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Biomecnica de los Msculos Abdominales y Flexores de Cadera.

Revisin y Aportes
para la Interpretacin de Ejercicios Especficos
RESUMEN
El objetivo del presente trabajo es analizar, desde el punto de vista biomecnico, con el
apoyo de estudios electromiogrficos, la accin de los msculos de la pared abdominal
y los flexores de cadera, para interpretar dicha accin en diferentes ejercicios. Se ha
realizado una profunda revisin bibliogrfica, en especial de trabajos con aportes de
electromiografas de superficie e intramusculares. En los ejercicios estudiados de
levantamiento del tronco hasta los 30 y flexin inversa del tronco se ha demostrado
que el grado de participacin del msculo recto mayor del abdomen es mayor con
respecto a los dems msculos de la pared abdominal en ambos movimientos. En la
flexin inversa del tronco puede afirmarse que la participacin de la porcin superior
del recto mayor del abdomen es mayor con respecto a la inferior, mientras que la
accin de los flexores de cadera es prcticamente nula con el mantenimiento del
aplanamiento de la columna lumbar en la realizacin del levantamiento del tronco a
30.
Palabras Clave: electromiografa, msculos abdominales, msculos flexores de cadera,
levantamiento, flexin inversa del tronco.
INTRODUCCIN
Los msculos abdominales y los flexores de cadera se encuentran comprometidos en
una diversa variedad de ejercicios, los cuales son puestos en prctica generalmente con
una vaga o errnea interpretacin sobre la accin biomecnica de aquellos. Debido a
esto es conveniente analizar, basndose en variados estudios electromiogrficos, la
participacin de dichos msculos en diferentes acciones, con el objetivo de establecer
parmetros claros y sustentables de la actividad de los mismos.
DESARROLLO
Movimientos de Columna y Caderas durante la Elevacin del Tronco
Con las rodillas flexionadas, la articulacin de la cadera puede flexionarse
aproximadamente 125, desde la posicin de extensin cero hasta un ngulo agudo de
55 aproximadamente entre el fmur y la pelvis. Con las rodillas extendidas, la
articulacin de la cadera puede flexionarse aproximadamente 80, hasta un ngulo
obtuso de aproximadamente 100 entre la pelvis y el fmur.
El equivalente de este movimiento representa el movimiento de elevacin del tronco
con las rodillas extendidas, en el cual la pelvis est flexionada hacia los muslos en una
amplitud aproximada de 80 a partir del piso, hasta 100 desde flexin de la
articulacin de la cadera y rodillas tambin flexionadas.
Se considera que la flexin normal de la columna cervical y lumbar elimina las
convexidades anteriores (aplanamiento y/o inversin de las lordosis). Una inclinacin
pelviana posterior (retroversin) y la flexin de la columna lumbar, son compatibles
con una extensin (hiperextensin) de 10 de la articulacin de la cadera.

La Posicin Neutra: Es la posicin supina, la columna vertebral y la pelvis apoyadas en


el piso, no hay actividad muscular, las caderas y las rodillas pueden estar extendidas
(no hay actividad muscular), o flexionadas, en este caso se requiere de cierto grado de
contraccin para mantener la posicin. Si las caderas estn flexionadas
(aproximadamente 60) se produce cierta retroversin de la pelvis lo que es lo mismo
que decir que se produce una leve flexin de la columna lumbar.
La Posicin Inicial: Se alcanza a partir de la posicin neutra. La pelvis se inclina hacia
atrs (retroversin), la columna lumbar est flexionada levemente por la contraccin de
los msculos abdominales (contraccin dinmica concntrica); si las caderas estaban
extendidas en este momento se hiperextienden (10) elongndose los msculos
flexores de cadera, y si se parte de la posicin de caderas flexionadas se reduce un
poco la misma.
El Levantamiento del Tronco (incorporacin)
1- El pasaje de la Posicin Inicial a la Posicin Sedente hasta los 30
Se considera que el tronco alcanza los 30 de flexin cuando las escpulas se
desprenden del piso, se flexiona la columna cervical, la contraccin de los msculos de
la regin anterior del cuello permiten fijar el trax; con punto fijo en la pelvis los
msculos abdominales producen el levantamiento del tronco, con una contraccin
dinmica concntrica, a la vez que los msculos flexores de las caderas fijan la pelvis
(contraccin isomtrica) evitando que la misma bascule hacia la retroversin; en el
movimiento de vuelta a la posicin inicial, los msculos abdominales harn una
contraccin dinmica excntrica mientras que los flexores de las caderas continuarn
en contraccin isomtrica en su papel de fijar la pelvis.
El orden de participacin de los msculos: A medida que se inicia lentamente la
flexin del tronco por elevacin de la cabeza y de los hombros a partir de la posicin
supina, podemos observar en un individuo con msculos abdominales normales, que la
caja torcica se hunde por delante, las costillas se separan hacia fuera y aumenta el
ngulo infraesternal. Los rectos abdominales actan para conseguir el hundimiento
anterior de las costillas y la inclinacin posterior de la pelvis. La separacin hacia fuera
de la caja torcica y el aumento acompaante del ngulo infraesternal es compatible
con la accin del msculo Oblicuo menor o interno (OMe).
A medida que el tronco se eleva en flexin, sobre los muslos, las costillas tienden a
aproximarse lentamente y disminuye el ngulo infraesternal, en este momento el
msculo Oblicuo Mayor o externo (OMa) se contrae.
Crowe y colaboradores, en un estudio electromiogrfico del levantamiento de la
posicin sedente, sealan que la actividad aparece, en primer lugar en la porcin
superior del Recto Mayor del Abdomen (RMA), seguido aproximadamente, 0,2 o 0,3
segundos ms tarde, por la porcin inferior de dicho msculo y del OMe, y al finalizar
el levantamiento participa el Oblicuo Mayor o Externo (OMa). Tambin los individuos
sometidos a la prueba fueron invitados a arquear el trax hasta que las escpulas
estuvieran separadas del suelo, procurando mantener esa posicin durante dos o tres
segundos; los electromiogramas demostraron una actividad intensa de todo el grupo
abdominal. Sarti, a travs de un estudio electromiogrfico (Sarti M. y col., 1996),

obtuvo resultados similares en referencia al msculo RMA, que apoya la


fundamentacin de cmo se desencadena la accin mecnica de ste msculo y de
cmo es el perfil de la curva obtenida. Como se observa en la figura 1, durante la
realizacin del levantamiento del tronco hasta los 30 de flexin (incorporacin) la
porcin superior del RMA acta en mayor grado en la accin de la incorporacin,
mientras que la porcin inferior de dicho msculo acta en menor proporcin.
Figura 1. Encorvamiento de Tronco. (modificado de Sarti y col. 1996). Fases del
movimiento: (1) escapular, (2) mantenimiento y (3) retorno. El recuadro representa la
iEMG de las porciones superior e inferior (RS, RI) del Recto Mayor del Abdomen
durante el movimiento.
Walters y Patridge demostraron la existencia de una mayor actividad en las porciones
superiores del Recto abdominal cuando no se vence otra resistencia que la del peso
corporal, pero la actividad es igual en las porciones superior e inferior cuando se carga
en los hombros un peso adicional de 4,5 kilogramos.
Lpez Calbet F. Y C., destacan el hecho de la obtencin de valores ms elevados en la
zona superior abdominal por norma. Incluso en los ejercicios supuestamente dirigidos
a la zona abdominal inferior (flexin inversa del tronco), los valores de la zona
abdominal superior son mayores. La zona abdominal inferior logra mejores resultados
con ejercicios en los que la pelvis permanece fija (flexin del tronco) que con los
ejercicios en que el tronco permanece fijo (flexin inversa), pero siempre los valores
son menores para los abdominales inferiores .
2- El Levantamiento a Ms de 30
A partir de los 30 la columna lumbar ya no flexiona ms y los msculos abdominales
se han acortado totalmente. Por lo tanto el levantamiento se hace con la contraccin
dinmica concntrica de los msculos flexores de las caderas que levantan el tronco
traccionando desde la columna lumbar (Psoas Ilaco; PI), y desde la pelvis (el resto de
los flexores). Al bascular la pelvis se produce la flexin de las caderas permitiendo el
levantamiento total. Durante todo este movimiento los msculos abdominales se
mantuvieron en contraccin isomtrica fijando a la columna lumbar en flexin. En el
descenso hasta los 30 los msculos abdominales mantienen la misma funcin y tipo
de contraccin y los flexores de las caderas harn una contraccin dinmica excntrica.
La Accin de los Flexores de las Caderas durante la Elevacin del Tronco: En el
momento de la iniciacin de la incurvacin del tronco para alcanzar la posicin
sedente, con las caderas extendidas y sin sujecin de los pies, los flexores de las
caderas se mueven en la direccin del alargamiento pasivo a medida que la pelvis se
inclina hacia atrs (retroversin); los estudios por electromiografas de La Ban y
colaboradores y de Crowe y colaboradores lo confirman; stos ltimos afirman que los
flexores de las caderas comienzan a actuar cuando las escpulas estn separadas del
suelo.
Con las caderas y rodillas flexionadas existe una contraccin activa de los msculos
que mantienen a estas articulaciones en esa posicin, independientemente de la
sujecin de los pies. Los flexores de las caderas se hallan en estado de contraccin

activa a partir del momento en que se adopta la posicin de flexin, esta conclusin es
confirmada por los estudios electromiogrficos de los autores arriba citados.
Los flexores de las caderas inician el levantamiento del tronco desde la posicin inicial
hacia la posicin sedente, en el caso de grave debilidad de los abdominales,
provocando el arqueamiento (hiperlordosis) de la columna, bien con las caderas
flexionadas o extendidas; en oposicin a los abdominales que provocan la incurvacin
del tronco, (flexin de la columna lumbar).
Aflojamiento de los Flexores de las Caderas
Existe un concepto ampliamente aceptado de que la flexin de las caderas y rodillas
durante la elevacin del tronco afloja a los flexores de las caderas y reduce su
efectividad. Se interpreta que esta posicin elimina la accin de los flexores de las
caderas o que estos estn fuera de accin o menos tensos. Evidentemente esta
interpretacin es errnea debido a que: 1- ambos grupos musculares son sinergstas, es
decir cuando un grupo acta como protagonista el otro lo hace como fijador y
viceversa, y 2- Si se elimina la accin de los flexores de las caderas no sera posible
pasar a la posicin sedente. Sin embargo Juker, D., et. al.; en un estudio
electromiogrfico conjunto realizado por la Universidad McGill y la Universidad de
Waterloo, ambas de Canad, junto con la Universidad de Bern, de Suiza, encontraron
que la accin del msculo Psoas (principal flexor de la cadera) en el ejercicio de la
figura, es poco significativa con respecto a los msculos de la pared abdominal. Esto
puede apreciarse en la figura 2.
Figura 2
Con respecto al significado: hacer menos tensos cuando se halla en posicin de
acortamiento requiere un anlisis e interpretacin:
Surgen tres cuestiones:
Cul de los flexores de las caderas est totalmente acortado durante la flexin de las
caderas y rodillas para el levantamiento?.
Puede ponerse en acortamiento un msculo biarticular?
Cul es la relacin entre la fuerza y la longitud de un msculo?
En esta posicin el msculo Psoas Ilaco (PI) se acorta a causa de que es
fundamentalmente un msculo uniarticular, lo mismo ocurre con los aductores; El
Sartorio (flexor de la cadera y de la rodilla) biarticular se acorta en ambos extremos; El
Tensor de la Fascia Lata (TFL) y el Recto anterior del cuadriceps (RAc) no se acortan
apreciablemente debido que son extensores de la rodilla.
La Fuerza de un msculo est en relacin con su Longitud: los msculos y sus tejidos
conectivos (aponeurosis, tendones) tienen la propiedad de la elasticidad. Cuando se
estiran, esta elasticidad da como resultado energa acumulada (energa elstica).
Durante la actividad muscular posterior, esta energa acumulada se libera, aumentando
la intensidad de la fuerza. En el cuerpo intacto, la longitud muscular est restringida
por la disposicin anatmica y la unin de los msculos a los huesos. Cuando est
unido al esqueleto, un msculo con la longitud correspondiente al estado de reposo

est normalmente bajo una ligera tensin, ya que se halla moderadamente elongado. Si
un msculo fuera liberado de sus uniones, adoptara un longitud relajada, un tanto ms
corta.
Las mediciones indican que puede generarse fuerza mxima en un msculo cuando
ste es elongado primero hasta una longitud aproximadamente un 20% superior a la de
reposo. Cuando el msculo est elongado hasta esta longitud, la combinacin de
energa acumulada y la fuerza de accin muscular se optimizan, resultando una mayor
produccin de fuerza mxima. Aumentar o reducir la longitud muscular ms all del
20% reduce el desarrollo de la fuerza. Por ejemplo si el msculo est elongado hasta
dos veces su longitud de reposo, la fuerza que produce ser casi igual a cero.
Pero hay que considerar otro factor. La fuerza creada por la fibra muscular durante la
accin muscular depende del nmero de puentes cruzados en contacto con los
filamentos de actina en cualquier momento dado. Cuantos ms estn en contacto al
mismo tiempo, ms fuerte ser la accin muscular.
Y otro factor para tener en cuenta es el ngulo de la articulacin y la determinacin del
brazo de momento para la fuerza, cuando ste es perpendicular a la lnea de traccin se
dan las condiciones biomecnicas para lograr la fuerza ptima. Pero no siempre las
condiciones mecnicas condicen con las fisiolgicas.
La accin del msculo PI es eliminada por la flexin completa de las articulaciones de
las caderas. Por el contrario, debe ser considerado como provisto de una fuerza
potente, independientemente del grado de flexin de la cadera. Crowe y col. dicen:
nuestros electromiogramas muestran un aumento acentuado de la actividad del PI
cuando se realiza el levantamiento a la posicin sedente con el mximo grado de
flexin de las caderas, este estudio confirma que cuanto ms acortado est el msculo
desarrolla menor tensin y requiere mayor cantidad de unidades motoras para vencer
una misma resistencia (carga submxima).
Un estudio realizado por O`Connell y Gardner confirman la experiencia de Crowe y
col. y agregan que: en el momento de la flexin mxima, cuando la actividad del PI es
mayor, este es el perodo de menor actividad de los flexores auxiliares. Esto est en
oposicin con la suposicin de que colocando las caderas en flexin se afloja el PI y se
produce una transmisin de la actividad contrctil desde l a los msculos auxiliares.
Se acepta que la elevacin del tronco a partir de la posicin de caderas flexionadas es
de realizacin ms difcil que a partir de la posicin caderas extendidas, ya que en esta
ltima los flexores de caderas estn en ventaja debido a que se hallan levemente
estirados. Por lo tanto los flexores de cadera podrn fortalecerse ms con la posicin
caderas flexionadas; situacin irnica, cuando el propsito expresado, por quienes
preconizan la posicin de flexin de caderas es el de minimizar o eliminar a los
flexores de caderas.
Cuando los msculos flexores de caderas estn retrados, existen indicaciones para el
uso temporal de la posicin con flexin de caderas. En la posicin supina con las
caderas extendidas, los flexores de caderas retrados, mantienen la columna lumbar en
hiperextensin y la pelvis en anteversin. Con el objeto de iniciar, en forma pasiva o
activa, una retroversin de la pelvis, es necesario liberar la accin de traccin de los

flexores de caderas acortados gracias a la flexin pasiva de las caderas y de las


rodillas, colocando almohadones por debajo de las rodillas, se elimina as la necesidad
de que acten los flexores de las caderas para mantener la posicin de flexin de dicha
articulacin. Las rodillas y las caderas requieren ser flexionadas solamente en el grado
necesario para liberar la accin de traccin de los flexores de caderas sobre la pelvis. A
partir de esta posicin pueden realizarse los ejercicios: la inclinacin posterior de la
pelvis (retroversin), y la elevacin de la cabeza y del tronco por el arqueamiento del
tronco; al mismo tiempo y gracias al adecuado ejercicio abdominal, se elongarn los
flexores de las caderas, y se debern indicar adems ejercicios especficos para la
elongacin de estos msculos; por lo que en un momento dado el individuo ser capaz
de realizar la retroversin plvica con las caderas extendidas.
Accin de los Abdominales durante la Elevacin y Descenso de las Piernas
Desde un punto de vista mecnico, la pelvis puede ser inclinada hacia atrs por medio
de una traccin hacia abajo sobre el isquin, una traccin hacia arriba sobre el pubis y
una traccin oblicua desde la cresta ilaca anterior hacia la caja torcica posterior. El
msculo o las fibras musculares situadas en estas lneas de traccin son: los extensores
de las caderas, el recto abdominal y las fibras laterales del oblicuo mayor. Estos
msculos actan para inclinar la pelvis hacia atrs (retroversin) tanto si el individuo
est en posicin de bipedestacin erecta o en decbito supino.
Durante la elevacin de ambas piernas, a partir de la posicin decbito supino, los
extensores de las caderas cesan en su ayuda activa a la inclinacin de la pelvis hacia
atrs y el recto abdominal y el oblicuo externo asumen los papeles principales si se
realiza un esfuerzo para flexionar la columna lumbar y para mantener la porcin
inferior de la espalda aplanada sobre el suelo mientras permanece extendida la
columna dorsal.
Los msculos abdominales se alargan a medida que la espalda comienza a arquearse si
la potencia no es suficiente para mantener la pelvis en inclinacin posterior.
En la iniciacin de la elevacin doble de las piernas, o en el descenso, la observacin
del trax mostrar la tendencia de las costillas a ejercer traccin hacia dentro,
disminuyendo as el ngulo infraesternal. Este movimiento es compatible con la lnea
de traccin y accin del OMa.
La Flexin Inversa del Tronco (flexin de la pelvis sobre el tronco)
Se parte de la posicin inicial: decbito supino, con las caderas y rodillas en mxima
flexin y la pelvis en retroversin; en esta posicin los msculos abdominales fijan la
pelvis y los flexores de las caderas estn en mxima flexin.
El ejercicio consiste en la flexin de la pelvis sobre el tronco, (elevacin de la pelvis,
llevando las rodillas hacia el trax).
Para Lpez Calvet F. Y C., en este ejercicio la actividad es mayor en la porcin
superior de los rectos mayores; contradiciendo as la creencia generalizada de que es
un ejercicio para abdominales inferiores. La figura 3, correspondiente a un estudio
electromiogrfico realizado por Sarti (Sarti M.A. y col., 1996) demuestra dicha teora.

Figura 4
Efectos de la Sujecin de los Pies durante la Elevacin del Tronco
Debido a la distribucin del peso corporal, muchos individuos son incapaces de
sentarse a partir de la posicin supina con el tronco en extensin, excepto en el caso de
que se proceda a la sujecin de los pies. Este hecho no debe ser interpretado como una
indicacin al realizar ejercicios para los msculos abdominales dbiles. Se trata ms
bien de una contraindicacin debido a que, proporciona una oportunidad para realizar
el levantamiento a la posicin sedente con el tronco extendido. Hay registros
electromiogrficos que demuestran que el fijar los pies durante el levantamiento a la
posicin sedente se incrementa el nivel de participacin de los flexores de las caderas.
La sujecin de los pies hacia abajo proporcionan la oportunidad de permitir que los
flexores de las caderas eleven el tronco extendido, aun en el caso de que exista una
acentuada debilidad de los msculos abdominales.
Movimientos de los Brazos en la Prueba de los Msculos Abdominales
El efecto en el esfuerzo est en relacin con la forma que se modifica el Brazo de
Momento de la Resistencia (BMR).
La resistencia por el peso del tronco aplicado al centro de gravedad de ste, ser mayor
cuando el tronco est cerca de la horizontal, por que el BMR es mayor en este punto,
as tambin el esfuerzo muscular para mover el tronco es tambin el mximo en esta
parte.
El esfuerzo muscular se puede incrementar si la longitud del BMR aumenta; moviendo
el centro de gravedad del tronco a un punto ms cercano de la cabeza, y se puede
lograr bien levantando los brazos o bien aadiendo peso (carga externa), la demanda
de los msculos ser marcadamente incrementada.
La posicin de la cabeza se deber tambin tener en cuenta, si la columna cervical est
flexionada en el momento del levantamiento el BMR estar disminuido.
Existen otras variantes para hacer cambiar la resistencia, como son: la utilizacin de
los planos inclinados, las posiciones en suspencin, cargas externas con el uso de
tensores o elsticos, etctera. Cada caso deber ser estudiado en particular para poder
hacer el anlisis que permitir determinar la intensidad del trabajo de los msculos
actuantes.
CONCLUSIN
Como se desprende de nuestra revisin, podemos concluir que los movimientos
estudiados de levantamiento del tronco hasta los 30 y flexin inversa del tronco, han
sido analizados desde el punto de vista biomecnico y electromiogrfico y se ha
demostrado que el grado de participacin del msculo recto mayor del abdomen es
mayor con respecto a los dems msculos de la pared abdominal en ambos
movimientos. A su vez, cuando se flexiona inversamente el tronco puede afirmarse que

la participacin de la porcin superior del recto mayor del abdomen es mayor con
respecto a la inferior, mientras que la accin de los flexores de cadera es prcticamente
nula con la posicin inicial que conlleva luego a la realizacin del levantamiento del
tronco a 30 o incorporacin.
Agradecimientos
Los autores agradecen la colaboracin y paciencia de todo el grupo de trabajo del
Laboratorio de Biomecnica y Fisiologa del Ejercicio del Instituto Federico W.
Dickens, como as tambin a sus autoridades, personal administrativo y alumnos.
Tambin a todos los autores que facilitaron sus trabajos, en especial a M.A. Sarti, por
su invalorable aporte.
REFERENCIAS