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Universidad y razn instrumental

Guillermo Brea*
Jrgen Habermas caracteriza lo humano a partir de dos condiciones: el trabajo y la interaccin
comunicativa (simblicamente mediada a travs del lenguaje). La nocin de trabajo en la que
segn Marx el hombre transforma la naturaleza y a s mismo incluye su desarrollo como
instrumento para un fin determinado. Esta razn instrumental, la utilizacin de la capacidad
humana orientada a resultados antes que a valores, ha experimentado a lo largo de la
modernidad un impresionante crecimiento y expansin. Una razn instrumental que como diran
Adormo y Horkheimer es una finalidad sin fin (o sea Ricardo Forster dixit que puede usarse
para cualquier fin).
Esta instrumentalizacon, que Max Weber llamaba la racionalidad con arreglo a fines, ha
logrado hegemona y no es fcil escapar a su extorsin. El eficientismo, la tecnocracia, el culto
del xito y las polticas de control son algunas de las ms claras manifestaciones de esta
omnipresencia. Como contrapartida, asistimos a un detrimento notable de las prcticas
interactivas vinculadas a la reciprocidad, y a una desvalorizacin del mediador que las hace
posibles: el lenguaje. En muchos casos incluso en las universidades, la palabra parece haber
quedado relegada a ser un instrumento para argumentar. El alumno que frente a una nueva
nocin slo pregunta y sto para qu me va a servir?, es sin saberlo reproductor y vctima
del discurso dominante. Lo retroalimenta en tanto la soberbia de su requisitoria se sustenta en
el consenso social del que es parte; lo sufre en la medida en que su pregunta lo asla cada vez
ms de todo conocimiento que no sea funcional a la hegemona.
Como institucin social, la Universidad no es ajena a las presiones y requerimientos del
entorno, canalizadas a travs de padres, empresas,medios masivos, etc. Se espera de la
Universidad un modelo de egresado solidario con el monopolio de la razn instrumental.
Exitismo y fantasmas laborales para unos, fundamentalismo econmico para otros, todos
pretenden que los claustros produzcan profesionales llave en mano, es decir formados a
expreso dictado de sus necesidades. La promesa es que este acatamiento encierra la clave de
la insercin laboral. Cualquier desviacin, por el contrario, amenaza con negar el ingreso del
paraso. No es casual que insercin remita a la colocacin de una pieza hecha segn una
especificacin en un espacio previamente adjudicado.
Me animara a decir a priori, que el grado de vinculacin entre el quehacer docente y las
condiciones de demanda laboral no es similar para todas las actividades, y que esta vinculacin
real o pretendida, es mayor para aquellas que como la nuestra constituyen la prestacin de
un servicio tcnico. Es particularmente en este tipo de carreras donde crece incesantemente la
presin para que los contenidos de la actividad universitaria se estructuren en funcin directa de
los requerimientos especficos de los futuros empleadores.
Las presiones que sufre la universidad no son slo externas. Los padres que realizan un
sacrificio para garantizar la educacin de sus hijos pretenden con derecho un futuro mejor para
ellos. Los alumnos responsables esperan que su esfuerzo sea redituable no slo en trminos
morales. Extorsionados por el espejismo de la mgica salida laboral, se preguntan
permanentemente si estn en la direccin correcta. Sienten con angustia que se comprometen
sus posibilidades en lo que socialmente y no por casualidad se ha dado en llamar una carrera
profesional. Da a da demandan a la universidad ms conocimiento instrumental en la creencia
de que eso los preparar mejor para disputar un puesto, y al hacerlo cierran el crculo vicioso.

Ms que eso, en muchos casos subvencionan a sus futuros empleadores al costearse


capacitaciones puntuales que no les corresponderan.
He visto a mucho jvenes alejarse a quinientos kilmetros de Buenos Aires para evitar concurrir
a votar a polticos supuestamente corruptos. Pero no he visto a nadie mudarse a quinientos
kilmetros de las empresas que los corrompen. Por el contrario, hacen fila a sus puertas
currculum en mano.
Como no poda ser de otro modo, la perversin se manifiesta en el lenguaje:
Interrogado acerca de qu cosa es la gravedad, el estudiante responde con esfuerzo: Es
cuando las manzanas caen del rbol, demostrando adems de una severa enemistad con el
pensamiento abstracto que opta por la modalidad preferida de la razn instrumental: definir las
cosas slo por los efectos que producen. Esta poca siente particular estima por la efectividad,
el efectivo y los efectos (estos ltimos especiales, si es posible).
Del otro lado tambin se cuecen habas. En su esfuerzo adaptativo por congraciarse con el
alumno y parecer integrado al mundo profesional, el profesor solicita en la mesa del final:
Ahora vendeme tu proyecto. Y ensea as sin quererlo? que la capacidad de expresin
verbal es necesaria slo a efectos de una transaccin.
Obviamente, quien esto escribe no ignora la enorme complejidad de los procesos de
enseanza, ni pretende explicar todo a la luz de la creciente instrumentalizacin (y consecuente
mercantilizacin) de la vida. Por el contrario, se trata apenas de focalizar algunos hilos de la
trama intrincada en la que actuamos.
Ortega y Gasset deca en su Misin de la Universidad que ms que expertos la universidad
deba formar hombres que estuvieran a la altura de su tiempo. Nadie duda, no obstante, que
estos hombres deben y quieren trabajar (la real posibilidad de que esto suceda en el futuro y de
qu modo es objeto de otro debate). Cuando hablamos de mercado profesional en la Argentina,
hablamos de un espacio drsticamente reducido y cuya difcil accesibilidad le brinda una
altsima capacidad coercitiva. A esto se suman dos caractersticas propias de todo el
capitalismo postindustrial que en nuestro pas se verifican con particular intensidad: enorme
homogenizacin e inmediatez del beneficio.
Ms que nunca, entonces, y a pesar de todas las dificultades, no podemos perder de vista la
razn de ser de la Universidad. Estudiar, aprender e investigar para ampliar el territorio de
nuestro conocimiento sin desmedro de posteriores aplicaciones es lo que nos convoca en
primer trmino.
Sea cual fuere el mbito disciplinario, la fuerza de la ligadura entre la misin docente y el
mercado profesional depender de cul sea nuestra idea de Universidad. De saber en definitiva,
con qu objetivo enseamos, si es que enseamos, y aprendemos si es que aprendemos. Y de
definir como comunidad acadmica cules son nuestras expectativas respecto de los egresados
que formamos o dicho de otro modo, determinar cmo creemos que debe formarse un
profesional hoy.
Cmo enfrentamos los integrantes de la comunidad universitaria las exigencias insaciables de
instrumentalizacin? Estamos en condiciones de responder dando al alumno y a toda la
sociedad lo que creemos que necesitan antes que lo que reclaman? A sabiendas de que all
donde realmente se toman las decisiones s hay pensamiento abstracto, qu modelo de
egresado vamos a entregar al denominado mercado?

Como bien saban los miembros de la Escuela de Frankfurt, la lucidez y la conciencia crtica en
medio de las turbulencias son funciones irrenunciables de los intelectuales y la Universidad. Sin
tener que pagar un precio tan alto como ellos, estas son tambin nuestras responsabilidades.
As como los partidos polticos van dejando de ser productores de doctrinas para convertirse en
proveedores de funcionarios, as se espera que las universidades sean proveedoras de
profesionales ad hoc. Despues de todo, proveedor es una de las pocas categoras de las que el
mercado dispone para ubicar las cosas... y las personas. Personas cuya formacin personal,
cultural y social pasa a segundo plano, siempre y cuando cumplan correctamente con la
demanda. Y si consideramos que la demanda es cada da ms y ms homognea, es fcil
deducir el resto.
Pero la lgica del beneficio inmediato no puede ser el norte de una carrera universitaria. No es
funcin de la universidad preparar al alumno para mejor cumplir con los caprichos del mercado
dndole elementos que slo sern de utilidad en el corto plazo. Qu podemos entonces
ofrecer como alternativa desde nuestro rol docente? A mi entender, cuatro nociones al menos:
Complejidad
Frente al reduccionismo de autoayuda, se requiere una visin compleja, capaz de interpretar los
problemas y los fenmenos como productos de mltiples determinaciones y de negociar con la
pluralidad renunciando al esquematismo simplificador.
Heterogeneidad
Ante la homogeneidad creciente, alentar y preservar la diversidad como condicin necesaria de
la creatividad y la superacin intelectual. Como sugera Heinz von Foerster, ante la duda actuar
de modo de producir la mayor cantidad posible de alternativas.
Generalismo
Contra el especialismo, universitas. La sociedad requiere cada vez ms, profesionales capaces
de articular distintos saberes, de quebrar la estanqueidad de las disciplinas y repensar los
problemas con amplitud combinando inteligencia y sensibilidad.
Conciencia histrica
El estar a la altura de los tiempos de Ortega requiere una lucidez capaz de trascender la
vorgine de la inmediatez y de asomarse al vrtigo de pensar con la propia cabeza.
Ante las cambiantes demandas del mundo profesional la universidad y sus docentes debemos
s, dar respuestas, pero estas deben ser reflexivas y no automticas, conceptuales y no slo
instrumentales, para establecer un balance entre el desarrollo intelectual aplicado y la bsqueda
de la verdad y de significado por s mismos. Y as como no puede exigirse a la universidad que
se organice en torno a la lgica del beneficio, tampoco puede esperarse del mercado cuyo
objetivo si no legtimo por lo menos legal es el lucro, que contemple espacios para la reflexin
y el anlisis. Esa tarea es nuestra.
Y si, como pensaba Raymond Williams, junto a lo dominante que ha logrado hegemonizar el
campo y lo residual que se resiste a desaparecer hay en todo proceso cultural un discurso
nuevo, emergente, ojal estos tiempos que nos tocan nos tengan en tanto acadmicos, como
protagonistas
-----Este artculo fue publicado originalmente en las Jornadas de Reflexin Acadmica de la UP.
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