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El Derecho a la Ciudad y la
Carta Mundial por el Derecho a la
Ciudad
Habitat International Coalition
Amrica Latina

Por qu una Carta Mundial por el Derecho a la Ciudad?


Iniciamos este nuevo milenio con la mitad de la poblacin mundial
viviendo en ciudades. Y las tendencias dicen que la poblacin urbana
en los pases del sur se duplicar (de 2 mil a 4 mil millones de
personas) en los prximos 30 aos. Hoy como hace siglos, las
ciudades son, potencialmente, territorios con gran riqueza y
diversidad econmica, ambiental, poltica y cultural. Sin embargo, los
modelos de desarrollo implementados en la mayora de los pases,
tanto en el norte como en el sur, se caracterizan por
establecer patrones de concentracin de renta y poder que generan
pobreza y exclusin, contribuyen a la depredacin del ambiente y
aceleran los procesos migratorios y de urbanizacin, la segregacin
social y espacial y la privatizacin de los bienes comunes y del espacio
pblico. Contribuyen a ello las polticas pblicas que, al desconocer los
aportes de los procesos de poblamiento popular a la construccin de
ciudad y ciudadana, violentan la vida urbana.
Este contexto favorece el surgimiento de luchas urbanas que vienen
generando la necesidad del reconocimiento, en el sistema
internacional de los derechos humanos, del Derecho a la
Ciudad, definido como el usufructo equitativo de las ciudades dentro
de los principios de sustentabilidad y justicia social. La Carta, ms que
la suma de derechos individuales y colectivos ya reconocidos en
tratados internacionales, contempla el Derecho a la Ciudad como la
expresin fundamental de los intereses colectivos, sociales y
econmicos, en especial de los grupos vulnerables y desfavorecidos,

respetando las diferentes culturas urbanas y el equilibrio entre lo


urbano-rural.
Ms an, este derecho presupone la interdependencia entre
poblacin, recursos, medio ambiente, relaciones econmicas y calidad
de vida para las presentes y futuras generaciones. Implica cambios
estructurales profundos en los patrones de produccin y consumo
y en las formas de apropiacin del territorio y de los recursos
naturales. Se refiere a la bsqueda de soluciones contra los efectos
negativos de la globalizacin, la privatizacin, la escasez de los
recursos naturales, el aumento de la pobreza mundial, la fragilidad
ambiental y sus consecuencias para la supervivencia de la humanidad
y del planeta.
Tres principios fundamentales rigen su contenido y propuesta:
Ejercicio pleno de la ciudadana, entendido como la realizacin
de todos los derechos humanos y libertades fundamentales,
asegurando la dignidad y el bienestar colectivo de los habitantes de la
ciudad en condiciones de igualdad y justicia, as como el pleno
respeto
a
la
produccin
y
gestin
social
del
hbitat.
Gestin democrtica de la ciudad, entendida como el control y la
participacin de la sociedad, a travs de formas directas y
representativas, en el planeamiento y gobierno de las ciudades,
priorizando el fortalecimiento y autonoma de las administraciones
pblicas
locales
y
de
las
organizaciones
populares.
Funcin social de la propiedad y de la ciudad, entendida como
la prevalencia, en la formulacin e implementacin de las polticas
urbanas, del inters comn sobre el derecho individual de propiedad;
implica el uso socialmente justo y ambientalmente sustentable del
espacio urbano.
Por su origen y significado social, este instrumento est sobre todo
dirigido a fortalecer los procesos, reivindicaciones y luchas urbanas
contra la injusticia y la discriminacin social y territorial.
Est llamado a constituirse en plataforma capaz de articular los
esfuerzos de todos aquellos actores -pblicos, sociales y privadosinteresados en darle plena vigencia y efectividad a este nuevo
derecho humano mediante su difusin, promocin, reconocimiento
legal, implementacin, regulacin, puesta en prctica y monitoreo

permanente.
Un proceso internacional y colectivo...
Con la finalidad de trabajar hacia la concrecin de este derecho, el
Foro Nacional de la Reforma Urbana (FNRU), organizacin brasilea
que agrupa a diversas entidades (movimientos sociales, ONG, grupos
tcnicos, acadmicos), junto con redes como la Coalicin
Internacional para el Hbitat (HIC) y el Frente Continental de
Organizaciones Comunitarias (FCOC), a las que sumaron en los
ltimos aos muchas otras, ha venido debatiendo e impulsando desde
la Cumbre de la Tierra ECO92 una propuesta al respecto basada
en los principios de solidaridad, libertad, equidad, dignidad y justicia
social y fundamentado en el respeto a las diferentes culturas urbanas.
Un primer producto colectivo fue el Tratado por ciudades, villas,
poblados justos, democrticos y sustentables, documento
inspirador y antecedente directo de la actual. De all se sucedieron la
Carta Brasilea de Derechos Humanos en la Ciudad, en 1995, y
el Estatuto de la Ciudad, aprobado en 2001 y actualmente en
proceso de implementacin tambin en ese pas.
Esta experiencia ha sido retomada en ocasin del Seminario
Mundial por el Derecho a la Ciudad Contra la Desigualdad y la
Discriminacin, realizado durante el II Foro Social Mundial
(Porto Alegre, enero de 2002), tanto por parte de HIC como por
otras redes internacionales y un conjunto de movimientos populares,
organizaciones no gubernamentales, asociaciones profesionales,
acadmicos y activistas de varios pases. Desde entonces el objetivo
principal ha sido y sigue siendo estimular un proceso amplio y
democrtico de debate y propuestas para lograr la elaboracin de
una Carta Mundial por el Derecho a la Ciudad que seale los
compromisos y medidas que deben ser asumidos por la sociedad civil,
los gobiernos locales y nacionales, los parlamentarios y los
organismos internacionales para que todas las personas vivan con
dignidad en nuestras ciudades.
Una fase muy significativa de este proceso se ha dado en ocasin de
un seminario de discusin de los contenidos de la Carta y un panel de
difusin sobre el Derecho a la Ciudad en el que han participado

alrededor de 3000 personas, ambos eventos en el marco del III Foro


Social Mundial (Porto Alegre, Brasil, enero de 2003).
Muchas otras actividades internacionales y regionales relevantes en
las que se ha discutido el contenido de la Carta y su estrategia de
difusin se han desarrollado en ocasin del IV Foro Social Mundial
(Mumbai, India, enero de 2004), el I Foro Social de las
Amricas (Quito, Ecuador, julio de 2004), el II Foro Urbano Mundial
(Barcelona, Espaa, septiembre de 2004), el V Foro Social
Mundial (Porto Alegre, enero de 2005), el VI Foro Social Mundial
Policntrico (Caracas -Venezuela- y Bamako -Mali-, enero de 2006),
as como en el Foro Social Europeo (ediciones 2005 y 2006).
Recientemente, se ha presentado el avance del proceso y del texto
(que ya cuenta con versiones en portugus, espaol, ingls, francs y
rabe) entre los participantes del evento sobre Polticas Urbanas y el
Derecho a la Ciudad: hacia la buena gobernabilidad y la democracia
local organizado por la UNESCO dentro del III Foro Urbano
Mundial (Vancouver, junio 2006), as como durante el I Foro Social
del Caribe (Martinica, julio 2006).
Los organismos sociales que han participado hasta el momento en
este proceso se han comprometido, entre otras cosas, a difundir,
consultar, discutir y mejorar la Carta, ya que su texto no es todava el
definitivo. Al mismo tiempo, se han propuesto potenciar la articulacin
internacional por el Derecho a la Ciudad y presionar para su inclusin
y tratamiento en los diversos foros internacionales.
El texto, en proceso de debate entre diversos actores de diversas
regiones, cuenta ya con el apoyo de autoridades locales y nacionales,
as como de agencias de Naciones Unidas, como la UNESCO y el
Programa Hbitat.
En cuanto a los avances en Amrica Latina, tanto desde la oficina
regional de HIC-AL (Coalicin Internacional para el Hbitat Amrica
Latina) como por parte de nuestras organizaciones miembro se ha
promovido, discutido y enriquecido este instrumento a partir de los
primeros meses de 2003 en numerosos eventos con diversos actores
realizados en Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica,
Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mxico, Per, Repblica
Dominicana y Venezuela.

...con no pocos desafos


Actualmente, el proceso ha entrado en una nueva etapa. Frente al
desafo de lograr un instrumento poltico, pedaggico, de movilizacin,
vinculante y de exigibilidad de derechos humanos que d cuenta de la
situacin y que tenga sentido para los habitantes de todas las
regiones del planeta, y a solicitud de las dems organizaciones y
redes implicadas, HIC ha asumido el rol de estimular y coordinar el
debate internacional tanto en torno al contenido conceptual de la
Carta Mundial y del Derecho a la Ciudad como, y sobre todo, en
cuanto a la estrategia necesaria para su promocin y adopcin.
Un desafo no menor si pensamos en las diversidades no slo de
idiomas sino de conceptos que toman ciertas caractersticas y
dimensiones en las diferentes culturas. Diferencias derivadas de
contextos urbanos distintos y sobre todo de distintas tradiciones en
relacin a la tierra y a su uso y usufructo; de concepciones distintas
en cuanto a la caracterizacin de los territorios como ciudades,
comunidades, poblados, villas.. y por consiguiente a la definicin y
status de sus habitantes.
Los acuerdos ms recientes y para el futuro inmediato incluyen, entre
otras tareas, la elaboracin y difusin de un manifiesto con la sntesis
de los principales puntos para movilizar y concientizar a las
organizaciones y movimientos sociales de todas las regiones; la
articulacin estratgica de este proceso de reivindicaciones ms bien
urbanas con otras iniciativas, tambin globales, que actualmente
llevan adelante organizaciones campesinas e indgenas, desde una
perspectiva ms bien rural; elaborar y difundir versiones ms
populares del texto de la Carta, especialmente destinadas ni@s y
adolescentes.
Vale la pena insistir en que todas las organizaciones sociales, redes y
actores nacionales e internacionales estn invitadas a participar en el
proceso de elaboracin y difusin de la Carta. Estaremos esperando
sus observaciones y aportes.
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