte del estudiante. Es frecuente encontrar en Internet materiales didcticos que carecen
de las caractersticas bsicas, que no estn elaborados como hipertextos y son documentos
que brindan slo nociones, sin propuestas de actividades, sin incorporar recursos
multimedia y de acceso a otras fuentes o a pginas Web relacionadas, etc.
En resumen, estos materiales son simplemente una trascripcin electrnica de documentos
escritos en papel, es decir, estn escritos desde una perspectiva de la cultura impresa y con
un modelo organizativo de la informacin de tipo lineal.
e) La ausencia del factor humano
La sensacin de soledad ante la computadora puede provocar un cierto distanciamiento de
los participantes. El estudiante espera que el aprendizaje en lnea se parezca en algo a la
presencial; le tranquiliza saber que siempre hay alguien al otro lado de la pantalla.
En la educacin virtual, la aparente libertad y autonoma que se ofrece en muchos
programas, oculta una realidad en la que esa libertad produce sensacin de caos,
desorden y la autonoma es sinnimo de soledad. En este sentido, muchos programas no
deberan considerarse formativos sino solamente informativos porque el estudiante
realiza buena parte del trabajo en soledad y lo que se le proporciona es informacin junto
con algunas pautas ms o menos organizadas para su curso, pero no es un autntico
itinerario formativo.

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El estudio independiente es una caracterstica de los programas virtuales, por lo que la


falta de interlocutores que faciliten retroalimentacin coherente y oportuna al progreso del
estudiante, aadida a la falta de disciplina, es una gran desventaja.
Si bien estos cinco problemas pueden causar problemas que afectan a la calidad de un
programa virtual, estos no son exclusivos de esta modalidad, sino que se presentan en todo
sistema educativo basado en la educacin a distancia. Sin embargo, lo importante es tambin
identificar algunos elementos que permitan superar los problemas identificados respecto de
los programas virtuales en especial y proponer luego los referentes ms apropiados para
evaluar su calidad.
IV.4.3. Cmo mejorar la calidad de un programa virtual
En esta parte es importante plantear algunas ideas relacionadas con los problemas
mencionados anteriormente y que determinan la calidad de un programa virtual. A manera de
sugerencia y siguiendo el mismo orden que el presentado anteriormente se puede decir que:

a. La metodologa didctica y el proceso aprendizaje-enseanza (PAE)


La solucin al problema de la metodologa didctica y el proceso aprendizaje-enseanza
(PAE), requiere indagar sobre el modelo didctico en el que se basa el programa. La
responsabilidad de la calidad y xito que se alcance en un programa virtual corresponde
principalmente a las actividades y alcances del PAE y al modelo didctico, no tanto al
componente virtual; es decir, que se debe considerar a la mediacin tecnolgica slo
como uno de los elementos en juego. En este sentido, incluso, es ms fcil encontrar
solucin a los problemas relacionados con el factor tecnolgico que a los asociados y
derivados del modelo didctico - pedaggico y del PAE, pues stos se heredan, por lo
general, de otras experiencias en otras modalidades.
Los programas virtuales normalmente son estndar con una metodologa especfica; en ese
sentido, hay que proporcionarle cierta flexibilidad, orientada al conocimiento de los
estudiantes. Es necesario que exista una mayor retroalimentacin de informacin y se debe
evaluar el grado de relacin entre los conocimientos del programa y los que alcanza el
participante.

b. El diseo del entorno tecnolgico


Es un error en la educacin virtual ofrecer recursos que presentan, an ante los ms
expertos, un sinfn de funciones que el usuario desconoce o que carecen de utilidad para
l, elementos de uso poco intuitivo, e incluso elementos que producen gran atraccin
tecnolgica en un primer momento, pero que posteriormente generan una sensacin de
frustracin en un usuario que se siente incapaz de estar a la altura de lo que l cree que se
exige. En la educacin virtual, es necesario hacer el esfuerzo por estandarizar los entornos,
simplificar su uso, adaptarlos a las necesidades de los estudiantes, haciendo que el entorno
vaya creciendo a medida que stos sean capaces de asumirlo.
El entorno tecnolgico ha de ser evolutivo, presentando slo los elementos imprescindibles
al estudiante, de manera que otros nuevos se vayan incorporando a medida que se
necesitan, preferiblemente con la jerarqua que l prefiera. El entorno ha de ser neutro, no
debe molestar ni ser protagonista, porque es slo un medio: debe ser lo ms til, eficaz,
sencillo y desapercibido posible. Claro est, programas diferentes exigen configuraciones
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diferentes. Sin embargo se pueden ampliar las alternativas que brindan las tecnologas ms
all de las que brindan los textos impresos para facilitar el aprendizaje.

c. La infraestructura y cultura tecnolgica


Es cierto que la tecnologa es cada vez ms sencilla y accesible, pero sigue existiendo un
importante sector de la poblacin, an juvenil, con un cierto rechazo tecnolgico y un
insuficiente nivel de destreza informtica. Todava transitamos en una poca en la que la
evaluacin de los aprendizajes y la vida educativa en general se realiza empleando bolgrafo
y papel, con un alto ndice de personas que manejan un teclado con una velocidad
insuficiente como para que la interaccin basada en el intercambio de texto les resulte
gratificante.
Es necesario priorizar la eficacia y la manejabilidad ante los excesos de fascinacin
tecnolgica. No se trata de reducir el entorno grfico a una pgina en blanco, sino de lograr
un equilibrio entre un entorno agradable y un espacio funcional a la vez que gil. El diseo
de contenidos desempea un papel fundamental y es importante que el entorno
tecnolgico ofrezca contenidos de calidad.
En relacin a la cultura digital, es slo cuestin de tiempo y de esfuerzo por promocionar
las TIC en todos los mbitos educativos.

d. Los materiales didcticos


El disear y elaborar materiales didcticos en formato Web para utilizar en programas
virtuales es una tarea muy compleja y sobrepasa en mucho la sola trascripcin o
transformacin del contenido o las actividades de la asignatura, mdulo o programa en un
documento en formato HTML. El hecho de que un docente/tutor transforme sus apuntes
en un documento Web y los publique en Internet no debe tomarse como si hubiese
elaborado un tutorial o material didctico apropiado o de calidad didctico-pedaggica
para el estudio on-line de una asignatura, mdulo o programa.

e. La ausencia del factor humano


La calidad de la educacin virtual y sus programas est, por encima de todo, en el factor
humano. Una mala plataforma o unas malas herramientas se convierten en un gran aliado
en manos de un buen equipo humano y un buen proyecto educativo o programa de
estudios; mientras que un magnfico entorno sin un equipo humano de calidad est
condenado al fracaso.
ste es un proceso en el que intervienen elementos psicolgicos y cualitativos que no se
pueden dejar a la decisin de un camino o itinerario de aprendizaje automtico, sino que
debe ser guiado muy de cerca por personas que constantemente motiven al estudiante
ante cada nuevo reto o le reconduzcan si se produce un defecto en su itinerario formativo
(Herrero, I. 2005).
Como todo proceso educativo requiere de una referencia externa de apoyo y contraste de
los conocimientos adquiridos, en este aspecto los programas virtuales tienen herramientas
que pueden ser insuficientes. Adicionalmente, la disciplina requerida en la educacin
presencial es necesaria para los hbitos en el estudio independiente.
Por lo tanto, un aspecto que no debe descuidarse en el diseo e implementacin de un
programa virtual es la figura profesional de quien va a seguir, monitorizar, gestionar el
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aprendizaje y acompaar al estudiante en su itinerario formativo: el tutor, que acompaa


al estudiante en su camino, le explica, le gua, le ayuda a enfrentarse a problemas, le
propone retos, y le motiva a actuar.

f. Herramientas de comunicacin
Las herramientas de comunicacin que disponen los profesores/tutores para facilitar,
apoyar, orientar, motivar y acompaar el proceso de aprendizaje del estudiante, se
constituyen en uno de los elementos que puede aportar mayor significacin y calidad al
proceso educativo virtual.
Las herramientas de comunicacin actuales han evolucionado desde los modelos
unidireccionales de comunicacin en los que existe un emisor (profesor o material
didctico) que ofrece informacin a un receptor (estudiante) que la procesa, a modelos de
comunicacin interactivos y dinmicos que convierten al receptor en emisor de mensajes.
En este sentido, las herramientas de comunicacin sincrnica y asincrnica, mediadas por
el computador y el Internet, permiten un alto grado de flexibilidad espacio - temporal para
la comunicacin, pudindose dar procesos de comunicacin giles y dinmicos,
comunicacin uno a uno y comunicacin entre grupos grandes o pequeos, comunicacin
privada y comunicacin abierta a otras personas, as como comunicacin de diferentes
medios para transmitir mensajes (audio, texto e imagen).
En determinadas ocasiones la comunicacin a travs de herramientas sincrnicas (Chat,
pizarra electrnica) presenta dificultades cuando no son accesibles por el usuario a
posteriori, pero s es posible la comunicacin y respuesta inmediata. Por otro lado, las
herramientas asincrnicas (foros, correo electrnico) no fomentan una respuesta
inmediata, pero s es posible consultarlos a posteriori.
El docente/tutor tendr que asegurar, y en su caso modificar, la actitud que inicialmente
puedan tener los estudiantes hacia estas dos herramientas de comunicacin, para lograr los
objetivos del proyecto curricular.
Las herramientas de comunicacin sincrnica y asincrnica se convierten en elementos
importantes para mitigar la ausencia del factor humano, que el estudiante suele sentir
como aislamiento y falta de relacionamiento personal. A partir del desarrollo de ciertas
actividades y estrategias, puede sentirse al contrario, menos aislado que con el tradicional
mtodo de educacin a distancia, e incluso, participar ms activamente que en ciertos
cursos o programas presenciales.
En conclusin, para que un programa de educacin virtual sea positivo y de calidad debe
desarrollarse sobre la base de un diseo curricular que implique una metodologa y un proceso
aprendizaje-enseanza adecuados, de una plataforma fcil de operar, dinmica, comprensible;
debe contar con una planificada y experta intervencin de profesionales que guen y
acompaen el itinerario de aprendizaje, promoviendo la participacin de los estudiantes en las
distintas modalidades de comunicacin e interaccin; deben tambin planificarse y
desarrollarse evaluaciones apropiadas que permitan medir el grado de aprendizaje, de
comprensin y aprovechamiento de los contenidos.

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V.

Resumen

En la Unidad de Aprendizaje 3: Caractersticas que determinan la calidad de la educacin


superior: Carreras universitarias, programas de postgrado y programas virtuales, se han
presentado los aspectos que determinan la calidad de las carreras universitarias de grado
acadmico, de los programas de postgrado y de los programas en la modalidad virtual.
Si bien estos aspectos en trminos generales son los mismos en todo programa universitario,
cada uno tiene su particularidad en funcin del proyecto educativo y del nivel acadmico al
que corresponde. Este es el caso, por ejemplo, de la funcin investigacin que en los
programas de postgrado adquiere mayor relevancia, su realizacin y resultados son ms
preponderantes, lo que no significa que no est presente de una manera planificada en las
carreras de formacin profesional.
En este entendido se ha presentado tambin algunos aspectos determinantes de la calidad de
los programas en la modalidad virtual, en los que por sus particularidades todo el plan
curricular debe centrarse en el desarrollo de actividades que deben ser realizadas, apoyadas,
seguidas y evaluadas de manera diferente, pero tambin planificada, por docentes que
adquieren un rol totalmente distinto al de la modalidad presencial, al igual que el estudiante
que es el principal forjador de su formacin y centro de la atencin del docente/tutor.
Lo importante es identificar todos estos aspectos, comprender su alcance y caractersticas
segn el tipo de programa educativo, el nivel del mismo y la modalidad en la que se imparte;
lo que permitir identificar con propiedad las caractersticas que determinan su calidad, para
posteriormente determinar los elementos que los integran o componen y de esa manera
poder practicar procesos de evaluacin de las condiciones en las que se desarrollan, de su
calidad.
VI.

Evaluacin

La evaluacin se realizar a partir de la comprensin que exprese respecto a este tema. Para
ello, me basar en las aportaciones que realice en los foros de debate: en la calidad de las
mismas, en la redaccin, en la coherencia de las aportaciones, en su capacidad de resumen, en
las iniciativas que demuestre para realizar sus propias investigaciones respecto del contenido
del tema.
Para ampliar el anlisis de los temas de este Mdulo I, partiendo de una bsqueda a travs de
Internet o de la consulta en otras fuentes bibliogrficas, realizar la siguiente tarea:
Trabajo 2.
Elaborar un anlisis escrito a partir del concepto y significacin de pertinencia de la
educacin superior del currculum, plan curricular o plan de estudios de su carrera o de la
carrera en la que desarrolla sus actividades docentes, tomando como referencia la descripcin
de sus principales elementos componentes. Es un trabajo en grupo de tres (3) integrantes
como mximo, que tenga no ms de cuatro (4) pginas. Incluir referencias bibliogrficas
consultadas siguiendo alguna norma.
La organizacin de los grupos para este trabajo se realizar oportunamente, una vez se tenga
la relacin completa de participantes y la carrera en la que desarrollan sus actividades

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docentes. Toda la parte organizativa se informar mediante las herramientas de la plataforma


tecnolgica.
VII.

Referencias bibliogrficas

Loayza M. Marcelo (2011). El ABC de acreditacin en la educacin superior. Fundacin


Educacin para el Desarrollo FAUTAPO. Hebrn Printers. La Paz Bolivia.
Castillo A. Santiago y Cabrerizo D. Jess (2004). Desarrollo Curricular en la Enseanza
Superior. UNED CEUB. Talleres Grficos CEUB. La Paz Bolivia.
Comit Ejecutivo de la Universidad Boliviana (2001). Reglamento General de Estudios de
Postgrado del Sistema de la Universidad Boliviana. La Paz Bolivia.
Chaupart, Jean Michel (2003); Mucha tecnologa; poca pedagoga, ponencia publicada en:
Consejo Nacional de Acreditacin, CNA. (2006); Entornos Virtuales en la Educacin Virtual.
CORCAS Editores Ltda. Bogot Colombia.
Martnez A., Javier (2005); La mala educacin virtual; Boletn Educaweb. Publicado el
26./09/2005, consultado el 10/09/2014 en:
http://www.educaweb.com/noticia/2005/09/26/mala-educacion-virtual-649/
Seoane P., Antonio, Lamamie de Clairac P., Francisco (2005). Causas de la insatisfaccin en la
formacin on-line. Algunas ideas para la reflexin. Boletn Educaweb. Publicado el
26/09/2005, consultado el 10/09/2014 en:
http://www.educaweb.com/noticia/2005/09/26/causas-insatisfaccion-formacion-on-linealgunas-ideas-reflexion-680/
Herrero, Ivn (2005). Los 7 puntos de insatisfaccin en la formacin virtual; Boletn
Educaweb. Publicado el 26/09/2005, consultado el 10/09/2014 en:

http://www.educaweb.com/noticia/2005/09/26/7-puntos-insatisfaccion-formacionvirtual-679/

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