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el origen de

muchas cosas
/ pensamiento
sobre todo lo
dems

Causas y azares / Ideas

78 Ping An

seguros

China

10174

79 Standard
Chartered

financiero

Reino Unido

10064

80 Red Bull

bebidas gaseosas

Austria

9984

Escribir una historia de los espacios sera, al mismo tiempo,


una historia de los poderes.

81 Nissan

automotriz

Japn

9853

Michel Foucault

82 Citibank

financiero

ee.uu.

9760

83 Scotiabank

financiero

Canad

9627

84 Telecom Italia

telecomunicaciones

Italia

9572

85 mts

telecomunicaciones

Rusia

9553

86 Sony

tecnologa

Japn

9444

87 Aldi

minorista

Alemania

9310

88 mtn

telecomunicaciones

Sudfrica

9273

89 Ikea

minorista

Suecia

9206

90 China Telecom

telecomunicaciones

China

9191

91 kfc

comida rpida

ee.uu.

8852

92 Chase

financiero

ee.uu.

8644

93 Chevron

petrleo y gasolina

ee.uu.

8599

94 O2

telecomunicaciones

Reino Unido

8562

95 Santander

financiero

Espaa

8546

96 Volkswagen

automotriz

Alemania

8519

97 Telcel

telecomunicaciones

Mxico

8449

98 Carrefour

minorista

Francia

7836

99 State Farm

seguros

ee.uu.

7813

logstica

Alemania

7601

100 dhl

98

Marc Whitney, Cama con cobija amarilla y pantuflas, 2012.

Historias de alcoba:

el origen de la intimidad
por Carlos Bautista Rojas

Desde el parto hasta la muerte, las alcobas son el


escenario en el que pasamos casi la mitad de nuestra
vida. Por qu se convirtieron en el espacio idneo
para el reposo, el amor, la enfermedad, el insomnio,
y un sinfn de etcteras que transitan del placer a la
agona? He aqu una aproximacin a su historia y por
qu en ellas surgi la intimidad.
99

Mayo de 1682, Versalles, Francia.

ms de 20 aos de que Luis xvi ordenara


construir el palacio ms fastuoso de
Europa, al fin ha decidido establecer aqu su
residencia y, con ella, la capital de Francia.
Adems de sus enormes dimensiones y de contar con
el diseo ms exquisito que se ha visto jams, Versalles,
a diferencia de otros palacios en el mundo, tiene algo
inusual: todo parte desde la habitacin del rey.1
Luis xvi pidi que su dormitorio fuera el centro de
su reinado literalmente para vigilar de cerca a su
corte casi 20 mil personas, a la que de inmediato
control por medio de un complejo protocolo de moda
y comportamiento.2
Hasta entonces, todos los palacios y fortalezas tenan
como punto central una capilla o un templo religioso.
Que Versalles haya tenido como eje la recmara
del rey, no slo marcaba un cambio en los cnones
arquitectnicos, sino que ubicaba al dormitorio como
punto nodal de la vida.

D el individuo cvico al ser interior


Aunque las primeras evidencias de la vida ntima se
remontan a la Edad Antigua, sta era vista con cierto
desprecio. Los helnicos llamaban idiota del griego
, idites al hombre privado que no se interesaba
por los asuntos pblicos. En la antigua Grecia, no haba
separacin entre lo pblico y lo privado, por ello, los
aspectos familiares y personales quedaban relegados
por el Estado y sus leyes.
En el mundo romano, el desarrollo de la vida privada
adquiri ms relevancia de ah el origen del Derecho
romano, que indicaba cmo deban relacionarse
los ciudadanos, pero con nfasis en la proteccin
de la propiedad privada en la que se incluan por
igual parcelas, animales y casas, hasta esclavos y
gladiadores, para asegurar el cumplimiento de la
ley y el orden pblico.

1 La mayora de las referencias histricas de este artculo estn sustentadas


en la investigacin de Michelle Perrot, disponible en el libro: Historia de las
alcobas, Mxico: fce, 2011.
2 v. Algaraba 67, abril 2010, Ideas: La opulencia, invento francs; pp.
110-117.

100

Vittore Carpaccio, Nacimiento de la Virgen,


1504-1508.

Antes de la Ilustracin,
el concepto de
intimidad era
desconocido para la
mayora; por ejemplo,
los monarcas deban
ser acompaados
por alguien de su
corte para dormir,
tener sexo e, incluso,
para sus necesidades
fisiolgicas

Entre el fin del Imperio romano y el ao 1000, el


cristianismo transform las leyes y la ideologa del
mundo occidental en funcin de la fe. Para entonces,
la intimidad estaba vinculada con la sustancia del alma:
Cuando ores, entra en tu aposento y, cerrada la puerta,
ora a tu padre que est en secreto, como dicta san
Mateo (6:6) en su Evangelio.
La relacin ntima entre el ser humano y el Ser Supremo
determin el pensamiento de la Edad Media: la filosofa
escolstica determin que los mayores bienes estn
dentro de cada persona el alma, la conciencia y
que stos son eternos y nicos, pero susceptibles
de condenarse a una eternidad de tormentos el
Infierno si se sucumba al pecado. Para san Agustn,
la vida ntima de las personas iba a la par de su desarrollo
espiritual.
Con el auge del sistema feudal, los individuos vivan
en una sociedad en la que los espacios ntimos eran
casi inexistentes; por ejemplo, en los castillos no haba
dormitorios: el seor feudal y su familia dorman en una
misma habitacin llamada solana, situada junto al saln
principal donde, luego de la cena, los criados retiraban
las mesas y extendan colchones rellenos de paja para
dormir. El resto de los sirvientes dorma en su mismo
lugar de trabajo.3
3 v. Algaraba 89, febrero 2012, Ideas: Castillos: emblema del poder
medieval; pp. 82-101.

101

L a cmara real
En la Antigedad, la cmara del latn camara, y
ste del griego , kamra, bveda era un rea
de reposo para los camaradas grupo de soldados
que comen y duermen juntos, es decir, un cuartel
militar. Herodoto describi la camera como un carruaje
cubierto que llevaba una especie de tienda de campaa
o habitacin cerrada en que los babilonios ricos se
desplazaban. Con un sentido anlogo, se llamaba
camera a las cabinas redondeadas y en forma de cuna,
que se alzaban en la parte posterior de ciertas naves
antiguas para transportar a personas distinguidas.4
En el mundo latino, la cmara sirvi para definir a los
techos abovedados. En cambio, para designar al lugar
apropiado para el retiro, el reposo o el amor, los latinos
usaban la palabra cubiculum.
En la Encyclopdie de Diderot y DAlembert se lee: Son
muy pocos los trminos que tengan tantas acepciones
como la palabra habitacin.5 Por ello, Diderot le pidi
al arquitecto Jean-Franois Blondel que explicara sus
variantes la del trono, la cmara adoselada, el
saln del consejo, el comunal, etctera. De estas
acepciones surgi el concepto de dormitorio, que
Blondel defini como pieza de la casa destinada al
sueo; despus se la denomina segn la dignidad de las
personas que la habitan y la decoracin con que se las
haya dotado.6
Por su parte, Diderot se dedic a rastrear ese trmino
en la historia y descubri entre otras cosas que
el concepto de cmara en la poltica, el comercio y,
4 Dictionnaire des antiquits grecques et romaines, 1887, tomo 1.
5 En francs chambre, que puede traducirse como habitacin o cmara.
6 v. Algaraba 82, julio 2012, Causas y azares: El origen de la
Enciclopedia II; pp. 69-75.

iificci
no no inventa a sus personajes;
los personajes lo inventan a Uno:
Dios.
Gnesis, Amlie Olaiz

102

Restauracin
de la recmara
del rey en el
castillo Vauxle-Vicomte.

Lo nico que se sabe de la habitacin de Luis xiv


es que estaba tapizada con terciopelo carmes
recamado en oro; ste fue extrado en 1785
y pesaba 60 kilogramos
sobre todo, en la imparticin de justicia, provena
de la costumbre monrquica de dictar leyes desde la
cmara real.

D e lo privado a lo pblico
Quien visite hoy Versalles, comprobar que la
habitacin del rey en realidad es una reconstruccin
con base en las crnicas y en las descripciones de su
poca. Con cada muerte o ascensin al trono de un
nuevo monarca, los muebles y el decorado original
fueron reemplazados sin la menor nostalgia. El
concepto de antigedad no exista como ahora lo
concebimos.
La cmara real como los dems escenarios en los que
se mostraba Luis xiv era un teatro que se asemejaba a
un templo, rodeado de balaustres que le daban un aire
sagrado e insondable. A este sitio slo tenan acceso
los ayudantes de cmara, los embajadores extranjeros y
aquellos a quienes el rey haba concedido audiencia. Por
ello, los rituales ms relevantes de la vida en Versalles
estaban vinculados con esperar a que el rey se levantara
y, al final del da, preparar su habitacin para dormir.
Aunque Luis xiv convirti su habitacin en un escenario
pblico que simbolizaba el poder de Francia, eso no
limit su intimidad: en el fondo de sus aposentos haba
103

gabinetes que lo llevaban


a otras habitaciones, en
donde se encontraba
con sus mujeres o poda
apreciar sus colecciones
de arte. Contra lo que
dice la leyenda, Luis xiv
aprovechaba esa intimidad
para tomar baos de
cmara o recluirse en
Jan Steen, Pareja en la recmara, s/f.
otros palacios. Al final de
su vida, esa misma privacidad le sirvi para ocultar su
agona: slo sus mdicos y ayudantes de cmara fueron
testigos de su muerte.

y los derechos civiles tuvieron ms presencia en los


discursos y las leyes aunque slo fuera para ganar
adeptos o votos, de igual modo cobr importancia
la individualidad de las personas y su necesidad de
intimidad. Sin embargo, que la recmara se empezara
a reservar slo para dormir, para el reposo o la
enfermedad, fue determinado por motivos higinicos.

U na habitacin propia

Nocturna, sensual y sexual, la alcoba conyugal fue el


primer espacio protegido y sacro, eludido y vigilado
sobre todo por la Iglesia debido a su simbolismo
creador y que marc las bases del linaje feudal y la
cristiandad: Creced y multiplicaos, como reza el
mandamiento divino; por ello, tambin se convirti
en un lugar obligatorio que recordaba cada noche las
palabras del sagrado matrimonio: Hasta que la muerte
los separe.

Virginia Woolf aseguraba que para que una mujer


pudiera alcanzar su independencia deba contar, en
principio, con una habitacin propia. Este concepto
de individualidad, hasta la fecha, an es desconocido
para la cultura japonesa y, en cierta medida, es muy
reciente en la historia occidental.
Antes de que existiera el concepto de alcoba, se usaban
las salas para dormir: un espacio nico que comparta
una familia o los empleados de alguna hacienda.
Las personas dorman en promedio ms de 40 aos
sobre una misma colchoneta, sin airearla o voltearla
siquiera; se acostaban vestidos la ropa de cama no
era usual y, por lo regular, dos personas compartan
un mismo camastro. Los ms pobres no usaban sbanas
y, si las llegaban a tener, slo las cambiaban un par de
veces en toda una vida. Si acaso, quedaban separados
por cortinas. Por su parte, los trabajadores del campo
dorman sobre paja o incluso junto a sus animales de
granja sobre todo en las temporadas de fro.
La vejez, la enfermedad o la agona empeoraban el
hacinamiento. Los archivos judiciales del siglo xix
demuestran que adulterios, parricidios, infanticidios e
incendios criminales eran muy comunes y que adems
de disipar el mito de la solidaridad familiar en su
mayora fueron resultado de la falta de intimidad.

A mediados del siglo xviii se descubri que las


enfermedades podan convertirse en epidemias cuando
los enfermos dorman junto a otras personas an sanas.
Una vez que en los hospitales se crearon dormitorios
para aislar a los enfermos ms graves algo que no fue
comn sino hasta mediados del siglo xix, disminuy
de forma notable el ndice de contagio.

Las prcticas de las parejas sus deseos y saciedades,


ardores y hartazgos requeran de una intimidad an
ms secreta y, para ello, fueron indispensables puertas y
cerrojos. La llave se convirti en el talismn del templo
de la intimidad; las cortinas, en sus velos.
Para Balzac quien escribi todo un tratado sobre las
alcobas y los matrimonios de su poca, slo haba tres
formas de organizar un lecho conyugal: en dos camas
gemelas, en dos alcobas separadas o en una misma

El lecho es todo el
matrimonio
Honor de Balzac

H igiene y espacio matrimonial


Conforme los ideales de la Revolucin Francesa
comenzaron a permear en la sociedad europea
104

Henri de Toulouse-Lautrec,
La cama, 1892.

105

La habitacin de
los nios no debe ser
excesivamente alegre.
Esta clase de cosas
influyen ms de lo que
se piensa en el humor
de un nio

cosa: no saber estar solos.


Blaise Pascal

arquitecto
Nicolas Le Camus
hacia 1780

L a habitacin infantil
Aunque hay evidencias de cunas desde antes de la Edad
Media, a sta no se le reserv una habitacin sino hasta
entrado el siglo xx.
En el siglo xvii la Iglesia prohiba a los nios orinar
delante de otros, no acostarse nunca con una hermana,
y ni tan siquiera con su padre o madre, a no ser en caso
de grandsima necesidad. Se pedir a los padres que
acuesten al nio a los pies de su cama, de tal suerte que
el nio no pueda presenciar ni sospechar, jams, aquello
que slo est permitido a las personas casadas.6
La primera habitacin exclusiva para nios tambin tuvo
su origen en Versalles: Luis xiv quera tener cerca a los
Infantes de Francia tanto legtimos como bastardos,
porque estaban unidos por su sangre. Estos nios
permanecan en sus cunas hasta los 3 aos; luego eran
trasladados a una habitacin con tres camas: una era
para la nodriza y otra para la gobernanta.7 Al cumplir
7 aos, los infantes empezaban a dormir en habitaciones
colectivas para hombres.
6 Lscole paroissiale, Pars, siglo xvii.
7 Mujer que tiene a su cargo el servicio de limpieza de habitaciones,
conservacin del mobiliario, alfombras y dems enseres.

La recmara es nuestro refugio cotidiano: el sitio donde


se produce esa sensacin de distanciamiento que no
slo mantiene fuera a los intrusos, sino al mundo y sus
conjuntos. El sitio en el que se afronta o se busca con
fervor esa soledad que nos devuelve el sueo cada
noche.
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este cdigo con su celular y disfrute de
una vasta galera de alcobas en el arte.

cama. Aunque Balzac defenda la cama nica sede


de toda suerte de conversaciones y de caricias,
estaba convencido de que era el sistema que mayores
inconvenientes produca en la pareja. Ser por ello que
Kafka afirmara casi un siglo despus: No puedo dormir
mas que solo y en una habitacin propia?

106

r
Todas las desgracias de la humanidad proceden de una sola

Las habitaciones son los nuevos gabinetes de


prodigios que perviven en objetos personales que no
son de uso cotidiano, pero que estn ah por el valor
emotivo que les damos: lbumes fotogrficos, cuadros,
recuerdos de viaje, regalos, figuras decorativas...
Refugio del cuerpo, de la mente y la memoria, la
habitacin es una metfora de nuestra vida que se
resume al lugar donde nacemos y en el que moriremos
algn da.
El autor de este artculo cree que no existe lugar ms indispensable en
el mundo que una habitacin propia, pues no slo sirve para reflexionar
o desinhibirse del todo, sino para forjarse una identidad. Con gusto
responder a sus observaciones en Twitter. Sgalo como @alguienomas

La Dichosa Palabra

Samuel van Hoogstraten, Madre con un hijo


en su cuna de mimbre, ca. 1670.

La habitacin para nios no se retom sino hasta


principios del siglo xix en Alemania, cuando se
consider necesario que las horas de juego de los
nios no perturbaran la tranquilidad o el trabajo de sus
mayores.

Qu palabra significa mujer sabia a quien los


antiguos atribuan cualidades profticas?
La primera persona que responda correctamente, a partir del
19 de abril, a cartas@algarabia.com ganar un regalo sorpresa,
cortesa del munal.**
Ganador de la edicin 101: Jos Humberto Garca Durn.
Respuesta: La palabra que define voluntad antojadiza, deseo
vano, inconstancia es veleidad.

*Para obtener el premio y no ser descalificado, se debe enviar nombre completo, edad,
telfono, e-mail y direccin completa. Limitado a un premio por participante por
cada dos nmeros.
** El nombre del ganador y la respuesta se publicarn en Algaraba 105. El plazo para recoger
el premio vence el 30 de junio de 2013.

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