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INTRODUCCIN

Machu Picchu (del quechua machu, viejo, y picchu cima, es decir, "cima vieja") es el nombre contemporneo
de la antigua llacta (poblado) inca de piedra (cuyo nombre original habra sido Picchu o Picho) construido
principalmente a mediados del siglo XV en el promontorio rocoso que une las montaas Machu Picchu y
Huancayna Picchu en la vertiente oriental de los Andes Centrales, al sur del Per.
Documentos de mediados del siglo XVI sugieren que Machu Picchu habra funcionado como una de las
residencias de Pachactec o Inca Yupanqui (primer emperador inca, 1438-1470). Sin embargo, algunas de
sus mejores construcciones y el evidente carcter ceremonial de la principal va de acceso a la llacta
demostraran que sta fue usada como santuario religioso. Ambos usos (palacio y santuario) no habran sido
incompatibles. Se ha descartado, en cambio, un supuesto carcter militar (por lo que los populares
calificativos de "fortaleza" o "ciudadela" han sido superados)
Machu Picchu es considerada al mismo tiempo una obra maestra de la arquitectura y la ingeniera []. Sus
peculiares caractersticas arquitectnicas y paisajsticas y el velo de misterio que ha tejido a su alrededor
buena parte de la literatura publicada sobre el sitio, lo han convertido uno de los destinos tursticos ms
populares del planeta []. Machu Picchu est en la Lista del Patrimonio de la humanidad de la UNESCO desde
1983.

Ubicacin Geogrfica

Ubicacin de Machu Picchu documentada por la Agencia de inteligencia estadounidense: CIA

Ubicacin de las ruinas de Machu Picchu en el Can del Urubamba. Ntese la curva que describe el
ro en torno a las montaas Machu y Huayna Picchu.

Vista de norte a sur, desde la cumbre del cerro Huayna Picchu. El zigzaga la izquierda es la carretera de
acceso a las ruinas, que parte de la estacin de tren de Puente Ruinas, en el fondo del Valle. En lo alto,
atravesando la ladera del cerro Machu Picchu, se puede ver el ltimo tramo del Camino Inca
El emplazamiento
Se encuentra a 13 9' 47" Latitud sur y 72 32' 44" longitud oeste. Forma parte del distrito del mismo nombre,
en la provincia de Urubamba, en la Regin Cusco, en Per. La ciudad importante ms cercana es Cusco,
actual capital regional y antigua capital de los incas, a 130 km de all.
Las montaas Machu Picchu y Huayna Picchu forman parte de una gran formacin orogrfica conocida como
Batolito de Vilcabamba en la Cordillera Central de los Andes peruanos. Se encuentran en la ribera izquierda
del llamado Can del Urubamba (conocido antiguamente como Quebrada de Picchu). Al pie de los cerros y
prcticamente rodendolos corre el ro Vilcanota-Urubamba. Las ruinas incas se encuentran a medio camino
entre las cimas de ambas montaas, a 450 metros de altura por encima del nivel del nivel del valle y a 2438
metros sobre el nivel del mar. La superficie edificada es aproximadamente de 530 metros de largo por 200 de
ancho contando con 172 edificios en su rea urbana.
Las ruinas propiamente dichas estn dentro de un territorio intangible del Sistema Nacional De reas
Naturales Protegidas por el Estado (SINANPE) llamado Santuario Histrico de Machu Picchu que se extiende
sobre una superficie de 32.592 hectreas, (80,535 acres o 325.92 km) de la cuenca del ro VilcanotaUrubamba (el Willka mayu o "ro sagrado" de los incas). El Santuario Histrico protege una serie de especies
biolgicas en peligro de extincin y varios establecimientos incas entre los cuales Machu Picchu es
considerado principal.
Formas de acceso
La zona arqueolgica en s solo es accesible, o bien desde los caminos incas que llegan hasta ella, o bien
utilizando la carretera Hiram Bingham (que asciende la cuesta del cerro Machu Picchu desde la estacin de
tren de Puente Ruinas, ubicada al fondo del can). Ninguna de las dos formas exime al visitante
del precio de ingreso a las ruinas. []
La mencionada carretera, sin embargo, no est integrada a la red nacional de carreteras del Per. Nace en el
pueblo de Aguas Calientes al que a su vez slo se puede acceder por ferrocarril (unas 3 horas desde Cusco)
o helicptero (30 minutos desde Cusco). La ausencia de una carretera directa al santuario de Machu Picchu
es intencional y permite controlar el flujo de visitantes a la zona, que dado su carcter de reserva nacional, es

particularmente sensible a las muchedumbres. Ello, sin embargo, no ha impedido el crecimiento desordenado
(criticado por las autoridades culturales) de Aguas Calientes que vive para y por el turismo (Hay hoteles y
restaurantes de diferentes categoras all).
Para llegar a Machu Picchu por el principal Camino Inca se debe hacer en una caminata de unos 3 das. Para
ello es necesario tomar el tren hasta el km 82 de la via frrea Cusco - Aguas Calientes desde donde parte el
recorrido a pie.
Algunos visitantes toman un autobs local desde Cusco hasta Ollantaytambo (va Urubamba) y de ah toman
un transporte hasta el mencionado km 82. Una vez all recorren las vas del tren hasta cubrir los 32 km que
hay hasta Aguas Calientes.
Clima
El tiempo es clido y hmedo durante el da y fresco por las noches. La temperatura oscila entre los 12 y los
24 grados centgrados. La zona es por regla general lluviosa (unos 1955 mm anuales), especialmente entre
Noviembre y Marzo. Las lluvias, que son copiosas, se alternan rpidamente con momentos de intenso brillo
solar.

Historia
La quebrada de Picchu, ubicada a medio camino entre los Andes y la floresta amaznica fue una regin
colonizada por poblaciones serranas (provenientes de las regiones de Vilcabamba y del Valle Sagrado, en
Cusco) y no selvticas, en busca de una expansin de sus fronteras agrarias. Las evidencias arqueolgicas
indican que la agricultura se practica en la regin desde al menos el 760 a.C.. Una explosin poblacional se
da a partir del Perodo Horizonte Medio (desde el ao 900 de nuestra era), por grupos no documentados
histricamente pero que posiblemente estuvieron vinculados a la etnia tampu del Urubamba. Se cree que
estos pueblos podran haber formado parte de la federacin Ayarmaca, rivales de los primeros incas del
Cusco. En ese perodo se expande considerablemente el rea agrcola "construida" (andenes). Sin embargo
el emplazamiento especfico de la ciudad que nos ocupa (la cresta rocosa que une las montaas Machu y
Huayna Picchu), no presenta huellas de haber tenido edificaciones antes del siglo XV []
POCA INCA (1438-1534)

Pachacutec Inca Yupanqui segn la crnica de Martn de Mura (1615)


Hacia 1440 durante su campaa hacia Vilcabamba la quebrada de Picchu fue conquistada por Pachacutec,
primer emperador inca (1438-1470). El emplazamiento de Machu Picchu debi impresionar al monarca por

sus peculiares caractersticas dentro de la geografa sagrada cusquea[] y por ello habra mandado a
construir all, hacia 1450, un complejo urbano con edificaciones de gran lujo civiles y religiosas[].
Se cree que Machu Picchu, tuvo una poblacin mvil como la mayora de llactas incas, que oscilaba entre 300
y 1000 habitantes []pertenecientes a una lite (posiblemente miembros de la panaca de Pachacutec [])
y acllas. Se ha demostrado que la fuerza agrcola estuvo compuesta por colonos mitmas (mitmaquna)
procedentes de diferentes rincones del imperio[]
Machu Picchu, sin embargo, no era desde ningn punto de vista un complejo aislado (por lo que el mito de la
"ciudad perdida" y de "refugio secreto" de los emperadores incas, carece de asidero). Los valles que confluan
en la quebrada formaban una regin densamente poblada que increment dramticamente
su productividad agrcola a partir de la ocupacin inca en 1440 []. Los incas construyeron all muchos centros
administrativos (los ms importantes de los cuales fueron Patallacta y Quente Marca []y abundantes
complejos agrcolas de terrazas de cultivo de los que Machu Picchu dependa para su alimentacin (dado que
los campos del sector agrario de la ciudad habran resultado insuficientes para abastecer a la poblacin [].
La comunicacin intrarregional era posible gracias a las redes de caminos incas (8 caminos llegaban a Machu
Picchu []). La pequea urbe de Picchu, sin embargo, se diferencia de las poblaciones vecinas por la
singular calidad de sus principales edificios.
A la muerte de Pachacutec, y de acuerdo a las costumbres reales incas, sta y el resto de sus propiedades
personales habra pasado a la administracin de su panaca, que deba destinar las rentas producidas al culto
de la momia del difunto rey. []. Se presume que esta situacin se habra mantenido durante los gobiernos de
Tupac Yupanqui (1470-1493) y Huayna Cpac (1493-1529).
Machu Picchu debi perder en parte su importancia al tener que competir en prestigio con las propiedades
personales de los emperadores sucesores. De hecho la apertura de un camino ms seguro y amplio entre
Ollantaytambo y Vilcabamba (el del Valle de Amaybamba) hizo que la ruta de la quebrada de Picchu fuera
menos empleada [25].
POCA DE TRANSICIN (1534-1572)

Roca labrada bajo el templo del Sol que da ingreso al llamado Mausoleo Real. Algunos autores como
Lumbreras sugieren que podra haber estado destinado a la momia de Pachacutec
La guerra civil inca (1531-32) y la irrupcin espaola en el Cusco en 1534 debieron afectar considerablemente
la vida de Machu Picchu. La masa campesina de la regin estaba compuesta principalmente por mitmas,
colonos de diferentes naciones conquistadas por los incas llevados a la fuerza hasta ese lugar. Ellos
aprovecharon la cada del sistema econmico cusqueo para retornar a sus tierras de origen [].

La resistencia inca dirigida por Manco Inca en 1536 convoc a los nobles de las regiones cercanas a integrar
su corte en el exilio de Vilcabamba []y es muy probable que los principales nobles de Picchu hayan
abandonado entonces la ciudad.
Documentos de la poca indican que la regin estaba llena de "despoblados" en ese entonces []. Picchu
habra seguido habitada y su registro no se perdi dado que incluso fue considerada como una poblacin
tributaria de la encomienda espaola de Ollantaytambo. Eso no necesariamente significa que los espaoles
visitaran Machu Picchu con frecuencia; de hecho sabemos que el tributo de Picchu era entregado a los
espaoles una vez por ao en el pueblo de Ollantaytambo y no "recogido" localmente []. De todas maneras
est claro que los espaoles saban del sitio aunque hasta hoy no hay indicios de que conocieran su
importancia pasada. Los documentos coloniales incluso mencionan el nombre de quien era curaca (acaso el
ltimo) de Machu Picchu en 1568 : Juan Mcora []. Que se llame "Juan" indica que haba sido, al menos
nominalmente, bautizado y por tanto sometido a la influencia espaola.
Otro documento [] indica que el Inca Titu Cusi Yupanqui, que reinaba entonces en Vilcabamba, pidi que
frailes agustinos acudieran a evangelizar "Piocho" hacia 1570. No se conoce ningn lugar de la zona que se
oiga parecido a "Piocho" que no sea "Piccho" o "Picchu", lo que hace suponer a Lumbreras que los famosos
"extirpadores de idolatras" podra haber llegado al sitio y haber tenido que ver con la destruccin e incendio
del Torren del Templo del Sol[]
El soldado espaol Baltasar de Ocampo escribi a fines del siglo XVI sobre un poblado "en lo alto de una
montaa" de edificios "suntuossimos" y que albergaba un gran acllahuasi en los ltimos aos de las
resistencia inca. La descripcin breve que hace de sus ambientes nos remite a Picchu. Lo ms interesante es
que Ocampo dice que se llama "Pitcos". El nico lugar de nombre parecido es "Vitcos", un sitio inca en
Vilcabamba completamente diferente al descrito por Ocampo. El otro candidato es, naturalmente, Picchu[]. No
se sabe hasta hoy si se trata del mismo lugar o no. Ocampo indica que en este lugar se habra criado Tupac
Amaru (sucesor de Titu Cusi y ltimo Inca de Vilcabamba).
ENTRE LA COLONIA Y LA REPBLICA (S. XVII - XIX)
Tras la cada del reino de Vilcabamba en 1572 y la consolidacin del poder espaol en los Andes Centrales,
Machu Picchu se mantuvo dentro de la jurisdiccin de diferentes haciendas coloniales que cambiaron varias
veces de manos hasta tiempos republicanos (desde 1821). Sin embargo ya se haba vuelto un lugar remoto,
alejado de los nuevos caminos y ejes econmicos del Per. La regin fue prcticamente ignorada por el
rgimen colonial (que no mand edificar templo ni pueblo importante en la zona) ... aunque no
necesariamente por el hombre andino.
En efecto el sector agrcola de Machu Picchu no parece haber esta completamente deshabitado ni
desconocida: Documentos de 1657 []y de 1782 []aluden a Machu Picchu, en tanto tierras de inters agrcola.
Sus principales construcciones, sin embargo, las de su rea urbana, no parecen haber sido ocupadas y fueron
ganadas pronto por la vegetacin del bosque nuboso.
MACHU PICCHU EN EL SIGLO XIX
En 1865 el naturalista italiano Antonio Raimondi pasa al pie de las ruinas sin saberlo y alude a lo escasamente
poblada que era entonces la regin. En 1870, producto de las prospecciones mineras en la zona el
norteamericano Harry Singer coloca por primera vez en un mapa la ubicacin del Cerro Machu Picchu y se
refiere al Huayna Picchu como Punta "Huaca del Inca" nombre que claramente revela
algn conocimiento sobre su vinculacin con los incas e incluso sugiere un carcter religioso (Una huaca en
los Andes Antiguos era un lugar sagrado) []. En el mapa de 1874 del alemn Herman Gohring se mencionan y
ubican en su sitio exacto ambas montaas. []El viajero francs Charles Wiener afirma que hay "ruinas en
Machu Picchu" en 1880 pero no puede llegar al lugar[]. Todo indica que la existencia de las ruinas no se haba
olvidado.
REDESCUBRIMIENTO DE MACHU PICCHU (1894? - 1911)

Machu Picchu en 1911


Las primeras referencias directas actualmente conocidas sobre el sitio de Machu Picchu indican que Agustn
Lizrraga, un arrendatario de tierras cusqueo, lleg al sitio el 14 de julio de 1902 guiando a los tambin
cusqueos Gabino Snchez, Enrique Palma y Justo Ochoa. Los visitantes dejaron un graffiti con sus nombres
en uno de los muros del Templo de las Tres Ventanas que fue posteriormente verificado por varias personas
[]. Existen informaciones que sugieren que Lizrraga ya haba visitado Machu Picchu en compaa de Luis
Bjar en 1894 []. Lizrraga le mostraba las construcciones a los "visitantes" aunque la naturaleza de sus
actividades no han sido hasta hoy investigadas [].

Uno de los ayudantes de Hiram Bingham junto a una de las grandes hornacinas del Mausoleo Real, en
la cueva bajo del Templo del Sol. 1911
Hiram Bingham, un profesor norteamericano de historia interesado en encontrar los ltimos reductos incas de
Vilcabamba oy sobre Lizrraga a partir de sus contactos con los hacendados locales. Fue as como lleg a
Machu Picchu el 24 de junio de 1911 guiado por otro arrendatario de tierras (Melchor Arteaga) y acompaado
por un sargento de la guardia civil peruana de apellido Carrasco. Encontraron a dos familias de campesinos
viviendo all: Los Recharte y los lvarez, quienes usaban los andenes del sur de las ruinas para cultivar y
beban el agua de un canal inca que an funcionaba y que traa agua de un manantial. Pablo Recharte, uno
de los nios de Machu Picchu, gui a Bingham hacia la "zona urbana" cubierta por la maleza [].Bingham
qued muy impresionado por lo que vio y gestion los auspicios de la Universidad de Yale, la National
Geographic Society y el gobierno peruano para iniciar de inmediato el estudio cientfico del sitio []. As con el
ingeniero Ellwood Erdis, el ostelogo George Eaton, la participacin directa de Toribio Recharte y Anacleto
lvarez y un grupo de annimos trabajadores de la zona, Bingham dirigi trabajos arqueolgicos en Machu
Picchu en 1912 hasta 1915 perodo en el que se despej la maleza y se excavaron tumbas incas en los
extramuros de la ciudad. La "vida pblica" de Machu Picchu empieza en 1913 con la publicacin de todo ello
en un artculo en la revista de la National Geographic.
Si bien es claro que Bingham no descubre Machu Picchu en el sentido estricto de la palabra (nadie lo hizo,
dado que nunca se "perdi" realmente) es indudable que tuvo el mrito de ser la primera persona en
reconocer la importancia de las ruinas, estudindolas con un equipo multidisciplinario y divulgando sus
hallazgos. Ello pese a que los criterios arqueolgicos empleados no fueran los ms adecuados desde la
perspectiva actual []y pese, tambin, a la polmica que hasta hoy envuelve la irregular salida del pas del
material arqueolgico excavado []que hasta el ao 2007 no sido devuelto al gobierno peruano.
MACHU PICCHU DESDE 1915
Entre 1924 y 1928 Martn Chambi y Juan Manuel Figueroa hicieron una serie de fotografas en Machu Picchu
que fueron publicadas en diferentes revistas peruanas, masificando el inters local sobre las ruinas y
convirtindolas en un smbolo nacional [51]. Con el transcurrir de las dcadas (y especialmente desde la
apertura en 1948 de una va carrozable que ascenda la cuesta de la montaa hasta las ruinas desde la
estacin de tren) Machu Picchu se convirti en el principal destino turstico del Per. Durante los dos primeros
tercios del siglo XX, sin embargo, el inters por su explotacin turstica fue mayor que el de conservacin y
estudio de las ruinas, lo que no impidi que algunos investigadores notables avanzaran en resolver
los misterios de Machu Picchu (destacando especialmente los trabajos de la Viking Found dirigida por Paul
Fejos sobre los sitios incas del entorno de Machu Picchu y las investigaciones de Luis E. Valcrcel que
identificaron por primera vez al sitio con Pachacutec). Es a partir de la dcada del 70 que nuevas
generaciones de arquelogos (Chvez Balln, Lorenzo, Ramos Condori, Zapata, Snchez, Valencia, Gibaja),
historiadores (Glave y Remy, Rowe, Angles), astrnomos (Dearborn, White, Thomson), antroplogos
(Reinhard, Urton), se ocupan de la investigacin de las ruinas y su pasado
El establecimiento de una Zona de Proteccin Ecolgica en torno a las ruinas (1981), la inclusin de Machu
Picchu como integrante de la Lista del Patrimonio Mundial (1983), y la adopcin de un Plan Maestro para
el desarrollo sostenible de la regin (2005) han sido los hitos ms importantes en el esfuerzo por conservar
Machu Picchu y su entorno. Sin embargo han conspirado contra estos esfuerzos algunas malas
restauraciones parciales en el pasado, incendios forestales (como el de 1997) y conflictos polticos surgidos
en las poblaciones cercanas en aras de una mejor distribucin de los recursos obtenidos por el Estado en la
administracin de las ruinas.
El 10 de noviembre de 2003 el Congreso del Per emite la ley 28100 que establece que el 10% de
los ingresos recaudados por el ingreso al Parque Arqueolgico de Machu Picchu administrado por el Instituto
Nacional de Cultura, ser destinado a la municipalidad de Machu Picchu.
El 12 de julio de 2006 el Congreso del Per emite la ley 28778 para la repatriacin de los objetos
arqueolgicos que forman parte de la coleccin Machu Picchu del museo Peabody de la Universidad de Yale
en los Estados Unidos de Norteamrica, las que fueron autorizadas de salir del pas por Decretos Supremo
1529 del 31 de octubre de 1912 y por Decretos Supremo 31 del 27 de enero de 1916.
En 2007, el gobierno del Per decret el da 7 de julio como el "Da del Santuario Histrico de Machu Picchu,
Nueva Maravilla del Mundo", esto debido a que el 7 de julio de 2007 Machu Picchu fue nombrada como una
de las ganadoras en la lista de las Nuevas maravillas del mundo. En setiembre de 2007, la Universidad de

Yale manifest que devolver 4,000 piezas arqueolgicas encontradas por Hiran Bingham y que actuar como
promotor de su exhibicin en un museo itinerante y finalmente en un museo en el Cuzco.

Terrazas del lado este en el Sector Agrcola

El recinto curvo del Templo del Sol o Torren

La estructura conocida como Templo Principal

La "pirmide" de Intihuatana (Conjunto 5). En primer plano, la Plaza Sagrada (C4) y el Templo Principal

La piedra Intihuatana de Machu Picchu

Vista del Conjunto 9 o de las Tres Portadas sobre tres niveles de terrazas frente a la plaza principal

Vista del Conjunto de los Morteros o Acllahuasi (Grupo 18) tal como se ve desde el Intihuatana
El rea edificada en Machu Picchu es de 530 metros de largo por 200 de ancho e incluye al menos 172
recintos. El complejo est claramente dividido en dos grandes zonas: La zona agrcola (formada
por conjuntos de terrazas de cultivo), que se encuentra al sur, y la zona urbana (que es, por supuesto, aquella
donde vivieron sus ocupantes y donde se desarrollaron las principales actividades civiles y religiosas). Ambas
zonas estn separadas por un muro, un foso y una escalinata, elementos que corren paralelos por la cuesta
este de la montaa.
Zona agrcola
Los andenes (terrazas de cultivo), de Machu Picchu lucen como grandes escalones construidos sobre la
ladera. Son estructuras formadas por un muro de piedra y un relleno de diferentes capas de material (piedras
grandes, piedras menores, cascajo, arcilla y tierra de cultivo) que facilitan el drenaje, evitando que el agua se
empoce en ellos (tngase en cuenta la gran pluviosidad de la zona) y se desmorone su estructura. Este tipo
de construccin permiti que se cultivara sobre ellos hasta la primera dcada del siglo XX. Otros andenes de
menor ancho se encuentran en la parte baja de Machu Picchu, alrededor de toda la ciudad. Su funcin no era
agrcola sino servir como muros de contencin.
Cinco grandes construcciones se ubican sobre los andenes al este del camino inca que llega a Machu Picchu
desde el sur. Fueron utilizados como colcas o almacenes. Al oeste del camino se encuentran otros dos
grandes conjuntos de andenes: unos concntricos de corte semicircular y otros rectos.
Zona urbana
Un muro de unos 400 m de largo divide la ciudad del rea agrcola. Paralelo al muro corre un "foso" usado
como el principal drenaje de la ciudad. En lo alto del muro est la puerta de Machu Picchu que contaba con un
mecanismo de cierre interno.
La zona urbana ha sido dividida por los arquelogos actuales en grupos de edificios denominados por un
nmero entre el 1 y el 18. An tiene vigencia el esquema planteado por Chvez Balln en 1961 que la divide
en un sector hanan (alto) y otro hurin (bajo) de acuerdo a la tradicional biparticin de la sociedad y la jerarqua
andina. El eje fsico de esa divisin es una plaza alargada, construida sobre terrazas en diferentes niveles de
acuerdo al declive de la montaa.
El segundo eje en importancia de la ciudad forma cruz con el anterior, atravesando prcticamente todo el
ancho de las ruinas de este a oeste: Consiste en dos elementos: una ancha y larga escalinata que hace las
veces de "calle principal" y un conjunto de elaboradas fuentes de agua que corre paralelo a ella.
En la interseccin de ambos ejes estn ubicadas la residencia del inca, el templo-observatorio del torren y la
primera y ms importante de las fuentes de agua.
Sector Hanan
Conjunto 1
El Conjunto 1 incluye estructuras relacionadas con la atencin a quienes llegaban a la ciudad por la puerta (un
"rea vestibular"), [] establos para camlidos, talleres, cocinas y habitaciones. Todo ello al lado este del
camino, en una sucesin de calles paralelas que bajan por la cuesta de la montaa. La construccin ms
importante (el edificio vestibular) tena dos pisos y varios accesos. A la mano izquierda del camino de ingreso
hay habitaciones de menor rango que estaran relacionadas con el trabajo en las canteras, situadas en las

inmediaciones de este sector. Todas las construcciones son de aparejo comn y muchas de ellas estaban
enlucidas y pintadas.
Templo del Sol
Se accede a l por una portada de doble jamba, que permaneca cerrada (hay restos de un mecanismo
de seguridad). La edificacin principal es conocida como "Torren", de bloques finamente labrados. Fue usado
para ceremonias relacionadas con el solsticio de junio []. Una de sus ventanas muestra huellas de haber
tenido ornamentos incrustados que fueron arrancados en algn momento de la historia de Machu Picchu,
destruyendo parte de su estructura. Adems hay huellas de un gran incendio en el lugar. El Torren est
construido sobre una gran roca debajo de la cual hay una pequea cueva que ha sido forrada completamente
con mampostera fina. Se cree que fue un mausoleo y que en sus grandes hornacinas reposaban momias.
Lumbreras incluso especula que hay indicios para afirmar que pudo ser el mausoleo de Pachacutec y que su
momia estuvo aqu hasta poco despus de la irrupcin espaola en Cusco.
Residencia Real
De las construcciones destinadas a vivienda esta es la ms fina, grande y mejor distribuida de Machu Picchu.
Su puerta de acceso da a la primera fuente de la ciudad y, cruzando la "calle" formada por la gran escalinata,
al Templo del Sol. Incluye dos habitaciones de grandes dinteles monolticos y muros de piedra bien labrada..
Una de esas habitaciones tiene acceso a un cuarto de servicio con un canal de desage. El conjunto incluye
un corral para camlidos y una terraza privada con vista al lado este de la ciudad.
Plaza Sagrada
Se le llama as a un conjunto de construcciones dispuestas en torno a un patio cuadrado. Todas las evidencias
indican que el lugar estuvo destinado a diferentes rituales. Incluye dos de los mejores edificios de Machu
Picchu, que estn formados por rocas labradas de gran tamao: El Templo de las Tres ventanas (cuyos
muros de grandes bloques poligonales fueron ensamblados como un rompecabezas) y el Templo
Principal (de bloques ms regulares) que se cree fue el principal recinto ceremonial de la ciudad. Adosado a
ste ltimo esta la llamada "casa del sacerdote" o "cmara de los ornamentos". Hay indicios que sugieren que
el conjunto general no termin de construirse.
Intihuatana
Se trata de una colina cuyos flancos fueron convertidos en terrazas, tomando as la forma de una gran
pirmide de base poligonal. Incluye dos largas escaleras de acceso, al norte y al sur, siendo sta ltima
especialmente interesante por estar en una largo trecho tallada en una sola roca. En lo alto, rodeada de
construcciones de lite, se encuentra la piedra Intihuatana ("donde se amarra el Sol"), uno de los objetos ms
estudiados de Machu Picchu, que ha sido relacionado con una serie de lugares considerados sagrados desde
el cual se establecen claros alineamientos entre acontecimientos astronmicos y las montaas circundantes.
[]
Sector Urin
Roca Sagrada
Se le llama as a una piedra de cara plana colocada sobre un amplio pedestal. Es un hito que marca el
extremo norte de la ciudad y es el punto de partida del camino a Huayna Picchu.
Grupo de las Tres Portadas
Es un amplio conjunto arquitectnico dominado por tres grandes kanchas dispuestas simtricamente y
comunicadas entre s. Sus portadas, de idntica factura, dan a la plaza principal de Machu Picchu. Incluye
viviendas y talleres.[]
Grupo de los Morteros o Acllahuasi
Es el ms grande conjunto de la ciudad a pesar de lo cual tuvo una sola puerta de ingreso, algo que podra
sugerir que se tratara del Acllahuasi (o casa de mujeres escogidas) de Machu Picchu, dedicadas al servicio
religioso y a la artesana fina. Incluye una famosa habitacin de piedra bien labrada en cuyo piso se
encuenttran dos afloramientos rocosos tallados en forma de morteros circulares supuestamente para moler
granos. Algunos autores piensan que stos se llenaban con agua y en ellos se reflejaban los astros. El
conjunto incluye evidencias de un uso ritual (hay altares e incluso una kancha construida alrededor de una
gran roca). Parte de sus ambientes evidencian haber sido residencias de lite.[]
Grupo del Cndor
Es un amplio conjunto de construcciones, de trazo no siempre regular, que aprovecha los contornos de las
rocas. Incluye algunas cuevas con evidencias de uso ritual y una gran piedra tallada en el centro de un amplio
patio en la que muchos creen ver la representacin de un cndor. Al sur del "cndor" se encuentran viviendas

de lite, que tuvieron el nico acceso privado a una de las fuentes de Machu Picchu. Entre las viviendas y el
patio del cndor se ha identificado claros restos de construcciones dedicadas a criar cuyes (Cavia porcellus).
Escalinata de las fuentes
Es un conjunto formado por una gran escalera junto a la cual corre un sistema de 16 cadas artificiales de
agua, la mayora de las cuales est cuidadosamente tallada en bloques poligonales y rodeada de canaletas
labradas en la roca. El agua proviene de un manantial en las alturas del Cerro Machu Picchu que fue
canalizado en tiempos incas. Un sistema adicional en lo alto de la montaa recoge filtraciones de la lluvia de
la montaa y las deriva al canal principal[].
EL VALLE DE URUBAMBA
Para los Incas el valle de Urubamba es la entrada a la selva, el antisuyu, la amazonia, la tierra de los
"chunchos". El ro que lo forma tuvo por nombre antiguo Willka Mayu o Ro del Sol, y el nevado de cuyos
deshielos nace era llamado Willkan Uta o Casa del Sol. Este valle estuvo ntimamente ligado con el culto
solar, ya que la palabra Willka es la de tal dios, palabra que antecede en uso al ahora ms popular Inti.

Antes de la fundacin del Tawantinsuyu, en el siglo XV, el valle estaba habitado por pequeos curacazgos. La
parte alta la ocupaban los Kanchis, que frecuentemente hacan la guerra a los Collas del altiplano. Ms abajo
estaban los Ayarmacas, cuyos curacas se hacan llamar Tocay Capac. Hacia la ruta del Cusco, en la actual
provincia de Canchis, Pinau Capac tena bajo su dominio parte del valle del Cusco. En la leyenda sobre el
reparto del mundo aparecen como beneficiarios Manco Capac, Colla Capac, Tocay Capac y Pinau Capac.
Esto indicara que en esos tiempos, previos al Tawantinsuyu, eran stos ltimos quienes controlaban el valle
de Urubamba o Tampu, como se le conoca en ese entonces.
La palabra quechua tampu tiene varias acepciones: posada, propiedades fuera de la ciudad, el nombre de un
valle, un ro y una nacin. La ms usada es la primera, la que se refiere a posada y que se ha castellanizado
como "tambo". Se le encuentra en muchos topnimos formando palabras compuestas, como en Limatambo
(Posada de Lima), Tambomachay (Cueva de los Tampus), Pacaritambo (o Pakarejtampu = donde aparecieron
los Tampus).

La acepcin de Tampu como apelativo de nacin es usado para nombrar al curacazgo que habit ese valle
antes de los Incas. Tal como es mencionado en las leyendas, fue una de las naciones fundadoras del Cusco
(Qosqo), junto a los Maska, Mara y Quillke. Se ha relacionado la leyenda sobre la fundacin del Cusco por los
Cuatro Hermanos Ayar con las cuatro naciones ya mencionadas. De ese modo, segn este mito los Masca
estaran representados por Manco Capac (el hroe fundador), los Tampu por Ayar Uchu, Los Mara por Ayar
Kachi y los Quillke por Ayar Auca. Uchu significa "aj", y por su clima y altitud, esta planta fue ampliamente
cultivada en ese valle, as como la planta de la coca a cuyo tratante se le dice en aymara "tambu-kiru".
Pachacutec fue el primer Inca en salir ms all del valle del Cusco, luego de su pica victoria sobre los
Chancas. Parte de sus amplias conquistas incluy el valle de Tampu, que, a pesar de estar habitada por esa
nacin, hermana del Cusco, no se libro de su frreo dominio. Por su belleza natural, clima benigno (uno de los
mejores de los andes) y rico suelo, lo us como asentamiento predilecto de la nueva nobleza imperial,
engalanando al valle con varias de las ms fastuosas ciudades del Tawantinsuyu, como son: Ollantaytampu y
Machu Picchu.

Muro y entrada trapezoidal. Se puede apreciar el perfecto uso de la piedra por los ingenieros incas y
las tpicas entradas trapezoidales. Picchu fue mandada a construir por Pachacutec para ser la ms
bella del Tawantinsuyu.
Muchos aos despus (1533), sirvi este valle como refugio y ltima morada de los Incas de Vilcabamba, que
resistieron por algunas dcadas someterse al poder espaol, luego de la conquista del Cusco.
PICCHU, UNA LLACTA INCAICA
Las Llactas son la mejor prueba del espritu imperial de los Incas y su afn de dominar permanentemente las
naciones que conquistaban. Son stas grandes asentamientos construidos en la ruta del Capac an (Camino
Real Incaico) con la finalidad de controlar y administrar la economa de las diferentes regiones conquistadas.

Fueron construidas siguiendo un planificado orden mandado por la necesidad de controlar y retener sus
conquistas. En esencia, las llactas fueron ciudades burocrticas donde residan los administradores incas y
todos los funcionarios de su ayuda, junto con sirvientes y artesanos.
Picchu (nombre original de Machu Picchu) fue una de estas llactas, pero retuvo para s un papel especial. Es
la nica alejada del Capac an y fue construido en un lugar recndito e inexpugnable del valle de Tampu, en
tierras de la panaca de Pachacutec (el fundador del Tawantinsuyu). Fue la mas bella del imperio porque fue
construida para ser el refugio y morada de lo ms selecto de la aristocracia en caso de un sorpresivo ataque.
Los caminos que conducan a Picchu eran prohibidos para el comn de la poblacin, pues era su ubicacin un
secreto militar.
Los profundos barrancos y agrestes montaas son la mejor defensa natural. Como toda llacta importante, no
dejaron de estar presentes en Picchu un Acllawasi ("casa de las escogidas"), un intiwatana (reloj solar, que
marca las estaciones del ao), kallancas (galpones para los guerreros), baos y acueductos, as como
amplias reas con andeneras.

El Intiwatana o "lugar donde se amarra al sol". Esta piedra es la pieza central y ms importante de un
complejo sistema de mediciones astronmicas para determinar las fechas de inicio y fin de las
campaas agrcolas.
Finalmente Picchu cumpli con la razn para la que fue construida. Sirvi como refugio a una parte de la
aristocracia (en especial de las Acllas -mujeres escogidas para servir al dios sol-) despus de la conquista
espaola del Cusco en 1532. Al estar (como ya se dijo) alejado de toda ruta y no ser un centro productor, no
recibi el embate directo y destructivo de los nuevos conquistadores. A la captura del ltimo Inca rebelde:
Tupac Amaru, debi ser abandonada, pues ya no haba razn para seguir viviendo en ella.
WAYNA PICCHU, LA JOVEN MONTAA
Gracias a los documentos que se han encontrado en los ltimos aos, sabemos que el sitio, en tiempos
anteriores a la visita de Hiram Bingham, se llamaba simplemente Picchu, o "montaa". Tena dos secciones:
una sur, un macizo giboso llamado Machu ("mayor" o "viejo"), y otra norte, delgada y erguida, llamada Wayna
("menor" o "joven"). En verdad es en el centro de ambos cerros que se encuentra el santuario, sobre la cresta
que les sirve de puente. El nombre Machu Picchu se debe a la referencia de los guas de Bingham a la
seccin hacia donde deban ascender para llegar a las ruinas. Cuando llegamos al extremo norte del
santuario, detrs de la roca sagrada encontramos el sendero que conduce a Wayna Picchu. Luego de pasar
una pequea colina llamada Ua, el sendero se convierte en una larga y angosta escalinata que rodea el
cerro por el oeste. Sus escalones, en algunos tramos, estn directamente tallados en la roca. Junto al
sendero, que se adapta a las curvas del cerro, podemos apreciar pequeas terrazas de cultivo que forman

parte de los jardines que adornaban el santuario y su entorno. Otro sendero asciende a Wayna Picchu desde
Mandorpampa, en el noreste. Es ms empinado, ms largo, y cruza terrazas y grutas que sirvieron para
depositar a los muertos. En la cima, que tiene forma de cuchilla y una altura de 2 720 m, en medio de las
rocas hay una piedra labrada que la imaginacin popular ha denominado la "silla del Inca". Tambin hay unos
pocos recintos y terrazas. La vista es impresionante: todo el santuario se divisa como si se tratase de una
maqueta, y en el entorno se aprecia el extenso horizonte que conforman los picos, los meandros del
Urubamba y los desniveles de las quebradas.

EL TEMPLO DE LA LUNA
Si bien el paisaje y los pocos restos de edificios y terrazas situados en la cima del cerro son por s mismos
apreciables, no cabe duda de que el conjunto de cavernas de la ladera norte, que le da la espalda al
santuario, es un monumento espectacular. Las cavernas estn asentadas en los riscos de la cordillera,
virtualmente sobre el ro Urubamba, que corre a varios cientos de metros de profundidad en el can que
rodea el cerro al cambiar su curso sur-norte en direccin contraria para formar una suerte de gran voluta.
Muchas de las cavernas han sido embellecidas por el hombre y convertidas en recintos probablemente
destinados a sepulturas. A las ms notables se les conoce como el templo de la Luna. En realidad este
nombre es arbitrario, al igual que los muchos nombres con los que se identifican otros sectores de Machu
Picchu. Y es que aqu ni siquiera tuvo que haber un templo, aun cuando las formas y la ubicacin de las
cavernas dan noticia de una funcinantes ceremonial que domstica, administrativa o militar. Varias de las
cavernas estn interconectadas. Existe una muy grande en la ruta que sube desde Mandorpampa. Se trata de
una caverna apostada debajo de una gran roca, de manera similar al mausoleo real o a la cripta del Cndor.
Tiene unos siete metros de ancho, 12 m de largo y 2,5 m de alto, y el suelo plano. Sobre esta hay otra de
tamao similar y ambas estn asociadas a corredores, escalones y pasajes intermedios. Las cavernas han
sido acondicionadas con mucho cuidado: sus paredes internas son de sillera fina y presentan lujosos
detalles, como nichos de triple jamba y altares labrados en la roca. Aparte de los mausoleos real y del Cndor,
estos son los ms destacados. En las excavaciones realizadas por el equipo de Bingham, en las laderas norte
y este del cerro, se hallaron alrededor de cinco cuevas que presuntamente fueron ocupadas para guardar
cadveres momificados. Lamentablemente, las cuevas que estn asociadas al templo de la Luna no
contienen ya restos, que probablemente fueron saqueados. Las que quedaron son pobres en acabados y
escondan slo cermica rota. Se trata ms bien de grietas que de cuevas.

INTIHUATANA
El intihuatana se encuentra en una de las explanadas del Templo de las Tres Ventanas en Machu Picchu, es
uno de los mayores misterios de la cultura incica. Diariamente centenares de turistas sienten la energa que
emana de este monumento de piedra semejante a un obelisco en miniatura que parece concentrar toda la
fuerza telrica de la ciudadela de Machu Picchu. Se cuenta que el Intihuatana lo utilizaban para amarrar al Sol
ya que era su padre y su Dios y no queran que se fuera; o, quizs, slo pretendan alargar el da y estirar las
horas de luz, para trabajar ms horas en el campo abriendo surcos en los valles frtiles o cultivando los frutos
de la mamapacha (madre Tierra). As lo cuentan los hombres andinos desde Abancay (la tierra del Dios que
habla) hasta las cumbres del Huascarn (el nevado ms alto del Per) al narrar esta vieja leyenda surgida en
tiempos prehispnicos, cuando el mundo andino era dominada por el Inca. Se le atribua el crecimiento de los
cultivos y era el padre de Manco Capac y Mama Ocllo, los fundadores del imperio, por esa razn se
levantaron numerosos templos y santuarios para adorarlo. An hoy, la leyenda del Intihuatana se recuerda en
tierras cordilleranas. La narran decenas, cientos, quizs miles de hombres de todas las razas y naciones
indgenas, quienes describen extraos monolitos que servan de "estacas" para el astro. Se cree que una de
estas "estacas", est localizada en la explanada del Templo de las Tres Ventanas de Machu Picchu, la colosal
ciudadela inca protegida por el Inti o Sol, el dios todopoderoso que hasta 1911 - ao en el que lleg el
norteamericano Hiram Bingham - se dio maa para evitar las pisadas intrusas de los hombres de occidente.
Intihuatana es el nombre de este peculiar obelisco. Es slo una coincidencia?, una inocente homonimia? o
se trata de uno de los lugares en donde los incas pretendan amarrar al sol, tal como lo cuentan los hombres
del ande, al narrar la vieja leyenda?. Ms all de las especulaciones, lo cierto es que el monolito atrae la
admiracin de los turistas que recorren el complejo arqueolgico ms visitado del Per. Ellos posan sus
manos o recuestan su frente en la irregular escultura, sintiendo una extraa energa, una inexplicable fuerza
que emerge de cada una de sus cuatro aristas.
DNDE IRRADIA LO INEXPLICABLE
El Intihuatana est tallado en una mole de granito. Tiene forma de prisma y sus cuatro vrtices sealan los
puntos cardinales. El obelisco ocupa un rea total de 8 metros con 60 centmetros y est localizado en una
pequea explanada, al costado del templo de las Tres Ventanas, un observatorio Inca de la ciudadela de
Machupicchu. Un cmulo de interrogantes rodean a la extraa escultura. Su origen y su finalidad todava
estn cubiertos por el misterioso velo de la historia, aunque algunos investigadores sostienen que fue un
adoratorio donde se "amarraba al Sol", para que nunca dejara de brillar, pues, si su luz se extingua, se
acabara la vida en las alturas. Sera el final de sus hijos. Tambin hay quienes dicen que el Intihuatana era un
reloj solar. El tiempo y las estaciones del ao se calculaban de acuerdo a las sombras proyectadas por el sol,
al posar sus rayos sobre la escultura de granito. Otros ven en l una seal de los seres del espacio, una

huella de los extraterrestres que, de vez en cuando, se dignan visitar la tierra. En fin, incgnitas que le aaden
un halo de misterio. No hay respuestas inapelables. La nica certeza es que en el Intihuatana la energa fluye
libremente, envolviendo a todos los visitantes, quienes, por simple curiosidad o en bsqueda de renovacin
espiritual, ascienden los 78 escalones de piedra labrada que conducen a la "estaca", donde los Hijos del Sol
pretendan amarrar a su padre y a su Dios. As, nunca dejara de brillar en su fastuoso imperio.

INTIPUNCU
Intipuncu, significa en quechua "Puerta del Sol" y se ubica a un kilmetro al sur-este de la ciudad inca.
Corresponde a la ciudadela que protega la ciudad, y se une a ella por un "inti an" o "Camino Real". Llama la
atencin la presencia de altares o descansos litrgicos, cual portadas, construidas a trechos o intervalos, a los
que Bingham denomin "estaciones rituales". Intipuncu es un importante recinto arqueolgico, con ambientes
y calzadas flotantes, conformado por las lozas que emergen como alerones del flanco de la montaa.

Machupicchu no solo es el nombre de una ciudad inca.


Es, antes que nada, el nombre de una montaa que llega a los 2795 m.s.n.m de altura y en cuya ladera norte
sobresale un enorme promontorio rocoso sobre el que los antiguos peruanos construyeron la famosa ciudad.
Por un abra de la montaa, a medio camino entre la cumbre y la ciudad, pasa el famoso camino inca que
viene desde el lejano Ollantaytambo y que, luego de atravesar muchos pueblos incaicos en ruinas llega a
Machupicchu. En ese abra se levanta unas pocas, sencillas y ruinosas construcciones actualmente conocidas
como Inti Puncu " Puerta del Sol", por que en determinadas pocas del ao, el sol, visto desde los ms
importantes edificios de Machupicchu, sale justamente por ese punto. Llegar al Inti Punku significaba llegar al
final del camino Inca. De all hasta la ciudad todo es descenso.
Y es fcil no tanto por el camino en si sino porque todos los viajeros que bajan desde este punto estn
hipnotizados por la visin de la gran ciudad que se levanta mas all, y caminan casi sin darse cuenta. El
paisaje es imponente. A la mano derecha se tiene el gracioso cerro Putukusi, debajo de el se encuentra el
gran ri Vilcanota (o Urubamba) que ruge haciendo eco en las montaas mientras entra al Can de
Urubamba. Por fin, al frente, una hermosa montaa puntiaguda con paredes verticales aparentemente
invencibles, el Huayna Picchu.
Y enfrente de el la gran ciudad. A la mano derecha el gran cerro San Miguel y sus montes anexos. Tambin se
ve desde aqu el pico del cerro Machupicchu, que es la montaa donde se encuentra Inti puncu y la misma
ciudadela. Las construcciones de Inti Puncu empequeecidas ante tan vasto panorama, son sencillas. All
estn los restos de una casa que sin duda sirvi de control (algo como una aduana o una garita de control
militar o un pequeo tambo) para todos los viajeros que tuvieran como ultima parada la ciudad de
Machupicchu. Hay tambin hermosas andeneras y excelentes vistas de las nieves eternas de la cordillera
oriental de los Andes.

EL TEMPLO DEL SOL


El templo del Sol esta construida sobra una roca in situ que esta formado por:
EL TEMPLO DEL SOL.
Construccin semicircular sobre una roca maciza. En este edificio se hallan dos ventanas trapezoidales y
segn los cronistas, en la poca que era habitada, tenan incrustaciones de piedras preciosas y oro. Est
conformado por una serie de construcciones que dominan el conjunto de la Ciudadela. Tiene forma
semicircular y est sobre una roca maciza con una curvatura natural de 10.5 m. Se han utilizado bloques de
piedra finamente trabajados. Hacia el lado norte destaca una puerta con jambas horadadas. Al oeste de este
templo hay un patio rectangular con nueve hornacinas intercaladas con clavos de piedra. El "Templo del Sol"
era originalmente un complejo muy protegido. En tiempos incaicos slo los sacerdotes y el Inca podan usar
estos templos, pues permanecan cerrados y protegidos. La gente realizaba sus ceremonias populares en
reas abiertas o plazas como en Machu Picchu o Cusco.
La entrada del Templo del Sol tena una puerta de madera doble, magnfica, que en su superficie interiores
tena un sistema de seguridad con anillos de piedra. Sobre el dintel de la puerta se debe de haber colgado y
atado dos estacas, dentro de las cajas pequeas talladas en las jambas interiores. El propio templo se

construy sobre un enorme canto rodado. El templo tiene forma semicircular. Su pared trasera es recta y el
templo fue construido con arquitectura inca, es decir, con piedras superpuestas con excepcional capacidad
para lograr juntas casi perfectas. La pared semicircular tiene dos ventanas, una de ellos con la cara hacia el
este y la otra hacia el norte. Segn los cientficos modernos estas dos ventanas constituyeron el observatorio
solar ms importante de Machu Picchu. Mediante la ventana que enfrenta el este fue posible medir con
precisin el solsticio invernal, en funcin de la proyeccin de la sombra de la piedra central. Ambas ventanas
tienen el listn falso tallado fuera de la cara que sirvi ciertamente para apoyar los elementos que hicieron
fcil las observaciones y mediciones solares. En el centro del templo hay un altar de piedra tallada que sirvi
para llevar a cabo las diversas ceremonias que honran al Sol. Es aqu donde se ejecutaron los sacrificios
de animales, para analizar sus corazones, pulmones y vsceras, para que los sacerdotes pudieran predecir el
futuro.
Tambin aqu el Inca tena que beber la chicha (cerveza de maz) junto con su padre el Sol. La pared trasera
tiene una ventana con pequeos agujeros tallados que se conoce como la Ventana de la Serpiente (nombre
dado por Bingham). Los agujeros son muy similares a aquellos encontrados en el Templo de las Estrellas, en
el Qorikancha del Cusco, que segn Garcilaso guard ornamentos de piedra y metales preciosos.
Posiblemente, estos agujeros tuvieron similar funcin. Las paredes rectas del templo tienen nichos
trapezoidales en sus caras interiores que sirvieron para guardar diferentes dolos y ofrendas. Algunos autores
indican que originalmente este templo tena un tejado cnico de paja, y lo nombran como Suntur Wasi o Torre
Militar.