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Cambio climtico

El cambio climtico se entiende como un cambio de clima atribuido


directa o indirectamente a la actividad humana que altera la
composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad
natural del clima observada durante periodos de tiempo comparables
Junto con el aumento de la temperatura del planeta, conocido como
calentamiento global, los glaciares se han ido derritiendo,
incrementando el riesgo de inundaciones y amenazando el suministro de
agua de millones de personas. Los patrones de lluvias tambin han
cambiado, incluyendo sequas en regiones tropicales, subtropicales y
mediterrneas, e incrementos en la precipitacin media y nevadas en
regiones templadas
aumento de la frecuencia e intensidad de lluvias y las nevadas
extremas, as como el nmero de sequas
Efecto invernadero
El efecto invernadero es un fenmeno natural que ayuda a regular la
temperatura del planeta.
Calentamiento global
El calentamiento global se puede entender en forma simplificada como
el incremento gradual de la temperatura del planeta como consecuencia
del aumento de la emisin de ciertos gases de Efecto Invernadero - GEI)
- GEI) que impiden que los rayos del sol salgan de la tierra, bajo
condiciones normales. (Una capa ms gruesa de gases de efecto
invernadero retiene ms los rayos infrarrojos y hace elevar la temperatura)
Variabilidad climtica
El cambio climtico como problema ambiental global se compone de una
serie de transformaciones en el clima que no son naturales y que alteran
a todos los componentes del sitema climatco

Factores determinan el clima en la tierra.


Factores naturales que afectan el clima
1. Cambios en la produccin de energa solar
2. Cambios en la Precesin de la Tierra
3. Efecto Invernadero

Los gases de efecto invernadero (vapor de agua, dixido de carbono,


metano, xido nitroso, ozono, hidrofluorocarbonos, perfluorocarbonos y
el hexafluoruro de azufre)
Factores humanos que afectan el clima
1. Gases de efecto invernadero
2. Cambio en el uso del Suelo
3. Aerosoles Atmosfricos
gases efecto invernadero.
En la atmsfera de la Tierra, los principales
GEI son el vapor de agua (H2O), el dixido de carbono (CO2), el xido
nitroso (N2O), el metano (CH4) y el ozono (O3). Hay adems en la
atmsfera una serie de GEI creados ntegramente por el ser humano,
como los halocarbonos y otras sustancias con contenido de cloro y
bromo, regulados por el Protocolo de Montreal 5 como el hexafluoruro de
azufre (SF6), los hidrofluorocarbonos (HFC) y los perfluorocarbonos (PFC).
Los GEI estn clasificados en directos e indirectos.
GEI Directos: Son gases que contribuyen al efecto invernadero tal
como son emitidos a la atmsfera. En este grupo se encuentran: el
dixido de carbono, el metano, el xido nitroso y los compuestos
halogenados.
GEI Indirectos: Son precursores de ozono troposfrico, adems de
contaminantes del aire ambiente de carcter local y en la atmsfera se
transforman a gases de efecto invernadero directo. En este grupo se
encuentran: los xidos de nitrgeno, los compuestos orgnicos voltiles
diferentes del metano y el monxido de carbono
El Protocolo de Kioto6, - acuerdo internacional sobre cambio climtico enumera seis gases o grupos de GEI,
Ellos son:
Dixido de carbono ( CO2)
Metano ( CH4)
xido nitroso ( N2O)
Hexafluoruro de azufre (SF6)
Hidrofluorocarbonados (HFCs)
Perfluorocarbonados (PFCs)
Los tres ltimos (SF6, HFCs y PFCs) a veces son denominados
genricamente como gases fluorados o gases F.
Los gases invernadero existen de forma natural y son imprescindibles
para la vida en la Tierra. Pero sus cantidades en aumento estn

elevando la tempera-tura de la Tierra a unos niveles que estn alterando


el clima, y con l, el equilibrio de todo el sistema natural.
Cambios observados en clima y sus efectos.
1. Aumento de la temperatura
2. Aumento del nivel del mar
3. Fusin de la nieve y el hielo
4. Eventos meteorolgicos extremos
Causas del cambio.
la era de la industrializacin, talado o incendiado amplias superficies de
bosques para nuevas reas agrcolas y ganaderas, lo que tambin
contribuy a aumentar las emisiones de GEI.
Unas tres cuartas partes de las emisiones antropognicas de CO 2 a la
atmsfera en los ltimos 20 aos se deben a la quema de combustibles
fsiles. El resto se debe fundamentalmente al cambio en el uso de la
tierra (mucho CO2 se encuentra almacenado en el suelo), especialmente
la deforestacin (las plantas retiran CO2 de la atmsfera en su
crecimiento y lo mantienen hasta su quema o descomposicin).
Actividad humana
Las actividades humanas han contribuido a la elevacin del nivel del mar
durante la segunda mitad del siglo XX; probablemente tambin al
cambio de los patrones de viento y al aumento de temperaturas en
noches extremadamente clidas y en das y noches fros. Adems,
nuestras acciones pueden haber contribuido a incrementar el riesgo de
olas de calor, el rea afectada por la sequa desde los aos 70 y la
frecuencia de episodios de fuerte precipitacin.
diferente. La medida en la que un GEI determinado contribuye al
calentamiento global se define como su Potencial de Calentamiento
Global (PCG).
Retroalimentaciones
stas son interacciones entre diferentes partes del sistema climtico que
pueden provocar que un proceso o evento desencadene cambios que, a
su vez, influyen en el desencadenante inicial.
El hielo, al ser blanco, refleja hacia el espacio hasta el 90% de las
radiaciones solares que llegan a su superficie, evitando la intensificacin
del calentamiento atmosfrico. Pero cuando se funde, quedan expuestas
al sol la tierra, la vegetacin, las rocas o el agua, que son todas ellas de
color ms oscuro y, por tanto, absorben ms radiacin. De esta forma, el
deshielo inicial puede provocar una retroalimentacin que ayuda a

acelerar su ritmo. Otra posible retroalimentacin se produce en relacin


con la descongelacin del permafrost en las latitudes nrdicas. A medida
que se descongela, puede liberar grandes cantidades de dixido de
carbono y metano que, hasta ese momento, estaban retenidas bajo la
capa de suelo helado. Si esto ocurriera, el calentamiento ya en marcha
se acelerara. Otra retroalimentacin esperable: las temperaturas ms
altas, tanto de la tierra como del ocano, inducen una reduccin de su
capacidad para capturar el dixido de carbono atmosfrico,
incrementando la cantidad de CO2 que permanece en la atmsfera.
Las retroalimentaciones negativas, por el contrario, son efectos
encadenados que conducen a procesos compensatorios y a la mitigacin
del propio efecto original.
Cambio climtico proyectado y sus impactos.
Los cambios previstos en la escala regional incluyen:
ms calentamiento en las reas terrestres y en las latitudes ms
septentrionales, y menos en los ocanos meridionales y zonas del
Atlntico Norte;
reduccin del rea cubierta por la nieve, aumentos en la profundidad
hasta la cual el permafrost se deshelar, y disminucin de la extensin
del hielo marino;
aumento de la frecuencia de temperaturas extremadamente altas, olas
de calor y precipitaciones fuertes;
probable incremento de la intensidad de ciclones tropicales;
desplazamiento de las tormentas desde los trpicos hacia los polos;
aumento de las precipitaciones en latitudes altas, y probable
disminucin en la mayora de regiones subtropicales.

COMPOSICION
ATMOSFERA
Leccin

ORIGEN DE LA ATMOSFERA

ESTRUCTURA

DE

LA

COMPOSICIN DE LA ATMOSFERA
a) Gases permanentes: el Nitrgeno molecular, N2, y el Oxgeno
molecular,
O2, forman el 99 % del volumen de la atmsfera. Estos gases son
pasivos en los procesos meteorolgicos, aunque el Oxgeno puede
reaccionar qumicamente con otros componentes o con la radiacin
solar, pero siempre manteniendo su proporcin permanentemente.
Aunque estos dos gases son los de mayor concentracin en la atmsfera
y el oxgeno es particularmente importante en todos los procesos
biolgicos, ninguno de estos gases es significativamente importante en
el estudio de los fenmenos meteorolgicos y climticos.
b) Gases variables: hay principalmente tres gases atmosfricos que
tienen una gran importancia en los distintos procesos meteorolgicos:
vapor de agua, dixido de carbono y ozono. El vapor de agua, H2O,
cuya principal fuente es el ocano y todos los grandes cuerpos de agua
en la superficie terrestre, as como la flora y la fauna, a travs del
proceso de evapotranspiracin. La importancia de este gas radica en su
relacin directa con todos los procesos meteorolgicos, con la absorcin
de radiacin infrarroja y con el balance de calor en la atmsfera. La
cantidad de vapor de agua vara considerablemente de regin a regin,
dependiendo principalmente de su cercana a las zonas de mayor
evaporacin y donde la atmsfera tiene una mayor capacidad de
retencin de la humedad. Ya que toda el agua proviene de la superficie
terrestre, la concentracin de esta decrece rpidamente con la altura. A
diferencia de los otros constituyentes, el H2O puede cambiar de estado
y convertirse de vapor a lquido, formndose las gotas de lluvia y
precipitarse de regreso a la superficie terrestre, siendo esta la principal
causa por la que la concentracin de vapor de agua disminuye
drsticamente con la altura. El vapor de agua tiene una concentracin
mxima del orden del 4 % del volumen total de aire, cerca de la

superficie de la tierra, pero es prcticamente nulo por arriba de los 15


km. El dixido de Carbono, CO2, tambin absorbe radiacin infrarroja
terrestre; su principal fuente es el ocano, que almacena una gran
cantidad, se relaciona directamente con las principales actividades
humanas, tales como la combustin de hidrocarburos por la industria y
la respiracin, as como con la flora, en el proceso de la fotosntesis. En
el ciclo de carbono, el dixido de carbono es el componente ms
importante debido a su estabilidad y a su distribucin en los tres medios
(aire, agua y slido) terrestres. El gas de CO2 es continuamente
transferido de la atmsfera a la biosfera por el proceso de la fotosntesis
y transferido a la atmsfera por medio de la oxigenacin de los
compuestos y fsiles orgnicos y por la respiracin de los seres vivos. El
CO2 se comunica entre la atmsfera y la hidrosfera por medio del
intercambio molecular en la interfase mar-aire. La importancia del CO2
en la concentracin y composicin de la atmsfera se hace evidente en
i) los distintos procesos de oxidacin, ii) su participacin en la
fotosntesis, iii) su alta solubilidad en los ocanos y iv) su rpida difusin
en la atmsfera. El Ozono, O3, es una molcula compuesta por tres
tomos de Oxgeno. El O3 se forma en la atmsfera al disociarse el
Oxgeno molecular por la radiacin ultravioleta en altitudes entre 20 y
70 km, con su mxima concentracin en la vecindad de
20 a 30 km, en la estratosfera, y est directamente relacionada con el
aumento de la temperatura en la estratopausa, a los 50 km de altura
aproximadamente. La principal importancia de este constituyente radica
en su funcin protectora de radiacin solar ultravioleta. La concentracin
y existencia de estos gases variables depende fuertemente de los
procesos trmicos y dinmicos de escala local, as como de las distintas
actividades humanas.
c) Constituyentes no-gaseosos: En la atmsfera tambin se
encuentra un gran nmero de componentes no-gaseosos, conocidos
como aerosoles, tales como las partculas volcnicas, polvos, humos,
sales, etc. (Fig.1.4).
Las concentraciones de estos componentes pueden variar grandemente,
como por ejemplo, cuando ocurre una erupcin volcnica cubriendo una
gran extensin de la atmsfera o sobre las ciudades industriales en que
se emiten distintos contaminantes. Todos estos constituyentes tienen un
efecto importante en la composicin atmosfrica. Los aerosoles pueden
ser slidos o lquidos y son muy importantes en distintos procesos
atmosfricos, tales como la formacin de nubes, la precipitacin la
visibilidad y el balance de calor. Las principales fuentes de emisin de
aerosoles son las erupciones volcnicas, la erosin de la superficie
terrestre, la contaminacin industrial y la evaporacin de los ocanos
que transporta sales a la atmsfera.

Variacin en la altura de la concentracin de aerosoles: Aitken (10 -3 -10-1


m); grandes (0.1 - 1m) y gigantes (1 - 100m). N es el nmero de
partculas por cm3.
En general, se considera que la atmsfera, compuesta de aire seco y
limpio, tiene principalmente los siguientes elementos (ver tabla 1.1):
Nitrgeno (78.08 %), Oxgeno (20.95 %), Argn (0.93 %), dixido de
Carbono (0.03 %) y gases neutros (0.01 %). Adems, en condiciones
normales, el aire contiene tambin otros componentes tales como agua
(vapor, lquido, slido), polvos, humos, granos de polen, contaminantes
qumicos, sales y distintos aerosoles que flotan o estn suspendidos en
la atmsfera.
VARIACIN EN LA ALTURA DE LA COMPOSICIN ATMOSFRICA
la composicin gaseosa de la atmsfera depende principalmente de la
fuerza de gravedad del planeta; de tal manera que, mientras mayor sea
la fuerza de gravedad, los gases ligeros sern retenidos ms fcilmente;
mientras que a menor fuerza de gravedad, solo los elementos ms
pesados podrn ser retenidos en el campo gravitacional del planeta y
formar la atmsfera.
VARIABLES ATMOSFRICAS
El estado fsico y qumico de la atmsfera puede ser parcialmente
descrito por medio de las siguientes variables: temperatura, T, presin,
P, densidad, , y viento, v. Los tres primeros parmetros son cantidades
escalares, mientras que el viento es una cantidad vectorial con
componentes en las direcciones horizontal (u,v) y vertical (w).
En el pasado, se hicieron muchos esfuerzos indirectos para obtener
informacin de las zonas atmosfricas ms inaccesibles, tales como la
mesosfera y la termosfera. En la actualidad se utilizan mtodos directos,
tales como los cohetes.
La existencia de estos vehculos notables no significa que las
propiedades atmosfricas se puedan estudiar fcilmente y sin errores.
ESTRUCTURA VERTICAL DE LA ATMOSFERA
La variacin de la temperatura en la vertical es una consecuencia de la
absorcin de radiacin (solar y terrestre) por la atmsfera. Las capas
ms altas de la atmsfera (> 80 km) absorben radiacin solar de muy
baja frecuencia (alta energa) capaz de ionizar las molculas de aire,
formando la regin conocida como la Ionosfera, donde se reflejan las
ondas de radiocomunicacin; la radiacin UV de menor energa, que no
es absorbida por las molculas de aire, logra penetrar a niveles
intermedios

(entre 30 y 50 km), siendo absorbida por el O3 ; por otro lado, en la aja


atmsfera, es la radiacin terrestre, en el infrarrojo, IR, la que
fundamentalmente afecta a la temperatura. Tomando en cuenta la
estructura vertical de la temperatura, la atmsfera se puede dividir en
las siguientes capas o regiones atmosfricas: troposfera, estratosfera,
mesosfera y termosfera
La Troposfera (0-15 km); la Estratosfera (15 - 50 km); la Mesosfera (50 90 km) y la Termosfera (desde los 90 km).
TROPOSFERA
a) la temperatura decrece con la altura a una razn del orden de
6.5C/km en una atmsfera hmeda (trpicos) y a una razn del orden
de 10C/km en una atmsfera seca (desiertos); b) el viento aumenta con
la altura, alcanzando valores mximos aproximadamente a los 10 km
(200 mb), en las latitudes medias; y c) contiene virtualmente el total del
vapor de agua atmosfrico; a mayores alturas, el vapor de agua es
rpidamente disociado por la radiacin solar.
ESTRATOSFERA
a) En la baja estratosfera (hasta los 25 km) la temperatura aumenta
gradualmente o se mantiene constante; arriba de este nivel la
temperatura aumenta hasta alcanzar valores en el rango de 10 a 15C;
b) los vientos decrecen con la altura en la baja estratosfera, para
despus aumentar en la alta estratosfera, siendo principalmente vientos
del este en verano y del oeste durante invierno, esto debido al cambio
estacional de la circulacin atmosfrica; c) la estratosfera es muy seca,
sin nubes ni fenmenos meteorolgicos; y d) contiene grandes
concentraciones de Ozono, constituyente vital para la vida en la tierra,
pues sirve como filtro de la radiacin ultravioleta.

MESOSFERA
Las caractersticas principales son: a) se observan nubes noctilucentes a
una altura aproximada de 80 - 100 km, principalmente en el hemisferio
de verano; b) se observan grandes variaciones entre verano e invierno.
La temperatura es mayor en invierno que en verano; y c) se observa una
muy considerable variabilidad diaria y semanal en la estructura vertical
de la temperatura.
TERMOSFERA
Las principales caractersticas de esta capa son: a) se observa una gran
disociacin de los principales constituyentes, N2 y O2; b) el aumento
continuo de la temperatura est asociado a la absorcin de radiacin

electromagntica solar y a la disociacin y a la ionizacin de los


constituyentes atmosfricos, principalmente por el oxgeno atmico; c)
la termosfera es principalmente calentada por la radiacin ultravioleta
de alta energa y d) por arriba de los 200 km la atmsfera se hace casiisoterma durante la noche, cuando desaparece la radiacin solar.

Leccin 2 BALANCE TRMICO DE LA ATMSFERA

Radiacin e insolacin

Noventa y nueve por ciento de la energa solar se emite en longitudes


de onda que oscilan entre 0,5 y 40 mm.
La cantidad de radiacin solar recibida en una hora y un lugar
especficos del sistema Tierra-atmsfera se llama insolacin. La
insolacin est determinada por cuatro factores:
La constante solar
La transparencia de la atmsfera
La duracin de la luz del da
El ngulo con el que los rayos solares caen sobre la Tierra.

Constante solar

La constante solar es la cantidad promedio de radiacin recibida en un


punto perpendicular a los rayos solares, localizado fuera de la atmsfera
en la distancia media entre la Tierra y el sol.

Transparencia

La radiacin emitida se agota a medida que pasa a travs de la


atmsfera. Los diferentes compuestos atmosfricos absorben o reflejan
energa de diferentes maneras y en cantidades variadas. La
transparencia de la atmsfera se refiere al monto en que la radiacin
penetra en la atmsfera y llega a la superficie terrestre sin agotarse.
La capacidad general de las diferentes superficies de la Tierra de reflejar
energa solar a la atmsfera se conoce como albedo. El albedo se define
como la fraccin (o porcentaje) de la energa solar incidente que refleja
una superficie al espacio.

A pesar de componer slo aproximadamente 3% de la atmsfera, el


vapor de agua absorbe en promedio seis veces ms radiacin solar que
los dems gases combinados.
Los cuerpos ms clidos irradian longitudes de onda ms cortas y los
ms fros, longitudes de onda ms largas La Tierra se calienta cuando
absorbe energa y se enfra cuando la irradia. Asimismo, absorbe y emite
radiacin al mismo tiempo.
Si la superficie terrestre absorbe ms energa que la que irradia, se
calentar. Si irradia ms energa que la que absorbe, se enfriar.
El efecto invernadero es el nombre dado al resultado del proceso de
intercambio de energa que hace que la superficie terrestre se caliente
ms que lo que se calentara si la atmsfera no volviera a irradiar
energa a la Tierra.
La transparencia es una funcin no slo de nubosidad sino tambin de
latitud. Los rayos solares deben atravesar una capa de atmsfera
reflectora de dispersin ms espesa en las latitudes intermedias y altas
que en las tropicales (figura 2-3). Este efecto vara segn las estaciones:
en invierno es mayor (en el hemisferio norte) cuando el eje terrestre se
aleja del sol y hace que los rayos solares sean menos intensos en el
horizonte (figura 2-4).

Duracin de la luz del da

La duracin de la luz de da tambin afecta la cantidad de insolacin


recibida: mientras ms largo sea el perodo de luz solar, mayor ser la
posible insolacin total.

ngulo de los rayos

El ngulo con que los rayos solares caen sobre la Tierra vara
considerablemente a medida que el sol se mueve de un lado a otro del
ecuador. Una superficie relativamente plana y perpendicular a un rayo
solar vertical recibe la mayor cantidad de insolacin. Por consiguiente,
las reas donde los rayos solares son oblicuos reciben menos insolacin,
ya que estos deben atravesar una capa ms espesa de la atmsfera y se
dispersan sobre una superficie mayor (figura 2-6). Este mismo principio
se aplica al desplazamiento diario de los rayos solares. Al medioda, se
produce la mayor intensidad de insolacin. Durante la maana y la
tarde, cuando el sol se encuentra en un ngulo bajo, la intensidad de la
insolacin es menor.

Balance trmico

Dado que la energa del sol siempre ingresa en la atmsfera, si toda la


energa se almacenara en el sistema Tierra-atmsfera, la Tierra se
podra recalentar. As, la energa se debe liberar de nuevo en el espacio.
Por lo general, esto es lo que sucede. La radiacin recibida regresa como
radiacin terrestre y da lugar a un balance trmico, llamado balance de
radiacin.

Calentamiento diferencial

La superficie terrestre no slo recibe diferentes magnitudes de radiacin


solar sino que las diversas superficies terrestres absorben energa
trmica en magnitudes distintas.
Las masas de tierra absorben y almacenan calor de manera diferente
que las de agua. Adems, la capacidad de absorber y almacenar el calor
es diferente en los distintos tipos de superficies terrestres. El color, la
forma, la textura de la superficie, la vegetacin y la presencia de
construcciones pueden influir en el calentamiento y enfriamiento de la
Tierra. Por lo general, las superficies secas se calientan y enfran ms
rpidamente que las hmedas.

Transporte de calor

Adems de la radiacin, el calor se transmite por conduccin,


conveccin y adveccin.
La conduccin es el proceso por el cual se transmite el calor a travs
de la materia sin que esta en s se transfiera. Por ejemplo, el asa de una
sartn de hierro se calienta debido a la conduccin de calor del mechero
de la estufa. El calor es conducido de un objeto ms caliente a uno ms
fro. La transferencia de calor a travs de la conveccin se produce
cuando la materia est en movimiento. El aire que se calienta a travs
de una superficie terrestre calentada (por conduccin) se elevar porque
es ms liviano que el del ambiente.
El aire calentado se eleva y transfiere el calor verticalmente. As mismo,
el aire en altura ms fro se hundir porque es ms pesado que el aire
del ambiente. Esto va de la mano con el aumento del aire y es parte de
la transferencia de calor por conveccin. Los meteorlogos tambin
emplean el trmino adveccin para denotar la transferencia de calor
que se produce principalmente por el movimiento horizontal antes que
por el movimiento vertical del aire (conveccin).
Leccin 3 La estructura dinmica de la atmsfera

El aire se mueve a fin de equilibrar los desbalances de presin


atmosfrica que causan las variaciones de la insolacin y el
calentamiento diferencial. El calentamiento diferencial es la causa
principal de la circulacin atmosfrica en la Tierra.

Circulacin atmosfrica

El aire se mueve a fin de equilibrar los desbalances de presin causados


por el calentamiento diferencial de la superficie terrestre. A medida que
se traslada de reas de alta presin a reas de baja presin, el viento es
influido significativamente por la presencia o ausencia de la friccin.
La rotacin de la Tierra modifica la circulacin atmosfrica pero no la
produce, ya que, esencialmente, la atmsfera rota con la Tierra. El
movimiento del aire ayuda a evitar que las concentraciones de los
contaminantes liberados al aire alcancen niveles peligrosos.

Presin atmosfrica
En realidad, la velocidad depende de la temperatura del gas. La presin
atmosfrica es causada por molculas de aire (por ejemplo, oxgeno o
nitrgeno) que chocan tanto entre s como con otros objetos y rebotan.
En cualquier ubicacin, ya sea en la superficie terrestre o en la
atmsfera, la presin atmosfrica depende del peso del aire de la capa
superior.
las reas de presin alta y baja. Los ciclos concntricos alrededor de las
reas de mayor o menor presin se denominan isobaras, que son lneas
de igual presin. Las isobaras pueden seguir la forma de lneas rectas o
de anillos a medida que rodean las reas de presin alta o baja.

Viento

Todos los movimientos del viento, desde rfagas pequeas hasta


grandes masas de aire, contribuyen al transporte del calor y de otras
condiciones de la atmsfera alrededor de la Tierra.
Cuando los vientos soplan con mayor frecuencia desde una direccin
que desde otra, esta recibe el nombre de viento prevalente.
La velocidad del viento aumenta rpidamente con la altura sobre el nivel
del suelo mientras que la carga de friccin disminuye.

Los remolinos son variaciones de la corriente principal del flujo del

viento. Las irregularidades mayores se producen por conveccin o


transporte vertical del calor.

Fuerza de Coriolis

La fuerza de Coriolis causa una desviacin del aire a la derecha en el


hemisferio norte y a la izquierda en el hemisferio sur. Se trata de una
fuerza aparente causada por la rotacin de la Tierra bajo la accin del
movimiento del aire. Observado desde el espacio, este movimiento de
aire (o cualquier movimiento libre de un objeto, para el caso) parece
seguir una lnea recta. Pero para una persona que se encuentra en la
Tierra, este movimiento aparenta haberse desviado.
Aumenta a medida que se incrementa la velocidad del viento
Permanece en ngulos rectos en relacin con la direccin del viento
Crece cuando la latitud aumenta (es decir, la fuerza es mayor en los
polos y cero en el ecuador).
los vientos parecen desviarse hacia la derecha en el hemisferio norte y
hacia la izquierda en el hemisferio sur.

Fuerza del gradiente de presin

As, el viento soplar de las reas de presin alta a las de presin baja.
La presin que equilibra la fuerza que tiende a mover el aire de la
presin alta a la baja se denomina fuerza del gradiente de presin.
El gradiente de presin es la tasa y la direccin del cambio de presin.
Est representado por una lnea trazada en los ngulos derechos de las
isobaras,
Cuando las isobaras se encuentran cerca, los gradientes son inclinados.
El viento se mover ms rpidamente a travs de isobaras inclinadas.
Los vientos son ms suaves cuando las isobaras estn ms alejadas
porque la pendiente entre estas no es tan inclinada; por consiguiente, el
viento no ejerce tanta fuerza.

Friccin

La friccin, la tercera fuerza principal que afecta al viento, empieza a


actuar cerca de la superficie terrestre hasta que llega a altitudes
aproximadas de 500 a 1.000 m.
las fuerzas balanceadas que se producen por encima de la capa donde
la friccin influye en el viento crean un viento que sopla paralelamente
con las isobaras. Este viento se denomina viento geostrfico.
Dentro de la capa de friccin, la fuerza de Coriolis, la fuerza del
gradiente de presin y la friccin ejercen una influencia sobre el viento.
El efecto de la friccin sobre el viento aumenta a medida que este se
acerca a la superficie terrestre.

La friccin no slo disminuye la velocidad del viento sino que tambin


influye en su direccin. El efecto de la friccin sobre la direccin del
viento se debe a la relacin existente entre la velocidad del viento y la
fuerza de Coriolis. Se debe recordar que esta fuerza es proporcional a la
velocidad del viento.
disminuyen. Con la friccin, la fuerza de Coriolis decrece en relacin con
la fuerza del gradiente de presin; esta no equilibra la fuerza de Coriolis
como lo hace con el viento geostrfico sobre la capa lmite planetaria. Al
contrario, la fuerza del gradiente de presin predomina y
desplaza el viento hacia la presin baja (vase la figura 3-6). La
direccin del viento se dirige hacia la presin baja hasta que el vector
resultante de la fuerza friccional y la fuerza de Coriolis equilibran de
manera exacta la fuerza del gradiente de presin. A medida que las
fuerzas friccionales aumentan, las direcciones del viento giran ms
bruscamente hacia la presin baja. Este cambio en la direccin del
viento segn las diferentes altitudes dentro de la capa de friccin se
ilustra en la figura 3-7 y se denomina espiral de Ekman.

Sistemas de presin
El movimiento horizontal del aire est determinado por muchas fuerzas.
Los vientos superficiales se desplazan en direccin contraria a las agujas
del reloj alrededor de los sistemas de presin baja (ciclones) en el
hemisferio norte. Este mismo balance de fuerzas conduce el aire en la
direccin de las agujas del reloj alrededor de sistemas de presin alta
(anticiclones) en el hemisferio norte, lo contrario sucede en el hemisferio
sur.

Circulacin general

Como los vientos pueden variar ampliamente respecto del promedio en


cualquier tiempo y lugar, el estudio de los patrones de flujo promedio del
viento puede servir para identificar los patrones predominantes de
circulacin en ciertas latitudes y entender sus causas.
Las regiones ecuatoriales reciben mucho ms energa del sol que las
polares. Las variaciones horizontales de la temperatura atmosfrica,
causadas por el calentamiento irregular, determinan diferencias de
presin que dirigen la circulacin atmosfrica.
El aire del ecuador, que recibe ms radiacin solar, sera mayor que el
de los polos. Sera ms clido y ligero, y se elevara debido a la
conveccin. A medida que el aire ecuatorial clido se eleva, se producen
tormentas elctricas que liberan ms calor y hacen que el aire contine
elevndose hasta que llega a la capa superior de la atmsfera. En este

punto, el aire empezara a moverse hacia las regiones polares y se


enfriara a medida que se traslade. En los polos, el aire fro denso
descendera a la superficie y volvera a fluir hacia el ecuador. En el
hemisferio norte, el flujo del aire cercano a la superficie estara siempre
fuera del norte porque el aire ms fro del polo norte remplazara al aire
clido, ascendente desde el ecuador.

la fuerza de Coriolis en la circulacin planetaria del aire. En el ecuador,


el aire clido se eleva y muchas veces se condensa en grandes
nubarrones y tormentas. De este modo, se desarrolla una banda de
presin baja alrededor del ecuador. Estas tormentas elctricas liberan
calor, que conduce el aire hacia partes ms altas de la atmsfera. All, el
aire empieza a trasladarse lateralmente hacia los polos y se enfra a
medida que se mueve. El aire empieza a convergir o reunirse a una
altura aproximada de 30 de latitud. La convergencia del aire hace que
este se hunda o asiente en esta latitud.
Esto determina la divergencia del aire en la superficie terrestre. A
medida que el aire se hunde en esta regin, el cielo se muestra
despejado y los vientos superficiales son suaves y variables. Las
latitudes de 30 se conocen como zonas de calmas subtropicales porque
era all donde se encalmaban los barcos de vela que viajaban al Nuevo
Mundo.
De las zonas de calmas subtropicales, una parte del aire superficial
regresa al ecuador. Debido al efecto de Coriolis, los vientos soplan desde
el nordeste en el hemisferio norte y desde el sudeste en el hemisferio
sur. Estos vientos constantes se llaman vientos alisios. Como se puede
observar en la figura 3-10, los vientos alisios convergen alrededor del
ecuador en una regin denominada la zona intertropical de
convergencia (ZITC). Este aire ecuatorial convergente se calienta y
se eleva a lo largo del ciclo.
En lugar de desplazarse hacia el ecuador, en las latitudes de 30 C, una
parte del aire superficial lo hace hacia los polos. La fuerza de Coriolis
desva estos vientos hacia el este en ambos hemisferios. Estos vientos
superficiales soplan del oeste al este y se denominan vientos
prevalentes del oeste o vientos del oeste en ambos
hemisferios. Entre las latitudes de 30 a 60, los sistemas mviles de
presin y las masas de aire asociadas (que se abordarn
posteriormente) ayudan a transportar la energa. La mayor parte del aire
hmedo de las regiones del sur se desplaza hacia el norte. Esta
humedad se condensa y libera la energa que ayuda a calentar el aire en
las latitudes del norte.

En las reas que se encuentran entre las latitudes de 60 y los polos,


prevalecen los vientos polares del este. Estos forman una zona de aire
fro que sopla hacia el sudeste (hemisferio del norte) y hacia el nordeste
(hemisferio del sur) hasta que se encuentran con los del oeste, ms
clidos. La interfaz entre los vientos polares del este y los del oeste es el
frente polar, que se traslada a medida que ambas masas de aire se
presionan entre s de un lado al otro. El frente polar viaja del oeste al
este y ayuda al aire fro a desplazarse hacia el sur y al aire hmedo y
clido, hacia el norte (hemisferio del norte) y, de ese modo, transporta
energa calorfica a las regiones polares. A medida que el aire hmedo y
clido, caracterstico de los vientos del oeste, ejerce una presin sobre
los del este, fros y ms secos, se desarrolla un clima tempestuoso. Por
consiguiente, el frente polar generalmente est acompaado por nubes
y precipitaciones.
Si bien la corriente de chorro vara en tamao y fuerza, generalmente
tiene entre 7,6 y 12,2 km (25.000 y 40.000 pies) sobre la Tierra, y sus
velocidades oscilan entre 129 y 193 km (80 y 120 mph) segn la latitud
y la estacin. Estos vientos de gran altitud afectan a los superficiales al
mismo tiempo que ayudan a dirigir los sistemas superficiales del
clima. Si bien la direccin de la corriente de chorro generalmente es de
este a oeste alrededor del globo, muchas veces desciende de norte a sur
al tiempo que sigue el lmite entre el aire clido y fro.

Masas de aire
Las masas de aire son fenmenos de escala macro, que cubren cientos
de miles de kilmetros cuadrados y se extienden por miles de metros.
Son volmenes de aire relativamente homogneos con respecto a la
temperatura y a la humedad, y adquieren las caractersticas de la regin
sobre la que se forman y desplazan. Los procesos de radiacin,
conveccin, condensacin y evaporacin condicionan la masa de aire a
medida que se desplaza.
aire. Las masas de aire se clasifican como martimas o continentales
segn tengan su origen en el ocano o la Tierra, y como rticas, polares
o tropicales segn la latitud de su origen.
La frontera entre masas de aire con caractersticas diferentes se
denomina frente. Un frente no es una pared marcada sino una zona de
transicin que muchas veces abarca varias millas.
La temperatura es una propiedad bsica de las masas de aire. La
temperatura de una masa de aire depende de la regin donde esta se
origina. Las masas rticas de aire son las ms fras, y las tropicales, las
ms clidas.

La humedad es la segunda propiedad bsica de una masa de aire.


Desempea un papel significativo en el tiempo y en el clima, y
generalmente se trata independientemente de los dems componentes
del aire. En cualquiera de sus formas, la humedad atmosfrica es un
factor de humedad, nubosidad, precipitacin y visibilidad.
A lo largo del proceso de evaporacin, el vapor del agua tambin
transporta calor latente al aire, lo cual le da una funcin en el
intercambio de calor (as como en el intercambio de humedad) entre la
Tierra y la atmsfera. El agua atmosfrica se obtiene por evaporacin
pero se pierde por precipitacin.

Frentes

Cuatro patrones de frentes clido, fro, ocluido y estacionario- se


pueden formar por aire de temperaturas diferentes. El frente fro
(figura 3-12) es una zona de transicin entre el aire clido y el fro,
donde este ltimo se mueve sobre el rea previamente ocupada por el
clido. Por lo general, los frentes fros presentan pendientes de 1:50 a
1:150. El aumento de aire clido sobre un frente fro en avance y el
enfriamiento expansivo subsiguiente a este aire, conducen a
nubosidades y precipitaciones de acuerdo con la posicin del frente
superficial (el frente superficial es el punto en el que el frente en avance
entra en contacto con la Tierra).
Los frentes clidos, por otro lado, separan el aire clido en avance
del aire fro en retirada y presentan pendientes del orden de 1:100 a
1:300 debido a los efectos de friccin del borde de salida del frente. La
precipitacin generalmente se encuentra en el avance de un frente
clido,
Cuando emergen frentes fros y clidos (y el frente fro se sobrepone al
clido) se forman frentes ocluidos. Los frentes ocluidos pueden ser
llamados oclusiones de frentes clidos o fros, como lo indica la figura 315. Sin embargo, cualquiera sea el caso, una masa de aire ms fra
predomina sobre una no tan fra.
Independientemente del tipo de frente ocluido que se aproxime, las
nubes y precipitaciones resultantes de tal frente sern similares a las de
un frente clido (figura 3-13). A medida que el frente pasa, las nubes y la
precipitacin se parecern a las de un frente fro (figura 3-12). As, por lo
general es imposible distinguir cundo se aproxima un frente clido y
cundo lo hace uno ocluido. Las regiones en las que predominan los
frentes ocluidos presentan pocas nubes, cantidades mnimas de
precipitaciones y pequeos cambios diarios de temperatura.

El ltimo tipo de frente es el estacionario. Como su nombre lo indica,


las masas de aire alrededor de este frente no se encuentran en
movimiento.
Un frente estacionario puede provocar malas condiciones climticas que
persistan durante varios das.
Las reas migratorias de presin alta (anticiclones) y de presin baja
(ciclones), as como los frentes relacionados con estas ltimas son
responsables de los cambios climticos diarios que se producen sobre la
mayora de las regiones de latitud media de la Tierra. Los sistemas de
presin baja de latitudes medias se forman a lo largo de superficies
frontales que separan masas de aire provenientes de fuentes distintas,
con caractersticas diferentes en cuanto a la humedad y la temperatura.
Como se recordar, los tringulos indican los frentes fros, y los
semicrculos, los clidos. Las cinco etapas presentadas aqu son:
1. Inicio de la circulacin ciclnica 2. Sector clido bien delimitado entre
los frentes 3. Frente fro que se sobrepone al clido 4. Oclusin (fusin
de los dos frentes) 5. Disipacin

Entrampamiento frontal
Las inversiones

se producen cuando el aire clido se eleva sobre el fro y entrampa al


aire fro por debajo. Cuando se producen estas inversiones, la circulacin
del aire es relativamente escasa y el aire se estanca tambin de manera
relativa. Este entrampamiento frontal se puede producir ya sea con
frentes clidos o con fros.
La mayor parte del entrampamiento frontal clido se producir de norte
a oeste desde una determinada fuente contaminante, y el
entrampamiento frontal fro de sur a este desde la fuente.

Influencias topogrficas
topografa. Los rasgos topogrficos no slo influyen en el calentamiento
de la Tierra y del aire que la rodea sino tambin en el flujo del aire. Los
rasgos del terreno, como se podra esperar, afectan sobre todo el flujo
del aire relativamente cercano a la superficie terrestre. Como se indica
en la figura 3-18, estos rasgos se pueden agrupar en cuatro categoras:
plano, montaa/valle, tierra/agua y reas urbanas.
La turbulencia trmica se produce por el calentamiento diferencial.

Terreno plano

La turbulencia del viento sobre un terreno plano est limitada a la


cantidad de accidentes de la superficie, ya sean naturales o hechos por
el hombre. Las reas urbanas con construcciones densas y edificios altos
ejercen una fuerza friccional grande sobre el viento haciendo que
disminuya, cambie de direccin y se haga ms turbulento. Por
consiguiente, los vientos de gradiente (esto es, los que no se ven
afectados por la friccin) alcanzan mayores altitudes cuando se
producen sobre reas urbanas que cuando lo hacen sobre el nivel del
suelo.
La turbulencia trmica sobre un terreno plano se debe a rasgos
naturales o producidos por el hombre. Por ejemplo, el agua no se
calienta tan rpidamente durante el da pero el concreto lo hace
excepcionalmente bien. Durante la noche, el concreto libera grandes
cantidades de calor al aire, el agua no. El aire se eleva sobre los objetos
calentados en cantidades variables (figura 3- 22). Como se observ en la
leccin 2, el fenmeno que se presenta cuando el aire se eleva se llama
conveccin.

Montaa/valle

el aire tiende a elevarse sobre un obstculo que se presenta en su


camino y una parte trata de abrirse paso por los diferentes lados. Si una
inversin de temperatura elevada (aire clido sobre aire fro) cubre la
mayor elevacin, entonces el aire tratar de encontrar su camino por los
costados de la montaa. Cuando el flujo de aire es bloqueado, se
produce un entrampamiento o recirculacin del aire. Durante la noche,
los cerros y las montaas producen flujos de vientos descendientes
porque el aire es ms fro en grandes elevaciones. Por lo general, los
vientos descendientes son ligeros. Sin embargo, bajo condiciones
correctas, se pueden producir vientos ms rpidos.
La turbulencia trmica en un terreno con montaas y valles tambin
guarda relacin con el tamao, la forma y la orientacin de los rasgos. Si
bien no es posible explicar todas las combinaciones, se pueden
presentar algunas generalidades. Las montaas y los valles se calientan
de manera desigual debido al movimiento del sol en el cielo (figura 325). Por la maana, el sol calienta e ilumina un lado de una montaa o
valle. El otro lado todava esta oscuro y fro. El aire se eleva sobre el lado
iluminado y desciende sobre el oscuro. Al medioda, cae sobre ambos
lados y los calienta. Al final de la tarde, la situacin es similar a la de la
maana. Despus de la oscuridad, a medida que el aire se enfra debido
al enfriamiento radial, el aire desciende al valle desde las colinas ms
altas.

En el caso de un valle, los vientos descendentes se pueden producir en


las pendientes opuestas del valle, lo que determina que el aire fro y
denso se acumule o deposite en el suelo. Este aire fro se puede
descender hacia el valle y causar el movimiento del aire debido al
drenaje de aire fro. Adems, como el aire fro desciende al suelo del
valle, el aire en altura se vuelve ms clido. Esto da lugar a una
inversin de temperatura que restringe el transporte vertical de los
contaminantes del aire
Adems, los vientos de un valle estn encadenados debido a su forma.
Los vientos soplan predominantemente hacia la parte superior o hacia la
parte baja del valle. Esto puede conducir a concentraciones altas de
contaminantes del aire en el suelo debido a que la geometra del valle
restringe las variaciones en la direccin del viento.
El otro efecto del calentamiento se debe a las caractersticas del suelo.
Las reas cubiertas por rboles se calentarn menos que las pendientes
rocosas o los terrenos llanos. Para interpretar el efecto producido en un
terreno complejo es importante tener un conocimiento detallado de las
reas especficas que lo conforman.

Tierra/agua

La tierra y el agua no slo presentan superficies con accidentes de


diferentes caractersticas, sino tambin distintas propiedades de
calentamiento. Puede ser muy difcil predecir el flujo del aire y, por lo
tanto, la dispersin y el transporte de las plumas en este caso.
La tierra y los objetos que se encuentran sobre ella se calentarn y
enfriarn rpidamente; el agua lo hace lentamente. Las temperaturas
del agua no varan mucho de un da a otro o de una semana a otra.
Experimentan cambios estacionales, con un retraso mximo de 60 das.
mientras el sol brilla sobre la superficie acutica, se produce la
evaporacin y cierto calentamiento. La capa delgada del agua cercana al
aire se enfra debido a la evaporacin y se mezcla con la pequea capa
superficial calentada. Esta mezcla mantiene la temperatura del agua
relativamente constante.
lo que hace que el aire adyacente se caliente, se haga menos denso y se
eleve. El aire fro sobre el agua es atrado Tierra adentro. Es lo que se
conoce como brisa marina (figura 3-28). Por la noche, el aire que est
sobre la Tierra se enfra rpidamente debido al enfriamiento radial, que
hace que la temperatura de la Tierra disminuya ms rpidamente que la
del cuerpo adyacente de agua. Esto crea un flujo de retorno llamado
brisa terrestre (figura 3-29). Las velocidades del viento en una brisa
terrestre son ligeras; mientras que las velocidades del viento en el mar
pueden ser muy aceleradas. La presin diferencial sobre la tierra y el

agua causa las brisas marinas. Con estas (durante el da), la presin
sobre la Tierra calentada es menor que la presin sobre el agua ms fra.
En cambio, con las brisas terrestres (durante la noche) ocurre lo
contrario.

La superficie del agua es bastante sensible al flujo del aire. A medida


que aumenta la velocidad del viento, la superficie del agua se altera y se
forman olas. Cuando los vientos fuertes causan olas, la superficie del
agua deja de ser tan calma como cuando haba viento ligero. Sin
embargo, el agua es an ms suave que la mayora de los rasgos de la
Tierra. Debido al cambio del agua relativamente suave- a la
accidentada tierra, el flujo del aire cambia de direccin con la creciente
influencia friccional (mayor turbulencia). La magnitud del cambio de
direccin depende de la del contraste de accidentes en la superficie.

reas urbanas

Las reas urbanas presentan accidentes adicionales y caractersticas


trmicas diferentes debido a la presencia de elementos hechos por el
hombre. La influencia trmica domina la de los componentes friccionales
(figura 3-31). Materiales de construccin como el ladrillo y el concreto
absorben y retienen el calor de manera ms eficiente que el suelo y la
vegetacin de las reas rurales. Cuando el sol se pone, el rea urbana
contina irradiando calor desde los edificios, las superficies
pavimentadas, etc. El aire que este complejo urbano calienta, asciende y
crea un domo sobre la ciudad. Este fenmeno se llama efecto de la isla
calrica. La ciudad emite calor durante toda la noche. Recin cuando el
rea urbana empieza a enfriarse, sale el sol y empieza a calentar el
complejo urbano nuevamente. Por lo general, debido al continuo
calentamiento, las reas urbanas nunca recobran condiciones estables.
Los edificios, separados y en conjunto, alteran el flujo del aire: mientras
ms altos sean, ms aire se distribuye. Adems, las reas pblicas
canalizan y dirigen el flujo de maneras intrincadas. As como es
imposible predecir detalles exactos sobre superficies con montaas y
valles, se carece de una descripcin exacta del flujo en las reas
urbanas.

Leccin 4 Circulacin vertical y estabilidad atmosfrica

Principios relacionados con la circulacin vertical


Porcin de aire
Esta porcin, tericamente infinitesimal, es un cuerpo ntido de aire (un
nmero constante de molculas) que acta como un todo. Pero al ser
independiente, no se mezcla fcilmente con el aire circundante. El
intercambio de calor entre la porcin de aire y sus alrededores es
mnimo y su temperatura, generalmente uniforme. Una porcin de aire
es anloga al aire contenido en un globo.

Factores de flotabilidad

La temperatura y la presin atmosfrica influyen en la flotabilidad de las


porciones de aire. Mientras otras condiciones permanecen constantes, la
temperatura del aire (un fluido) se eleva a medida que la presin
atmosfrica aumenta y decrece a medida que esta disminuye. En lo que
respecta a la atmsfera, en la cual la presin del aire decrece con una
altitud mayor, la temperatura normal de la troposfera disminuye con la
altura.
Una porcin de aire que se vuelve ms clida que el aire circundante
(por la irradiacin de calor de la superficie terrestre, por ejemplo),
comienza a expandirse y enfriarse ya que la temperatura de la porcin
es mayor que el aire circundante, es tambin menos densa. Esto hace
que la porcin se eleve o flote. Al elevarse, tambin se expande, con lo
cual disminuye su presin y, por lo tanto, tambin su temperatura. El
enfriamiento inicial de una porcin de aire produce el efecto contrario.
Es decir, mientras que el aire clido se eleva y enfra, el aire fro
desciende y se calienta.
El grado en el que una porcin de aire se eleva o desciende depende de
la
relacin existente entre su temperatura y la del aire circundante.
Mientras ms alta sea la temperatura de la porcin de aire, esta se
elevar, mientras ms fra, descender. Cuando la temperatura de la
porcin de aire y la del aire circundante son iguales, la porcin no se
elevar ni descender a menos que sea bajo la influencia del flujo del
viento.

Gradiente vertical de temperatura


El gradiente vertical de temperatura se define como el gradiente

en el que la temperatura del aire cambia con la altura. El verdadero


gradiente vertical de temperatura de la atmsfera es aproximadamente
de 6 a 7 C por km (en la troposfera) pero vara mucho segn el lugar y
la hora del da
El comportamiento de la atmsfera cuando el aire se desplaza
erticalmente depende de la estabilidad atmosfrica. Una atmsfera
estable resiste la circulacin vertical; el aire que se desplaza
verticalmente en ella tiende a regresar a su posicin inicial. Esta
caracterstica de la atmsfera le confiere la capacidad de dispersar los
contaminantes emitidos al aire.

Gradiente adiabtico seco

Una porcin de aire en su mayor parte no intercambia calor traspasando


sus fronteras.
atmsfera. Cualquier cambio de temperatura producido en la porcin de
aire se debe a aumentos o disminuciones de la actividad molecular
interna. Estas modificaciones se producen adiabticamente y se deben
slo al cambio de la presin atmosfrica provocado por el movimiento
vertical de la porcin de aire. Un proceso adiabtico es aquel en el que
no se produce transferencia de calor ni de masa a travs de las fronteras
de la porcin de aire.
Una porcin de aire seco que se eleva en la atmsfera se enfra en el
gradiente adiabtico seco de 9,8 C/1.000 m y presenta un gradiente
vertical de 9,8 C/1.000 m. De manera similar, una porcin de aire seco
que se hunde en la atmsfera se calienta en el gradiente adiabtico seco
de 9,8 C/1.000 m y presenta un gradiente vertical de 9,8 C/1.000 m.
El gradiente vertical adiabtico seco es fijo, totalmente independiente de
la temperatura del aire ambiental. Siempre que una porcin de aire seco
ascienda en la atmsfera, se enfriar en el gradiente de 9,8 C/1.000 m,
independientemente de cul haya sido su temperatura inicial o la del
aire circundante.
Un diagrama adiabtico simple demuestra la relacin entre la elevacin
y la temperatura.

Gradiente vertical adiabtico hmedo

Al elevarse, una porcin de aire seco que contiene vapor de agua


seguir enfrindose en el gradiente vertical adiabtico seco hasta que
alcance su temperatura de condensacin o punto de roco. En este
punto, la presin del vapor de agua iguala a la del vapor de saturacin
del aire y una parte del vapor de agua se comienza a condensar. La
condensacin libera calor latente en la porcin de aire y, por
consiguiente, el gradiente de enfriamiento de la porcin disminuye. A
diferencia del gradiente vertical adiabtico seco, no es constante pero
depende de la temperatura y la presin. Sin embargo, en la mitad de la
troposfera, se estima un gradiente aproximado de 6 a 7 C/1.000 m.

Gradiente ambiental
el verdadero perfil de la temperatura del aire ambiental muestra el
gradiente vertical del ambiente. Este, algunas veces
denominado gradiente vertical prevalente o atmosfrico ,
es el resultado
de complejas interacciones complejas producidas por factores
meteorolgicos y generalmente se considera que consiste en una
disminucin en la temperatura con la altura. Es particularmente
importante para la circulacin vertical, ya que la temperatura del aire
circundante determina el grado en el que una porcin de aire se eleva o
desciende.
el perfil de la temperatura puede variar considerablemente con la
altitud; algunas veces puede alcanzar gradientes mayores que el
adiabtico seco y en otras ocasiones, menores. El fenmeno producido
cuando la temperatura aumenta con la altitud se conoce como
inversin de la temperatura.

Altura de mezcla

el punto en el que la porcin de aire que se enfra en el gradiente


vertical adiabtico seco intersecta la lnea perfil de la temperatura
ambiental se conoce como altura de mezcla. Este es el nivel
mximo al que la porcin de aire puede ascender.
El aire que se encuentra debajo de la altura de mezcla conforma la
capa de mezclado.

Estabilidad atmosfrica
El grado de estabilidad atmosfrica se determina a partir de la diferencia
de temperatura entre una porcin de aire y el aire circundante.

Este movimiento se caracteriza por cuatro condiciones bsicas que


describen la estabilidad general de la atmsfera. En condiciones
estables, el movimiento vertical se inhibe, mientras que en
condiciones inestables la porcin de aire tiende a moverse
continuamente hacia arriba o hacia abajo. Las condiciones neutrales
no propician ni inhiben el movimiento del aire despus del gradiente de
calentamiento o enfriamiento adiabtico. Cuando las condiciones son
extremadamente estables, el aire fro cercano a la superficie es
entrampado por una capa de aire clido sobre este. Esta condicin,
denominada inversin, prcticamente impide la circulacin vertical
del aire.

Condiciones inestables
Recuerde que una porcin de aire que empieza a elevarse se enfriar en
el gradiente adiabtico seco hasta que alcance su punto de roco, en el
que se enfriar en el gradiente adiabtico hmedo. Esto supone que la
atmsfera circundante tiene un gradiente vertical mayor que el
gradiente vertical adiabtico (con un enfriamiento a ms de 9,8 C/1.000
m), de modo que la porcin que se eleva seguir siendo ms clida que
el aire circundante. Este es un gradiente superadiabtico.
aumenta con la altura, al igual que la flotabilidad.
A medida que el aire se eleva, el aire ms fro se mueve por debajo. La
superficie terrestre puede hacer que se caliente y empiece a elevarse
nuevamente. Bajo estas condiciones, la circulacin vertical en ambas
direcciones aumenta y se produce una mezcla vertical considerable. El
grado de inestabilidad depende de la importancia de las diferencias
entre los gradientes verticales ambientales y los adiabticos secos.
Las condiciones inestables ms comunes se producen durante los das
soleados con vientos de bajas velocidades y fuerte insolacin.
Otra condicin que puede conducir a la inestabilidad atmosfrica es la
produccin de ciclones (sistema de presin baja), caracterizados por aire
ascendente, nubes y precipitacin.

Condiciones neutrales

Cuando el gradiente vertical de la temperatura del ambiente es el


mismo que el gradiente vertical adiabtico seco, la atmsfera se
encuentra en estabilidad neutral
La condicin neutral es importante porque constituye el lmite entre las
condiciones estables y las inestables. Se produce durante los das con

viento o cuando una capa de nubes impide el calentamiento o


enfriamiento fuerte de la superficie terrestre.

Condiciones estables

Cuando el gradiente vertical ambiental es menor que el gradiente


vertical adiabtico (se enfra a menos de 9,8 C/1.000 m), el aire es
estable y resiste la circulacin vertical. Este es un gradiente
vertical subadiabtico. El aire que se eleva verticalmente
permanecer ms fro y, por lo tanto, ms denso que el aire circundante.
Las condiciones estables se producen durante la noche, cuando el viento
es escaso o nulo.

Estabilidad e inestabilidad condicional


La inestabilidad condicional se produce cuando el gradiente vertical
ambiental es mayor que el gradiente vertical adiabtico hmedo pero
menor que el gradiente seco. La figura 4-11 ilustra esta situacin. Las
condiciones estables se producen hasta el nivel de condensacin y las
inestables, sobre este.

Inversiones

Una inversin se produce cuando la temperatura del aire aumenta con la


altura. Esta situacin es muy comn pero generalmente est confinada a
una capa relativamente superficial.
Por lo general, las altas concentraciones de contaminantes del aire estn
relacionadas con las inversiones ya que estas inhiben la dispersin de
las plumas. Los cuatro tipos de inversin principales se deben a diversas
interacciones atmosfricas y presentan diferentes perodos de duracin.

Inversin por radiacin


La inversin por radiacin es el tipo ms comn de inversin

superficial y se produce con el enfriamiento acelerado de la superficie


terrestre. A medida que la Tierra se enfra, la capa de aire cercana a la
superficie tambin lo hace. Si este aire se enfra a una temperatura
menor que la del aire de la capa superior, se vuelve muy estable y la
capa de aire clido impide cualquier movimiento vertical.
generalmente se producen desde las horas finales de la tarde hasta las
primeras de la maana, con el cielo despejado y vientos calmados,
cuando el efecto de enfriamiento es mayor.
Los ciclos de inestabilidad a lo largo del da e inversiones durante la
noche son relativamente comunes.

Sin embargo, en algunos casos el calentamiento diario que sigue a una


inversin nocturna por radiacin puede no ser lo suficientemente fuerte
para disminuir la capa de inversin.
En condiciones adecuadas, pueden generarse varios das de inversin
por radiacin con altas concentraciones de contaminantes.
En los lugares donde las inversiones por radiacin son comunes y
tienden a estar relativamente cerca de la superficie, las chimeneas altas
que emiten contaminantes sobre la capa de inversin pueden ayudar a
reducir las concentraciones de estas sustancias en el nivel superficial.

Inversin por subsidencia


generalmente est asociada con los anticiclones (sistemas de alta
presin).
Durante el da, la capa de inversin resultante de este proceso con
frecuencia se eleva a cientos de metros sobre la superficie. Durante la
noche, la base de una inversin por subsidencia generalmente
desciende, quizs hasta llegar al suelo, debido al enfriamiento del aire
superficial.
A diferencia de las que se producen por radiacin, las inversiones por
subsidencia tienen una duracin relativamente larga. Esto se debe a su
relacin tanto con los anticiclones semipermanentes centrados en cada
ocano como con los anticiclones migratorios de movimiento lento.

Inversin frontal
La fuerza de la inversin depende de la diferencia de temperatura entre
las dos masas de aire. Como los frentes se mueven horizontalmente, los
efectos de la inversin generalmente duran poco y la falta de
movimiento vertical suele compensarse con los vientos relacionados con
el paso frontal.

Inversiones por adveccin

Las inversiones por adveccin estn relacionadas con el flujo horizontal


del aire clido. Cuando este se mueve sobre una superficie fra, los
procesos de conduccin y conveccin enfran el aire ms cercano a la
superficie y conducen a una inversin basada en la superficie (figura 417). Este tipo de inversin es ms comn durante el invierno,
Otro tipo de inversin por adveccin se produce cuando el aire clido es
impulsado sobre la parte superior de una capa de aire fro.

Estabilidad y comportamiento de la pluma

El grado de estabilidad atmosfrica y la altura de mezcla resultante


tienen un importante efecto en las concentraciones de contaminantes
en el aire ambiental.
La combinacin de los movimientos verticales y horizontales del aire
influye en el comportamiento de las plumas de fuentes puntuales
(chimeneas).

La pluma de espiral de la figura 4-19 se produce en condiciones


muy inestables debido a la turbulencia causada por el acelerado giro del
aire. Mientras las condiciones inestables generalmente son favorables
para la dispersin de los contaminantes, algunas veces se pueden
producir altas concentraciones momentneas en el nivel del suelo si los
espirales de la pluma se mueven hacia la superficie.

La pluma de abanico (figura 4-20) se produce en condiciones


estables. El gradiente de inversin inhibe el movimiento vertical sin
impedir el horizontal y la pluma se puede extender por varios kilmetros
a sotavento de la fuente. Las plumas de abanico ocurren con frecuencia
en las primeras horas de la maana durante una inversin por radiacin.
La pluma de cono (figura 4-21) es caracterstica de las condiciones
neutrales o ligeramente estables. Este tipo de plumas tiene mayor
probabilidad de producirse en das nubosos o soleados, entre la
interrupcin de una inversin por radiacin y el desarrollo de
condiciones diurnas inestables.
Obviamente, un problema importante para la dispersin de los
contaminantes es la presencia de una capa de inversin, que acta
como una barrera para la mezcla vertical.
Cuando las condiciones son inestables sobre una inversin (figura 4-22),
la descarga de una pluma sobre esta da lugar a una dispersin efectiva
sin concentraciones notorias en el nivel del suelo alrededor de la fuente.
Esta condicin se conoce como flotacin.
Si la pluma se libera justo debajo de una capa de inversin, es probable
que se desarrolle una grave situacin de contaminacin del aire.
Cuando la inestabilidad alcanza el nivel de la pluma entrampada bajo la
capa de inversin, los contaminantes se pueden transportar
rpidamente hacia abajo hasta llegar al suelo (figura 4-23). Este
fenmeno se conoce como fumigacin. Las concentraciones de
contaminantes en el nivel del suelo pueden ser muy altas cuando se

produce la fumigacin. Esta se puede prevenir si las chimeneas son


suficientemente altas.
Leccin 6 LA CONTAMINACIN DEL AIRE

Contaminantes fsicos
El ruido
Radiaciones ionizantes
Radiaciones electromagnticas no ionizantes
Contaminacin lumnica
Contaminantes qumicos
Emisiones: es la cantidad de contaminantes vertidos a la atmosfera
en un periodo determinado desde un foco, mientras que la inmisin
es la concentracin de los contaminantes a nivel del suelo. Hoy se
emplea ms el trmino calidad de aire ambiente. La inmisin vendr
determinada por la diferencia entre los emitidos y producidos en la
misma y los que se eliminan a travs de los productos de
autodepuracin por deposicin, precipitacin y absorcin por el suelo, el
agua y la vegetacin.
Los movimientos estn determinados por:
Las condiciones climatolgicas del lugar.
Los vientos dominantes
La orografa
Y por condiciones locales como:
Inversin trmica en los valles.
Las brisas marinas.
Las islas trmicas que son las grandes ciudades

Contaminantes primarios
Principales contaminantes primarios
Las principales de estas, y sus abreviaturas o formulas respectivas son:
Partculas suspendidas (PS)
Bixido de azufre (SO2)
Bixido de carbono (CO2)
Monxido de carbono (CO)

Bixido de nitrgeno (NO2)


Monxido de nitrgeno (NO)
Hidrocarburos (HC)
Clorofluorocarbonos (CFC)
Metales pesados
Otras (plaguicidas, cetonas, cidos, etc.)

Partculas suspendidas (PS)


Adems de los contaminantes gaseosos, en el aire puede haber partculas slidas
y liquidas, ya sea suspendidas o dispersas. A ellas se debe el aspecto brumoso
del aire contaminado. Las partculas pueden ser solidas o liquidas, orgnicas o
inorgnicas, y se estudian de acuerdo con su tamao, el cual est relacionado con
la capacidad de las partculas para sedimentar.
Partculas slidas: se llama as a todos los slidos suspendidos en el aire que
tienen un dimetro de 0.005 hasta 200 micras.
Partculas lquidas: se encuentran presentes como suspensiones coloides en las
que la fase dispersante en este caso el aire- es gaseosa y la fase dispersa es un
lquido.

xidos de azufre
Dixido de carbono
Monxido de carbono
xidos de nitrgeno
Hidrocarburos
Pueden ser de tres clases:
De cadena abierta, o alifticos
De cadena cerrada, o alicclicos
Con por lo menos un anillo de seis tomos de carbono con ligaduras dobles y
sencillas alternadas, o aromticos.

Metales pesados
Arsnico (As), Cadmio (Cd), Mercurio (Hg), Nquel (Ni) y Plomo (Pb). Pueden
causar graves daos a la salud fisiolgicos y psiquitricos.

Efectos adversos de los contaminantes


Partculas Suspendidas (PS)
Los daos que estas partculas pueden provocar en el ser humano dependen de:
Su naturaleza
Sus caractersticas fisicoqumicas.
Su volumen en el aire
Su distribucin
La proporcin de sus distintas fracciones

La presencia simultnea de otros contaminantes con los que puede haber


sinergismo.

Bixido de azufre
Monxido de carbono
xidos de nitrgeno
Hidrocarburos
Principales contaminantes secundarios
Los contaminantes secundarios se forman por las reacciones entre los
contaminantes primarios, catalizadas por la luz ultravioleta que proviene del sol.
Entre los ms importantes estn:
El cido sulfrico y el cido ntrico, principales constituyentes de la lluvia acida.
Los compuestos oxidantes que constituyen el llamado neblumo fotoqumico o
smog, entre los que destaca el ozono troposfrico.

Ozono troposfrico
El ozono (O3) es una molcula compuesta por tres tomos de oxigeno que se
genera en el ambiente como resultado de diversas reacciones fotoqumicas en las
que participan el bixido de nitrgeno, el oxgeno y la luz ultravioleta (luz UV).

Neblumo fotoqumico
es una mezcla de sustancias altamente toxicas para el ambiente y la salud
humana y se forma como resultado de un conjunto de reacciones qumicas en las
que la ruptura de NO2 para dar NO y es el paso inicial ms importante. Es una
mezcla de sustancias qumicas toxicas, se caracteriza por verse como una bruma
que reduce la visibilidad y por estar formado de sustancias muy oxidantes que
irritan las mucosas. Para que se forme el neblumo fotoqumico es necesario que
haya xido de nitrgeno (NO), luz solar, hidrocarburos procedentes de la
combustin de la gasolina y el petrleo y temperatura superiores a 18 C.
Algunas de estas reacciones producen aldehdos, otras forman radicales acilo y
peroxiacilo, los que son muy reactivos y, a su vez, reaccionan para dar otros
productos, como los nitratos de peroxiacilo. De estos ltimos, el ms conocido es
el nitrato de peroxiacetilo, o PAN

Efectos adversos de los contaminantes secundarios


Ozono
La exposicin al ozono se ha asociado con diferentes sntomas. Los ms
frecuentes son irritacin ocular, irritacin de las mucosas nasal y oro-farngea, tos,
dificultad para la respiracin profunda, dolor subesternal, opresin en el pecho,
astenia, nausea y cefalea. A concentraciones entre 0.12 y 0.20 ppm de ozono,
disminuye la funcin respiratoria en los nios, aunque esta disminucin es

reversible, las crisis de los asmticos se exacerban y estos cuadros se hacen


rebeldes al tratamiento

Neblumo fotoqumico
El sistema mas afectado por el neblumo fotoqumico es casi siempre el respiratorio
y, en este, el punto ms afectado depender del agente, ya que las sustancias
como el formaldehido se absorben en las vas superiores, mientras que las menos
polares no se absorben de inmediato, por lo que pueden llegar hasta el pulmn y
causar dao all, tal como ocurre con el ozono y el dixido de nitrgeno.

Contaminantes biolgicos
Esporas de microorganismos.
Heces de caros del polvo que producen alergias.
Polen: Generado principalmente por plantas anemgamas: Olivo, gramneas,
cupresceas, urticceas. Producen alergias.

Factores que influyen en la dispersin de los contaminantes.


Algunas de estas circunstancias particulares LOCALES:

Inversiones trmicas.
Uno de los fenmenos que contribuyen a agravar el problema de contaminacin
atmosfrica en los lugares en que esta existe es la inversin trmica. Este
fenmeno climtico es totalmente NATURAL y es el resultado del intercambio de
energa calorfica entre la corteza terrestre y las capas de aire de la atmosfera.
Desafortunadamente, este proceso que en condiciones normales no presenta
ningn peligro para la vida, impide la dispersin de los contaminantes
atmosfricos, por lo que las consecuencias adversas de estos para la salud y el
ambiente en general aumentan cuando una inversin trmica ocurre en presencia
de dichos contaminantes.

Efectos de la contaminacin atmosfrica FENOMENOS A ESCALA


REGIONAL.

La lluvia cida.
Se considera que el agua de lluvia es acida cuando su pH es inferior a 5.0, ya
que algunas fuentes naturales, como la descomposicin de la materia orgnica
pueden emitir cidos orgnicos, compuestos de azufre y nitrgeno, que causan
que el pH de la lluvia no contaminada este ms cercano a un pH de 5 que a uno
de 5.6. No son raros los valores de pH entre 4 y 4.5 y, en casos aislados, se han
registrado lluvias y neblinas con valores de pH inferiores a 2.

Precursores de las precipitaciones acidas.


En las zonas industrializadas, los precursores primarios de la lluvia acida son el

bixido de azufre (SO2) y xido de nitrgeno (NO )


La lluvia acida se produce cuando estos gases son oxidados en la atmosfera y
reaccionan con el agua de lluvia formando los cidos respectivos. El SO genera
los cidos sulfuroso (H2SO3 ) y sulfrico (H2SO4); de la misma forma, el NO forma
los cidos nitroso (HNO2 ) y ntrico (HNO3)

Dixido de azufre
El dixido de azufre (SO 2 ) es oxidado a trixido de azufre (SO ) y este, al
reaccionar con el agua, forma cido sulfrico (H 2SO4).

xidos de nitrgeno
Este fenmeno est ligado con la generacin de neblumo fotoqumico y la
formacin de HNO3 es una forma en la que el NO sale de la atmosfera.

Procesos qumicos de las precipitaciones acidas


El mecanismo qumico que siguen las precipitaciones comienza con la formacin
de las gotas de agua en presencia de bixido de carbono y otros compuestos, los
cuales determinan el pH inicial del agua de lluvia. Como resultado del equilibrio
que se establece entre las gotas de agua y el CO de la troposfera (concentracin
de 350 partes por milln en volumen, ppmv) el agua de lluvia no contaminada
tiene un pH de 5.6. Esta reaccin produce acido carbnico (H 2CO) que es un
cido dbil.
El NO2 y el SO2 son arrastrados por el agua de lluvia como HNO 3 , H;el HNO3
y H2 SO4 son cidos fuertes, mientras que el H 2 SO es relativamente dbil.
Debido a que el HNO3 , SO2 y SO3 SO3 y H son tan solubles en agua como el CO,
una concentracin baja de estos gases cidos tiene un gran efecto sobre el pH del
agua de lluvia. El SO2 es ms soluble en agua que el CO2 y genera H que es un
cido ms fuerte que el H2 CO3. SO
En consecuencia, una pequea cantidad de SO 4 SO2(g) tiene mayor influencia
sobre el pH del agua de lluvia que el CO aunque este se encuentra en mayor
cantidad en la atmosfera. Los procesos qumicos de la acidificacin del agua de
lluvia por el dixido de azufre son muy complicados, porque el azufre se puede
depositar en diferentes formas entre ellas:
En forma acuosa (precipitacin hmeda)
Asociado con las partculas (precipitacin seca), en cuyo caso el azufre se
deposita como iones sulfito (HSO3) o sulfatos (SO)
Como cidos libres (H2SO3 y H2SO4).
EFECTOS DE LA LLUVIA ACIDA

Efectos directos sobre la salud

Aguas superficiales Los efectos de la lluvia acida son mayores en


cuerpos de agua con poca capacidad de neutralizacin o baja alcalinidad.
Durante los episodios de acidificacin de los cuerpos de agua, el efecto inmediato
puede ser amortiguado por su contenido de carbonatos, bicarbonatos y otros
compuestos bsicos (provenientes del desgaste de las rocas calizas), los cuales
neutralizan la acidez del agua de lluvia:
La lluvia acida tambin provoca cambios en la composicin qumica del agua,
cambios en el pH y los constituyentes del agua, demostr que las concentraciones
de los iones fierro, manganeso, plomo, zinc y aluminio tienden a ser ms altas
cuando el pH disminuye.
Vida acutica. La precipitacin acida en los ecosistemas acuticos puede
ocasionar el desplazamiento de las especies ms sensibles por aquellas que son
capaces de sobrevivir a la acidificacin.
Las primeras vctimas de la acidificacin son las especies de Fito y zooplancton,
crustceos, moluscos, peces pequeos y especies sensibles de insectos, los
cuales no resisten la acidificacin.

Ecosistemas forestales
Los efectos de esta acidez sobre la vegetacin
se manifiestan en algunas especies forestales cuando disminuye su capacidad
para resistir el frio invernal y entre ellos se encuentran perdida de follaje, reduccin
en el crecimiento y mortalidad.

Flora
Los xidos de azufre tambin pueden inhibir el crecimiento de las plantas e,
inclusive, ser letales para algunas. Cuando estas estn expuestas durante
periodos prolongados a concentraciones sub-letales de bixido de azufre, este les
provoca necrosis intervenal, y el follaje muere y se seca. La mayor parte de estos
daos se observan a partir de concentraciones del contaminante de 0.3 a 0.5 ppm.

Fauna
Cuando el suelo se vuelve acido, las plantas acumulan mayores cantidades de
metales pesados, los cuales son ingeridos por los herbvoros.

Suelos
Cualquier cambio (incremento o decremento) en la acidez natural del suelo rompe
el ciclo normal y, en ocasiones, provoca la muerte de las plantas. En general, la
precipitacin acida puede provocar el fenmeno de lixiviacin con la perdida de los
iones: calcio (Ca++), magnesio (Mg++), potasio (K+), manganeso (Mn), fosforo
PROBLEMAS A ESCALA GLOBAL.

Efecto de Invernadero
IMPACTOS NEGATIVOS DEL EFECTO INVERNADERO

Cambios en el clima
Volumen de los ocanos
Efectos sobre los ecosistemas
Un aumento en el volumen de los mares ocasionara la salinizacin de enormes
extensiones de tierra cultivable y la inundacin peridica de las regiones habitadas
de las costas, con consecuencias desastrosas para la econmica y la organizacin
social.

Efectos sobre la salud


por vectores que son
caractersticos de ambientes clidos, como las enfermedades parasitarias, el
paludismo, la tripanosomiasis, el dengue, las gastroenteritis, y otras que, en
general, se han limitado a lagunas zonas del mundo, o prcticamente ya no
existen.

Destruccin de la capa de ozono


La aviacin supersnica.
La emisin de CFC

Indicadores biolgicos para medir la calidad del aire


Los lquenes
Las plantas
CAPITULO III: EMISIONES CONTAMINANTES
CONTAMINANTES ATMOSFRICOS
Contaminantes primarios.- Aquellos procedentes directamente de las
fuentes de
emisin. Los emite una fuente identificable
Para fines de evaluacin de la calidad del aire se consideran: xidos de
azufre, monxido de
carbono, xido de nitrgeno, hidrocarburos y partculas.
compuestos de azufre (SO2, H2S)
compuestos de nitrgeno (NO, NH3)
compuestos de carbono (hidrocarburos HC, CO)
compuestos de halgeno (halocarbonos, fluorocarbonos, etc.)
Que son emitidos en su mayor parte por los automviles
Contaminantes secundarios.- Aquellos originados en el aire por
interaccin entre dos o
ms contaminantes primarios, o por sus reacciones con los
constituyentes normales del aire.

Son los que han estado sujetos a cambios qumicos, o bien, son el
producto de la reaccin de
dos o ms contaminantes primarios en la atmsfera. Entre ellos
destacan oxidantes
fotoqumicos y algunos radicales de corta existencia como el ozono (O3).
CONTAMINANTES CRITERIO
Son los que ms frecuentemente se encuentran en el aire contaminado
y por consiguiente los
principales responsables de efectos perjudiciales para la salud y el
bienestar de las personas.
Los primeros episodios de contaminacin del aire eran detectables
fcilmente por medio de los
sentidos, sin ayudas o instrumentos especiales.

xidos de carbono
Incluyen el dixido de carbono (CO) y el monxido de carbono (CO). Los dos son
contaminantes primarios.
Dixido de carbono (CO
2

)
o Es un gas sin color, olor ni sabor que se encuentra presente en la Atmsfera de forma
natural. No es txico.
o Desempea un importante papel en el ciclo del carbono en la naturaleza y enormes
cantidades, del orden de 10
12

toneladas, pasan por el ciclo natural del carbono, en el


proceso de fotosntesis.
o No deberamos considerarlo una substancia que contamina, pero se dan dos

circunstancias que lo hacen un contaminante de gran importancia en la actualidad:


Es un gas que produce un importante efecto de atrapamiento del calor, el llamado
efecto invernadero; y
Su concentracin est aumentando en los ltimos decenios por la quema de los
combustibles fsiles (carbn y petrleo) y de grandes extensiones de bosques.
Por estos motivos es uno de los gases que ms influye en el importante problema ambiental
del calentamiento global del planeta y el consiguiente cambio climtico del planeta.
Monxido de carbono (CO)
o Es un gas no irritante, incoloro, inodoro, inspido y txico. Es un contaminante
primario.
o Se produce por la combustin de materia orgnica como la madera, el carbn o el
petrleo.
o Es un contaminante tpico de zonas urbanas directamente relacionado con el parque
automotor y la densidad del trfico.
xidos de nitrgeno
Incluyen el xido ntrico (NO), el dixido de nitrgeno (NO
2

) y el xido nitroso (N
O).
El xido ntrico (NO) y el dixido de nitrgeno (NO
) se suelen considerar en conjunto con la
denominacin de NO
x
2

. Son contaminantes primarios de mucha trascendencia en los problemas


de contaminacin.
Los xidos de nitrgeno (NO
) son importantes contribuyentes potenciales de fenmenos
nocivos como la lluvia cida y la eutroficacin en las zonas costeras. Tiene una gran
trascendencia en la formacin del smog fotoqumico, del nitrato de peroxiacetilo (PAN) e
influye en las reacciones de formacin y destruccin del ozono, tanto troposfrico como
estratosfrico. Son gases txicos que se producen durante los incendios o por la combustin
de
las gasolinas oxigenadas a altas temperaturas.
Dixido de nitrgeno (NO2)
o Es producido por las bacterias, a partir de los fertilizantes nitrogenados artificiales con
los que se abonan los cultivos.
o Es un gas incoloro (en grandes concentraciones es caf pardo).
o Puede irritar los pulmones y predispone ya que abate la resistencia del organismo para
contraer diferentes infecciones respiratorias, como la gripa y la influenza.
o En presencia de agua incide en la formacin de lluvia cida y de material particulado
en suspensin.
o Se produce naturalmente en incendios forestales y de pastizales, erupciones volcnicas,
etc. Las fuentes ms comunes son los motores a combustin y la quema de

combustibles fsiles.
Oxido ntrico (NO)
o Es el emitido en ms cantidad, pero sufre una rpida oxidacin a NO , siendo este el
que predomina en la atmsfera.
Otros
o Algunos otros gases como el amoniaco (NH3) son contaminantes primarios
o Normalmente sus bajos niveles de emisin hacen que no alcancen concentraciones
dainas.
o Se origina casi exclusivamente en el sector agrcola y ganadero.
xidos de azufre
Incluyen el dixido de azufre (SO2) y el trixido de azufre (SO). Los xidos de azufre slo
tienen un perodo de residencia de 3 4 das en la atmsfera, sin embargo, sus efectos
contaminantes son muy importantes.
Dixido de azufre (SO2)
o Es un gas denso inodoro e incoloro cuando se encuentra en bajas concentraciones, pero
tiene un color ocre en concentraciones altas, con olor fuerte e irritante (a azufre
quemado) y sabor cido picante,
o Es muy txico y no inflamable.
o Es un agente muy reductor y soluble en agua.
Trixido de azufre (SO3)
Contaminante secundario que se forma cuando el SO 2 reacciona con el oxgeno en la
atmsfera. Posteriormente este gas reacciona con el agua formando cido sulfrico con
lo que contribuye de forma muy importante a la lluvia cida
Produce daos importantes en la salud, la reproduccin de peces y anfibios, la
corrosin de metales y la destruccin de monumentos y construcciones de piedra.
Es un agente deshidratante poderossimo, se obtiene por oxidacin del anhdrido
sulfuroso, SO2
. Por calentamiento de cido sulfrico se desprende SO3 . El anhdrido
sulfrico cristaliza en agujas prismticas, tiene un punto normal de fusin de 16.8C y
un punto normal de ebullicin de 44.88C
Otros
o Algunos otros gases como el sulfuro de dihidrgeno (H
S) son contaminantes
primarios, pero normalmente sus bajos niveles de emisin hacen que no alcancen
concentraciones dainas.
Compuestos orgnicos voltiles
o Son todas las sustancias orgnicas (por ejemplo, hidrocarburos, aldehdos, alcoholes,

compuestos orgnicos nitrogenados y azufrados, etc.)


o Este grupo incluye diferentes compuestos como el metano CH4 , otros hidrocarburos,
los clorofluorocarburos (CFC) y otros.
Metano (CH4)
o Es un contaminante primario.
o Incrementa la formacin del efecto invernadero, ms que el dixido de carbono,
aunque este ltimo gas se emite en mucho mayores cantidades que el metano.
o Es el ms abundante y ms importante de los hidrocarburos atmosfricos.
o Se produce por los procesos de descomposicin anaerobia (sin aire) en algunos
cultivos (de arroz), as como por la digestin intestinal del ganado y las reacciones de
putrefaccin.
o Tambin se desprende del gas natural, del que es un componente mayoritario y en
algunas combustiones.
Hidrocarburos voltiles (HCs)
o Incluyen a los compuestos orgnicos, disolventes clorados y no clorados, gas natural y
gasolinas entre otros.
o Son emitidos principalmente a la atmsfera a partir de procesos industriales (qumicos,
petroqumicos, etc.) y actividades en las que se emplean disolventes orgnicos: pintura
y emisin residual en la combustin de gasolinas
Otros hidrocarburos
o En la atmsfera estn presentes muchos otros hidrocarburos, principalmente
procedentes de fenmenos naturales, pero tambin originados por actividades
humanas, sobre todo las relacionadas con la extraccin, el refino y el uso del petrleo y
sus derivados.
o Sus efectos sobre la salud son variables. Algunos no parece que causen ningn dao,
pero otros, en los lugares en los que estn en concentraciones especialmente altas,
afectan al sistema respiratorio y podran causar cncer.
o Intervienen de forma importante en las reacciones que originan el "smog" fotoqumico.
Clorofluorocarburos o clorofluorocarbonos (CFC's)
o Son los principales responsables de la destruccin de la capa de ozono en las capas
altas de la atmsfera y contribuyen al efecto invernadero.
o Son compuestos que no existen de manera natural en la atmsfera, sino que son
producto de la actividad humana.
o Estn constituidos por cloro, flor y carbono, son emitidos a la atmsfera como
consecuencia de su uso en aerosoles, espumas plsticas, refrigerantes y en la industria
microelectrnica.
o Se descomponen en presencia de radiacin ultravioleta proveniente del Sol a una altura
superior a 40 km. El cloro liberado de esta descomposicin reacciona con el ozono
originando monxido de cloro (ClO), que puede reaccionar tanto con tomos de
oxgeno, como con monxido de nitrgeno. Despus de la reaccin, el tomo de cloro
queda nuevamente libre e inicia otro ciclo de destruccin de ozono.

o Clculos recientes muestran que un tomo de cloro en la estratosfera puede destruir


hasta cien mil molculas de ozono, antes de desaparecer por condensacin en forma de
lluvia cida o algn otro proceso.
Oxidantes
Este grupo de compuestos actan como oxidantes en la atmsfera, y son:
Ozono (O3)
Ozono estratosfrico
Ozono troposfrico
Ozono (O3)
o Es una molcula formada por tres tomos de oxgeno y es una forma alotrpica del
oxgeno, es un gas de color azul plido y al licuarse forma un lquido azul oscuro.
o Qumicamente es muy activo, es un oxidante muy fuerte por lo que se usa como
germicida y esterilizante

Ozono estratosfrico
o El que est en la estratosfera (de 10 a 50 km.) es imprescindible para que la vida se
mantenga en la superficie del planeta, porque el ozono ayuda a conservar la vida de 2
maneras:
1) al absorber las letales radiaciones ultravioleta que nos llegan del sol
2) al contribuir a mantener el equilibrio trmico de la atmsfera.
o El ozono absorbe las radiaciones ultravioleta de 300 nanmetros de longitud de onda
la cual es mortfera para los seres vivos. Los rayos ultravioleta tipo B de 280 a 320
nanmetros producen mutaciones genticas en el ADN (cido desoxirribonucleico) lo
que propicia el cncer de piel, melanoma y cataratas, y disminuye el proceso de
fotosntesis de las plantas y por lo tanto la produccin de alimentos.
o Se calcula que hay 12 ppm de ozono en la atmsfera lo que indica que debemos evitar
destruirlo.
Ozono troposfrico
o El ozono que se encuentra en la troposfera, junto a la superficie de la Tierra, es un
importante contaminante secundario.
o Es el principal y ms daino componente del smog del smog fotoqumico.
o Causa daos importantes a la salud, cuando est en concentraciones altas, y frena el
crecimiento de las plantas y los rboles.
o En algunos pases (mediterrneos), durante el verano se dan condiciones
meteorolgicas favorables para la formacin de ozono: altas temperaturas, cielos
despejados, elevada insolacin y vientos bajos.
o Su fuente principal como contaminante en las grandes ciudades industriales proviene
de la mezcla de gases como xidos de nitrgeno e hidrocarburos (precursores) que
reaccionan en presencia de luz.
o La inhalacin del ozono presente en el smog fotoqumico ocasiona tos, dificultad para

respirar, irritacin en la nariz y la garganta, aumenta las molestias y agrava las


enfermedades crnicas como el asma, bronquitis, enfisema (es incurable y reduce la
capacidad de los pulmones para transferir oxgeno a la sangre) y trastornos cardiacos.
o Para los trabajadores industriales sanos la concentracin mxima permisible de ozono
es de 0.1 ppm en una jornada de 8h. Concentraciones entre 10 y 20 ppm pueden ser
fatales.
o En algunos casos puede potenciar el efecto nocivo de otros contaminantes.
El ozono troposfrico se puede producir por descargas elctricas (produccin
primaria), por oxidacin de CO y CH
y por difusin desde la estratosfera.
o Se crea de las reacciones de la luz solar con los xidos de nitrgeno y dixido de
4

azufre que contaminan la atmsfera, generalmente en zonas donde la temperatura


ambiente, la radiacin solar y el trnsito vehicular facilitan las reacciones para la
formacin de ozono.
Partculas y aerosoles
En la atmsfera permanecen suspendidas substancias muy distintas como partculas de
polvo,
polen, holln (carbn), metales (plomo, cadmio), asbesto, sales, pequeas gotas de cido
sulfrico, dioxinas, pesticidas, etc.
Definindose como:
Aerosol se refiere a los materiales muy pequeos, slidos o lquidos.
Partculas se suele llamar a los slidos que forman parte del aerosol
Polvo se suele llamar polvo a la materia slida de tamao un poco mayor (de 20 micras o
ms).
artculas
o Contaminante del aire sujeto a criterios de control (incluye slidos y lquidos)
o El tamao de una partcula, suponindola esfrica, est relacionado con su dimetro y
se clasifican en:
1) inhalables (o partculas de materia inhalable, PM
), cuyo dimetro es menor a 10 micras.
2) ordinarias, con dimetro mayor a 2.5 micras y
3) finas (o partculas respirables), cuyo dimetro es menor a 2.5 micras.
10

o Las nubes de partculas pueden permanecer en la atmsfera y ser transportadas por los
vientos, a lugares lejanos de su emisin.
Su densidad puede impedir la penetracin de los rayos solares, influyendo de esta
forma tanto en la luminosidad a nivel del suelo, como en la disminucin drstica de la
temperatura de vastas regiones. Efectos que influyen directamente en el clima y en el
desarrollo de la flora y la fauna.
o Segn su tamao pueden permanecer suspendidas en la atmsfera desde uno o dos
das, las de 10 micrmetros o ms, hasta varios das o semanas, las ms pequeas.
o Algunas de estas partculas son especialmente txicas para los humanos y, en la
prctica, los principales riesgos para la salud humana por la contaminacin del aire

provienen de este tipo de polucin, especialmente abundante en las ciudades.


Las partculas emitidas directamente por fuentes contaminantes se denominan primarias y
son:
partculas

entre 0.1 y 2.5 micras, provenientes de procesos naturales como incendios


forestales y procesos de combustin industrial.
partculas

de materiales carbonosos incluyendo carbono elemental y compuestos

orgnicos.
partculas emitidas por los automotores, principalmente en forma de sulfatos y xidos
de nitrgeno, carbono y azufre.
partculas con metales ligeros (sodio, magnesio, aluminio, silicio, potasio y calcio).
partculas con metales pesados (titanio, vanadio, cromo, manganeso, hierro, nquel,
cobre, zinc, plomo, cadmio, arsnico y selenio).
partculas grandes (polvo transportado por el viento).
partculas emitidas a partir de actividades industriales.
partculas de polen, microorganismos e insectos.
Las fuentes de partculas son: incendios forestales o de pastizales.
emisiones antropognicas, provenientes de la combustin de combustible, de basura y
de actividades industriales.
suspensin del polvo por la accin del viento o vehculos.
erupciones volcnicas.
fuentes extraterrestres que slo afectan levemente las concentraciones en la capa
planetaria lmite, pero contribuyen a las concentraciones de polvo extraterrestre
encontradas arriba de los 30-40 km de altura.
emisiones de la sal del ocano generadas por los rompimientos de las olas, la accin
del viento en las crestas de las olas o burbujas de espuma rompindose en la superficie
del agua.
Formacin:
Las partculas que se obtienen a partir de reacciones qumicas en la atmsfera se denominan
secundarias. Los principales procesos de produccin de este tipo de partculas son:
la transformacin de SO
la transformacin de NO
2
2

en sulfatos, SO
en nitratos, NO
la transformacin

de componentes orgnicos en partculas orgnicas.

Aerosoles primarios
Son los aerosoles emitidos a la atmsfera directamente desde la superficie del planeta.
Proceden principalmente, de los volcanes, la superficie ocenica, los incendios forestales,

polvo del suelo, origen biolgico (polen, hongos y bacterias) y actividades humanas.
Aerosoles secundarios
o Son los aerosoles que se forman en la atmsfera por diversas reacciones qumicas que
afectan a gases, otros aerosoles, humedad, etc. Suelen crecer rpidamente a partir de un
ncleo inicial.
o Entre los ms abundantes estn los iones sulfato alrededor de la mitad de los cuales
tienen su origen en emisiones producidas por la actividad humana.
o Otro componente importante de la fraccin de aerosoles secundarios son los iones
nitrato.
Los aerosoles pueden influir sobre el clima de dos maneras:
1) Pueden producir calentamiento al absorber radiacin o
2) Pueden provocar enfriamiento al reflejar parte de la radiacin que incide en la
atmsfera.
Substancias radiactivas
o Son los Istopos radiactivos como el radn 222, yodo 131, cesio 137 y cesio 134,
estroncio 90, plutonio 239, etc.
o Son emitidos a la atmsfera como gases o partculas en suspensin.
o Normalmente se encuentran en concentraciones bajas que no suponen peligro, salvo
que en algunas zonas se concentren de forma especial.
o El problema con estas substancias est en los graves daos que pueden provocar. En
concentraciones relativamente altas (siempre muy bajas en valor absoluto) pueden,
provocar cncer, afectar a la reproduccin en las personas humanas y el resto de los
seres vivos daando a las futuras generaciones, etc.
Calor
o El calor producido por la actividad humana en algunas aglomeraciones urbanas llega a
ser un elemento de cierta importancia en la atmsfera de estos lugares.
o Por esto se considera una forma de contaminacin aunque no en el mismo sentido,
lgicamente, que el ozono o el monxido de carbono o cualquier otro de los
contaminantes estudiados.
o Su influencia puede ser importante en la gnesis de los contaminantes secundarios
o Las combustiones domsticas y las industriales, seguidas del transporte y las centrales
de energa son las principales fuentes de calor.
o La falta de vegetacin en las ciudades y el exceso de superficies pavimentadas, entre
otros factores, agravan el problema.
Contaminacin electromagntica
Un tipo de contaminacin fsica sobre el que cada vez se est hablando ms es el
electromagntico. Dispositivos elctricos tan habituales como las lneas de alta tensin y
algunos electrodomsticos originan campos electromagnticos.

o Experimentalmente se ha comprobado que el electromagnetismo altera el metabolismo


celular, por lo que se supone que tambin podra daar la salud humana (mayores
riesgos de leucemia o cncer cerebral, etc.), aunque esto no est comprobado (se sigue
investigando).
FUENTES DE CONTAMINACIN
Los contaminantes pueden ser causados por diferentes fuentes como:
1. Procesos industriales: que a pesar de ciertas medidas preventivas constituyen uno de
los principales focos contaminantes.
2. Combustiones domsticas e industriales: principalmente los combustibles slidos
(carbn) que producen humos, polvo y xido de azufre.
3. Vehculos de motor: cuya densidad en las regiones muy urbanizadas determina una
elevada contaminacin atmosfrica (xido de carbono, plomo, xido de nitrgeno,
partculas slidas).
Clasificacin de las fuentes de contaminacin atmosfrica
Las fuentes de contaminacin del aire, comnmente son cuatro: mvil, estacionaria, puntual
y del rea.
Fuentes mviles
o Son conocidas por todos e incluyen diversas formas de transporte a los automviles,
autobuses, locomotoras, camiones y aviones.
o La principal fuente mvil de contaminacin del aire es el automvil, pues produce
grandes cantidades de monxido de carbono y menores cantidades de xidos de
nitrgeno y compuestos orgnicos voltiles (COV).
o Las emisiones de los automviles tambin contienen plomo y cantidades de algunos
contaminantes peligrosos (benceno, halogenuros, etc.)
o Los requisitos para el control de emisiones de automviles han reducido
considerablemente la cantidad de contaminantes del aire.
Fuentes estacionarias
o Son las instalaciones no movibles, tales como plantas de energa y establecimientos
industriales
o Existen cientos de miles de fuentes estacionarias de contaminacin del aire, incluidas
las plantas de energa, industrias qumicas, refineras de petrleo, fbricas, imprentas,
lavanderas y chimeneas residenciales que usan madera.
o Producen una amplia variedad de contaminantes del aire. Segn la industria o proceso
especfico, las fuentes estacionarias pueden emitir uno o varios contaminantes criterio
adems de muchos contaminantes peligrosos.
Fuentes puntuales
o Se refieren a las fuentes ubicadas en un punto fijo, tal como una chimenea o tanque de
almacenamiento que emite contaminantes.
o Aqu se distinguen entre los establecimientos individuales y los equipos emisores, para

realizar un inventario de fuentes puntuales.


Fuente del rea
o Se refiere a una serie de fuentes pequeas y numerosas que en conjunto pueden afectar
la calidad del aire en una regin. Un ejemplo sera una comunidad que usa madera para
la calefaccin, las gasolineras y establecimientos de lavado en seco.
Fuente principal

fuente estacionaria que emite 10 toneladas por ao o


ms de un contaminante del aire peligroso o 25 toneladas por ao o ms de
cualquier combinacin de contaminantes del aire peligrosos.
Fuente del rea cualquier fuente de contaminantes del aire peligroso
que no son una fuente principal. Esta definicin excluye los automviles.
EFECTOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE.
Las sustancias que impurifican el aire al mezclarse con la niebla producen el smog (palabra
del ingls formada de smoke y fog que significa humo y niebla).
La luz solar hace venenoso al smog, pues se ha comprobado que mata a los rboles.
El monxido de carbono emitido principalmente por los vehculos de motor es muy
venenoso en grandes cantidades.
El plomo contiene gasolina, es venenoso ataca al cerebro y causa enfermedades crnicas.
El dixido de carbono proveniente de la combustin de compuestos orgnicos puede
producir al aumentar su proporcin en el aire, un recalentamiento de la atmsfera terrestre.
Los xidos de nitrgeno son muy txicos, causan lesiones mortales en el sistema nervioso y
en las vas respiratorias
La contaminacin del aire tambin afecta a los suelos y a las aguas, por que cuando llueve
las sustancias suspendidas en la atmsfera se disuelven y se infiltran con el suelo o llegan a
lagos, ros o mares.