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Colegio San Antonio de Padua

Historia de la Filosofa
Departamento de Humanidades
Curso Acadmico 2010/2011

LA FSICA
La fsica aristotlica es una ciencia teortica que se ocupa del estudio de la
naturaleza (physis). Para Aristteles physis es aquello que tiene en s
mismo un principio de movimiento, esto es, aquello que llega a ser lo que
es por s mismo. Por lo tanto, el punto de partida de la fsica aristotlica es
un hecho universal: el movimiento. Hecho que Parmnides haba reducido
a simple apariencia engaosa y que Platn haba excluido del conocimiento
cientfico.
Partiendo de esta definicin de movimiento, Aristteles realiza una
importante distincin entre seres naturales (objeto de estudio de la Fsica)
y seres artificiales: no es natural aquello que es producido por el hombre
ni lo que carece de movimiento. La fsica estudiar solamente a los seres
naturales y los estudia en tanto que son seres sujetos a movimiento.
1) MATERIA Y FORMA: HILEMORFISMO
La contemplacin del mundo nos presenta un hecho innegable: todas las
cosas (o sustancias) nacen, se desarrollan y mueren. Para explicar el
problema del cambio, Aristteles sostiene que las sustancias son un
compuesto de materia y forma. Aristteles las defini de la siguiente
manera:
La forma (morph) es la esencia, es decir, lo que hace que una
sustancia sea tal sustancia.
La materia (hyle) es el sustrato de la forma, el material del que est
hecho.
Segn Aristteles, toda sustancia es un compuesto inseparable de
materia y forma: la forma no puede existir sino en la materia y la materia
sin tener una determinada forma. Aun as Aristteles confiere una clara
prioridad a la forma sobre la materia. La forma es la esencia (lo que algo
es) y, por tanto, la naturaleza de cada cosa, es lo que hace que una cosa
sea lo que es.
2) LA POTENCIA Y EL ACTO
Parmnides, al trabajar nicamente con los conceptos de ser y no ser,
haba deducido que era imposible el movimiento. Cualquier cambio del
ser sera desde o hacia al no ser, cosa absurda. Del no ser no puede
provenir nada y cambiar a no ser no es cambiar, sino desaparecer.
Aristteles hace ver que adems del ser y del no ser es preciso utilizar
un tercer concepto: el poder ser. Por ejemplo, una semilla y una piedra
son una semilla y una piedra, pero la diferencia entre ambas, es que la
semilla puede ser rbol.
As pues, para resolver el problema del cambio, el Estagirita distingui
entre:
- Potencia (dynamis): capacidad que posee una sustancia de
asumir o recibir una forma diferente de la que tiene. Ejemplo: La
madera (esto es, la materia de la sustancia) es en potencia una
mesa, un banco, una silla o una cuchara, porque tiene la
capacidad de adquirir la forma de estas cosas.
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Acto (energeia): es la realidad actual de cualquier sustancia y


consiste en la forma particular que haya recibido la materia; es
siempre la consecuencia de la actualizacin de una potencia.

Esta distincin entre acto y potencia es lo que hace posible la explicacin


del fenmeno del cambio: la adquisicin de una nueva forma por parte
de la materia. El movimiento no parte, pues, del no ser parmendeo, sino
de lo que no es actualmente, pero es potencialmente. Segn Aristteles,
toda sustancia est en acto y tiene diferentes potencias. El cambio es, por
tanto, la actualizacin de una potencia.
3) EL MOVIMIENTO
La distincin entre ser en potencia y ser en acto permite a Aristteles dar
una nueva definicin de movimiento: es el paso de ser en potencia a ser en
acto. Hay cuatro tipos de cambio:
1. Cambio sustancial: es la generacin y corrupcin de una cosa. Es el
paso de una cosa a ser otra, como por ejemplo el rbol a ser lea.
2. El cambio accidental: se llama as a aquellos en que ni se corrompe
ni se genera la forma, pero en los que se dan modificaciones. Pueden
ser:
- Cambios cuantitativos: aumento o disminucin de la sustancia
que cambia. Ejemplo: un rbol que crece.
Cambios cualitativos: prdida o modificacin de alguna cualidad.
Ejemplo: el paso de verde a maduro en la manzana.
Cambios locales: desplazamiento de un lugar a otro. Ejemplo: un
hombre que va de la casa al trabajo, el movimiento de los astros.
El movimiento segn Aristteles slo puede explicarse a partir de tres
principios: el sujeto, la forma y la privacin de la forma. En todo cambio
permanece un sujeto (que es el que cambia y se transforma), el cual pasa
de la privacin de una forma a la posesin de una forma. Por ejemplo, el ser
humano (que es el sujeto del cambio) se hace culto: pasa de la incultura
(privacin) a la cultura.
4) LAS CUATRO CAUSAS
La fsica es la ciencia que se ocupa de la naturaleza (physis). Para
Aristteles toda ciencia debe ser explicativa, debe mostrar las causas. De
este modo la Fsica, la ciencia que se ocupa del movimiento, debe de
explicar las causas del movimiento, que son cuatro:
1. Causa material: Es la materia que se ve afectada por el proceso; la
materia recibe una nueva forma y se actualiza (El bronce de que est
hecha la estatua).
2. Causa formal: La forma adquirida por la sustancia (la determinada
forma de la estatua).
3. Causa eficiente: De dnde se origina el movimiento; el agente o
motor del movimiento (el escultor).

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4. Causa final: Es el para-qu, el fin o finalidad hacia el que se cambia


(para adornar un templo).
Una vez terminado su anlisis de los seres naturales, aquellos que posee en
s mismos el principio del movimiento, Aristteles se pregunta por el origen
del movimiento. Indicar que debe haber una razn ltima de donde surja el
movimiento del universo y este ser el Primer Motor inmvil. Este Motor
Inmvil es inmvil (mueve sin estar en movimiento, pues si estuviera en
movimiento, requerira otra causa), puro acto (es en acto, sin potencia
alguna), eterno y se identifica con la divinidad (es la causa del universo).
Al mover sin estar l en movimiento, ya no es objeto de la Fsica, sino de la
Metafsica.

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