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Annie Hayling Fonseca

Giovanni Gentile: ideas sobre el hombre y la educacin


11 Parte

Summary: In this essay about Gentile's antropologycal ideas and their incidence on education,
we try to show how for this autor, his concept of
human being is determinent over the bases of his
pedagogy, and how this, from his actualistical
idealism, is a philosophic science.

kantiana el esbozo de su teora de la sensacin, como


unidad de lo inmediato y de lo mediato. Nos dice:

Resumen: En este ensayo sobre las ideas antropolgicas de Gentile y su incidencia en la educacin, se trata de mostrar cmo en este autor, es determinante su concepto de hombre sobre los fundamentos de su pedagoga, y cmo sta es, desde su
idealismo actualista, una ciencia filosfica.

Sin entrar al anlisis que hace Gentile del juicio aristotlico: del juicio analtico y del juicio
sinttico, ni al juicio descubierto por Kant (juicio
sinttico a priori), pasemos al concepto gentiliano
como identidad en la sensacin. Nos dice:

Hemos podido apreciar en el desarrollo de la


parte primera de este artculo, cmo Gentile refiere
todo acto psquico a la sensacin. Y es que para este pensador la sensacin no es el elemento principal del proceso psquico, sino el mismo proceso
psquico. La sensacin es la forma o naturaleza
propia del espritu; es desarrollo a travs de infinitos momentos, "cada uno de los cuales empricamente considerado es una sensacin" (56). El espritu se desarrolla a travs de infinitas sensaciones.
La unidad precisamente del proceso psquico
est fundada en la sensacin. La sensacin es eterna, como el mismo proceso espiritual.
Respecto a los conceptos tambin Gentile mantiene una posicin crtica y original.
Despus de hacer una crtica a la teora del
concepto tal como fue desarrollada por Platn y
Aristteles, Gentile cree ver en la sntesis a priori

"El juicio en la teora del conocimiento enseada por


Kant no admite otra objetividad, universalidad o necesidad que aquella que deriva del valor absoluto del mismo conocer" (57).

"El concepto, conocimiento verdadero y absoluto, debe


ser, y no puede ser otra cosa, que concepto que el espritu tiene de s mismo (conceptus sui), del mismo modo
que la sensacin no es sensacin del estmulo, sino del
sujeto determinado" (58).
y en forma ms explcita nos dice:
"El concepto, por lo tanto, a la par de la sensacin, es la
conciencia que el Yo tiene de s en su determinacin.
Es, pues, sensacin tambin l. Es elevada cuanto se
quiera (nunca tan alta que a la mente no le quede siempre posibilidad de subir infinidad de codos ms arriba).
Est lejana s, a gran distancia (que se recorre slo con
grandes esfuerzos y en virtud de la fe y del amor) de la
sensacin del hombre vulgar, a quien el hombre de
ciencia niega el concepto de las cosas que estudia; pero
est hecha tambin de esa misma tela y vive de la misma vida. Es universal, s, el concepto (no general), pero
como sensacin, y absoluto como ella: universal y absoluta en su lugar, en su momento. Y tiene adems su historia, que es la historia de las ciencias" (59).

Rev. Filosofa Univ. Costa Rica. XXXV (86), 263-268,1997

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De este modo, Gentile llega a la conclusin de


que si partimos de la multiplicidad de los objetos
considerados abstractamente, la nica posibilidad
de conocerlos es a travs de smiles, categoras,
clases y gneros; pero si entendemos la verdadera
naturaleza dentro de los lineamientos del proceso
espiritual, y la esencia de ste como autoconciencia que resuelve en s la conciencia de la multiplicidad en su unidad inmanente, el concepto mismo
no podr ser sino un momento determinado de este proceso o acto espiritual, en donde la multiplicidad est involucrada y presente como multiplicidad de momentos espirituales, o lo que es lo mismo, como la determinada experiencia de quien
concibe el concepto.
Nos falta ya un slo aspecto del psiquismo humano en la visin antropolgica de Giovanni Gentile: la voluntad.
Los conceptos hasta aqu analizados y reunidos
bajo el concepto general de actividad teortica o
actividad cognoscitiva no agotan el proceso psquico. Dejan fuera lo que comnmente se llama
actividad prctica o voluntad. Casi todos los psiclogos empricos, nos afirma Gentile, distinguen
el sentimiento, aceptando que la vida psquica posee fundamentalmente una forma triple. Suponer,
por otro lado, una divergencia entre el obrar y el
conocer, es contradictorio con el concepto del espritu o del Yo como unidad.
Tal distincin proviene de la distincin entre
un mundo presupuesto y un mundo creado. El conocer est referido a ese mundo presupuesto, que
constituye el mundo del ser; el obrar se refiere a
un mundo creado por el hombre, cuyo fundamento
est en el no ser, puesto que se hace porque an
no es. Como tal, este mundo del obrar es efecto de
un hacer, de una voluntad creadora, que como tal
crear siempre un ser nuevo.
Por el conocimiento el mundo no crece ni disminuye; por la accin s recibe un incremento. De
la concepcin de la filosofa como conocimiento
supremo, proviene el concepto de ella como contemplacin ociosa y extraa al mundo.
Por la accin, en cambio, el hombre se sita en
medio de la vida y se convierte en creador del
mundo.
La distincin entre una forma del espritu que
presupone el mundo, y otra que acta sobre l, tiene, segn Gentile, un falso fundamento: se cimienta sobre un concepto falso de la realidad, y crea,
bajo el signo de la filosofa platnico-aristotlica,
la oposicin entre espritu terico y prctico, la

oposicin radical entre la mente cognoscente y


la realidad conocida, y sta, independiente de ser
conocida.
Para Gentile, el objeto cognoscente, o conocido
ms bien, es el sujeto mismo que se objetiva en la
mirada interior, en el acto mismo de la autoconciencia. Por lo tanto, la nica realidad es el espritu en el acto de su desarrollo o desenvolvimiento.
De modo que el concepto de conocer coincide con
el concepto de actuar, en tanto que se trata de una
actividad relativa a una realidad creada por la misma actividad, y no a una realidad presupuesta.
De aqu que el actuar para Gentile sea autocreacin. Este actuar se identifica plenamente con
el acto mismo que es el espritu en su devenir. Conocer es conocerse. La accin es real slo si est
dentro del sujeto actuante; tampoco la accin es
producto o efecto de ese sujeto, sino que es el mismo sujeto, en la realizacin de un momento de la
voluntad.
La accin del sujeto humano es espiritual. Debemos sustraemos de la ilusin de considerar la
accin como espiritual y como material. Tal errnea consideracin se funda en considerar el acto
espiritual desde el exterior, que lleva a una concepcin abstracta del hombre.
Desde esta perspectiva podemos comprender
que para Gentile la voluntad no sea simple intencin. Podramos decir que la intencin, si desemboca en la accin no es inseparable de la accin, y en
el acto mismo de su ejecucin es que cobra valor
propio y significado espiritual; no de otro modo.
El mundo creado coincide as con el querer, y
es un ser nuevo de s mismo; el s mismo de la
realizacin de una voluntad, y como tal, mundo
creado y querer sern una misma sola cosa.
"La voluntad del Yo es la crisis del Yo, que es siempre
s mismo siendo todo" (60).
De aqu el valor del bien como creacin, por la
buena voluntad, de un universo bueno, y el disvalor del mal como creacin de un mundo malo.
Si consideramos la sensacin diferente a la percepcin, tenemos ciertamente una voluntad opuesta al conocimiento; tendramos la realidad ante y
opuesta a la idealidad.
As, nos dice Gentile, en la concepcin de la
absoluta autocreacin, conocer y querer coinciden
perfectamente.
La voluntad en cuanto sea diversa del conocer
ser simplemente realidad opaca, ciega por s, as

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como la sensacin antes de la percepcin que la


iluminar, sera vida oscura y natural del alma.
y es que para Gentile, en la sensacin se encierra la vida presupuesta por la percepcin. La percepcin, como conocimiento,
no concurrira al
crecimiento de la vida espiritual; sera simple reflexin de la vida sobre s misma. Por el contrario,
la sensacin, mirando siempre al porvenir importara un nuevo estado del sujeto.
Vista desde esta perspectiva dualstica, la sensacin coincidir con el querer; la percepcin con
el conocer. Pero:
"Nosotros sabemos que la percepcin es ella misma
sensacin, y la sensacin ella misma percepcin, y
que el acto espiritual no es nunca un hacerse, que luego se deba contemplar o advertir. Es siempre, de improviso, un hacerse que es verse, y viceversa. As que
se puede decir que no hay necesidad de actuar despus de conocer, ni hay una prctica de la teora, porque el actuar es conocer, y el conocer, actuar, y toda
prctica es teora, porque la teora, en cuanto tal, es
esencialmente prctica" (61).

4. El hombre: ser espiritual


Es necesario referimos a la concepcin gentiliana del hombre como ser espiritual, como espiritualidad viviente capaz de espiritualizar todo el
Universo. Como complemento podramos recordar la posicin de Louis Lavelle (62) respecto al
yo como ser espiritual y al espritu como "la facultad de espiritualizarlo todo".
Despus de llegar al trmino del anlisis del proceso espiritual, afirma Gentile que la funcin del
espritu es nica y slo admite multiplicidad "en la
abstracta materia en la cual se va contraponiendo a
s mismo, en su ejercicio" (63).
Pero dicha multiplicidad no es sino el mismo
sujeto espiritual hacindose a s mismo, y refundida en la unidad absoluta de ste.
Slo el hombre, de este modo, es sujeto en cuanto
alma. Veamos si tambin es sujeto en cuanto cuerpo.
Para ello se hace necesario entrar en el anlisis de los
argumentos que distinguen al hombre como cuerpo y
alma, como espritu y materia. Sin embargo aqu se
nos hace imposible analizarlos, por su extensin, interesndonos ms la posicin de Gentile al respecto.
Despus de hacer una exhaustiva crtica y anlisis del concepto de materia, pasa Gentile a la crtica de los sistemas dualsticos, como el de Platn
y el de Descartes, y a la crtica consiguiente de

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sistemas monadsticos como el de Leibniz. Tambin es dura y radical su crtica al dualismo espinosista, y al dualismo aristotlico.
Todo sistema mltiple funda la materialidad, y
tanto el espritu dualstico como el monadstico,
uno que no niega la materia, y otro que la niega en
absoluto, son esencialmente materialsticos.
Si se dice materia no se puede decir espritu y
viceversa. "Si hay materia, todo es materia; si hay
espritu, todo es espritu" (64).
Leibniz, queriendo salvar el espiritualismo,
niega toda materia, pero concibe una multiplicidad
de espritus individuales, las mnadas, y cae en un
materialismo.
La solucin espinosista es tambin insostenible, o sea, materia y espritu como caras de una
misma moneda.
y nos dice Gentile al respecto que aunque los
objetos del pensamiento sean cuerpos, ideas o nmeros, como objetos del pensamiento estn en l,
y por tanto, son pensamiento.
En sntesis, el pensamiento es infinito real, es
decir, no como idea pensada (ideal) sino como
idea pensante, y esta concepcin hace absurda toda idea de salida real de su esfera.
El hombre por lo tanto es sujeto y nada ms
que sujeto en cuanto alma, ya lo habamos dicho.
Negar el espritu resulta imposible, ya que sera
negar el mismo acto con que negamos, y ste es
ya espiritual. Por tanto, la misma negacin del espritu, sera la afirmacin del pensamiento. Nos
resta pues, concluye Gentile, negar la materia, por
imposibilidad de negar el espritu. De esto podemos concluir que en Gentile, la afirmacin del espritu como nica realidad, es postulatoria.
Ahora, ms que negar las propiedades y fenmenos del cuerpo humano, lo que niega Gentile y
rechaza tajantemente es su interpretacin materialista como realidad alejada de su intrnseca esencia.
Para Gentile, un ser es material o inmaterial segn la perspectiva desde la cual se lo mire. El
cuerpo humano es material si lo vemos, por ejemplo, desde el punto de vista de la fsica o la qumica, o desde el punto de vista naturalista.
Negamos el cuerpo, nos dice Gentile, para suprimirle esa materialidad que lo coloca como una
realidad fuera y enfrente del espritu, y que llevara a la misma negacin del espritu. Por ello, el
mismo cuerpo del hombre como naturaleza en general, es conducida por Gentile al acto inmanente
del espritu.

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Debe conducirse el cuerpo hacia el acto espiritual que lo trasciende?


Recordemos, nos dice Gentile, que toda realidad
no se revela sino cuando se la mira desde su interior. La multiplicidad nace no del contraste de dos
momentos reales, sino del contraste de dos momentos ideales. El cuerpo, ciertamente es distinto del
acto espiritual, en el sentido de que ste lo trasciende; pero nos vemos imposibilitados de saber qu es
en realidad el cuerpo, si lo trascendemos.
El espritu es actividad pura, no abstracta, y
unidad que se desenvuelve incesantemente. Como
tal realidad excluye toda dualidad entre Yo y noYo. No puede, de este modo, hablarse de penetracin del no-Yo cuando sta es perfecta identidad
con el Yo. La verdadera penetracin consiste en la
coincidencia de dos actividades. Penetracin es
participacin comn.
En su concreto actuarse el cuerpo es absolutamente conocido. Pero mirarlo en concreto es difcil, porque su concrecin es proceso, historia
viva, proceso infinito, proceso infinito del Yo.
Tambin la historia de toda la naturaleza es proceso, proceso del cual la historia del espritu humano, es solamente un momento, un pequesimo fragmento.
N uestro cuerpo es proceso, acto, y como tal podemos conocerlo, en tanto unidad viviente que supera toda materialidad. Debemos recordar aqu que
para Genti le la materia es esttica. As, nuestro
cuerpo, al cual le es inherente un principio activo,
es ms que simple materia, es alma. En cuanto el
cuerpo se hace a s mismo, debemos negar su materialidad y afirmar su absoluta inmaterialidad. En
cuento hacerse el cuerpo no es cuerpo, sino alma,
ya que la caracterstica del alma es hacerse, y la de
los cuerpos "permanecer" en su naturaleza dada.
El cuerpo en cuanto proceso orgnico tambin
es autocreacin, y por tanto alma.
Pero no slo todo proceso psquico brota desde
la espiritualidad, sino tambin la misma "fuerza
que se dice fsica". Debido a esto el proceso orgnico es espiritualidad. Que el espritu ejerce un
poder inmediato sobre el cuerpo es cosa sabida y
explicada, lo que nos prueba que es slo aparente
la discontinuidad de los procesos espirituales y los
procesos del cuerpo. Tambin es clarsima, por
ejemplo, la coeficiencia orgnica de los procesos
espirituales.
El cuerpo tambin, como producto de ia voluntad, es espiritualidad. El cuerpo atestigua, pues, en
todas sus actividades, la presencia del Yo.

Pero el verdadero cuerpo y el verdadero Yo es


el universo en su totalidad, donde nada se pierde.
y es en l en el que el Yo es real, infinito; pero
ese infinito somos nosotros mismos como objeto
de nuestro pensamiento, "como contenido del Yo
como actualmente vive en nosotros" (65).
De all que para Gentile, la verdad es eterna y
habita en nuestro interior. Tambin, por esto mismo, el hombre debe retornar a s mismo, sujeto
absoluto, que no deja nada fuera de s, no slo para poseerse sino para poseer al mundo, que es su
mundo.

5. La pedagoga como ciencia filosfica


Partiendo de una slida antropologa filosfica,
Gentile se enfrenta al problema de la educacin,
tema perenne de la filosofa.
De esta manera, y a partir de una antropologa
filosfica coherente e integral, porque no creo que
se pueda llamar reduccionismo el considerar que
la esencia del hombre es el espritu (ntese que
muchos de sus planteamientos son especie de reminiscencias en el pensamiento de Scheler), emprende Gentile la reivindicacin de la identidad de
la filosofa y la pedagoga en su concepcin de la
ltima como "ciencia filosfica".
y precisamente el Sumario de pedagoga como ciencia filosfica, naci, segn palabras de su
autor, de una repugnancia antigua contra la pedagoga comnmente entendida, esto es, contra el
pedagogismo.
Para Gentile, la escuela debe integrar en s toda
la frescura de la vida ms all de las paredes de
sus aulas, debe ser renovacin continua del espritu, tanto de los educandos como de los educadores, no debe ser mecanizacin artificial de la vida.
Convencido plenamente de que el problema
educativo es misin humana, cree poder despertar
la conciencia de sus contemporneos mediante la
bsqueda de un concepto de hombre y un concepto de educacin.
Cree asimismo, que la educacin como esencia
del hombre, no es funcin exclusiva de la escuela,
sino de toda la sociedad, en cuyo seno nos desenvolvemos y en cuyo seno actan todas las recprocas acciones espirituales, que en sentido estricto,
implican todos los problemas educativos. Y es que
considera que el fin de la educacin es la meta
constante de toda actividad humana.

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Como crtico primero y luego como reformador de la enseanza, cree que la formacin del
maestro normal es insuficiente y que en tres aos
era imposible que el maestro, cuya funcin es tan
delicada y preciosa, pudiera madurar sus aptitudes
mentales y morales. Su reforma elev a siete aos
la formacin del maestro.
La misin del verdadero educador es poner en
el alma del educando el estmulo de reflexin ulterior. Precisamente porque considera que la educacin implica no slo el conocer sino el conocerse,
el hacerse, es connatural a la esencia humana y
proceso permanente.
En su concepcin de la educacin es relevante
el concepto de la libertad, concepto tambin esencial a su antropologa. El hombre como causa de
su misma actividad, es libre, y la educacin como
hacerse libre del espritu, no puede estar sometida
a las leyes de la mecnica.
Es radical su crtica a Herbart, en cuanto ste
rene eclcticamente a la psicologa experimental
ya la tica.
Partiendo de la crtica de la dualidad educadoreducando, que concibe la educacin como accin
de un espritu sobre otro espritu, como una accin
que promueve otra accin, es decir, el desarrollo
de otro espritu, nos define Gentile su concepto de
educacin, como autnomo desarrollo del espritu
individual.
y frente al prejuicio monadstico de la educacin, en el cual se torna misteriosa la accin interespiritual, concibe la pedagoga como identificacin con la filosofa. Bien sabemos, nos dice Gentile, que el desarrollo del espritu (objeto de la filosofa) y la educacin como accin promotora de
este desarrollo (objeto de la pedagoga) son una
misma cosa.
La distincin entre pedagoga y filosofa se ha
dado slo al nivel de lo terico, ya que en lo prctico la pedagoga se presenta como tcnica y no
como ciencia, y en algunos como en Rosmini, como la ciencia de un arte. Vemos pues en el concepto de la pedagoga como tcnica la inclusin
de un concepto o elemento extrao a la ciencia y a
la filosofa: la tcnica o el arte.
Por tanto, nos dice Gentile, "no hay un saber
que ensee el arte de ensear, si por ensear se entiende ensear de veras, ciertos das, a ciertas horas, poco a poco, a ciertos alumnos, siempre nuevos, con nimo siempre nuevo, en circunstancias
siempre diversas, sobre problemas que nunca se
repiten. Tambin la enseanza es, como todo, en

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cualquier momento en el que se la considere, un


acto absoluto, sin precedentes y sin consecuentes;
un acto en el cual todo lo que hemos aprendido no
es nada respecto a lo que debemos an saber. Y
ay del maestro que no sepa proceder sino con las
andaderas de los preceptos! La vida es creacin
eterna" (66).
La educacin no es una idea abstracta, es, por
el contrario, una realidad espiritual, y como tal, es
una sntesis a priori. Sntesis de educador y educando, en donde es inconcebible el uno sin el otro.
En tanto que nada se pierde de nuestro pasado,
la educacin es una actualidad viviente:
"El educador es tal cuando educa y en cunto educa.
Por lo tanto, su realidad acta absolutamente en el educar efectivo, que es una accin espiritual, que ata indisolublemente dos espritus" (67).
En el acto real de la educacin, la base material
que funda la concepcin dualstica se desvanece,
dndose la comunicacin o comunin espiritual de
educador y educando.
El maestro, recogido en el pensamiento en el
acto de ensear, es totalmente absorbido por su
subjetividad, y su vida pende del argumento de la
leccin que explica. Pero, "si algo viene a turbar
esa situacin feliz en la cual el maestro se encuentra en el acto de su leccin, si un soplo de
viento entra por las ventanas abiertas y se lleva
los papeles de sobre su escritorio, o si ese alumno
que estaba callado y atento como bebiendo con
los ojos las palabras del maestro, bosteza groseramente, es obvio que el pobre maestro queda vencido. La palabra muere en sus labios porque el
pensamiento se le interrumpi por la mitad, porque aquella determinada subjetividad suya se ha
cambiado sbitamente" (68).
Por otra parte, el alumno "cuando verdaderamente aprende, se estremece y vibra con la palabra del maestro, casi como si sintiera sonar dentro
de s una voz que irrumpe desde lo ntimo de su
mismo ser. No mira y no ve los anteojos o la corbata de su maestro, ni la silla en la que ste est
sentado, y no oye tampoco esa palabra suya como
la de otro, sino que est todo en el argumento de
la leccin, quedando todo lo dems absorbido y
fundido en su determinada objetividad" (69).
El proceso educativo, as como no tiene principio, tampoco tiene final. Por ello, la educacin
no es perpetuacin de la recibida en los primeros
aos, sino incremento siempre nuevo. En este

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sentido la educacin no admite ninguna continuidad, y como perteneciente a la vida misma del espritu, la educacin no puede ser encerrada dentro
de los lmites del tiempo.
Vemos as cmo la educacin y la pedagoga,
concebidas abstractamente en la teora de la educacin, no son sino la filosofa, es decir, se resuelven en ella en toda su concretitud, en tanto que
fuera del sujeto (fuera de la filosofa) slo hay
abstraccin.

Conclusin
Creo que en Gentile se da la unin armoniosa
de la labor intelectual y la experiencia, unin que
l mismo fundamenta en su concepcin actualista
del hombre y de la educacin como procesos espirituales caracterizados por la unidad viviente de la
experiencia. Toda su obra est transida de sus vivencias, transformndose sus palabras en elocuente testimonio de lo que afirmo.
Es atrevidsirna su concepcin espiritual del
hombre, y ms an su panespiritualismo,
lo que
hace muchas veces imposible juzgarlo con objetividad. Su casi apasionada defensa del espiritualismo, lo coloca en un sitio privilegiado e invita a
que nos identifiquemos con su pensamiento.
Toda su obra es un canto, creo, de esperanza, y
la t"undamentacin de la educacin sobre una slida antropologa filosfica, el mrito mayor de este
pensador.
Algo que llama la atencin es su espritu crtico
en el tratamiento de los problemas y la justicia para reconocer los mritos de los dems.

Sus concepciones sobre la educacin siguen


siendo actuales, y su conciencia del puesto del
hombre y de su ser como creacin personal, toman
la caracterstica de la invitacin y el reto.

Notas
56. Giovanni Gentile, Sumario de pedagoga
como ciencia fiLosfica, p. 114.
57. Ibid., p. 124.
58. Ibid., p. 119.
59. Ibid.,p. 120.
60. Ibid., p. 131.
61. Ibid., p. 132.
62. Cfr. Louis Lavelle, Las potencias del yo
(Editorial Sudamericana,
Buenos Aires, 1954),
Cap. IV.
63. Giovanni Gentile, Op. cit., p. 133.
64. Ibid., p. 139.
65. Ibid., p. 152.
66. Ibid., p. 171.
67. Ibid., p. 174.
68. Ibid., p. 176.
69. Loc. cit.

Bibliografa
Gentile. Giovanni. Sumario de pedagoga como ciencia
filosfica (Pedagoga General). Trad. Ada L. M.
Scotucci. Buenos Aires, Ed. El Ateneo, 1946.
Kant, Emmanuel. Crtica de la razn pura. Trad. Jos
del Perojo. 4ta. ed. Buenos Aires, Ed. Sopena, 1945.
Lavelle, Louis. Las potencias del yo. Trad. Julia S. Parpagnoli. Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 1954.

Annie Hayling Fonseca


Apartado 335-2300
San Jos. Costa Rica