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Ligia Gonzlez.

CI: 23.943152
De los azotes a la prisin
La crcel es el infierno, el carcelero es el diablo,
Los jueces los que condenan, y ellos son los condenados.
Melchor de Palau.
Ms all de las celdas y los barrotes de una prisin, coexiste un conjunto
de formaciones discursivas de continua transformacin en trminos histricos,
que ha dotado de smbolos y significantes al sistema punitivo en las distintas
pocas. Ni los delitos sancionados ni los castigos aplicados han sido siempre
los mismos; por tanto, desde una arqueologa del saber, entendemos que
existe sobre este fenmeno, diversos discursos que representan distintas
definiciones sobre justicia, castigo, delito y penalidad, conceptualizando su
dinmica interna, desde una visin espacio/temporal determinada. Estos
discursos deben ser tratados como textos simblicos en tanto que representan
la interpretacin de un mismo fenmeno. En este ensayo, se trata de describir
someramente, los distintos discursos sobre el tema punitivo, en tanto a que
este obedece a reglas propias de la prctica discursiva. Entendiendo que no
existe una nica unidad discursiva sino una dispersin en el discurso, que es
necesario revelar.
Si bien, Michel Foucault en su obra Vigilar y Castigar (1975) se pasea
por las distintas concepciones sobre el delito y el castigo que atraviesan la
historia humana, lo hace desde el discurso occidental. Lo jams dicho, lo no
pronunciado, en los diversos discursos sobre la penalidad, tiene que ver con
esa misma determinacin histrica de la prctica discursiva del fenmeno, pero
desde una mirada no occidental. Se trata de describir lo no dicho del discurso
latinoamericano sobre las faltas sociales y sus sanciones. Se intenta descifrar
lo simblico en el discurso del sistema punitivo en el contexto de la poltica
latinoamericana.

Lo que hoy conocemos como Prisin es consecuencia de los sistemas


punitivos occidentales, donde se impone la privacin de la libertad como
castigo. Este tipo de sistema punitivo, difiere tendencialmente de los castigos
administrados en las distintas comunidades indgenas latinoamericanas
anteriores a la colonizacin.
La aplicacin de la justicia dentro de estas comunidades estuvo siempre
determinada por la localidad, cada pueblo indgena mantena una serie de
castigos acordados segn los delitos (injurias a las creencias), que eran
cometidos. Por ejemplo, en el caso de la Civilizacin Inca los delitos
penalizados eran generalmente: el robo, la perjura, el adulterio y la traicin
mediante hechizos. Estas violaciones menores eran castigadas con golpes de
piedra en las espaldas o azotes, si exista una tercera reincidencia del delito la
persona era condenada a la pena de muerte. Durante el Imperio de los Incas,
existi una prohibicin de las siestas, as, al que sorprendan durmiendo de da,
era tambin merecedor de azotes.

An cuando, existieron centros de detencin, se usaban para vigilar al


prisionero antes de declarar su condena, de manera que, la privacin de la
libertad no era concebida como un verdadero castigo, dejar al delincuente
permanentemente encerrado no era admisible.

A raz de los procesos colonizadores, el sistema de castigo utilizado por


las comunidades indgenas sufre una severa transformacin. Durante la poca
de la colonia, los delitos penalizados eran aquellos que retaban la moral
Cristiana, especialmente los desacatos sexuales se vean como una afrenta a
toda la sociedad colonial, por lo cual, el castigo era la muerte en la hoguera, la
finalidad de este castigo no era la muerte, sino la quema del cadver. Otros
tipos de castigos para los delitos cometidos especialmente por indios o negros,
eran: los trabajos forzados y la vergenza pblica. El sistema punitivo durante
la colonia se basaba en el maltrato fsico, la mutilacin o la muerte,
dependiendo no solo del delito cometido sino, ms bien, la raza del delincuente

era el factor que determinaba el castigo, sufriendo los negros y los indios los
peores castigos. En este sentido, el castigo en la poca colonial estaba regido
por las doctrinas teolgicas de la iglesia catlica. Fue el discurso eclesistico
quien legitim y formaliz, la tortura como la tcnica de penalizacin ms
adecuada.
Con el florecimiento de la poca Moderna en los pases occidentales, aquel
discurso sobre lo punitivo influenciado por la Iglesia Catlica, se ve
reemplazado por un discurso secularizado. Diversos movimientos intelectuales,
como el Humanismo, comienzan a concebir al hombre libre de las ataduras
eclesisticas, elevando la autoridad de la razn humana; es el comienzo de
una actitud moderna, donde el discurso filantrpico pretende disimular las
contradicciones dentro de las relaciones sociales.
Es entre los siglos XVIII y XIX, donde el discurso sobre lo punitivo, comienza
a considerar la privacin de la libertad, como la forma de penalizacin ms
adecuada a los nuevos ideales, en este sentido, el nacimiento de la prisin
constituye la transformacin ms radical en todo el sistema punitivo. La prisin
como penalidad reviste al aparato judicial de cierta sensibilidad ante lo humano,
prescindiendo de los mtodos anteriores, considerados atroces. Ahora bien, la
prisin como castigo, y el conjunto de ideales humanitarios que respaldaron
su creacin, no se instaura en Amrica Latina de manera inmediata, dado la
supuesta incapacidad de las civilizaciones no occidentales para adecuarse a
los conceptos jurdicos que conducen o se identifican con la modernidad, en
este sentido, durante cierto tiempo se mantuvieron en nuestros pases las
torturas y los suplicios como mtodos disciplinarios.
Pese a todo, el eco de los debates tericos en torno a la prisin que se
hicieron llegar desde Europa y Estados Unidos, comienza a circular en Amrica
latina nuevas ideas sobre el castigo y las prisiones.
Los debates sobre la prisin que se generaron en occidente estuvieron
representados por dos tipos de discursos heterogneos entre s, que cautivaron
la visin de la poltica latinoamericana sobre la prisin, estos son:

1) La prisin como una expresin del desarrollo tecnolgico, cuyos


procedimientos (de recluir individuos, con la finalidad de encauzarlos y
hacerlos til al sistema)

garantizaban la indemnizacin por el delito

cometido, respetando la vida del prisionero. A partir de este discurso van


a surgir grandes textos desde las Escuelas Jurdico Penales, convirtiendo
la dinmica de la prisin, aparentemente insoportable, en algo racional y
socialmente aceptable.
2) El discurso que toma la prisin como objeto social, se inclin a una visin
crtica sobre la prisin como mtodo disciplinario. Desde una postura ms
filantrpica, se reneg las relaciones de poder que se instauran en la
prisin, (entre el carcelario y el prisionero).

Podemos decir, que este

discurso critico a la dinmica que se instaura en la prisin se ve


respaldada mucho tiempo despus, por la declaracin de los Derechos
Humanos, a partir de la II Guerra Mundial. El establecimiento mundial de
este Derecho busc purificar, e igualar a los seres humanos, si bien, no
intenta eliminar la prisin como forma de castigo, si entabla una serie de
consideraciones para los privados de libertad. A partir de este discurso, la
disciplina Sociolgica, (slo en apariencia desligada de este hecho)
comienza a formar teoras cientficas utilizando el mismo enunciado de la
prisin, pero definido a partir de los discursos-poder. Un ejemplo de ello,
es el socilogo Erving Goffman, en su obra Internados (1961) se centra
en el estudio de la prisin como Institucin Total. En la cual, se
establecen relaciones de poder entre los vigilantes, quienes juegan el
papel de la arrogancia y se alegan superioridad, mientras que los internos
apelan a la inferioridad, se sienten culpables, dbiles y reprensibles.
Estas dos posiciones antagnicas, se encuentran frente a frente, y el
poder esta firmemente en las manos de unos para ejercer el abuso y
despotismo sobre otros. Este discurso estaba interesado, en la distancia
social entre el carcelario y el interno, la cual, por lo general es amplia y a
menudo formalmente proscrita.

A pesar de la diversidad discursiva sobre la prisin que se estaba


manejando en Europa y Estados Unidos, varios de los pases latinoamericanos,

en aras de proyectar una imagen de modernidad adoptaron los modelos


forneos del sistema penitenciario. As la primera penitenciaria construida en
America Latina, tuvo por nombre Casa de la Correccin y se ubico en Ro de
Janeiro, comenz a funcionar a finales del siglo XIX. Siguiendo fielmente el
modelo penitenciario de los Estados Unidos.
En la actualidad, las prisiones en America Latina estn lejos de
desempear adecuadamente las funciones de una penitenciaria respetando los
derechos humanos de los privados de libertad, no puede considerarse tampoco
un gran desarrollo a nivel tecnolgico heredado de la modernidad, aunque es
cierto que la prisin fue un gran salto para la sociedad. Sorprendentemente, no
se ha avanzado mucho sobre esta materia; existe una especie de continuidad
ciega del discurso de la prisin como el mejor mtodo disciplinario; hoy en
encontramos un No discurso a nivel poltico sobre la prisin, que sirve slo
como contexto de los discursos anteriores.
Finalmente, para ejemplificar este punto, es necesario remitirnos a las palabras
emitidas por la Ministra para Servicios Penitenciarios en Venezuela, Iris Varela,
la cual inform recientemente que la Revolucin se conoce y se vela por el
derecho de los privados de libertad . Estas palabras, si bien no representan un
discurso formal terico, legitiman ante la sociedad aquel discurso gastado del
siglo XIX.