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Halcn Peregrino: la Evolucin del Aerodinamismo

Benjamn Assael C.
Desafos de la Ingeniera
Pontificia Universidad Catlica de Chile
16, de marzo de 2014
Grupo 69

Contenido
1. Introduccin: El Halcn Peregrino ................................................................................................ 3
1.1 El Animal Ms rpido ............................................................................................................... 3
1.2 Un Cazador Letal ...................................................................................................................... 4
2. Caractersticas Principales ............................................................................................................. 4
3. Anlisis Caractersticas Principales ............................................................................................... 6
3.1. Anlisis: Membrana Nictitante o tercer parpado ................................................................ 6
3.2. Anlisis: Tubrculo seo en el tracto nasal ............................................................................ 7
3.3. Anlisis: Trayecto en espiral logartmico y Fveas superficial y profunda ............................ 8
4. Adaptacin de las caractersticas del Halcn a la Cotidianidad.................................................... 9
4.1. Membrana de Nictitante, la reinvencin del limpiaparabrisas................................................ 9
4.2. Tubrculo seo como deflector del viento .............................................................................. 10
4.3. Disminuir el coeficiente de arrastre sin empeorar el campo visual ...................................... 11
5. Bibliografa ................................................................................................................................... 12
5.1 Fuentes .................................................................................................................................... 12
5.2 Imgenes ................................................................................................................................. 13

1. Introduccin: El Halcn Peregrino


El Halcn Peregrino (Falco Peregrinus) es una especie de ave de la familia Falconidea
de gran tamao que se encuentra alrededor de todo el planeta.

Esta ave tiene entre

alrededor de 17-19 subespecies que varan dependiendo del lugar geogrfico. Tiene un
dimorfismo sexual marcado siendo las hembras un poco ms grandes que los machos. Se
alimenta mayoritariamente de otras aves y se ha logrado adaptar a todos los climas del
planeta. En varios pases se encuentra en peligro de extincin debido al uso de pesticidas
como el DDT, pero gracias a su prohibicin y a esfuerzos de varias organizaciones se est
recuperando la poblacin de halcones a nivel mundial.
Esta ave ha sabido posicionarse como un depredador letal, situando en la cima de la red
alimenticia gracias a ciertas caractersticas que lo
distinguen de otros depredadores.

Ha tenido la

capacidad de adaptarse a diferentes hbitats, siendo


una de las pocas especies que se encuentra en casi
todo el planeta, abarcando todos los climas desde
desiertos hasta climas rticos (Ver Fig.1). Incluso se
ha logrado adaptar al ambiente urbano llegando a
vivir en ciudades.

Parte de esta capacidad de

Fig. 1. En el mapa, el hbitat del halcn


est representado por el color amarillo.

adaptarse a cualquier hbitat se encuentra en que la presa del halcn peregrino vara entre
1,500 especies por lo que puede cazar prcticamente donde sea.
Este feroz depredador tiene caractersticas que lo diferencian de otras aves y
particularmente de otros halcones. Ha desarrollado caractersticas que le permiten alcanzar
y cazar en velocidades superiores a cualquier otro animal. Debido a esto su cuerpo se ha
adaptado para ser sumamente aerodinmico y sus sentidos y funciones vitales se han
adaptado para poder suportar las grandes presiones y velocidades a las que llega.
1.1 El Animal Ms rpido
La principal caracterstica de esta especie de halcn es la gran velocidad que puede
alcanzar, llegando a velocidades superiores que cualquier otro ser vivo. A travs de los
siglos ha desarrollado caractersticas esenciales para alcanzar vuelos de grandes velocidad

con una velocidad promedio de 100 km/h en modo crucero, y velocidad mxima estimada
de 400 km/h cuando se lanza en picado para cazar una presa. Para lograr esto ha tenido que
desarrollar ciertas mejoras respectos a otras aves
que le permiten poder soportar el estrs de
movilizarse a altas velocidades y a bruscos
cambios de presiones.
permiten

este

Entre otras cosas que

animal

alcanzar

grandes

velocidades son sus alas, de mayor envergadura


que

otras

aves,

(Ver

Fig.2.)

otras

caractersticas como sistemas visuales para poder

Fig. 2. Las alas del Halcn


Peregrino.

ver a grandes velocidades.


1.2 Un Cazador Letal
Este halcn es un feroz depredador que puede llegar a reconocer a sus presas a
kilmetros de distancia. Dentro de sus presas se encuentra todo tipo de aves, inclusos
algunas de mayor tamao que l. Caza a su presa tirndose en picado desde gran altura,
impactando a su vctima con gran fuerza matndola con el impacto, o aturdindola para
despus matarla de un picotazo en el cuello. Con sus fuertes garras impacta en ala del ave
para as evitar hacerse dao al mismo con el impacto. A pesar de este infalible mtodo de
caza, la efectividad de cada ataque es solo del 20% debido a la dificultad de impactar
cuando la presa se percata de que est siendo cazada.

2. Caractersticas Principales
Dentro de todas las caractersticas de este animal, las caractersticas principales a
destacar se relacionan mayoritariamente con las mejoras que ha tenido que hacer a travs
del tiempo para alcanzar y soportar las grandes velocidades

a las que llega.

Ha

desarrollado un cuerpo optimizado para disminuir el coeficiente de arrastre, un sistema


ocular para no perder la nitidez visual cuando acelera y un tubrculo seo en sus cavidades
nasales para disminuir la velocidad del aire que respira evitando que el cambio de presin
afecte a sus pulmones.

Membrana Nictitante o tercer parpado


Cuando el peregrino realiza una picada al vaco, con la
velocidad que alcanza, sus ojos podran secarse o perder la
nitidez al ensuciarse con elementos que se encuentren en el
camino. Para evitar esto el halcn (como otras aves) tiene una
membrana trasparente, conocida tambin como tercer
parpado, que limpia el ojo a gran velocidad y lo mantiene
humectado gracias a un lquido que emanan sus glndulas

Fig. 3. Halcn con


membrana nictitante.

oculares, manteniendo as en perfecto estado la visin.


Tubrculo seo en el tracto nasal
Otro problema que debe enfrentar este animal al realizar sus veloces zambullidos, es
tener que lidiar con los bruscos cambios de presiones a los que se encuentra sometido.
Los cambios de presiones que experimentan podran fcilmente daar su sistema
respiratorio pero gracias a un tubrculo seo en forma como vlvula cnica que tiene en su
tracto nasal, el aire que respira pierde velocidad disminuyendo el cambio de presin entre el
ambiente y sus pulmones, evitando as daos.
Trayecto en espiral logartmico y Fveas superficial y profunda
Cuando el halcn se lanza en picado para cazar un presa, otro problema visual con
el que tiene que lidiar, es que la fvea ocular que
utiliza para ver mayoritariamente objetos lejanos
se encuentra en lo que se podra catalogar como su
visin lateral, por lo que para ver completamente a
una presa que est al frente de l, el halcn debera
girar su cabeza aproximadamente 40 hacia un
lado. Esto producira que el coeficiente de arrastre
aumentara significativamente disminuyendo su

Fig. 4. La trayectoria de caza del Halcn.

velocidad, por lo que el halcn envs de


aproximarse en lnea recta hacia su presa, describe una trayectoria similar a la funcin del

espiral logartmico evitando mover su cabeza y teniendo completa visin de su presa con su
fvea profunda. Cuando se encuentra lo suficientemente cerca, cambia a su otra fvea
utilizando la visin estereoscpica ya que la nitidez visual en este punto no es tan
importante.

3. Anlisis Caractersticas Principales


3.1. Anlisis: Membrana Nictitante o tercer parpado
La membrana nictitante, tambin conocido como tercer parpado, es una membrana
traslucida presente en aves y reptiles encargada principalmente de limpiar la superficie
ocular y proteger el ojo. Tiene la capacidad de cerrarse y abrirse a gran velocidad para
limpiar y humedecer el ojo de ciertos animales junto con la
ayuda de glndulas adyacentes al parpado. Este tercer parpado
les permite a muchos animales proteger
sus ojos y pestaar sin perder de vista a
su presa. A diferencia de los otros pares
de parpados, se desliza en sentido
Fig.5. Halcn con el tercer
parpado desplegado.

horizontal al ojo.

Esta membrana es parte fundamental de la fisiologa del ojo de


los halcones peregrinos. Ha evolucionado para cumplir una serie de
funciones de vital importancia.

Entre sus funciones se encuentra,

proteger al ojo, limpiar el ojo sin perder la visibilidad (gracias a que es


traslucido) y humedecer el ojo.
La membrana nictitante juega un rol importantsimo en las
picadas al vaco del halcn, donde alcanza velocidades sorprendentes.
Esta membrana permite que el halcn no pierda la visibilidad cuando
se desplaza a velocidades superiores a 200km/h, evitando que el ojo

Fig. 6. Foto del


epitelio de pluma.

se seque y se pierda la nitidez de la visin, limpiando el cristalino repetidas veces a gran


velocidad.

El funcionamiento de esta membrana depende de dos msculos estriados que le


permiten barrer a gran velocidad la superficie ocular. Para que el barrido sea efectivo, la
membrana depende de dos glndulas, la glndula lagrimal y la glndula Harderiana, las
cuales secretan lquidos para lubricar la limpieza. La glndula Harderiana tambin secreta
una sustancia viscosa que permiten mantener el ojo hmedo mientras el halcn vuela y as
evitar que se seque, sustancia de la cual se desconocen sus componentes. (The Falcon's
stoop, 2004)
La limpieza del ojo en el halcn es tan eficiente gracias a que en el borde exterior de
la membrana se encuentra una especie de trenza marginal que ayuda a drenar los residuos
por el sistema naso lagrimal (The Falcon's stoop, 2004). Aparte de esto la membrana tiene
una capa de epitelio de pluma con micro vellosidades que barren la superficie del ojo,
micro vellosidades que son especialmente robustas en el halcn peregrino a diferencia de
otras especies (The Falcon's stoop, 2004). Estas adaptaciones permiten que la limpieza sea
completa mejorando al instante la visin del halcn.
3.2. Anlisis: Tubrculo seo en el tracto nasal
Los halcones al volar a velocidades muy altas se encuentran con el problema fatal
de que los drsticos cambios en la presin del viento le dificultan respirar. Cuando se lanza
en picada, la presin del viento es tan alta que podra dificultar
la entrada en los pulmones, dandolos.

Para superar este

problema, el halcn ha desarrollado una adaptacin en sus vas


nasales que le permiten manejar las corrientes de aire para
poder respirar en grandes presiones.
En las fosas nasales los halcones tienen un tubrculo
seo que sobresale un poco funcionando como deflector1,
disminuyendo el cambio en la presin de viento.

Estos

tubrculos nasales disminuyen la velocidad del viento


permitindole respirar al halcn. Estos deflectores tienen forma

Fig.7. El tubrculo seo


se divisa en la fosa nasal.

Def. adj. Mec. Dicho de un dispositivo mecnico: Que modifica la direccin o la trayectoria de un
fluido (Real Academia Espaola, 2013)
1

de cono, forma que permite hacer cambios en la corriente del viento. Esta adaptacin que
parece muy sencilla, es muy ingeniosa permitiendo solucionar un problema fundamental de
manera muy simple.
En la fig.7 se puede ver el perfil de un halcn donde se ve la fosa nasal izquierda. En la
foto se nota claramente una protuberancia en la fosa nasal que vendra siendo el tubrculo
seo el cual le permite respirar al halcn cuando se desplaza a grandes velocidades.

El

tubrculo seo no es nada ms que un pedazo de hueso que sobresale en la fosa nasal, por
lo que su funcionamiento es bastante sencillo.
3.3. Anlisis: Trayecto en espiral logartmico y Fveas superficial y profunda
El halcn peregrino al cazar desde distancias muy lejanas (1500 metros o ms)
recorre un camino curvo hacia su presa, describiendo un espiral logartmico. En ningn
caso es el camino ms corto, pero si el camino ms rpido. Cuando el halcn peregrino se
encuentra en posicin recta hacia su presa, est obligado a girar la cabeza 40 hacia un lado
para no perder nitidez de la imagen debido su fisiologa ocular.

Este giro de cabeza

produce que el coeficiente de arrastre aumente significativamente, produciendo que sea


mucho ms rpido hacer un trayecto curvo hacia su presa y as
no perder la visin.
La razn por la cual el halcn tiene que girar su cabeza
40 hacia un lado para ver a su presa es debido al
funcionamiento de sus fveas2. La fvea nasal del halcn es
la que le permite ver objetos a literalmente kilmetros de
distancia y seguirlos perfectamente, pero esta visin ms
aguda tiene una orientacin lateral, por lo que cuando mira un
objeto que se encuentra en direccin recta hacia l, lo tiene
que hacer con su fvea temporal, la cual tiene mucho peor
agudeza visual pero le permite usar la visin estereoscpica.

Fig.8. Figura donde se


muestran las dos fveas
del halcn, la temporal
formando la visin
estereoscpica y la nasal
apuntando hacia el lado
lateral del halcn.

Def. Pequea depresin en la retina del ojo donde la agudeza visual es ms alta. El centro del campo de
visin se centra en esta regin, donde los conos de la retina se concentran especialmente. (traduccin del
autor) (Oxford University Press, 2014).

Este problema lo soluciona siguiendo una


trayectoria curva que le permite tener a supresa
siempre en la mira, nunca perdiendo la agudeza
visual.

Cuando ya se encuentra a menos de 40

metros de su presa, se encuentra en direccin recta


hacia a ella por lo deja de ver a la presa con sus
Fig.9. Demostracin de la
trayectoria que sigue un halcn al
cazar a su presa.

fveas nasales, y las ve con sus fveas temporales,


pero en este punto la agudeza visual no estn
importante como s lo es la visin estereoscpica.

4. Adaptacin de las caractersticas del Halcn a la Cotidianidad


4.1. Membrana de Nictitante, la reinvencin del limpiaparabrisas
Una situacin en la cual la membrana nictitante se puede usar como inspiracin para
una situacin cotidiana es en la reinvencin de un aparato que ha tenido pocas
modificaciones desde que se invent: el limpiaparabrisas. Esta parte fundamental del
automvil permite que los conductores no pierdan visibilidad en das de lluvia o cuando el
parabrisas est sucio, pero durante ms de un siglo ha tenido muy pocos cambios
pudindose hacer ms eficiente. La membrana nictitante cumple exactamente la misma
funcin que los limpiaparabrisas pero limpiando los ojos los halcones.
La membrana nictitante cumple su labor con gran eficacia permitiendo que el halcn
peregrino tenga excelente visibilidad incluso cuando alcanza velocidad cercanas a 300
km/h, por lo que el concepto del limpiaparabrisas se podra mejorar tomando algunas
adaptaciones de la membrana. Por ejemplo se podra hacer que envs de usarse dos aspas
para limpiar el parabrisas, se podra usar solo una que se deslizara de manera horizontal por
todo el parabrisas a gran velocidad y lanzara agua directamente desde el aspa para hacer
ms uniforme el lavado.
Se podra tratar de imitar las micro vellosidades y la trenza marginal que tiene la
membrana para limpiar el ojo y as hacer un limpiaparabrisas que saque todos los residuos

que quedan pegados incluso cuando se utilizan los limpiaparabrisas convencionales.


Tambin se podra implementar que el agua salga directamente des el aspa limpiadora para
as hacer ms uniforme el lavado y poder aumentar la superficie de lubricacin para que el
aspa se pueda mover con mayor velocidad, imitando a la membrana nictitante.
4.2. Tubrculo seo como deflector del viento
El concepto del tubrculo corresponde a utilizar una especie de cono cilndrico
como deflector, para modificar fuertes corrientes de viento, en el sentido que uno quiera.
Por lo que la imitacin de este sistema sera til para desviar corriente de aire.
Increblemente a travs de esta investigacin se descubri que esta adaptacin ya fue
tomada de los halcones por la industria de la aviacin, superando un problema que los
cientficos no haban podido resolver. Cuando los jet supersnico alcanzaban velocidades
muy altas, el aire dejaba de entrar en las turbinas debido a la fuerte presin que haba,
chocando contra ellas como si fuera una muralla. Para esto se le agrego un cono cilndrico
al principio de la turbina que permite que sigan entrando
incluso en velocidades muy altas.
Otras situaciones en donde se podra implementar
son situaciones donde se trabaje con grandes presiones
producida por el viento. Un ejemplo de esto podra ser a
lo mejor en la desviacin de tornados implementando
grandes conos que deflacten de las corrientes de aire
interviniendo con el funcionamiento de las tormentas de
viento.

Fig. 10. En la foto se puede


apreciar el cono en la turbina
del avin, cono que funciona
como deflector.

Otra invencin que se podra hacer con esta adaptacin del halcn, es hacer un
dispositivo estilo mascarilla que integre estos tubrculos en forma de vlvulas cnicas el
cual le podra permitir respirar al ser humano en lugares donde los cambios de presiones
sean drsticos, de la misma manera que esta adaptacin le permite respirar al halcn.

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4.3. Disminuir el coeficiente de arrastre sin empeorar el campo visual


En el caso de las fveas superficial y profunda, el halcn realiza una maniobra para
superar un problema fisiolgico el cual le entorpece la visin en caso de encontrarse en el
punto ms aerodinmico posible. Tomando esta situacin como ejemplo, un caso de la vida
cotidiana donde se pierde aerodinamismo y se aumenta el coeficiente de arrastre
significativamente es el los espejos de los automviles. Al igual que lo halcones donde
tienen que sacrificar aerodinamismo para poder ver bien, los automviles tienen que
sacrificar su aerodinamismo para poder permitir al conductor ver hacia los costados
traseros.
Los espejos convencionales de los automviles le aportan
de un 2% a 7% (OLSSON, 2011) de coeficiente de arrastre a estos
produciendo anualmente gastos millonarios en bencina extra. El
disminuir la utilizacin de estos sera una modernizacin esencial
para hacer de autos ms eficientes.

En este caso se podra

implementar un situacin parecida a la del halcn, pero envs de


hacer un trayectoria diferente para disminuir el coeficiente de
arrastre (como lo hace el halcn) se podran hacer espejos

Fig. 11. El espejo


aumentando el
coeficiente de arrastre.

retractiles, utilizndolos solo cuando fuera estrictamente necesarios. Los espejos laterales
actualmente son necesarios cuando el conductor quiere cambiar de pista o tiene autos muy
prximos a l, ya sea a su izquierda o derecha. Por lo que los espejos podran estar
guardados hasta que fueran necesarios de usar, apareciendo cuando el conductor utilizase
los intermitentes para doblar, o cuando el auto con un sensor de proximidad se percate de
que tiene un auto muy cerca un costado.
As el automvil aumentara su eficiencia con un sistema mixto entre practicidad y
eficiencia, ya que los espejos no seran eliminados del todo.

Este sistema seria

especialmente ventajoso en viajes largos, en carreteras, donde los cambios de pista son
menos frecuentes, por lo que los espejos estaran guardado gran parte de este, aumentando
la eficiencia energtica del viaje.

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En este caso se estara copiando la idea del halcn buscando la solucin para
disminuir al mximo el coeficiente de arrastre de los automviles sin afectar la visin del
conductor, como el halcn quien disminuye al mximo su coeficiente de roce sin perjudicar
su visin.

5. Bibliografa
5.1 Fuentes
TUCKER, V. Gliding Flight: drag and torque of a hawk and a falcon with straight and
turned heads, and a lower value for the parasite drag coefficient [En Linea]: Journal of
Experimental Biology. The Company of Biologists LTD, 14 Nov. 2000. [Fecha de
Consulta: 14 de marzo de 2014]. Disponible en:
<http://jeb.biologists.org/content/203/24/3733.full.pdf+html>
TUCKER, V., TUCKER, A., AKERS, K., and ENDERSON, J., Curved Flight Paths and
Sideways Vision in Peregrine Falcons (falco peregrinus) [En Linea]: Journal of
Experimental Biology. The Company of Biologists LTD, 14 Nov. 2000. [Fecha de
Consulta: 12 de marzo de 2014]. Disponible en: <
http://jeb.biologists.org/content/203/24/3755.full.pdf+html>
PONITZ, B. Diving-Flight Aerodynamics of a Peregrine Falcon (Falco peregrinus) [En
Linea]: Plos One. Christof Markus Aegerter, University of Zurich, Switzerland, 5 Feb.
2014. [Fecha de Consulta: 13 de marzo de 2014]. Disponible en:
<http://www.plosone.org/article/fetchObject.action?uri=info%3Adoi%2F10.1371%2Fjourn
al.pone.0086506&representation=PDF>
SCHWAB, I. R., MAGGS, D. The falcons stoop [En Linea]: British Journal of
Ophthalmology, Ene. 2004. [Fecha de Consulta: 13 de marzo de 2014]. Disponible en: <
http://bjo.bmj.com/content/88/1/4.full >
POTTER, M. Falco Peregrinus [En linea]: Animal Diversity Web, 2002. [Fecha de
consulta: 12 de marzo de 2014]. Disponible en:
<http://animaldiversity.ummz.umich.edu/accounts/Falco_peregrinus/>
OLSSON, MARTIN. 2011. Designing and Optimizing Side-View mirrors. Gotenberg :
Chalmers University of Technology, 2011.
Oxford University Press. 2014. Oxford Dictionary. London : s.n., 2014.
Real Academia Espaola. 2013. Diccionario de la lengua espaola. Madrid : s.n., 2013.

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5.2 Imgenes
Portada < http://raptorawareness.wordpress.com/species-profiles/falcons/peregrine-falcon/>
Fig.1. < http://images.nationalgeographic.com/wpf/sites/kids/NGS/wpf/printcreature/peregrinefalcon.html>
Fig.2.
<http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ala_de_Halc%C3%B3n_peregrino_(morfolog%C3%AD
a).jpg>
Fig.3. < http://www.birdvancouver.com/blog_august11.html>
Fig.4. < http://falcoperegrinus-froona.blogspot.com/2008/05/falcons-stoop_22.html>
Fig. 5. < http://www.libertywildlife.org/wp-content/uploads/2011/08/Terry-Golden-eaglenictitating-membranes.jpg >
Fig. 6. < http://bjo.bmj.com/content/88/1/4.full>
Fig. 7. < http://books.google.cl/books?id=Svna-RcYAToC&pg=PA18-IA5&lpg=PA18IA5&dq=falcon+nostril+as+baffle&source=bl&ots=elDgcJtnPN&sig=pKa5c8N_Tqs4fIpSPdsX0rVu54&hl=en&sa=X&ei=NkEuU7KK4eikQfjp4H4BA&ved=0CEEQ6AEwAw#v=onepage&q=falcon%20nostril%20as%20baffle&f
=false
Fig. 8. < http://people.eku.edu/ritchisong/554images/Double_fovea.jpg>
Fig. 9. < http://jeb.biologists.org.ezproxy.puc.cl/content/217/2/225.full.pdf>
Fig.10 <http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/52/A380-trent900.JPG>
Fig. 11. <http://www.metrompg.com/posts/mirrors.htm>

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