Está en la página 1de 205

INTRODUCCIN.

DEFINICIN, LMITES HISTRICOS E


INTERPRETACIN CULTURAL

Por arte griego (palabra derivada del nombre de las poblaciones tico-beocias
Graes, Graikoi, extendido por los latinos a todos los helenos) se entiende el
arte producido por las poblaciones de lengua helnica en la Grecia
peninsular y continental, en las islas del Egeo y en las colonias pobladas por
griegos establecidas en las costas de Asia Menor, del mar Negro, de Sicilia,
de la Italia meridional, de frica^septentrional y de otras reas del
Mediterrneo, desde la poca (poca hel-dica) de las migraciones de dichas
poblaciones hacia la cuenca del mar Egeo; y, despus, desde las conquistas
de Alejandro Magno (336-323 a.C), en los territorios helenizados de Anatolia,
Siria y Egipto, hasta el pleno sometimiento de todos estos territorios al
dominio romano, realizado prcticamente entre el 130 y 31 a.C. (batalla de
Actium).
El desciframiento de la escritura de poca micnica (lineal B) o tardoheldica ha confirmado que las poblaciones que produjeron esta civilizacin
estaban formadas por elementos griegos y ha revelado que stos haban
penetrado en la isla de Creta ya durante la ltima fase del arte minoico. El
arte micnico presenta, sin embargo, tales conexiones con el precedente
arte pre-helnico desarrollado en la isla de Creta (arte minoico) que ser
aqu objeto de una consideracin sumaria e informativa, en el contexto de
aquello que no forma propiamente parte del arte griego. En realidad, el arte
griego inicia un desarrollo autnomo y coherente slo despus del final de la
poca micnica y, aunque se vislumbran algunos precedentes desde el siglo
xn, se puede decir que tal desarrollo puede seguirse desde el 1000 a.C.
hasta el comienzo de la era ordinaria. Incluso despus del inicio de la , era
vulgar, artistas griegos trabajan, y trabajaban ya antes, desde haca casi un
siglo, para comitentes romanos. Pero, en los primeros tiempos, el arte por
ellos producido era arte griego, esto es, coherente con los principios
formales y de contenido que constituan la tradicin helnica. Ms tarde, el
arte que producen es arte romano, y no ya arte griego, puesto que la
historia del arte no se hace a partir de la procedencia tnica de los artistas
sino del significado histrico de las formas por ellos producidas.
As pues, considerando aparte el arte micnico, las grandes subdivisiones
del arte griego son las siguientes: periodo de formacin (1000-650 a.C),
periodo arcaico y severo (650-450 a.C), periodo clsico (450-326 a.C,
llamado durante un cierto tiempo -edad de oro-), periodo helenstico (32530 a.C, es decir, desde la muerte de Alejandro Magno hasta la batalla de
Actium). Estas cuatro grandes subdivisiones pueden ser mantenidas slo por
comodidad didctica y de referencia. Una mejor comprensin histrica y
crtica exige una articulacin diferente, no slo ms particularizada sino
tambin con un distinto valor de definicin. Deberemos distinguir, en
consecuencia, un periodo primitivo y de formacin, que culmina con el estilo
geomtrico (1150-750 a.C), un estilo protocorintio y proto-tico 050-680
a.C), un estilo dedlico (680-610 a.C.) con el que se inicia el perio do que se
suele definir como arcaico (y que recibi tal nombre cuando se consideraba
que representaba el inicio del arte), un estilo del arcasmo pleno (610-530
a.Cj y un estilo del arcasmo maduro (530-480 a.C). El periodo siguiente, el
del estilo severo (480-450 a.C.) se considera hoy perteneciente ms bien al
arte clsico que al arcaico. Se diferencian adems netamente, y con
valoracin diversa, los dos periodos del arte clsico: el que se incluye an
en el siglo v, el del estilo fidia

El arte griego

co y post-fidiaco (450-400 a.C), y el del siglo IV, articulado en torno a las grandes y diversas
personalidades de los escultores Skopas, Praxteles y Lisipo. Tambin en el arte helenstico se
distinguen al menos tres periodos: el de la escuela de Lisipo, el del barroco de Samotracia,
Rodas y Prgamo y el estilo alejandrino, y el del clasicismo eclctico y el naturalismo. Pero,
muy especialmente para esta fase helenstica, las subdivisiones pueden variar segn el
criterio seguido por los distintos autores para definir y localizar las diferentes tendencias
artsticas de este periodo. La distincin ms elemental y segura es la que distingue entre
primer helenismo (325-230 a.C), helenismo medio (230-170 a.C) y helenismo tardo (170-30
a.C).
Al arte griego le corresponde una posicin excepcional en la historia de la cultura y del arte
en general, porque en diversas ocasiones tuvo una influencia determinante en el desarrollo del
arte europeo, es decir, concretamente, del arte figurativo del mundo moderno. Sin embargo,
tal posicin excepcional ha impedido con frecuencia la exacta valoracin histrica de su
desarrollo y de su contenido. El arte europeo ha asumido y desarrollado durante siglos las
caractersticas fundamentales gracias a las cuales el arte griego se diferenci de las dems
civilizaciones artsticas de la antigedad: ej^e^cultura, la exacta observacin de la anatoma
en aras a la construccin orgnica de las formas humanas en el espacio y a la constitucin de
un canon de proporcin; en el dibujo, el descubrimiento de la perspectiva y de la lnea plstica
(lnea funcional) que describe y modela la forma en lugar de ceirse a delimitarla; en pintura,
el color tonal y el volumen subsiguiente, que supera el estadio del dibujo coloreado propio de
todas las culturas primitivas.
Estas caractersticas fundamentales del arte griego y, despus, del arte europeo, fueron
hasta tal punto asimiladas por nuestra cultura que se convirtieron en crite rio absoluto de
interpretacin y valoracin de la obra de arte. Por ello, la ruptura de la forma artstica llevada a
cabo aproximadamente a partir de 1890 y actualmente en el arte contemporneo, apareci
como negadora y destructora de lo* fundamentos del arte en absoluto, cuando en realidad no
significaba ms que el final de un criterio artstico constituido en la cultura griega y
conservado como vlido durante casi tres mil aos. La conciencia de este hecho histrico
confirma la gran importancia del arte griego para la cultura humana, pero no debe llevarnos a
negar validez a las formas artsticas surgidas fuera de estos criterios, como el arte brbaro, el
arte chino, el arte de los pueblos primitivos, el arte negro o el arte abstracto o informal
contemporneo; ello nos colocara en una situacin antihistrica. Igual de errneo sera el
intento de hallar en el propio arte griego algn elemento prximo a los criterios del arte
contemporneo. Lo que hay de vivo en el arte griego no se encontrar con una actualizacin
aproximativa, sino gracias a una investigacin crtica tendente a comprender sus valores
autnticos y originales.
El arte griego, al alcanzar un excepcional equilibrio entre intuicin, sentimiento y
racionalidad, marc un salto cualitativo de inmenso alcance en la expresin y en el
conocimiento artstico de la humanidad: el salto de la barbarie a la cultura. El arte figurativo,
instintivo medio de liberacin de los sentimientos, pasa de ser evocacin mgica,
manifestacin de esperanza en el auxilio de fuerzas misteriosas, tal y como lo vemos entre los
pueblos primitivos (y tambin en la Grecia primitiva), a convertirse, con la plena civilizacin
clsica, en una fuerza controlada, una expresin de la afirmacin del hombre en el mundo. Tal
es, en efecto, su contenido segn resulta del estudio no tanto de las tardas y retricas fuentes
literarias cuanto de la cultura coetnea a las ms grandes experiencias artsticas. Es as como
el arte griego expresa, al menos durante toda la poca clsica, su profundo contenido tico.
Superando racionalmente el contenido mgico de la imagen primitiva, el dolo se convierte en
estatua. La construccin de la imagen a base de bloques superpuestos, an seguida, desde
modelos orientales, en la primera poca arcaica (estatuilla de Auxerre), es sustituida por la
conexin orgnica, funcional, de las diversas partes de la imagen. Nuestra investigacin
histrica debe dar cuenta de esto y de cmo ocurri.
Todas estas caractersticas, que son sin duda las ms determinantes del arte griego,
tienden a recoger en la imagen artstica, en toda la medida de lo posible, elementos vitales de
las formas existentes en la naturaleza. Con la vitalidad escurridiza de sus formas, el arte
griego se contrapone netamente a la esencia impenetrable

de las obras del arte del Prximo Oriente (mesopotmico y egipcio). El arte griego y en ello
reside su grandeza y su riesgo es, por tanto, el ms poderosamente realista de entre las
civilizaciones artsticas del mundo antiguo. Pero lo es tambin con respecto a todas las que
vinieron despus en la cultura occidental, por su menor concesin a tendencias simblicas o
puramente ornamentales y formalistas. El arte griego fue celebrado por la crtica neoclsica
(sobre todo por parte de Winckelmann) como el ms -ideal- y el ms alejado de cualquier
verismo. Semejante juicio (dejando a un lado la distincin que hay que hacer entre verismo y
realismo) estaba fundado sobre premisas tericas ligadas a un particular momento de la
cultura europea y tambin, en parte, a un equvoco de base sobre lo que era en realidad el
arte griego, ya que las obras de estatuaria entonces conocidas eran casi exclusivamente
copias de poca romana y no originales griegos. La polmica planteada en un cierto momento
en el arte moderno y contemporneo contra la presunta hipervaloracin del arte griego estaba
dirigida en realidad contra la mencionada interpretacin, convertida, con el paso del tiempo,
en acadmica. Dicha polmica no resulta, en realidad, aplicable al arte griego en sus valores
efectivos. Entre imagen artstica y realidad natural nunca hay una relacin necesaria de
identidad. Sin embargo, la imagen artstica es a menudo una reduccin de la ima gen natural,
en s infinitamente ms compleja; tal reduccin puede ser el fruto de una sntesis de los
elementos expresivos principales (y por ello la obra de arte adquiere una eficacia tanto ms
intensa que la imagen de naturaleza) o una simplificacin efectuada (especialmente en
escultura) bajo el impulso de un predominio del inters estructural, arquitectnico, de la
imagen. Pero la imagen artstica puede tambin no ser sino una composicin de lneas y
masas, reducidas a una especie de ideograma, cuya originaria derivacin de una forma de
naturaleza es algo tan lejano que no es ya advertido por los artfices que repiten esa
composicin de formas esquemticas. stas adquieren, tanto para ellos como para su pblico,
un valor absoluto, con un significado preciso, casi ideogrfico, que no seria ya comprendido si
la forma ideogrfica fuese de improviso sustituida por otra ms naturalista.
Ejemplos de estos tres diversos modos de expresar la forma artstica (sntesis expresiva,
simplificacin estructural, esquematizacin abstracta) se encuentran en todas las civilizaciones
del antiguo Oriente. En stas, y particularmente en la civilizacin egipcia primero, en la
mesopotmica despus y, ms tarde, en la asira, se encuentran tambin representaciones en
las que se persigue el objetivo de alcanzar la viveza de la forma de naturaleza; pero se debe
observar que tal bsqueda se limita a determinados temas y a un determinado fin. Los temas,
expresados en un relieve muy bajo, equivalente a un dibujo, y avivados por el color, son los
que tratan asuntos narrativos: las empresas guerreras del soberano, con su aadido de
narraciones colaterales, o las caceras del soberano (especialmente en Asira, en Nnive, bajo
Asurbanipal, en torno a mediados del siglo vn a.C).
Y una finalidad que se persigue es tambin la de la facilidad de lectura de la narracin, pero
sobre todo la expresividad de cada uno de los episodios singulares. El naturalismo de la
representacin, a menudo de exactitud sorprendente en las figuras de animales y aun
bastante vivo en las figuras de los esclavos o del pueblo bajo, se detiene ante la figura del
soberano y de los altos funcionarios, cuyas formas corpreas tienden a presentar esa cierta
abstraccin de la realidad, ese carcter genrico tipolgico, que se encuentra inevitablemente
en las figuras de las divinidades. El realismo, adems, no sale fuera de los temas narrativos y
est ausente, en consecuencia, de las esculturas monumentales. Se ha observado que los
elementos prospcticos del naturalismo se encuentran, en el arte egipcio, slo en la
representacin de los animales y de las clases populares (escenas de trabajos del campo,
etc.). La perspectiva tiene, pues, un valor simblico: es expresin de una ideologa, como lo es,
por lo dems, toda forma del arte.
Ahora bien, sucede que los griegos pretendieron, por el contrario, afrontar plenamente la
traduccin de la forma de naturaleza a forma de arte, sin limitacin de temas o de situaciones,
incluida la figura de la divinidad: una prueba terrible porque, ante la riqueza infinita y la
complejidad de la imagen de naturaleza, la forma artstica corre el riesgo de ser destruida y
quedar reducida al grado de una trasposicin casi mecnica en la que viene a faltar, junto con
el elemento de seleccin expresiva, toda participacin de sentimiento y racionalidad y, por
tanto, toda cualidad artstica. Y, por otra parte, el contenido ms elevado corre el riesgo de
que

dar banalizado y rebajado a un valor contingente. Es el riesgo consustancial a toda ideologa


democrtica.
Por qu afrontaron los griegos esta prueba? Esto no es ms que un aspecto, coherente con
los dems, de la particular civilizacin que los griegos fueron construyendo y en la cual, a
diferencia de cualquier otra precedente, mediante una lucidez lgica que estimula la
investigacin racional de la naturaleza y que tiene su raz en la particular estructura de la
sociedad griega (en la que tienen un prolongado eco las consecuencias de la primitiva
estructura tribal), el hombre se sita como medida del universo. El hombre es puesto en el
centro de la vida sobre la tierra, tanto con su facultad de razonamiento como con sus pasiones
y, por tanto, con su juicio tico: consecuentemente, tambin con su. forma real. Es por eso por
lo que, con los griegos, podemos hablar por vez primera de una concepcin -humanista, de la
vida, de la cultura, de la ciencia, del arte. En el mito, en la ele-vadsima poesa del drama, los
temas centrales no son las empresas maravillosas de un dios o las casi divinas de un soberano
invencible, sino las pasiones humanas, las luchas de los hombres contra las -divinidadesadversas, luchas en el transcurso de las cuales el hombre es destruido pero reafirma su
persona y su grandeza. Mito y arte son la expresin de una continua conquista de la
interioridad humana. Es por eso por lo que la conquista de la forma naturalista en su plenitud y
complejidad debe ser considerada como la ms alta lograda por el arte griego.
Aunque a un cierto evasivo gusto actual las simplificaciones estilsticas de la poca arcaica,
cargadas de fuerza vital y dominadas por una exquisita sensibilidad epidrmica, lineal y
colorstica, puedan parecerle ms congeniales y, por ende, ms fcilmente comprensibles,
desde una consideracin crtica ms madura, hay que reconocer que el periodo comprendido
entre el 460 y el 430, que comprende la madurez de la obra de Mirn, de Fidias y de Policleto y
el estilo partennico ligado a la gran personalidad de Fidias y a la amplia colaboracin de
numerosos artistas, representa el momento ms alto de la escultura griega y de su concepcin
revolucionaria de la forma artstica, que afronta de lleno el realismo. Al decir esto no
pretendemos revalidar esa antihistrica concepcin clasicista que vea en este momento
artstico el modelo nico, del cual no era lcito apartarse sin condena, de la forma artstica en
trminos absolutos. Pero lo cierto es que la conquista de esta forma fue decisiva para la
humanidad, mucho ms all del solo inters propio de la historia del arte.
Fue sobre los productos de esta corriente artstica -clasicista-, tan lejana y en muchos
aspectos tan opuesta, por su contenido, al profundo ro del arte de los tiempos de la plenitud
de la civilizacin griega, y a travs de lo que de ella se apropi Roma, como se formularon en
la cultura moderna, en la poca de su neoclasicismo, los conceptos interpretativos del arte
griego, conceptos que, evidentemente, no pueden seguir considerndose vlidos ante un
reexamen historicista y dialctico del arte griego en su entero curso. La larga fortuna de tales
conceptos interpretativos (y la difusin deau^en^arte gozan an en la cultura media) es
algo
que
se
debe,
creemos, a@os~circunsUmcia^Wor un lado, a
la coincidencia con la
informacin clasicista de las^rTrTcrpli renles
literarias que nos han
quedado para la historia del arte de la
antigedad, y que son
todas de poca romana ms bien tarda; por
otrrai la funcin sustancialmente reaccionaria ejercida por la filologa, que se elev, en el siglo
pasado, al rango de ciencia-gua de la cultura europea y que prefiri presentar una visin de lo
griego arcdica, sustancialmente esterilizada y conforme con el formalismo cultural que se fue
acentando cada vez en mayor medida despus de la poca del romanticismo.
El romanticismo haba promovido, por otra parte, una exaltada interpretacin de los
elementos irracionales en el sentir y en el obrar del hombre. Tales elementos irracionales
existen, sin duda, en la cultura griega, pero ciertamente no fueron ni predominantes ni
determinantes para la produccin artstica de dicha cultura en sus pocas ms progresivas.
As, se fue perdiendo en la cultura moderna la conciencia del gran valor revolucionario del
realismo del arte griego, la primera civilizacin que supo liberarse del elemento mgico en la
figuracin y afirmar poderosamente y con ejemplar riqueza un arte figurativo en el que
sentimiento y racionalidad se equilibraron de modo perfecto, expresando la libertad y la dignidad del hombre en un mundo que l mismo plasma y transforma para sus semejantes.
4

LAS PREMISAS DEL ARTE


GRIEGO, DE LA PREHISTORIA A
LA PROTOHISTORIA

No hay, hasta el presente, en Grecia, restos seguros del Paleoltico, pero pro- Prehistoria
bablemente se trata slo de una insuficiencia de investigacin. El Neoltico, por el contrario, es
bastante frecuente, pero relativamente tardo (iv y m milenios a.C.). Los hallazgos ms
notables desde el punto de vista artstico proceden de Tesalia, de las localidades de Sesklo
(Neoltico antiguo) y Dhimini (Neoltico tardo), donde se han encontrado figurillas de terracota,
sobre todo femeninas y estea-topgicas (esto es, caracterizadas por un anormal desarrollo
adiposo de las nalgas y de los muslos), indicios de un culto de las fuerzas naturales en el
mismo rea en que ms tarde se desarrollar el culto a la gran diosa de Ferai, -seora de los
habitantes del aire, de la tierra y del agua-. La cermica, de decoracin blanca o negra sobre
fondo rojo, o negra sobre engobe blanco opaco, con motivos geomtricos en cinta y en espiral,
muestran una estrecha conexin con materiales anlogos de Macedonia, Rumania (Cucuteni) y
con la cultura de Tripolje, que se desarroll a lo "largo del curso del Dnister, en Ucrania.
En el segundo periodo del Neoltico de Tesalia
aparecen lneas fortificadas y la tpica casa con gran
ambiente (megaron) con hogar central que se
encuentra tambin en otras regiones, ms al sur, en
la Edad del Bronce avanzada y que ser caracterstica
de la ms antigua cultura griega tal y como nos viene
reflejada en los poemas homricos. Parece que el
ejemplo ms remoto de este tipo debe reconocerse
en el estrato ms antiguo de Troya (Troya I). Es sta
una indicacin (entre otros muchos elementos entre
los que se encuentra la toponimia) de la estrecha
conexin entre Anatolia (Asia Menor) y el mbito egeo
al comienzo de la Edad del Bronce, y probablemente
ya durante el Neoltico. Precisamente en Anatolia los
descubrimientos de atal Hyk, en la llanura de
Konya, al pie de la cadena del Tauro (Mellaart, 1961)
han revelado un asentamiento todava a nivel
neoltico pero ya de carcter claramente urbano,
testimonio de un desarrollo muy avanzado de la
cultura neoltica, que en otros lugares se haba
detenido en condiciones de vida ms primitivas.
La poca Neoltica (la -revolucin neoltica-) marca
en todas partes el inicio del camino del hombre hacia
una rpida conquista de civilizacin. Como centros
5

promotores de la -revolucin neoltica- aparecen el


altiplano anatlico central (donde se encuentran en
estado silvestre el farro y la cebada, los rboles
frutales y los animales ms tiles, tales como ovejas,
cabras, cerdos y bovinos), las llanuras de la Anatolia
meridional y el valle del Jordn en Palestina.
El rea continental, peninsular e insular en la que
se desarrollar ms tarde el arte griego se presenta
unida, en la poca neoltica y en la primera Edad del
Bronce, tanto como zona receptora cuanto como zona
transmisora de tcnicas y de formas, con los
territorios colindantes. Por un lado con Asia Menor
(Anatolia), que se encuentra en rpido progreso con
el desarrollo de una sociedad agrcola sobre la que se
basa, precozmente, la formacin de una civilizacin
de base arte-sanal y mercantil; por otro, a travs de
Tesalia y de Macedonia, con el rea danubiana, donde
se desarrolla una fuerte civilizacin campesina. Es
aqu, entre el
Los nmeros al margen remiten a las fichas y estn precedidos por la indicacin A.G.
para el arte griego, A.E. para el arte etrusco y A.R. para el arte romano. Los nmeros
al margen precedidos por la indicacin fig. remiten a las plantas.

Danubio y el Dniper, donde reside y se constituye la ms antigua civilizacin europea. A


travs de Iliria, llegar a tocar a Italia.
El Neoltico precedente a los estratos hallados en Sesklo (Pre-Sesklo) puede datarse en el
V milenio; en l se aprecian ya formas cermicas introducidas desde Anatolia (que es casi
tan grande como toda la Europa continental), y en Sesklo, en contacto con la llamada
cultura de Cucuteni-Tripolje, encontramos la ms antigua cermica pintada del rea egea.
En el Neoltico tardo (fase de Dhimni, en el golfo de Vol, III milenio) vemos con ms
claridad, junto a los influjos anatlicos (del noreste), tambin las influencias balcnicas del
noroeste (centros de la llanura hngara) en una cermica negra con decoraciones
geomtricas a base de meandros y espirales. La ltima fase del Neoltico (Larissa, en
Tesalia) presenta una cermica monocroma que conoce ya formas de evidente inspiracin
metlica, una vez ms a partir de la mediacin de Anatolia. Otros centros neolticos se
encuentran en Macedonia, Beocia, tica, Corinto y la Arglida, en tanto que, en esta poca,
no se conoce en Creta ms que una cermica monocroma de tipo asitico.
En la Anatolia central y oriental, a su vez, penetran, a finales del III milenio, elementos
formales de origen caucasiano e iranio que constituirn, junto con los precedentes, el fondo
de la cultura pre-hitita (emplazamientos: Alaca Hyk, Kltepe, Alishar) y se desarrolla una
rica produccin de objetos de metal precioso: oro, plata, hierro.
La pennsula Helnica es ocupada, en este periodo, en varias oleadas, por las gentes que
conocemos histricamente con el nombre de -griegos. Los primeros grupos fueron de habla
jnica, y se puede comprobar su asentamiento sin interrupcin hasta la poca histrica en la
regin que despus fue llamada tica. Los siguientes, que hablan el dialecto elico, se dividen
en un grupo septentrional (Tesalia, Beocia) y un grupo meridional (de Tesalia a Corinto y
Arcadia, pero tambin a Chipre). Las ltimas oleadas fueron grupos de habla drica que se
asentaron entre Tesalia y Beocia (valle del Esperqueo) y se esparcieron por el Peloponeso a
expensas de los arcadios. Estas migraciones, oscurecidas por la tradicin histrica (o histricopotica), estn documentadas por los datos arqueolgicos sacados a la luz y preceden a la
fase de civilizacin que se ha llamado micnica (vid. ms abajo).
Alrededor de un milenio despus de las primeras penetraciones de las estirpes griegas
en la pennsula Helnica, stas se expanden por las islas del Egeo, inclui da Creta, y por las
costas de Asia Menor. Las denominaciones, usadas por nosotros, de jonios, eolios y dorios
surgieron ms tarde en las zonas de expansin colonial de la costa asitica; en la poca de
las migraciones, todas las estirpes griegas eran conocidas con el nombre de -aqueos-, y con
tal denominacin se les menciona en los textos egipcios e hititas. Dichos textos confirman
algunos de los datos de cronologa absoluta obtenidos por va arqueolgica: presencia de
Ahhiyava (=Aqueos) en la costa asitica en tiempos del rey Mursil II (h. 1350-1325 a.C); presencia de Aqueiwes (=Aqueos) entre los -Pueblos del Mar- que atacan Egipto en tiempos de
Merneptah (h. 1225 a.C). Con estos datos coinciden los obtenidos a partir de la estratigrafa
de los asentamientos de Troya, que presentan un salto de una cultura anatlica con influjos
minoicos (Troya VII?) a una cultura de tipo greco-elico (Troya VI?).
En el mbito egeo, un fuerte impulso econmico debi venir, en periodo neoltico, de la
riqueza en obsidiana de la isla de Milo. Inmediatamente despus, el comienzo del paso a la
utilizacin de metales se ve acompaado por una tendencia a esquematizar las precedentes
formas naturalistas (figuritas de arcilla); y esta tendencia a la esquematizacin alcanza en
los -dolos- cicldicos de mrmol una coherencia formal que podra hacer pensar en un
preanuncio del geometrismo y del rigor de las formas griegas arcaicas; pero, en realidad, se
trata de una tendencia que carece de continuidad inmediata. Hay que sealar, sin embargo,
que la difusin de las figurillas cicldicas se extendi no slo al Egeo sino tambin al
Adritico e incluso, en occidente, a Cerdea (Senorbi, Porto Ferro junto a Alghero) y a las
Baleares, prueba de un amplio comercio martimo de isla a isla y a lo largo de las costas y
primera aportacin de formas artsticas no dejadas a la espontaneidad y a la improvisacin

sino reguladas por una celosa voluntad artstica, aunque despus las imitaciones
occidentales se limiten a producir repeticiones framente esquemticas.

Estas estatuillas cicldicas, de mrmol y originalmente con detalles pintados (ojos, etc.)
suscitan, por tanto, un especial inters (al inters histrico-artstico se aade hoy el actual de
ciertas concepciones del arte contemporneo; pero sera errneo y muestra de dilettantismo
atribuirles las significaciones de que estn cargadas las manifestaciones actuales anlogas).
Entre las islas Cicladas, ejemplares particularmente notables por su lograda sntesis formal
provienen de Siros y de Naxos, pero se encuentran tambin en Creta, en el Peloponeso y en
casi todas las regiones tocadas por los griegos. El ciclo de paso de la forma ms naturalista a
la forma abstracta y esquemtica se desarrolla, sin embargo, dentro de este mbito y en este
momento, de manera que las estatuillas cicldicas representan una solucin y un punto de
llegada ms all del cual era imposible seguir y que, en efecto, no se revel susceptible de una
ulterior evolucin. Le sigue, de hecho, un empobrecimiento hasta su sustitucin por un impulso
formal diferente, que ser una renovacin del naturalismo, no ya casual y espontneo sino
controlado. Las estatuillas griegas que acentan su propio volumen llegan hasta el periodo
minoico medio (h. 2000-1580 a.C); algn ejemplar de las planas, enteramente
esquematizadas, se ha encontrado en estratos del Minoico tardo III (h. 1400-1250 a.C).
Las Cicladas y Creta siguen siendo, sin embargo, los nicos lugares en los que, durante la
ms antigua cultura del Bronce, los puntos de partida anatlicos reciben una elaboracin
artstica nueva y original.
Tambin en los diversos estratos sucesivos de Troya se puede constatar el paso de formas
ms naturalistas a formas completamente esquemticas. stas asumen all un aspecto
extremadamente pobre y reducido, hasta el punto de que la figura humana se reduce en
ocasiones a una forma de esptula o de trapecio, con la sola indicacin de los ojos mediante
pequeos agujeros y de la lnea nariz-arco superciliar mediante una sutil lnea incisa (figurilla
de -cabeza de lechuza-).
Por interesantes que sean en s mismos estos productos, no existe ningn lazo gentico
entre esta produccin artstica y el nacimiento del arte griego, aun cuando ste reemprender
el camino de la forma geomtrica, cuya gnesis presenta un origen y un desarrollo distintos
perfectamente documentable.
Las Cicladas y Creta son tambin las nicas reas, en el mbito egeo, que desa rrollan
precozmente una civilizacin urbana. En todo este periodo, Troya aparece como el ms
importante centro de irradiacin cultural, gran encrucijada de las corrientes comerciales (otros
centros notables se han reconocido en Poliocni, en la isla de Lemnos, y en Termi, en la isla de
Lesbos). Ms tarde desarrollar Chipre anloga funcin. Sin embargo, Troya no desarrolla
formas artsticas notables y se queda en los vasos cinerarios con rostro humano esquemtico
que, desde el punto de vista artstico, son poca cosa, aunque encierren gran inters como
documento etnolgico que testimonia el precoz deseo de dar forma antropomorfa al reci piente
donde se contienen las cenizas humanas (v. otros ejemplos).
El rea egea emprende desde el III milenio un movimiento bastante intenso de vida y de
intercambios que la llevar, con relativa rapidez, a colmar en pocos siglos el abismo existente
hasta entonces con respecto a las grandes civilizaciones de Mesopotamia y Egipto, que tenan
ya ms de un milenio de vida organizada (seguimos la cronologa media, conciliadora entre la
alta y la baja: Egipto, dinastas I-II: 3197-2778; Mesopotamia, Jemdet Nasr-Ur I, 2800-2486, o
bien 3200-2775 segn la cronologa antigua). Los datos arqueolgicos obtenidos en el rea de
Corinto y en la Arglida parecen indicar un desarrollo cultural gradual y, por ende, pacfico,
para toda la Edad del Bronce Antiguo, que termina de manera violenta por una incursin que
debi tener lugar a finales del Heldico Antiguo II.
Este cambio acaecido hacia el final del III milenio se presenta (en el estado de nuestros
conocimientos actuales) como un hecho violento y neto en la Arglida, pero menos brusco y
ms gradual en la Grecia central. Esta fase, que conocemos como Heldico Antiguo III (y que
es bien visible en Lerna) se ve acompaada de migraciones (acaso bajo el empuje de una
invasin) de gentes de Grecia y de las Cicladas a Creta. Dichas gentes colaboraron en ese
desarrollo del Minoico Antiguo del que surgir, finalmente, el periodo -palacial-, es decir, la

poca de la construccin de los grandes y caractersticos palacios de la civilizacin minoica


cretense.

10

izacin de la Edad del Bronce


:a.
Minoica.

La isla de Creta es, por su tamao, la quinta isla del Mediterrneo, con
una extensin sensiblemente inferior a la de Chipre y algo inferior a la de
Crcega, mientras que Sicilia la supera en tres veces; pero es, con mucho,
la mayor isla del Egeo. An no estn suficientemente claras las condiciones
bajo las cuales surgi y se desarroll en ella una esplndida y original
civilizacin artstica, que la penetracin griega encontr ya en fase inicial de
involucin pero que tuvo vida an por algunos siglos antes de extinguirse
del todo ante la radical mutacin de estructuras de la sociedad que la haba
producido. La clarificacin de sus estructuras iniciales es tarea difcil por la
falta de tradicin histrica y por no haberse logrado an el desciframiento
de los documentos (bastante escasos, por lo dems) de la escritura
cretense ms antigua (ideogrfica y lineal A), en tanto que el
desciframiento (Michael Ventris, 1953) de la escritura ms reciente (lineal B)
ha sacado a la luz el hecho de que hay que situar la penetracin aquea en
los centros cretenses ya a mediados del siglo xv a.C. A finales de dicho
siglo, se haba constituido en Creta un reino aqueo que se extenda,
probablemente, a toda la isla. La fecha nos viene confirmada por la
decoracin de la tumba de Rekhmire, en Tebas de Egipto, donde las figuras
de Keftiu, esto es, cretenses tributarios, fueron retocadas entre 1470 y 1450
para sustituir las vestiduras minoicas por las micnicas.
El final de la civilizacin y del arte cretense est bien encuadrado en sus
lneas generales, pero tanto su inicio como su desarrollo no estn an todo
lo claros que exigira un florecimiento artstico tan novedoso. Lo nico que
parece bastante seguro es que los diversos centros de poder seorial
dispersos por la isla debieron quedar unificados en un cierto momento bajo
un solo dominio, con sede en el gran palacio de Cnossos. Es este dominio
real el que se ha propuesto identificar con la mtica figura de Minos, de
donde deriva la denominacin de "minoica- para la civilizacin cretense,
reconociendo tambin en esta situacin histrica el momento de mximo
florecimiento del arte cretense.
Sin embargo, la sucesin de investigaciones arqueolgicas cada vez de
mayor amplitud est en trance de hacer que esta visin unitaria,
esencialmente debida al descubridor y excavador de Cnossos, Evans (a
partir de 1893), se vea sustituida por una visin que carga el acento ms
bien sobre la multiplicidad de los centros de civilizacin y la existencia de
provincias artsticas con desarrollo propio: la Creta oriental (con los centros
de Palaikastro, Gurnia, Pseira, Moclos o Zakro), Malia, Cnossos (con los
centros de Niru Kani, Tylissos, Sklavokampos o Amnisos) o Festo (con
difusin en la Mesara y en la costa del mar Lbico). La parte occiden tal de la
isla, por lo dems an poco explorada, parece escasamente habitada en
poca minoica, desarrollndose tan slo en el periodo griego.
Tambin la cronologa de los diversos periodos de la civilizacin cretense,
fijada primeramente (1905) por Evans a partir de su interpretacin de los
resultados de las excavaciones de Cnossos, est hoy en curso de
importantes revisiones, sobre todo por lo que respecta a la fase inicial, que
se supona bastante ms extendida en el tiempo. La estructura bsica de tal
cronologa vena dada por la divisin en tres grandes periodos: el Minoico
Antiguo (MA, en ingls EM, Early Minoan), el Minoico Medio (MM, y MM
tambin en ingls) y el Minoico Tardo (MT, LM en ingls). Cada uno de estos
periodos se subdivida en tres fases (I, II, y III), dentro de las cuales se
trataba de distinguir dos momentos diversos (a,b) para cada fase, excepto
para el MT III, en el que se distinguan tres (a,b,c).
Puesto que estas subdivisiones se encuentran en vas de revisin, acaso
sea preferible contentarse hoy con una periodizacin menos articulada, pero
ms segura, que distingue cuatro periodos relacionables con los grandes
palacios, tpicos de la civilizacin cretense y que, tras su primera
construccin, fueron en varias ocasiones reconstruidos como consecuencia
de destrucciones de origen ssmico. Tal subdivisin diferencia, despus de la
poca neoltica, los siguientes periodos: periodo prepalacial, esto es,
anterior a la construccin de los grandes palacios (correspondiente el MA IIII); periodo protopalacial (correspondiente al MM I-III); periodo tardopalacial
(MT I-III) y periodo postpalacial o micnico. La cronologa relativa (es decir,
la relacin de antes y despus y la distancia entre cada una de las fases)
puede plantearse con una cierta seguridad, sobre todo por lo que respecta
al palacio de Festo, donde las sucesivas fases de construccin aparecen
netamente separadas por coladas de mortero. Por el contrario, sigue
sometida a

discusin la cronologa absoluta (es decir, la referencia a fechas precisas) y preva lece la
tendencia a rebajar y restringir las fechas y los periodos inicialmente propuestos, en especial
para el Minoico Antiguo, periodo para el que la correccin propuesta es de ms de un milenio.
As, el inicio del periodo prepalacial, que anteriormente se vena situando en torno al 3400
(Evans), se sita hoy hacia el 2000 (D. Levi); el protopalacial, que se haca comenzar alrededor
del 2100, se lleva ahora al 1850, y el comienzo de la tercera fase al 1700. De esta poca en
adelante, vendran a conciliarse ambas cronologas. En efecto, para el tardopalacial, el
comienzo se sita entre el 1580 y el 1550, mientras que el principio de la fase micnica, ya
enteramente griega (correspondiente al MT III c) se fija en el 1400 a.C. Semejante datacin
absoluta viene adems confirmada por las coincidencias halladas en Egipto, en El-Amarna, que
fue abandonada en 1350 tras la desaparicin del faran reformador Amenofis IV Akenaton. En
conjunto, la civilizacin cretense surge y se desarrolla en el espacio de menos de mil aos
(alrededor de 600, segn las cronologas ms recientes).
Muchas hiptesis que en otro tiempo gozaron de crdito, como la de la naturaleza
eminentemente pacfica de la civilizacin cretense y la de su talasocracia, deben hoy ser
modificadas. En Cnossos se ha podido reconocer una muralla defensiva, y la existencia de
bastiones y fortificaciones ha quedado atestiguada tambin en Festo. Igualmente, los
contactos con la civilizacin hitita se han revelado como ms dbiles y, desde luego, menos
determinantes de lo que en el pasado se haba pensado. Ciertamente, elementos de tcnica
artstica fueron asumidos desde otras civilizaciones por parte de la cultura cretense, pero la
esencia de su produccin y de su gusto es totalmente original. De Egipto deriv, sin duda, el
estmulo para la ejecucin de vasos de piedra (pero aqu se prefieren piedras blan das, como la
esteatita, aunque no falten piezas realizadas en piedra difcil de trabajar o en cristal). De
Anatolia derivan ciertas formas de vasijas de largo pico y formas metlicas, pero, al lado de
stas, se da una grandsima variedad de formas cermicas. Tambin ciertas tcnicas
polcromas recuerdan ejemplares ms antiguos de cermica anatlica. Pero ello hay que verlo
no tanto como un efecto de contactos sucesivos cuanto en el patrimonio de fondo de la poca
neoltica, en la que hunde sus races el origen de la civilizacin minoica. Y, si los palacios cre tenses tienen, sin duda, precedentes en los palacios de la civilizacin mesopot-mica, el nico
punto en comn entre ambos modelos es su desarrollo en torno a un amplio patio central o
plaza, que es un elemento tan espontneo que no autoriza a fundamentar sobre l la idea de
un proceso de derivacin.
Conviene, por otra parte, que nos persuadamos de una vez por todas de que el arte es
expresin directa y espontnea de una profunda necesidad del hombre que se manifiesta
segn las estructuras particulares de cada sociedad, enriquecindose solamente con
elementos externos observados en otras partes aunque coincidentes. El enraizado hbito de
buscar el origen de cada forma artstica en influencias y derivaciones exteriores es, cuando
menos, antihistrico y ajeno al proceso gentico real del arte, mucho ms rico en significados
de lo que lo hace quien lo resuelve todo a base de fenmenos de influencia. De hecho,
especialmente en las civilizaciones ms antiguas, las tendencias caractersticas de las formas
artsticas a ellas peculiares se determinan de modo claro y explcito justamente en las fases
iniciales, las ms ricas en cuanto a necesidad espontnea de expresin a travs de formas
sensibles.
La ms clara expresin del gusto artstico de la civilizacin minoica la encontramos en la
cermica, y sta tiene sus precedentes en la cermica polcroma neoltica.
La escultura estuvo siempre limitada a figuras pequeas y durante largo tiempo
permaneci anclada en formas plsticas sumarias y poco articuladas, de las que estaba
ausente cualquier tentativa de investigacin expresiva en profundidad.
La pintura experimentara un notabilsimo desarrollo, pero, por desgracia, su autntica
visin est para nosotros falseada por excesivas y no siempre justifica bles restauraciones, con
amplias integraciones y recomposiciones. No alterado por restauraciones pero daado por el
antiguo incendio del palacio es el fragmento de Hagia Triada (pared S, vano 14) con un gato
12

salvaje que, entre hierba y rocas, se aproxima a un pjaro (un faisn?). Es datable entre MM
III y MT I, alrededor del 1550 a.C.

13

La arquitectura est bien representada por palacios seoriales grandes y menos grandes,
pero, por el momento, permanecen escasamente documentados los ncleos de habitacin que
debieron formarse en torno a los palacios. La arquitectura funeraria, representada por tumbas
circulares (tholoi) cubiertas con falsa bveda (es decir, con hiladas superpuestas y
concntricas de piedras que sobresalen una sobre otra hasta constituir un cierre de seccin
ojival) y despus recubiertas de tierra, tiene su inicio ya en poca prepalacial. Pero hasta el MM
II tales tumbas eran colectivas, usadas por una aldea entera; se convertirn en grandiosas
tumbas familiares, o incluso de unos pocos miembros de la familia soberana, en poca
micnica. Previamente, tenemos sepulturas en grutas o en cajones de piedra, y tambin en
tinajas (pithoi) o en cajas (larnakes) de terracota o de piedra en las que el cadver se
depositaba casi siempre en posicin encogida, como en la poca neoltica.
Las tumbas de cmara rectangular, subterrneas y excavadas en la roca, primeramente en
uso en la Creta meridional, fueron adoptadas en la parte oriental de la isla slo hacia el final de
la era minoica. Excepcional es una gran tumba de cmara (Tumba del Templo) en Cnossos,
usada desde el MM III b al MT II, con entrada, prtico con columnas, patio, ala apilastrada y
cripta. Hacia el final de la era minoica tenemos tambin tumbas de cmara construidas, en vez
de excavadas, de planta cuadrada, cubiertas con falsa cpula (se usan los trminos -falsa
bveda- o -falsa cpula cuando en la estructura curva no se emplea el principio del arco,
basado en el contraste recproco de los bloques adosados que experimentan empujes hacia
abajo, hacia arriba y hacia los flancos que se neutralizan y garantizan su solidez; para construir
un arco es necesaria una armadura que se quita despus de ultimado el trabajo, pero no as
para la falsa bveda).
En la artesana artstica sobresale, adems de la cermica, la glptica, con sellos bastante
bellos por la libertad y variedad de sus representaciones, que comienzan a realizarse ya en
poca prepalacial y destacan en la primera fase del Minoico Tardo.
El Minoico Tardo fue el periodo de mximo esplendor artstico en todos los campos,
esplendor que en parte ya se vena anunciando desde la ltima fase del Minoico Medio: ciento
cincuenta aos de extraordinaria riqueza formal, caracterizada por su inspiracin en aspectos
de la naturaleza, marina y terrestre, formas vegetales y humanas tratadas con extrema
libertad y desenvoltura, genio inventivo y caracterizacin segura, destinadas a cumplir una
funcin eminentemente ornamental. Faltan representaciones de acontecimientos histricos, de
acciones glorificadoras de un soberano o un seor, con la excepcin de la ultimsima fase (y,
despus, del arte micnico); faltan tambin representaciones de ritos religiosos. Se trata de
una alegre decoracin expresada con pincel gil y rpido y seguro buril. Con tales caracteres,
el arte minoico se presenta netamente diferenciado de las contemporneas civilizaciones
artsticas de Egipto y de Asia (Anatolia y Mesopotamia), que construyen monumentos
grandiosos y severos y llegan rpidamente a formas codificadas por el uso, promovidas por
complejas concepciones religiosas y de etiqueta cortesana, poniendo el arte casi
completamente al servicio de la divinidad y del soberano (que a menudo no era ms que un
aspecto o una emanacin de aqulla) y de su ideologa religiosa y poltica. El arte cretense se
limita a una viva funcin ornamental, que se explica sobre todo en los grandes palacios
seoriales; pero las decoraciones de los palacios no se encuentran ni por su calidad, ni por su
repertorio ni por su gusto general en un plano distinto al de la ornamentacin de la cermica.
Aunque el arte griego surja despus de premisas generales diferentes y presente un
desarrollo propio riguroso y continuo, subsisten elementos de fondo que aproximan al arte
griego y el minoico, diferenciando a ambos de cualquier otra civilizacin artstica de la cuenca
del Mediterrneo. (Posiciones homologas se podran encontrar, si acaso, en la cultura artstica
china, ms all de cualquier hiptesis de contacto.) Y estos elementos comunes son la unidad
de cada expresin artstica, consecuente con una concepcin de la expresin artstica libre de
ataduras y de reglas de casta, que encuentra su propia fuente principal de inspiracin en los
aspectos de la naturaleza y en la tentativa de captar la vivacidad espontnea y la adaptable

14

variedad de stos. Pero, mientras que el naturalismo cretense se manifiesta sobre todo en la
asuncin como temas ornamentales de ele

15

memos vegetales o animales o de la fauna marina menor, el arte griego asumir como
elemento ornamental la abstraccin geomtrica y adaptar a ella los propios elementos
vegetales transformndolos en motivos ornamentales esquemticos, pero, sobre todo, asumir
como tema fundamental de su inters y de su expresin la figura del cuerpo humano, siempre
captada en su integral unidad orgnica.

A la Edad del Bronce en la pennsula griega y en las islas se le ha dado el nombre de


periodo heldico. ste se ha subdividido a su vez en Heldico Antiguo (en ingls EH), Heldico
Medio (en ingls MH) y Heldico Tardo (en ingls, LH). El Heldico Medio se hace corresponder,
como desarrollo y como cronologa, al Minoico Medio III; el Heldico Tardo se identifica
ampliamente con la poca micnica, y, como el Minoico Tardo, ha sido articulado en tres fases.
Se pueden establecer las siguientes correspondencias, teniendo en cuenta tambin los aspectos particulares de las islas Cicladas:
Heldico Tardo (LH)

I-MT
Ia=Micnico I
=Cicldico Tardo I
IIa= Ib= Ha IIb= 11= Ilb IIIa= Illa- Illa IIIb=
IIIb= Illb IIIc=
IIIc= lile

-Cicldico Tardo II
Se han propuesto las siguientes cronologas absolutas, que tienen el defecto de una cierta
mecanicidad:
segn
sobre
y Blegen

Furumark,
cronologa

1944
Wace
Ilb 1450-1425

I
Ha

1580-1500
1500-1450

16

1425-1340 Illa
1425-1300 Wace, 1953

1425-1340
(opp.
19571350)

17

Illb 1300-1230 1340-1200 lile


1230-1075 12101100
A falta de fechas documentables, estas cronologas pueden servir como
entramado esquemtico para una colocacin indicativa provisional de los
materiales
arqueolgicos
hallados,
pero
teniendo
presente
su
esquematicidad, que no puede seguir las eventuales variaciones locales ni
las situaciones histricas singulares, difcilmente ponderables.
A menudo cuando se dice micnico se piensa en los aspectos de la ms
antigua cultura griega ms estrechamente relacionados con la herencia
artstica de la poca minoica, tal y como se manifiestan particularmente en
Micenas (de donde se ha generalizado la denominacin) en los objetos
preciosos de los ajuares reales y en las tumbas de tholos (tesoro de Atreo,
etc.). Pero stos son slo aspectos particulares y locales de la civilizacin
Heldica, que se extiende sobre toda Grecia. La cermica micnica, que
tcnica y formalmente refleja la herencia del arte cretense, asume una
especial importancia arqueolgica por el hecho de que su peculiaridad
contrasta netamente frente a los hallazgos de cermica local, marcando as
todos los lugares a los que lleg la primera expansin comercial y marinera
de los griegos en oriente (en Asia Menor, hasta Sardes) y en occidente
(Sicilia, Lipari, Ischia; alguna cermica en la Etruria meridional parece haber
llegado all a travs de Ischia).
En la poca micnica, la estructura de la sociedad parece ser la de tipo
feudal-agrcola que conocemos por los poemas homricos. Los palacios de
este tiempo que nos son conocidos por entero (Tirinto, Pilos, Gla en Beocia)
son ms pequeos que los minoicos, y los que conocemos slo parcialmente
(Micenas, Tebas, Yolcos) no debieron ser diferentes. Ninguno de ellos es
anterior al Heldico Tardo Illb en las partes que subsisten. El ms antiguo,
en el continente, parece ser el de Lerna (casa BG), del Heldico Antiguo;
restos no interpretables con seguridad existen tambin Tebas (donde en
1970 se descubri una tumba con pinturas).

18

Ambiente caracterstico de todos los palacios, y completamente distinto del apartado saln
de los palacios minoicos, es el megaron, gran sala central con cuatro columnas, precedida de
una entrada con una o dos columnas (propylon), cuya forma inicial se encontraba ya en Tesalia
y en Troya en el segundo periodo neoltico. El recubrimiento del megaron en correspondencia
con las cuatro columnas, en cuyo centro se encontraba, habitualmente, el hogar, es algo sobre
lo que an se discute: si haba una parte realzada en forma de linterna o una simple abertura
en el techo, o si exista sobre ste un segundo piso. Probablemente las soluciones fueron
diversas segn el tiempo y el lugar (en Pilos era, ciertamente, una simple abertura).
Otra caracterstica de los palacios heldicos es la robusta y a veces imponente fortificacin
que cie, adems de al palacio, a la Acrpolis. En algn caso (Tirinto), encierra un rea mayor,
en el Heldico Tardo, mientras que en el Heldico Antiguo y Medio todo el espacio habitado
estaba rodeado por muros y torres, signo evidente de una situacin de lucha entre los diversos
centros. Las murallas eran en ocasiones, en su parte ms alta, de ladrillo crudo, y la parte
construida a base de bloques de piedra (a veces de grandes dimensiones: muros ciclpeos)
alcanzaba espesores notables (de 5 a 10 metros, en Tirinto 17 metros), pero acogiendo en el
interior de las murallas corredores y tiendas. Otras veces (Gla) las murallas tienen salientes
regulares de carcter netamente defensivo. Este aspecto de los asentamientos heldicos
confirma el carcter de aristocracia terrateniente y militar de la clase dominante y encuentra
su culminacin en la muralla erigida en el istmo de Corinto para cerrar el Peloponeso.
Casas y palacios estaban construidos a base de ladrillos crudos con tabiques de madera.
En la poca micnica se desarrolla una red de carreteras bastante amplia (en la Arglida
subsisten algunos puentes) y se llevan a cabo obras de saneamiento (canalizacin del pantano
de Copis, en Beocia, desviacin de un ro cerca de Tirinto).
La civilizacin micnica se desarrolla con particular intensidad en la Arglida (Peloponeso
oriental), que parece densamente habitada aparte de los centros mayores de Argos y Micenas.
Pero tambin en el Peloponeso meridional, con el palacio de Pilos (que, segn la leyenda, fue la
sede del sabio Nstor), existen testimonios de una civilizacin bastante articulada y
organizada (archivo de tablillas de arcilla de Pilos, en escritura lineal B, con listas de gneros y
de obreros) y la eleccin de un emplazamiento encantador. Y Vafio nos ha dado con las dos
clebres tazas de oro trabajadas en relieve con escenas relativas a la captura de toros,
probablemente importadas de Creta y pertenecientes todava al Minoico Tardo, un documento
de particular riqueza.
Corresponden a esta poca las partes ms antiguas (a la vista o descubiertas en
excavaciones arqueolgicas) de la Acrpolis de Atenas (muros del Pelargikon), de Tebas
(fortaleza Cadmeia), de Argos, de Orcmeno; en las Cicladas, la ciudad de Filacopi es una de
las mejor conservadas de este periodo.
Se plantea tambin en este momento el problema del tipo ms antiguo de casa, que, a
partir de los restos descubiertos en Orcmeno, en Tirinto (bajo el palacio) o en Agrilia (Tesalia),
viene considerndose de forma oval. Pero se ha pensado tambin que podra tratarse de
lugares de culto y no de casas, puesto que en la poca micnica se registra la continuidad del
uso minoico de la gruta sagrada o de la fuente, pero no el templo, dado que como nico lugar
de culto se han hallado los limitados ambientes de los palacios reales. El rey desempeaba
funciones sacerdotales para la colectividad, concentrando en su persona de -pastor de pueblos- (litada: 7toiu.T|v AXXCV) tambin el supremo poder religioso. Los poemas homricos
conocen tambin, sin embargo, al sacerdote con su poder independiente. De uno de tales
ambientes de culto, en el palacio de Asine, procede una conocida cabeza masculina en
terracota pintada que sigue siendo una de las piezas ms notables de entre los escasos
ejemplos de plstica de esta poca. El nico ejemplo de escultura de grandes dimensiones es
el del tringulo sobre la Puerta de los Leones de Micenas (las cabezas de los leones, vueltas de
frente, eran piezas aparte y se han perdido). Su esquema est ampliamente difundido en los
sellos, que siguen siendo uno de los productos artsticos ms refinados, aunque van
esquematizndose en relacin a la fresca vivacidad de los ejemplos minoicos.
19

Bastante modestas desde el punto de vista artstico son las estelas de Micenas,
procedentes de las tumbas en fosa de los grandes crculos funerarios, ornadas con
representaciones en relieve plano obtenido contorneando las imgenes y rebajando el fondo.
Son piezas que tienen ms que ver con el dibujo que con la escultura. La nica pieza de
escultura de bulto redondo verdaderamente notable es un grupo de figuras (dos mujeres y un
muchacho), en marfil, concebido de manera plenamente plstica y legible desde todos sus
lados. Ms que con el arte minoico, este marfil se relaciona con experiencias del ambiente
artstico de Asia Menor.
El terreno en el que en mayor medida sobreviven la tcnica y el gusto del arte minoico es el
de la pintura. Se han hallado restos de frescos en los palacios de Tirinto, Micenas, Pilos,
Orcmeno, y tambin en Gla y en Tebas. En su mayor parte corresponden a la ltima fase de
los palacios (siglo xin a.C.), pero algn fragmento atestigua la exigencia de pinturas anteriores.
El repertorio parece a tenor de lo que nos queda excluir el ornamento inspirado en
elementos vegetales o animales que haba sido tpico de la pintura minoica, y privilegiar en
cambio la figura humana, en especial la representacin de series de figuras en fila (proce siones), en su mayor parte de mujeres peinadas y ataviadas al modo minoico, con el corpino
que deja los senos al descubierto (Tirinto). Junto a este repertorio transmitido desde Creta, se
encuentran tambin composiciones nuevas, de carros con aurigas de vestidura talar, caballos
y hombres con yelmo, armados de lanzas, una escena de caza del jabal que recuerda a un
fragmento dibujado sobre piedra (ostrakon) hallado en el taller de un pintor en Egipto. De Pilos
procede, finalmente, un fragmento de pintura con un hombre sentado tocando la lira de cinco
cuerdas.
Para algunas de estas escenas de repertorio minoico se plantea el problema de cmo lleg
esta temtica a los pintores de esta poca, dado que los palacios cretenses estaban ya
destruidos. Se debe admitir la existencia de dibujos (cartones) transmitidos a travs de los
talleres artesanales de los pintores. Ello demuestra cmo incluso para repertorios
aparentemente libres y fruto, se dira, de inspiracin improvisada, como los minoicos, hay que
considerar vlida la existencia de tradiciones iconogrficas fijas que perduran largamente en
los talleres. Por lo dems, la propia cermica nos ofrece una confirmacin de este modo de
produccin a partir de un repertorio fijo, algo que siempre hay que tener presente en la
historia del arte de la antigedad.
Anlogamente a lo que tenemos atestiguado en Creta y en Egipto (palacio de El-Amarna,
XVIII dinasta), tambin en los palacios del continente griego hubo pavimentos en estuco
pintado, con motivos geomtricos o figurados (pulpos, delfines).

20

EL ARTE GRIEGO DESDE LA POCA


GEOMTRICA HASTA EL FINAL DE LA
POCA CLSICA

i
Periodo de formacin
el Egeo debe situarse alre-

La primera aparicin de tribus de lengua griega en


dedor del 1800 a.C; con un considerable retraso,
pues, con respecto al fraccionamiento de las gentes
indoeuropeas. Sin embargo, en aquel tiempo, otras
tribus de pastores, con un cierto conocimiento de la
agricultura y pertenecientes al mismo tronco, haban
penetrado desde el norte, a travs del valle del
Peneo, entre los montes Olimpo y Ossa, hacia lo que
ms tarde sera Tesalia. En diversos mbitos
geogrficos, estos inmigrantes se encontraron frente
a la civilizacin egea, en fases diversas de su
desarrollo (tanto en tiempo como en lugar). En la
civilizacin egea haban penetrado precozmente,
como ya hemos dicho, influencias procedentes de las
zonas circundantes de ms antiguo desarrollo, tanto
de Asia Menor (Anatolia) como de Egipto. Ni a los
inmigrantes ni a las poblaciones preexistentes se les
puede considerar griegos: la civilizacin griega tal y
como nosotros la conocemos, en sus manifestaciones
sociales, materiales, espirituales y artsticas, se forma
aqu, dentro de este rea, y tiene como presupuesto
el contacto y la compenetracin de estos elementos
diversos, entre los cuales predominan una u otra de
las estirpes que hablan uno u otro de los cinco
dialectos griegos (jnico-tico, arcadio-elico, tesalioelico, drico noroccidental y drico meridional). La
dislocacin en poca histrica, bastante variada y
llena tanto de interferencias como de intermitencias
geogrficas, nos indica el largo y movido periodo de
ajuste de poca prehistrica. Pero todo nos conduce a
reconocer la importancia del elemento drico en
estos tiempos.
Durante este mismo periodo primitivo se registra,
con el paso del clan al estado-ciudad, el
ordenamiento social que nos es ya conocido en poca
21

histrica, y cuyas vicisitudes dejaron profundas


huellas en la civilizacin griega. As, con la conquista
de las nuevas sedes, que hizo destacar a una
aristocracia militar, se fue constituyendo una nueva
estructura de la sociedad consistente, bsicamente,
en una escisin entre quienes producan la riqueza y
quienes la disfrutaban. En toda la posterior tendencia
a establecer ordenamientos democrticos, tan
tpicamente griega y tan determinante tambin para
tantos aspectos de la cultura y del arte, aflora el
recuerdo de una primitiva unidad social precedente a
la mencionada escisin: baste con sealar aqu esta
cuestin y sugerir que debe ser tenida en cuenta, en
mayor medida de lo que hasta ahora lo ha sido, para
los estudios sobre arte griego.
El sistema que, para entendernos, podemos llamar
feudal y que estaba vigente sobre todo entre las
estirpes aqueas portadoras de la civilizacin
micnica, se vio a su vez minado por la penetracin
de los dorios, entre los cuales la organizacin tribal
haba permanecido prcticamente intacta.
En la sociedad primitiva, toda accin tena un
carcter sacro: comer, beber, cultivar, combatir...
todo se desarrollaba segn un orden prescrito. Lo
mismo, pues, pintar y esculpir. Con el surgimiento de
una clase dominante, aristocracia sacerdotal y
aristocracia militar, la cultura se separa del trabajo
productivo, pero el arte figurativo conservar durante
largo tiempo una estrecha conexin con el rito y con
el mito, contribuyendo, conjuntamente con la
tradicin artesanal, a mantener un carcter de
fijacin en los tipos iconogrficos y en las reglas del
arte.
La formacin de tipos iconogrficos fijos es, en
efecto, una caracterstica de la tradicin artesanal y
de la ligazn religiosa y social, fundamentales ambos
ele

22


memos en la constitucin del arte griego. La tradicin
artesanal persigue con ello hacer ms fcil el aprendizaje del
arte y ms rpido y, en consecuencia, ms econmico, su
propio trabajo. Pero, en el arte griego, este trabajo seguir
siendo de altsima calidad en su ejecucin tcnica, sometida,
incluso en sus manifestaciones ms humildes o menos
visibles (por ejemplo, los cimientos de un edificio) a una
excepcional precisin.
Del mismo modo, al igual que la epopeya artstica surge
de la pica -improvisada- y continuamente objeto de
interpolacin en las repeticiones de los aedos, que pueden
ser ms o menos creadores, tambin en el arte figurativo
arcaico cada artesano reelabora un tema ya transmitido,
creado espontneamente en un tiempo antiguo, primitivo,
hasta que un artesano ms hbil llega a objetivar su medio
de expresin, crea un estilo consciente y se convierte en un
artista creador.
Ya en el periodo primitivo se debieron formar en algunos
clanes familiares especializaciones privilegiadas, que
encontramos despus bajo varios nombres (dedlidas, etc.)
para los escultores al igual que para otras profesiones. De
este carcter de produccin artesanal libre, popular, deriva
una fuerte conexin entre la produccin artstica y la vida
social que asegura la inmediata frescura de aqulla.
Los rasgos fundamentales constitutivos de la visin
artstica que caracteriza a la civilizacin griega se
establecen desde la poca primitiva (desde el tiempo que se
suele conocer como la migracin drica), nacen junto con el
nacimiento de la sociedad y de la nacin griega, que sigue
estando siempre por encima del particularismo de las
diversas estirpes y de cada una de las ciudades. Conviene,
por ello, examinar con particular atencin este periodo
formativo.
Es en dicha poca primitiva cuando se establecen
tambin los principales tipos figurativos por medio de los
cuales el arte griego encuentra su expresin y que siguen
siendo, durante casi todo el recorrido de ste, un elemento
de estabilidad y de continuidad, a pesar de las infinitas
variaciones que sufren. Las primeras manifestaciones
figurativas subsiguientes al ocaso de la poca micnica y al
predominio drico podemos observarlas an en la cermica
y en la produccin de pequeas estatuillas de terracota, de
piedra calcrea y, finalmente, tambin de metal fundido
(bronce, plomo). Tales figurillas son bastante esquemticas y
primitivas, hasta el punto de que no se les puede aplicar el
concepto de naturalismo ni el de abstraccin geomtrica.
Pero debemos sealar que prevalece siempre una
tendencia a la representacin vivaz, movida, con separacin
de las extremidades del cuerpo (tendencia centrfuga).
Dicha tendencia es diametralmente opuesta tanto a la
aristocrtica
23

preferencia por la refinada lnea sinuosa y concntrica del arte minoico y micni- co como al
recogimiento de la figura en un bloque compacto y esttico, propio del arte mesopotmico y
egipcio. Tenemos primeramente, en los pequeos bronces de la Grecia continental y peninsular
(Thermos, Delfos, Olimpia) una tendencia a A.G. 4-5 reducir las figuras a imgenes casi
filiformes, siempre con extremidades separadas, y que acompaan al desarrollo de la cermica
geomtrica (siglos ix y vm). Aparecen despus formas compactas, figuras erguidas, de
volumen cilindrico, con los brazos extendidos a lo largo del cuerpo, generalmente vestidas
como para aumentar su carcter compacto. Esta transformacin, a partir de finales del siglo
viii. marca el inicio de una produccin artstica que llevar, en un par de generaciones, a la
estatuaria dedlica de mediados del siglo vil y es, por tanto, decisiva para el desarrollo
histrico de la cultura griega.
La decoracin cermica presenta, despus de que el libre naturalismo
decorativo de la cultura minoica quedara reducido a esquemas rgidos
en la poca micnica. un periodo de incertidumbre en la sintaxis del
ornamento, hasta que aparece una adhesin a los esquemas
geomtricos ya difundidos desde siglos antes en el mbito oriental y,
ms toscamente, en el mbito danubiano. Pero este geome-trismo
encuentra por primera vez en Grecia, y particularmente en Corinto, una
A.G. 9 organizacin coherente que despus en el tica, en la llamada
fase del Dipylon A.G. 6 (necrpolis prxima a la doble puerta de la
ciudad) se convierte en un estilo propiamente dicho (el estilo
geomtrico) a mediados del siglo ix a.C. Todo lo libre y variable que
haba sido la decoracin de las vasijas minoicas lo es ahora
mesura-.ontrolada la del puro geometrismo, carente de toda
representacin animada, compuesto solamente de lneas. Pero estas
lneas aparecen dispuestas de manera que marcan ms netamente las
partes del vaso, ya articuladas tectnica

24

mente, y hacen ms evidente la tensin volumtrica. Adems, el motivo geomtrico, si se


quiere que corra sin interrupciones en torno al cuerpo del vaso, obliga a un clculo preliminar
exactsimo de los espacios. As pues, desde el principio se revelan como fundamentales los dos
conceptos de orgnica subordinacin sintctica de las panes al todo (xfyc) y de identidad
entre orden racional y belleza (
,), taxis y cosmos, que estn en el centro de la tica artstica y
del gusto griego. En este sentido, puede decirse que el periodo geomtrico fue la alta escue la
del arte griego.
^ En el geomtrico tardo, en torno a mediados del siglo vm, penetran en el repertorio, gracias
a los cada vez ms frecuentes contactos e intercambios, algunos motivos orientales o, mejor
dicho, orientalizantes que aparecen como otras tantas corrupciones del austero geometrismo
pero que encierran un sabor de riqueza, molicie, abandono fantstico. Son los talleres de
Corinto los que absorben y adaptan con mayor fortuna este repertorio nuevo; nace as la
cermica protoco-rintia, que se enriquecer tambin con motivos plsticos y ser la primera
cermica griega de gran exportacin. Un poco ms tarde, hacia finales del siglo vm, des piertan
tambin los talleres ticos, creando lo que se ha dado en llamar estilo prototico, en el que
obran contactos orientales y cicldicos pero se evidencia tambin, inmediatamente, una
tendencia al hacer grande, heroico, a romper los lmites de la pura decoracin vascular, a
buscar efectos de policroma.
En la cermica griega aparecen representados temas mitolgicos aproximadamente a partir
de mediados del siglo vm. Se trata de un hecho completamente nuevo, ya que en la
produccin que, a lo largo de milenios, se haba desarrollado en la civilizaciones orientales y en
Creta, la cermica haba recibido siempre una decoracin puramente ornamental, aunque a
veces alusiva a smbolos. En la cermica geomtrica griega tenemos representaciones como el
traslado y llanto por un difunto o, cuando se aproxima ya la disolucin del geometrismo,
escenas de naufragio, a las cuales en ciertos casos se les puede reconocer el valor de una
alusin a episodios legendarios. Pero slo a partir de la cermica prototica y, ms tarde, de la
corintia, tenemos complejas escenas narrativas referibles a mitos, con representacin de
divinidades y de hroes.
Estas representaciones se acomodan a la superficie del vaso y se insertan en la restante
ornamentacin a veces con cierta dificultad. Evidencian con ello que no se trataba de
invenciones del ceramista sino de derivaciones a partir de pinturas de mayor formato y
amplitud. Semejante derivacin se hace del todo explcita en la cermica corintia cuando
encontramos, como ocurre en uno de los ms antiguos ejemplos (la Oinochoe Chigi), una
representacin de dos filas de hombres armados, una de las cuales aparece en actitud de
llevar a cabo un movimiento convergente que introduce en la escena un elemento espacial en
completo contraste con el espritu de la decoracin cermica, cuya finalidad haba sido
siempre la de avivar la superficie convexa del vaso acentuando sus formas. El elemento
espacial, por contra, destruye la forma vascular abriendo una ventana en la superficie. Estas
observaciones concuerdan plenamente con las fuentes literarias que sitan en Corinto el
surgimiento de la ms antigua y grande escuela pictrica. Otros testimonios en este sentido
nos vienen dados por las metopas de Thermos y los reflejos corintios en las ms antiguas
pinturas parietales de las tumbas etruscas.
Una cuidadosa investigacin (Benson, 1953) ha demostrado cmo el comercio corintio,
predominante entre el 640 y el 575 a.C. aproximadamente, sufre hacia el 560 a.C. una cada
vertical y se ve sustituido por el comercio tico y la circulacin de la moneda tica. En exacta
coincidencia con ello, se constata el comienzo de un periodo de desarrollo cuantitativo y
cualitativo de la cermica tica que llevar a esta produccin a cotas elevadsimas e
insuperadas, en estrecho contacto con el desarrollo de la pintura propiamente dicha.
La primera expansin de los aqueos y de los jonios sobre las costas asiticas haba
producido contactos con las otras civilizaciones artsticas. Pero una nueva oleada de
expansionismo colonial, siempre de carcter agrcola, tiene lugar en los siglos vm y bajo el
empuje de pequeos propietarios campesinos que, desangrados y agotados por la aristocracia,
KOOUOC

VTI

25

buscaban fortuna al otro lado del mar. Arquloco llam a los colonizadores contemporneos
suyos -la miseria de los pan-helenos- (7taveM.fvcov ot<) y Platn (Leyes, 735 E) hablar
de las colonias como medio para librarse de la -presencia infecta de los indigentes-. Esta
situacin debe

26

ser tenida en cuenta a la hora de valorar la


produccin artstica de estos colonos, en especial en
Occidente, Sicilia a Italia meridional (Magna Grecia) y
la de los artesanos griegos establecidos en Etruria.
Por estas vas, en seguida abiertas a los intercambios
comerciales, haba penetrado en el arte griego de los
siglos vin y vil una amplia corriente orientalizante que
dejar amplia huella en el artesanado con algunos
tipos iconogrficos y algunos motivos decorativos.
Pero tambin a esta poca corresponde una
colonizacin ms dispersa y lejana, tanto hacia el mar
Negro (Ponto Euxino, la expedicin de los Argonautas
a la Clquida) como hacia Occidente, pases todos
ellos no tanto brbaros, como los poderosos estados
orientales, cuanto ms bien salvajes.
2
La expansin colonial introdujo en el arte griego nuevos elementos y grmepoca Arcaica
nes. En las colonias se alzaron, orgullosamente,
construcciones que a menudo superaron en
grandiosidad a las de la madre patria. Ciertos vnculos
y reglas fueron atenundose en las colonias, en tanto
se creaban otros con mentalidad distinta. Artistas
clebres eran llamados de un lugar a otro para ornar
las ciudades coloniales, favoreciendo con ello el
intercambio de influencias recprocas entre las
tradiciones de las diversas estirpes griegas.
A este periodo y al mismo ambiente corresponden
los primeros ejemplos que muestran la tpica -sonrisa
arcaica-, ya documentada en estatuillas de marfil
encontradas en feso y que representaban a una
mujer con el bastidor y a un eunuco con atuendos
orientales. De sta y de otras observaciones se
deduce que el arte del Mediterrneo oriental (Asia
Menor, Siria y, ms indirectamente, Egipto) tuvo una
influencia en la constitucin del arte griego. ste,
manteniendo su particular tendencia a la vivacidad de
la representacin (germen fundamental del subsiguiente naturalismo), aprendi del arte oriental la
capacidad para encuadrar la dispersa vivacidad
espontnea en reglas tectnicas y estructurales, es
decir, en un estilo. Esta constitucin del estilo griego
arcaico tuvo lugar en el momento de las ms
decisivas transformaciones de la sociedad griega, que
fue inicialmente una civilizacin campesina.
A travs de la institucin del tmenos, es decir, de
un lote de la mejor tierra atribuido a una sola familia
y no sujeto a la peridica redistribucin entre los
componentes de la tribu (el vocablo seguir en uso en
poca histrica para designar la zona, a menuda
murada, correspondiente a los santuarios), se haban
establecido en torno a algunos lugares de culto
santuarios de particular importancia bajo el
27

control de algunas familias sacerdotales (Brnquidas en Mileto, Alcmenidas en 1 Delfos, etc.),


y tales lugares se convirtieron de manera natural en centros de desarrollo artstico. Adems de
estos grandes santuarios, surgieron otros un poco por todas partes durante los siglos vm y ,
cuando la organizacin religiosa fue usada como un medio para sostener la supremaca de la
aristocracia terrateniente. sta, mientras tuvo un carcter feudal, haba encerrado en la
fortaleza que constitua su morada tambin un pequeo lugar de culto, como en la poca
prehelnica y micnica. La capilla privada del seor era el lugar de culto oficial (el pueblo
encontraba su satisfaccin en las doctrinas rficas y en los cultos mistricos que le prometan
una segunda vida mejor).
Pero, con la transformacin social que tuvo lugar entre los siglos vm y
vil, el santuario domstico se vio sustituido por el templo como centro
moral de la ciudad y lugar de culto abierto a todos los ciudadanos. Es en
conexin con las nuevas exigencias como surgen en esta poca tanto las
formas grandiosas de la arquitectura drica y jnica como la estatuaria
de grandes dimensiones. El camino glorioso de la escultura griega
comienza a partir de este momento, con el llamado estilo dedlico, que
puede datarse entre el 670 y el 640 a.C, que prosigue en un
A.G. 50
llamado tardo-dedlico, que dura hasta aproximadamente el 620, y un
post-dedA.G 72, 45 lico, que se difunde por las colonias
occidentales (a partir de las cuales llegar a provocar ecos tardos en la
propia Etruria), hasta que, en torno al 610, encontra- " mos las primeras
muestras del gran periodo arcaico, con la creacin de obras de
A.G.
140 calidad elevadsima: en tica, la cabeza del Dipylon, fragmento de
una escultura ftmeraria de la que queda slo la cabeza y, probablemente,
una mano (Atenas, Museo Nacional); en el rea peloponsica-argiva, los
kouroi de (Poly)medes
A.G. 216-217 (Delfos. Museo).
VII

28

El tipo del kouros, esto es, la estatua viril en posicin erguida y desnuda, no empeada en
accin particular alguna y entendida, por ello, como obra de arte absoluta sin ninguna
referencia individual contingente, representa la principal creacin de la poca arcaica. A su
perfeccionamiento se dedic la atencin primordial de las generaciones de escultores que se
sucedieron a lo largo del siglo vi y primeros decenios del v. La solucin considerada definitiva
ser alcanzada slo en la segunda mitad del siglo v por Policleto. El tipo femenino
correspondiente, la kor, siempre vestida, aunque conceptualmente anlogo y variado con
extrema finura y elegancia, seguir teniendo un carcter secundario con respecto al tema de
la estatua viril. Slo la poca del -estilo severo- (480-460 a.C.) crear un tipo de estatua
femenina de equivalente valor monumental con el tipo de la peplfora, en tanto que en el
arcasmo la monumentalidad lograda hacia mediados del siglo vi por la escuela de Samos (no
sin contacto con el arte oriental) carecer de secue-A.G. 148-149, 146, 145
las (grupo de
Geneleos; kor dedicada por Keramies, Berln; Hera de Keramies,
Pars, Louvre).
A finales del siglo vil, despus de la introduccin de la moneda, haba hecho
su aparicin en la sociedad griega el fenmeno de la tirana, esto es, de los usurpadores que sustituyen, mediante la lucha poltica y en ocasiones de manera violenta, a la vieja aristocracia homrica que basaba su poder en el nacimiento y en
el parentesco y obtena su riqueza de la tierra. Los tiranos fueron con frecuencia
ricos comerciantes y ascendieron al poder aprovechando el descontento de las
clases inferiores (cfr. Aristot., Pol., V, 5,5= 1305 a). Representaron el advenimiento de una nueva clase, ms activa y de ms amplios horizontes. Esta nueva clase
promovi, con intenciones a veces demaggicas o incluso de alianza con las viejas castas, construcciones sacras y civiles, y sus representantes gustaron de rodet
arse de lujo y de objetos preciosos, disponiendo de una liquidez
econmica de
origen mercantil mucho mayor que la de los antiguos propietarios
terratenientes. En sus cortes florecieron producciones artsticas
refinadas que corrieron el riesgo de perderse en su propio
refinamiento.
Al mismo tiempo, sin embargo, se produjeron tambin, sobre
todo debido al endeudamiento de los campesinos, graves crisis en
la propia sociedad mercantil, y se fue ampliando la base esclavista
de la sociedad.
En el tica, ante esta grave crisis, al principio del siglo vi, los
nobles (euptri-das) y los comerciantes acordaron (593 a.C.)
confiar poderes excepcionales a Soln, un aristcrata dedicado al
comercio. Teniendo presente la especial importancia que asumir
desde ahora en adelante Atenas en la historia civil y artstica, se
puede considerar la reforma de Soln como el trmino final del
periodo de formacin y como el comienzo del periodo del pleno
arcasmo.
Pero conviene tener en cuenta que toda esa elaboracin que
haba dado lugar primero al llamado arte geomtrico de los siglos
ix y y despus al arte orienta-lizante de los siglos vm y vn, fue
determinante para lo que ser el arte griego de los siglos vi y v, el
que hoy da consideramos como una de las ms altas (quizs la
ms alta) de las expresiones artsticas de la civilizacin europea.
El siglo vil, y tambin el vi, son de enorme importancia para la
constitucin y el desarrollo del arte griego, que durante este periodo
absorbe y elabora de modo propio las tradiciones tcnicas y
figurativas de las ms antiguas civilizaciones orientales, tomando de
VIII

29

ellas cuanto poda servir a su propia y muy distinta experiencia. No


hay que olvidar que es a esta poca a la que pertenecen los fundadores del pensamiento filosfico, de la ciencia y de la poesa, que dieron
a la civilizacin griega sus rasgos inconfundibles y fundamentales,
como fue la elaboracin de un pensamiento racional como base de la
sociedad humana en cada una de sus manifestaciones. Sin duda, en la
civilizacin griega existieron y actuaron elementos irracionales, que
fueron tambin fructferos. Pero, frente a la difundida tendencia a
desvalorizar la razn, hay que afinnar que, para la civilizacin griega,
el elemento progresivo que le otorg durante siglos su ejemplaridad y
su valor permanente en la historia de la humanidad fue el de la
racionalidad, hasta el punto de que el propio arte figurativo se vio
fuertemente afectado por l y pudo ser presentado, en la Europa
moderna, como paradigma esttico del equilibrio entre v
razn y
fantasa.
Hubo un tiempo en que se solan diferenciar netamente, en el
periodo arcaico, tres escuelas de escultura: la drica (llamada
tambin cretense-peloponsica por

30

sus evidentes lazos iconogrficos con Creta), la jnica y la tica. Hoy se ha comprobado que las influencias recprocas y los intercambios de artistas fueron intensos desde los tiempos ms antiguos, en los que el artesano-artista que se traslada
de una ciudad a otra es un tipo bien documentado. Ello no quiere decir que los
centros ms importantes no dieran vida a talleres artsticos con rasgos reconocibles. Argos y Sicin. y despus Corinto, en el Peloponeso; feso, Mileto y, despus, las islas, ante todo Rodas, Samos, Naxos y Quios, citadas por las fuentes literarias como centros artsticos bastante precoces, produjeron obras que pueden
distinguirse por caracteres particulares. En las escuelas peloponsicas, la tipologa
indica una estrecha relacin con Creta (especialmente en lo que respecta al tipo
de peinado de -peluca con rellanos-: vase la estatuilla de Auxerre) y desarrolla, A.G. 50
en la estatua, la concepcin de una estructura a base de bloques netamente definidos, con detalles tallados en el plano (kouroi de (Poly)medes en Delfos, Hera A.G. 216-217,
245
de Olimpia). En las escuelas jnicas prevalece, por el contrario, por un lado la
estructura de masa compacta (estatuas sedentes de los Brnquidas, de Mileto, A.G. 175
Londres), ms volumtrica gracias al contacto con la ms antigua estatuaria oriental, y, por otro, la lnea de contorno, elegante y sinuosa, que evita los ngulos bruscos y encierra la figura, tambin en este caso, en un impulso unitario (Hera de
Keramies, de Samos, Museo del Louvre; hoUWSde Milo, Atenas).
A.G. 145
Esta elegancia jnica no deja de tener su influencia en el Peloponeso y, especialmente, en
el tica. Pero el pan-jonismo en otro tiempo postulado por los investigadores ms a partir de
las fuentes literarias que de la observacin de las obras de arte supervivientes, ha quedado
hoy abandonado, especialmente despus de haber visto que ciertas obras consideradas tpicas
del estilo jnico eran, por contra, ticas (reconstrucciones de H. Payne, que uni la Cabeza
Rampin con un torso A.G. 284 de jinete de la Acrpolis, y el busto de Afrodita de Lyon,
considerado tpicamente A.G. 299 jnico, con un torso de kor tambin de la Acrpolis).
Despus de un estudio ms detallado de las esculturas de la Acrpolis de
Atenas halladas en la llamada -fosa persa-, que las data a todas en una fecha anterior al 480 a.C, y despus del hallazgo de la cabeza del Dipylon (de la que se A.G 140
supuso que era, adems de un kouros, tambin una esfinge funeraria), se ha podido comprobar que la escuela tica, que tena mayores contactos que ninguna otra
con influencias exteriores gracias al papel predominante de Atenas como centro
comercial al menos a partir del 560, debe ser considerada como la de mayor altura cualitativa y como la que, desde el punto de vista histrico, en mayor medida
contribuy a imponer nuevos problemas de contenido y de forma y a provocar la
superacin de las frmulas estilsticas de la poca arcaica, que amenazaban con
caer en una frgil elegancia y en refinamientos caligrficos. Este arte refinado, en
perfecta armona con el periodo de los Pisistrtidas, sufre un brusco giro poco
antes del 480; y un giro que es una liberacin. Testimonio de ello son la kor dedi- A.G. 356
cada por Eutdico (Atenas, Museo de la Acrpolis), el llamado Efebo rubio y, fun- A.G 355, 354
damental, el Efebo atribuido a Critios. Pero ya deba constituir un precedente el
monumento dedicado a los tiranicidas Harmodio y Aristogitn que, en el 514,
haban asesinado a Hiparco siendo muertos a su vez. Estas estatuas, de bronce,
eran obra de Antenor, que se evidencia como uno de los principales escultores del
arcasmo tardo, y debieron de ser erigidas en el 509 a.C, como refiere Plinio (Nat.
hist., XXXIV, 16, 17), o poco despus. Los persas se las llevaron, considerndolas
un objeto excepcional por su tcnica de la fusin hueca, y fueron reemplazadas
despus, en el 477, por otras dos, obra de Critios y Nesiotes, que se han conservado en copias romanas que permiten una reconstruccin bastante segura.
A.G. 373-375
Es en el espacio de tiempo que transcurre entre el primer y el
segundo monumento a los Tiranicidas, y sobre estos nombres, donde se
31

inscribe la transformacin profunda del contenido y de la forma artstica


que lleva al paso del arcasmo al llamado estilo severo, premisa del
pleno clasicismo. Transformacin y paso que tienen lugar en estrecha
conexin con el paso de la forma tirnica a la oligrquica y, finalmente,
a la democrtica que tiene lugar en Atenas, ciudad que se convierte, al
mismo tiempo, en el centro de la actividad poltica y econmica y en la
mayor potencia financiera del mundo griego. El ltimo arcasmo
corresponde a la refinada corte pisistrtida, como la ruda simplicidad del
estilo severo, llena sin embargo de empuje y de fuerza, corresponde a
una nueva generacin de hombres resueltos a la conquista de una
nueva situacin humana.

32

FECHA

ARQUITECTURA

ESCULTURA-PLSTICA PINTURA-CERMICA

SUBMICENICO

PROTOGEOMTRICO
Lekythoi Cermico (1,2) Skyphos
Cermico (3)

ATENAS: GEOMTRICO
negro Dipylon)
(pequeos
filiformes)

bronces

(culto al aire libre dentro del tmenos)

950

Samos, altar I Esparta, altar I Olimpia, altar I


900

33

A.

(estilo

850

825

(construccin de los primeros thesau-roi)


(Samos, altar II)

ATENAS: GEOMETRICO M.

Peracora, templete absidiado y maqueta de


barro de templete (?)

(construccin de los primeros templos


[naol])
800 Samos, Heraion I (altares III y IV) Esparta,

nfora Agora T. XXVI (4)


Pequeo bronce (Zeus y Titn) (14)

Artemis Orthia I

nfora Cermico 825 (5)

775

ATENAS. GEOMTRICO T
750

(Samos, Heraion II)

Pequeos bronces (divinidad sobre carro, caballo) (12, 15).

nfora Dipylon 804 (6) Corinto:


crtera geom. (9)

34

Aparicin de los primeros temas mitolgicos y progresiva


introduccin de motivos orientalizantes

Crtera geom. cicldica (7)

725

710

PROTOCORINTIO A. (725-700) ATENAS: transicin del


Geom. al Prototico

Argos: maqueta de barro Heraion (23)

690

SUBGEOMTRICO
(pequeos bronces compactos, volumtricos)

Pequeo bronce (Apolo de Mantiklos)


(DEDLICO A. en Gortyna)
PROTOATICO A. (710-680) Deinos con rapto de
Helena (protoat.) Tebas: lebete subgeom. (11)
PROTOCOR. M. - LACNICO A. Aryballos

700
XX OI.

Lato, templete
Dlos,
Artemision
Dreros, Delfinion

Pequeo bronce (divinidad sobre carro) (13) Pequeos

protocor. (17)

bronces (18, 112, 122)


Atenas: Pintores de Analatos, del Buitre, de Mesogea.

680
XXV OI.

Difusin DEDLICO A.
(Butades de Sicin inventa en Corinto la plstica

PROTOTICO M. (680-650)

en arcilla?]

ARTES MENORES (torutica, orfebrera,


glptica, grabado en marfil, madera...)

LITERATURA - FILOSOFIA - CIENCIA

ACONTECIMIENTOS HISTRICOS FECHA


1150
105
0
David, rey de Israel 1000

Aplique helnico (21) Esparta, plaqueta de marfil (Potnia)


(113)

Taletas de Gortyna en Esparta: inicios de la lrica coral


Terpandro de Antisa en Esparta vence en las I Carneas:
inicios de la lrica mondica
Calino de feso: elegas
Egipto: Dinasta XXII (lbica) y Dinasta 950 etipica en Nabata
Israel: escisin del reino / Constitucin del reino de Urartu
900
Los fenicios, sometidos a Asur
(Asurnasirpal II, 833-860)
Salmanasar III (860-824): campaas en
Siria y Palestina 850
Asur: crisis dinstica 825
Revuelta de Tiro: segundo periodo de
expansin fenicia en el Mediterrneo
(fundacin de Cartago, 814, y colonias
en Sicilia y Cerdea)
Comienzos de la navegacin rodia por el
Mediterrneo occidental
800

Probable introduccin del alfabeto fenicio en Grecia


I Olimpiada (776)

Comienzos de la colonizacin griega: 775 fundacin euboica


de Pitekusai (Ischia) megarense de Megara Hyblaea (?)
euboica de Kyme 750 milesia de Trapezunte
Egipto: XXV Dinasta etipica Tiglat-Pileser III (745-727)

Primeros testimonios de la difusin de la escritura

vuelve a someter Siria y Fenicia y vence a Urartu


Guerra lelntica: victoria de Calcis-Corinto sobre EretriaMegara; fundacin de Naxos (Calcis), de Siracusa y de

Composicin escrita de la Ufada ( ? )

Kerkyra (Corinto) (734-733)


Urartu: Rusa I funda Tushpa
(Toprakkale)
Salmanasar V (727-722) asedia 725 Samara
Fundacin espartana de Tarento
Sargn II (722-705) somete a los Neohititas de Karkemish

Olimpia, trpode br. (16)


Composicin escrita de la Odisea ( ? )

Fundacin de colonias aqueas


(Sbaris, Crotona); colonizacin calcdica
de la Sicilia oriental (Leontinos, Zankle,
Catania, Himera) 710
Senaquerib (705-680) vuelve a someter Palestina
I
Guerra
Mesnica:
Esparta
funda
hegemona sobre el Peloponeso

Hesiodo de Kyme retorna a Ascra Composicin de


Estatuilla de marfil del Cermico (129)

su
XX

700
OI.

Fundacin rodio-cretense de Gela


Giges, rey de Lidia (685-657) 690
Urartu: Rusa II funda Teshebani
(Karmir-Blur)

la Teogonia y los Trabajos


Asaradn (680-669) reprime la rebelin de Sidn y conquista
Menfis 680
XXV

Prosiguen las escuelas adicas: poemas cclicos e


himnos homricos

35

Colonizacin megarense
Propntide y el Bosforo

milesia

del

Helesponto,

OI.
la

fecha

arquitectura escultura- plstica

670

pintura-cermica

DEDLICO M. I

nfora cicldica (66) nfora


prototica (130)

Gortyna: Athenaion, Pythion

Skyphos protocor. (Pintor de los Lebreles) (82) Crtera


argiva (123) Oinochoe Siracusa (81)

660 Samos, Heraion III (protojnico) y altar XXX OI.


VI

Crtera prototica de Aristonotos


[Esmilis de Egina: Hera en Samos ?]
Aryballoi MacMillan y Louvre (con pequeas cabezas
plsticas dedlicas sobre el cuello)

650

Atenas. Pintor de los Carneros (133)


Aryballoi protocor. (84-87)
Skyphos Pintor Belerofonte (protocor.) (83)
PROTOAT. T.- PROTOCOR. T.

DEDALICO M. II
Hera de arcilla de Samos (57)

Oinochoe
cicldica
nfora Melos (69)

(67)

Diosa de Auxerre (50)


Argos, esculturas (34, 120)
Gortyna, terracotas (Atenea, Potnia) (27, 28)
Dreros, triada br. (26)
Olimpia, Atenea Promacos (124)
DEDLICO T.
640

Oinochoe Chigi (protocor.) (90) Arcados: stula,


oinochoe (29, 32) Naxos, nfora (68) Itaca,
oinochoe (91)

Nikandre (72)
Torso de Kouros de Dlos (45) Pequeo bronce de

XXXV OI.

Delfos (Kouros) (44) Pequeo bronce (Criforo) (51)


PROTOCOR. TRANS. - LACON. M.
Torso de Eleuterna
Aryballos globular cor. (100)
630

Gortyna: pinax de barro (asesinato de Agamenn)


Micenas, acr.: templo

(43) metopa (47)


nfora protoat. (132)

36

Calimnos,
plato
(30)
Megara, pithos (142)

fecha

arquitectura escultura- plstica

Corinto: templo de Poseidn I (?)

pintura-cermica

Micenas, metopa (128)

37

fecha

arquitectura escultura- plstica

620 Thermos. templo de Apolo III (drico, XLOl.


ligneo)
Calidn, templo
Esparta, Artemis Orthia II
[Baticles de Magnesia: trono para el
Amyklaion ?]

pintura-cermica

600 Olimpia: inauguracin Heraion III XLV


OI. tesoro de Gela
SUBDEDLICO
Antefijas Calidn y Thermos (93, 94) Corinto,
estatuilla de barro (109) Esparta, esculturas (117-118)

Metopas pintadas de Thermos (95)


nfora protot. (134)
Crtera protot. de Vari (135-136)
CORINTIO A. (615-600)
Oinochoe cor. (104)
Rodas. Oinochoe Levy (75)
Pintor de Neso (protot.): nfora (137) Pintor del
Pireo (protot.) (138)
TICO A. (FIGURAS NEGRAS)

Axos, estatuilla de barro (46)


ARCASMO
610
Cabeza del Dipylon (140) Kouros de Nueva York (139)
Kouros de Sunion (139)
Cleobis y Bitn (-imedes de Argos) (216-217) Esfinge
de Calidn (96) Cabeza de Hera de Olimpia (245)
Oinochoe protocor. Pintor Vaticano 63 (92)

38

Melos, nfora 354 (70)


Corinto: oinochoe (104), plato Quimera (105),
crteras (1106-108), aryballoi globulares
(101-102).
Rodas: oinochoe Vlastos
oinochoe Cokkala (177).

(76),

platos

(77-78),

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

artes
menores
(
t
o
r

u
t
i
c
a
,
o
r
f
e
b
r
e
r

a
,
g
l

p
t
i
c
a
,
g
r
a
b
a
d
o
e
n
m
a
r
f
i
l
,
m
a
d
e
r
a
.
.
.
)

39

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

Samos: estatuilla de Hera (55)


Esparta, placa de marfil (Potnia) (114)

Pithoi en relieve (62-64)

Arquloco de Paros (eclipse 648^7): elegas y


yambos
Invasin de los cimerios en Asia Menor
Asurbanipal (669-626)

Alemn de Sardes en Esparta: lricas corales (partenias)

Derrota naval de Corinto en Kerkyra (664):


expulsin de los Baqua das.
Egipto: XXVI Dinasta: Psamtico (663-609)
Cipselos tirano de Corinto (657-627 ?)
Fundacin de Naucratis en el Delta. Comienzos
de la colonizacin milesia en el mar Negro.
Fundacin de Selinunte por Gela (650 o 627 ?)

Lmina br. (cazadores) (35) Argos: lastra br.


(120), grifo br. (121)

Olimpia, coraza y mitra (38, 42) Esparta,


cabeza de marfil (116) Samos, panel con
hierogamia (56)

Comienzo del predominio comercial de Corinto


(640-575)
Asurbanipal: campaas en Arabia y en Egipto
(destruccin de Tebas)

Perirrantheria (125-127)

40

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

II Guerra Mesnica (Itome): Esparta se anexiona


la Arcadia meridional
Argos (rey Fidn) ocupa la prostasia de las
Olimpiadas, las primeras leyes escritas y las
primeras monedas (?)

41

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

Atenas, marfil (joven arrodillado) (58)

Samos alcanza Tarsis: gran florecimiento


econmico de las colonias minorasiticas (625575)
Arin de Metimna en Corinto: ditirambos (coros cclicos o
trgicos)

42

Periandro (627-585), tirano de Corinto*, aliado


con Mileto y Mititene, domina el comercio
internacional

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

Leyes escritas de Dracn en Atenas (?)

620
XL OI.

43

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

Olimpia, coraza (39)


Yelmos (Delfos y Axos) (40, 41)

Esparta, peine de marfil (115)

Delfos, Potnios de marfil (22)


Rodas, plaquetas de oro (73)

Destruccin de Ninive (612): final del


Alceo y Safo en Mitilene: lricas mondicas, epitalamios
Estescoro (Tisia) en Himera: himnos y pequeos poemas
pico-lricos

Imperio asirio. Babilonios y medos.


Mitilene: tiranos Melancro y Mirsilo.
Egipto. Necao II (609-594) Nabucodonosor
(605-555) rey de Babilonia

44

610

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

Fundacin fcense de Massalia

600
XLV OI.

45

fecha

pintura-cermica

arquitectura escultura-plstica

CORINTIO M. (600-575)
Cabeza br. Karlsruhe (53) Cabeza
de Axos (52)
5
[Bices de Naxos inventa las tejas de mrmol]
590 Corf, Artemision (drico, enteramente en piedra)

20

Clices quiticos (202, 203)

LXV
OI.

Copa lacn, con delfines (247)


LACNICO T. (590-550)
Pintor de Hefaistos (lac.)

580 Samos, comienzo de las obras del L OI. Heraion IV


(Roicos y Teodoros: dptero, jnico)

Diosa de Berln con granada (at.) Frontn de la Hidra


(at.)
Frontn del Artemision de Corf y len (218-219)
[Roicos y Teodoros inventan la fusin de arena]

Comienzo de las copas de los Comastes (at.: 585-570


c.)
nforas at. de paneles (266-268) Pintor de la Gorgona
(at.): deinos (265) Pintor de Sfilo (at.), deinoi (269,
270) Pintor KX (at.). hydria (271)

[los cretenses Dipeno y Escilis difunden el tipo del

Corinto: crtera de Anfiarao (226), copa (231)

kouros en Argos, Sicin y Dlos]


CORINTIO T: (575-550)
570

Clitias (at.): crtera Francois y plato (276, 277)

t
feso, Artemision II (167) (Cersifrn, Metgenes

Inicio copas Siana (570-550) Inicio nforas

y Roicos: jnico, celia hipetra)


560 Selinunte, acr.: comienzo de las obras IV OI. del
templo C
Desembocadura del Sele: tesoro I
Neandria, templo de Apolo, capitel
elico (170)

panatenaicas (272)
Samos: Hera y Afrodita de Keramies (145-146), Kouros
(147)
Esfinge de los Naxios en Delfos (198) Metopa de

Pinakes de Pendeskufi (cor.) (232-234)

Selinunte (344) Atenas: moscforo (281), kor 677 (154),

Nearchos (at.) (280)

estela discforo (282)

Copas Pintor Heidelberg (at.) (274, 275)


Nicstenes (at.)

Mileto, Brnquidas (175)


Pintor de Arcesilao (lac.) (248)

550 Larisa del Hermos: capiteles elicos

Samos, grupo de Geneleos (148-149) feso, columnas


esculpidas Artemision (168)

TICO M.: - COR. CONV. - LAC. IV


(550-530)

Metopas tesoro Desembocadura del Sele Atenas: jinete

Lidos (at.) (278)

Rampin (284), kor Lyon (299)

Pinax Pendeskufi (cor.) (235)


Fr. fresco de Gordion (195)

Kouros de Tenea (220)


Diosa de Mileto (173)

Kouros Volomandra (at.) (295)


540 Corinto, templo de Poseidn (drico) LX OI.
Mileto: inicio de las obras del Didymaion (540520, jnico)
Alcmenidas (308)

de los Alcmenidas (538-515)


530 Samos: inicio de las obras del Heraion V (nunca

Pequeos Maestros (at.): Sacnides (293)


Stamnos tipo Fikellura (163)
Anforas calcdicas (338-339)

Atenas: kor en peplo (300), kor 678 (301), estela


Delfos: inicio de las obras del templo de Apolo

Exequias (at.) (289-290)

Samos, pequeo bronce Gnete) (152)

terminado)

Amasis (at.) (279-292)


Pinax de Pitsa (cor.) (236)
[Eumaro, padre de Antenor ?]

Delfos, cabeza caritide ex-cnidia (205)


Paestum, Heraion (ta llamada baslica)
Delfos. tesoro de los Sifnios

ARCASMO MADURO
Kouros Monaco (at.) (296)
Mileto, columna esculpida Didymaion (169)
Selinunte, metopa templo C (345)

Atenas: comienzo de las obras del


Hekatompedon II (de los Pisistrtidas)

Caritide, frontn y friso tesoro de los Sifnios


(206,207)

Delfos: tesoro de los Cnidios

feso, re. fr. (185)


Endoios, ateniense: fr. del frontn del
Hekatompedon; Atenea sedente (302) Atenas.
Croisos (298), kor 675 (306)

46

COMIENZO FIGURAS ROJAS


Hydrias de Caere (193,194) Hydria jnica (192)
Copas at. con ojos
Anfora de Munich 1391 (at.): primer
ejemplo de escorzo

a
r
t
e
s
m
e
n
o
r
e
s
(
t
o
r

u
t
i
c
a
,
o
r
f
e
b
r
e
r

a
,
g
l

p
t
i
c
a
,
g
r
a
b
a
d
o
e
n
m
a
r
f
i
l
,
m
a
d
e
r
a

.
.
.
)

Tushpa conquistada por los iranios y


Vasos plsticos (98,99) Olimpia,

escitas

lmina de bronce (Ceneo) (263)


Efeso, estatuillas de marfil (171, 172)
Vasos plsticos (179, 182, 183)

Soln: elegas

Soln, arconte en Atenas (594)


Mitilene: Pitaco aisymnetes (590)
590

Tales de Mileto predice el eclipse del


585/4 (matemtico, astrnomo,
Crtera con relieves de Esparta (246)
Xoana ligneos de Palma Montechiaro
(341) Olimpia, lmina br. (228)

Nabucodonosor destruye el templo


de Jerusalem

fundador de la filosof hilozoista)

Crisis interna en Corinto: gobierno

Mimnermo de Colofn: elegas


Anaximandro de Mileto (filsofo
hilozoista)
Nabucodonosor conquista Jerusalem y

timocr-tico

deporta a los hebreos

Rpida regresin del comercio


corintio

L
O
I
.

Alyates, rey de Lidia (596-564)

Vasos plsticos
(180, 181)

Olimpia,
(264)

lmina

(cabezas)

Institucin de las Panateneas en Atenas


(566)
Anaxmenes de Mileto (filsofo
hilozoista)

de

trpode

Ibico de Regin en Samos (encomios,


pequeos poemas pico-lricos)
Falaris, tirano de Agrigento (571-555)
Egipto: Amasis (568-526)
Creso, rey de Lidia (564-546): acua las

5
8
0

Ciro, rey de los medos y los persas


(555-529); comienzo de la dinasta
aquemnida

570

Esparta vence a Argos


Ciro conquista Lidia (546)
5
60
LV
OI
.

primeras monedas de que tenemos testimonio y somete a las colonias jnicas


Eaces, tirano en Samos
Olimpia, emblema escudo br.
(241)

Atenas reemplaza a Corinto en la expansin comercial

550

fecha

acontecimientos histricos
literatura-filosofa-ciencia

Crtera br. de Vix (239)


Pisstrato, tirano de Atenas (546-528)

49

escultura-plstica

pintura-cermica

fecha
arquitectura

Hiponates de feso en Clazomene: yambos, coliambos

Polcrates, hijo de Eaces,


(540-522). aliado de Pisstrato

tirano

de

Samos 540
LX OI.

Primer concurso trgico en Atenas (= LXI Olimpiada)


Ciro conquista el reino babilnico (538)
Anacreonte de Teos se refugia primero en Abdera y
despus en Samos (elegas, lrica)
Jenfanes de Colofn se refugia en Elea: poema
filosfico, elegas
Pitgoras de Samos en Crotona, y despus en
Metaponto (matemtico y filsofo)

Esparta se anexiona Corinto, Egina y Megara


Progresivo sometimiento de todas las colonias minorasiticas
a los persas 530
Hipias. hijo de Pisstrato, tirano en Atenas (528-511)
Cambises (529-521) conquista Egipto

Anacreonte en Atenas (522-514)


52

Daro I (521-485)
Simnides de Ceos en Atenas hasta el 511: lrica
coral

50

0
OI.

LXV

fecha

acontecimientos histricos
literatura-filosofa-ciencia

[Canacos de Sicin: Apolo para Dydima]


[Cimn de Cleons ?]

Atenas: estela de Aristion (310)


Selinunte: comienzo de las obras del templo
G (520-470 c.)

Kor Dlos (209)


Estatua sedente de Paros (213)

Atenas: comienzo de las obras del


Olympeion,
en
seguida
interrumpidas
(Antimquides, Antistates y otros)

Pintor de Andcides (at.) (321, 322) Psiax


Antenor, ateniense: kor (307), frontones templo de
Delfos, tiranicidas (or. br.)

(at.) (320) Oltos (at.) (330) Epicteto (at.)

Cirene: korai (210-211), mscara (190)

(331-334) Eutmides (at.) (328-329) Fintias

Atenas: kor 685 (305), kor 643 (313)


estela guerreros (311)
Poseidn Livadhostro (cor.) (391)
Frontn Oeste de Egina (390)
Esparta: estatua del Hamado Lenidas (389)

(at.) (326-327) Eufronios (at.) (323-325)

510 Delfos, tesoro de los Atenienses


Mileto: cabeza femenina (186)

500 Paestum, Athenaion LXX OI.


Desembocadura del Sele: Heraion II
Egina: comienzo de las obras del templo
de Afaia (495-485 c.)

Pintor de Cleofrades (at.) (361-364) Pintor


de Berln (at.) (365-368) Pintor de Brigos

Estela de muchacha con paloma (insular) (422)

490

(at.) Pintor de Panaitios (= Onesimos) (at.)


Atenas: efebo rubio (355), kor 688 (357), torso
Acrpolis (353)
Olimpia: cabeza br. (384), terracota (Zeus y
Ganimedes) (388)
Frontn Este de Egina (390)
Atenas: Kor de Eutdico (356)
Critios: muchacho (354)

480
LXXV OI.
Atenas: Teseo (316), Kouros br. Pireo (319), Kouros
Aristdico (352) Metopa del templo del Sele (351)

51

Duris (at.)

fecha

pintura-cermica

arquitectura escultura-plstica

Para entender plenamente este ane conviene no perder de vista que la


sociedad griega, y en particular la ateniense, estaba compuesta de
pequeos propietarios de rentas modestas. Las grandes iniciativas artsticas
no podan, en consecuencia, ser promovidas sino por colectividades
religiosas o civiles. Por otra parte, el ciudadano privado no conceba la obra
de arte ms que como ofrenda, hecha con un cierto esfuerzo financiero, en
honor de una divinidad o de un difunto particularmente querido o ilustre.
El viejo dicho referido por Herodoto, pobreza, hermana menor de la
Hlade-(Herodot., VII, 102: ...xfj 'EAA5i rcevri uv aie KOTE avxpotpc,
an...), segua siendo sustancialmente vlido.
Pero, mientras que en las civilizaciones orientales la iniciativa del
modesto ciudadano privado en el campo de las artes fue un fenmeno
completamente desconocido, en Grecia asume inmediatamente un papel
notable y, apenas las condiciones econmicas lo permiten, el ciudadano
griego ofrece en el tmenos del santuario no ya las pequeas ofrendas de
barro producidas en serie, que terminaban despus en los depsitos
subterrneos de los templos y en los bothroi, sino una estatua, ms grande
o ms pequea segn las propias disponibilidades, ofrecida como un objeto
precioso, esplendoroso, agalma (de ayXte, adorno); y el

52

acontecimientos histricos fecha

literatura-fHoeofia-ciencia

artes menores (torutica, orfebrera, glptica,


grabado en marfil, madera...)

Asesinato de Hiparco, hermano de Hipias, en


Atenas (514)
Soporte de espejo (259)
Hecateo de Mileto: comienzos de la historiografa Escilax
de Carianda en Mileto, gegrafo
Moneda de Peparethos (214)

Frnico, uno de los primeros tragedigrafos atenienses


Epicarmo de Megara: la farsa filicica o megarense
Esparta se anexiona Sicin

Herclito de Efeso (filsofo)

Aristgoras, tirano filopersa en Mileto


Expulsin de Hipias de Atenas Clstenes y la
primera constitucin democrtica; tentativa
fallida de restauracin apoyada por Esparta
(Cleomenes)

510

acontecimientos histricos fecha

literatura-fHoeofia-ciencia

Geln, tirano de Gela (491-478): sinecis-mo con


Siracusa

alianza

con

Tern,

tirano

de

500
LXX OI.

Agrigento
Primera guerra mdica: victoria ateniense en
Maratn (Milciades)
Simnides de nuevo en Atenas (490-480)

490
Temstocles en el gobierno de Atenas

Pndaro, tebano: epinicios, encomios, trenos, cantos de


culto (lrica coral)

Jerjes (485-464) prepara la gran expedicin

Fallida rebelin de las colonias jnicas, capitaneadas por

contra Grecia

Mileto; destruccin de Mileto (final de la creatividad


jnica)

literatura-fHoeofia-ciencia

acontecimientos histricos fecha

Segunda guerra mdica: invasin de 480 Grecia; Termopilas; incendio


de la LXXVOl. Acrpolis de Atenas; Salamina ,

acontecimientos histricos fecha

literatura-fHoeofia-ciencia

ms precioso, el ms esplendoroso, era precisamente la imagen del cuerpo


humano, que casi personificaba la continua presencia humana del devoto a
pesar de carecer de cualquier referencia personal y estar concebido segn
una tipologa abstracta: la del kouros y la kor.
El cuadro de las pginas anteriores resume en orden cronolgico la
sucesin de las diversas fases del arte griego desde el 1150 a.C. hasta el
final del periodo arcaico. Es ste el periodo para el que la cronologa del arte
griego ha sido elaborada hasta ahora con mayor seguridad, aunque en los
detalles las opiniones de los diversos investigadores puedan an ser
divergentes y aunque siempre sea posible un cambio, incluso un cambio
sensible, a partir de hipotticos descubrimientos. La cronologa expuesta se
basa en algunos datos histricos seguros y en la razonable y demostrable
suposicin de un desarrollo continuo y rectilneo de los problemas artsticos,
que viene reafirmado por la posibilidad de estrictos paralelismos, en el
mbito ateniense, entre escultura y cermica.
Esta ltima, al ser de produccin ms amplia y de consumo ms rpido,
sigue de manera continua los cambios del gusto y refleja las conquistas de
la pintura y de la escultura de un modo tan cercano que de ella resulta un
cuadro de excep-cionalsima unidad de todas las manifestaciones artsticas,
debido precisamente a
35

la amplia participacin de los ciudadanos en la vida


colectiva de la ciudad, tanto desde el punto de vista
cultural como poltico. sta es la misma situacin que
haca inmediatamente comprensibles y populares
tanto las alusiones mitolgicas de las tragedias de
Esquilo, Sfocles y Eurpides como las polticas de la
comedia de Aristfanes, capaces unas y otras en todo
momento de alzar el vuelo hacia la ms alta poesa.
Lo mismo ocurre en las artes figurativas: apego a la
realidad cotidiana e impulso intensamente potico.
En los cuadros que acompaarn al curso de la
exposicin, las primeras cuatro columnas estarn
dedicadas, respectivamente, a los monumentos
arquitectnicos, a la escultura y pequea plstica
(con las noticias tomadas de las fuentes puestas
entre corchetes), a la cermica pintada y a los
principales testimonios que podemos obtener de las
fuentes antiguas sobre la gran pintura (puestos entre
corchetes), y a las artes menores (torutica,
orfebrera, incisiones, etc.). Para cada monumento del
que se ofrece ilustracin, el nmero que lo distingue
se encuentra en el cuadro entre parntesis y en
cursiva.
En las dos ltimas columnas se encontrarn los
principales acontecimientos culturales (literatura,
filosofa, ciencia) y los eventos histricos ms
significativos.
Esta cronologa refleja los resultados de alrededor
de
ciento
cincuenta
aos
de
investigacin
arqueolgica e histrico-artstica, antes de la cual el
arte griego apareca diferenciado en su conjunto
como antigedad y contrapuesto a la edad moderna,
pero indiferenciado en sus articulaciones internas.
Poqusimas
son
las
fechas
absolutas
individualizables. Por ello, las dataciones propuestas
tienen, sobre todo, un valor relativo, de relacin entre
una obra y otra o entre un periodo y otro, y la
apreciacin de todo ello puede variar de un investigador a otro (por ejemplo, las fechas propuestas por
G.M.A. Richter en GreekArt, 1959, son en general ms
altas).
Las fechas iniciales estn en relacin con la
cronologa de la poca minoico-micnica, que se basa
en correlaciones con la civilizacin egipcia. Para la
cermica protocorintia se puede deducir algn dato
de la tradicin histrica relativa a la fundacin de las
colonias griegas en Sicilia y Magna Grecia, donde las
excavaciones han sacado a la luz una cermica de
dicho tipo. Elementos para dataciones absolutas son:
los plintos decorados con relieves de las columnas del
Artemision de feso, donados por Creso, rey de Lidia
del 560 al 546; las cermicas halladas en el tmulo
57

funerario de los cados en Maratn (490 a.C); la -fosa


persa-, es decir, el conjunto de obras daadas por la
invasin persa del 480 y halladas en el terrapln de
descarga contruido para ampliar la plataforma de la
Acrpolis de Atenas cuando sta fue restaurada; las
fechas de los Tiranicidas de Critios y las de los
edificios de la Acrpolis de Atenas del tiempo de
Pericles (Partenn), conservadas epigrficamente.
Sobre estos escasos elementos seguros; sobre las
fechas, que siempre deben ser sometidas a control,
suministradas por las fuentes literarias relativas a los
artistas; sobre la comparacin, sobre todo de la
cermica, se ha podido construir, para la poca
arcaica, un armazn cronolgico bastante seguro.

La poca del
estilo

Severo

y Clsico

El material de la escultura del siglo vi haba sido


predominantemente la piedra: el tufo calcreo (poros) cubierto por un
sutil estrato de estuco y pintura, o el mrmol realzado con colores.
Pero, al final del periodo arcaico, los grandes maestros del estilo severo
muestran su preferencia por el bronce para la estatuaria aislada,
dejando el mrmol para la decorativa y templara. El progreso tcnico
que permita, con la tcnica de lafera perdida, fundir estatuas de
grandes dimensiones interiormente huecas, debi de ser una conquista
de hacia medjados del siglo vi. La subsiguiente preferencia dada al
bronce no sigui de maera inmediata al progreso tcnico, sino que
aparece claramente, en este caso, como una eleccin debi-A.G. 354 da
a motivos artsticos. En efecto, a partir del Efebo atribuido a Critios (en
mrmol, pero obra de un broncista cuya tcnica habitual se revela
tambin en el modo de resolver el tratamiento de los cabellos y en los
ojos, que deban ser insertados en pasta vitrea) los escultores ticos, y
despus los peloponsicos, se plantean problemas formales en los que
el equilibrio que se persigue depende de un sutilsimo juego de
superficie, al que se poda llegar slo con una experimentacin de la
forma tal y como la permite el modelado en creta, ms que con la talla
de la piedra con el escalpelo, manera sta ltima que se presta
escasamente a correcciones

58

o arrepentimientos. Y el modelo en creta viene reproducido de manera


idntica en el bronce y ennoblecido por el posterior retoque a buril. De
todo lo dicho tenemos una prueba en el dicho de que la obra del
escultor se muestra en su excelencia cuando la forma ha llegado ad
unguem (v vuxi: Plut., Quaest. conviv., II, 3,2-636 c), derivado del
escrito sobre el canon, con el que Policleto acompa su obra, y que
aportara la solucin al problema planteado por Critios y la generacin
siguiente.
Esta extraordinaria generacin de artistas fue la que, desde las asperezas formales del
arcasmo tardo, an presentes en las obras producidas en torno al 480 A.G. 355, 356, 390
(Efebo rubio, kor de Eutidico, frontn oriental de Egina), llega, en el transcurso de treinta
aos, al pleno clasicismo de Mirn, Policleto, Fidias y el taller del Partenn, es decir, a la
creacin de una forma artstica totalmente nueva y libre de cualquier influjo de precedentes
civilizaciones artsticas, en la cual el naturalismo es afrontado en toda su riqueza formal y
sentimental, pero bajo un continuo y vigilante control que confiere orden, equilibrio y sintaxis a
la composicin.
Con el taller del Partenn, superada la fase experimental que an se
refleja en las metopas, y por efecto de la gran escuela que constituy,
bajo la direccin de Fidias, la decoracin del templo, se vuelve a una
preferencia por la escultura en mrmol, que continuar con obras de
arte de elevada calidad durante el ltimo cuarto del siglo v.
Por desgracia, de las grandes obras en bronce de la primera mitad del siglo casi nada se ha
salvado del hambre de metal que se inici al final de la edad antigua y perdur durante todo el
medioevo. Y de lo poco que queda, nada se puede relacionar con una u otra de las grandes
personalidades artsticas histricamente conocidas. Los grandes bronces supervivientes son: el
Auriga de Delfos (Delfos, A.G. 407 Museo), que formaba parte de una cuadriga votiva dedicada
por Gelon y Polizalo, seores de la Sicilia oriental, por sus victorias en las fiestas Pticas entre
el 486 y el 475; la cabeza, procedente de Chipre y antes perteneciente al duque de A.G. 406
Devonshire (ahora en Londres, British Museum) y conocida como Apolo Chatsworth (h. 470-460
a.C); y, finalmente, y superior en calidad a las dos obras precedentes, la gran estatua desnuda
de hombre barbado encontrada en el mar A.G 393 cerca del cabo Artemision (Atenas, Museo
Nacional), diversamente interpretada como un Zeus fulgurador o, ms probablemente, dada la
posicin de los dedos de la mano derecha (el rayo era empuado con los dedos cerrados),
como un Poseidn lanzando el tridente; o tambin como la estatua de un atleta vencedor en el
lanzamiento de jabalina; significativa incertidumbre entre lo divino y lo humano.
Entre los grandes broncistas, Mirn fue el primero que alcanz la forma clsica en su
perfecto equilibrio y en su riqueza (esa riqueza formal a la que los anti-"guos quisieron aludir
con la expresin multiplicare veritatem, Plin., Nat. hist., XXXIV, 58). Las copias en mrmol, de
poca romana, de su Perseo o de su Discbolo nos lo demuestran con claridad. Pero Mirn se
relaciona, por su bsqueda de la actitud instantnea (del Discbolo a la Atenea y Marsias) con
las tentativas realizadas en este sentido por el ltimo arcasmo (frontones de Egina) para A.G
436, 440-441 fijar la vida en la obra de arte captndola pero tambin detenindola de modo
A.G. 390 antinatural en una actitud instantnea.
Esta va, que podramos llamar del momento huidizo, se muestra
falaz precisamente por su falta de naturalidad, y despus de Mirn ser
abandonada en beneficio de la solucin formal que conservar su
validez durante toda la antigedad y ser despus retomada en el
Renacimiento italiano (David de Donatello, h. 1430; David de Miguel
ngel, 1501-1504; Perseo de Cellini, 1546), aunque sin llegar a
reencontrar el rigor antiguo; esto es, la solucin de la figura firme, pero
compuesta segn ritmos rigurosos que acentan sus posibilidades de
movimiento. La posibilidad de movimiento infunde verdaderamente
59

vida a la estatua, mientras que el representarla en una accin


acentuada pone en evidencia su efectiva y artificiosa inmovilidad.
Tambin el mayor complejo escultrico de esta primera mitad del siglo, las metopas y las
estatuas de los frontones destemplo de Zeus en Olimpia, se nos
A.G. 412 revelan
claramente como obra de un artista habituado a expresarse en la plstica en terracota y
bronce. Las fuentes (Paus., V, 10, 8) atribuan las esculturas del frontn E a Paionios y las del
frontn O a Alcmenes, y, si la primera de tales atri

60

buciones se remonta a un error documentable, la segunda ha encontrado


an defensores. Pero la crtica ha aceptado por regla general la prudente
resea de un Maestro de Olimpia del cual, aunque la cronologa est anclada
sobre elementos seguros (inicio de las obras h. 470, finalizacin tradicional
en el 455 a.C), sigue siendo objeto de discusin su formacin y desarrollo,
aunque el hallazgo en la
A.G 388 propia Olimpia de terracotas como la de Zeus y Ganimedes parece indicar la existencia de un centro artstico local. Ninguno de los nombres que las fuentes
nos han transmitido como maestros del estilo severo (Ageladas, Canacos,
Onatas, Pitgoras) presenta contornos lo suficientemente precisos como para
intentar una definicin. Slo para Calamis podemos proponer la hiptesis de
identificar las
A.G. 383 copias de poca romana con una creacin suya, la Sosandra, una estatua en bron ce
de figura femenina cubierta con un manto que se nos revela como una de las ms grandiosas
creaciones de esta poca. Con Fidias, la produccin escultrica alcanzar posteriormente una
riqueza inaudita, liberndose de toda traba de escuela o de tradicin, introduciendo por
primera vez en la escultura griega el ele-A.G. 455-457 ment humano del reflejo de los
sentimientos (Partenn, cabezas de las metopas y distincin de los dioses sobre el friso no ya
por sus atributos sino por actitudes psicolgicamente caracterizadas) y el elemento liberador
de la luz que invade las formas y las libera de su rigidez (torso H del frontn O, llamada Iris, o
Nike). Todas la temticas y problemticas inmanentes a la escultura griega desde sus inicios
son llevadas por Fidias a su madurez.
A dicha conclusin se llega no slo a travs del examen,
desgraciadamente slo iconogrfico, del reflejo que de sus obras ms
celebradas tenemos en copias de poca romana, sino tambin y sobre todo
aislando, a travs de la actividad de los talleres que trabajan en el Partenn,
la personalidad de un Maestro que los supera a todos en atrevimiento y
grandiosidad general y que invade su actividad (B. Schweitzer, 1937-39).
Negar que tal Maestro sea Fidias nos llevara a tener que admitir la
existencia, en su mismo tiempo y bajo su supervisin, de un grandsimo
artista, superior a cualquier contemporneo, y del que ignoraramos el
nombre: un -amigo de Fidias- que no se comprende bien por qu no ha de
identificarse con el propio Fidias.
Como siempre ocurre cuando la obra de un gran Maestro expresa
plenamente su propio tiempo, el estilo que ha creado influye directamente
sobre sus sucesores, que no pueden sino ofrecer una interpretacin
manierista del mismo o librarse de l buscando vas totalmente distintas. En
la escultura griega de finales del siglo v prevalece la interpretacin
manierista de la obra fidiaca (templete de Atenea Nike; estelas de Hegeso),
pero junto a ella se registran tambin tendencias de retorno al mundo
prefidiaco. Con el gusto por la forma lineal elegante y sinuosa (por lo que
respecta a los aspectos dibujsticos tenemos una documentacin de ello en
los vasos del pintor de Meidias) concuerda bien la fortuna de que en estos
momentos gozar la arquitectura de orden jnico en Atenas. Un artista
aislado que trata de introducir en las aflautadas elegancias postfidiacas un
tono dramtico y una tensin programtica un tanto excesiva, tambin
manierista, es el artista desconocido que dirigi a los grupos de escultores
que decoraron el templo de Apolo en Figalia, obra del mismo arquitecto del
Partenn, Ictinos. Las hiptesis tendentes a identificar a tal escultor con
Paionios, autor de la Nike volante erigida ante el templo de Zeus en Olimpia,
o con Calimaco, han demostrado su insuficiencia.

61

A.G 486-487
coheren-

A.G. 466-467
todas

Con Timoteos, en Epidauro, tendremos el manierismo ms original y


te, que corona esta tendencia manierista de drapeado en pleno siglo iv.
Los problemas artsticos particulares de la escuela peloponsica, que eran
los problemas de una estructura dinmica y equilibrada dentro de una masa
slida y compacta, pero extremadamente vibrante, y que haban encontrado
un coronamiento, esttico y racional a un tiempo, con Policleto, no quedan
sumergidos por la corriente tica post-fidiaca. Esta ltima, adems, se
mostr ms abierta a las sugerencias peloponsicas de lo que ocurri en
sentido inverso (a pesar del ejemplo de las influencias ticas en el
Diadmeno del propio Policleto). As, en el manierismo del siglo iv entrar
tambin como un componente decisivo el elemento peloponsico, que llega
a ser incluso determinante en ciertos aspectos iniciales de los mayores
artistas de esa poca, hasta Lisipo, todos los cuales miran
ms a Policleto que a Fidias. Desgraciadamente, al estar realizadas en bronce

62

lis obras de Policleto, lo mismo que las que siguieron su corriente estilstica,
la feconstruccin de este filn es posible slo a travs de las a menudo
infieles y siempre mortificantes copias de poca romana, y no presenta, en
consecuencia, la
A.G. 468-470
histrica del filn tico y fidiaco, testimoniado por
obras originales. Pero no por ello hay que pensar que fuera
menos determinante para el desarrollo subsiguiente del
arte en Grecia.
< El siglo v fue decisivo para el desarrollo de la pintura en grado no
menor que para la escultura. Ya hemos sealado cmo en la cermica
aparecen, desde el siglo vn, escenas mitolgicas que, en su novedad y
en su incongruencia con relacin a la decoracin vascular, representan
un reflejo de la pintura y casi podramos decir que una irrupcin de sta
en el campo de la cermica. A lo largo del siglo vi, primero en Corinto,
como se ha dicho, y despus en Atenas, se desarrolla, insertndose en la
larga experiencia geomtrica y orientalizante, un refinadsimo arte de la
cermica figurada, sostenida, por otra parte, por una amplia base
comercial (pinsese que la ms grande y suntuosa de las korai
dedicadas en el santuario de la Acrpolis, obra de Antenor, parece ser la
ofrenda de un tal Nearco, A.G. 307 fabricante de vasos, no pintor; la
integracin de la inscripcin dedicatoria es casi indiscutida).
El dibujo de ceramistas de figuras negras, como Nicstenes y Exequias, pero A.G. 288-290
sobre todo el de los ceramistas de figuras rojas, como Epicteto, Eutmides, A.G. 331-334, 328329, 323-325 Eufronio o Brigos, alcanza una esencialidad expresiva en sus lneas de contorno
que puede considerarse al nivel de los ms grandes maestros de cualquier civilizacin
pictrica posterior. Si Epicteto es ante todo un ceramista que logra un equilibrio perfecto en la
adaptacin de sus composiciones a las superficies externas cunas del vaso y, especialmente,
al campo circular del fondo, otros, como Eutmides, no se resisten a la tentacin (que
posteriormente se revelar esencial para la decoracin cermica) de competir con la pintura
en el descubrimiento de nuevas expresiones en las que se incluye el escorzo, es decir, la
captacin de una tercera dimensin espacial.
Este proceso ser imparable cuando surjan los grandes
pintores de la primera mitad del siglo v, como Micn,
Panainos, hermano de Fidias, o Polignoto. Hay todo un
amplio grupo de vasos, conocidos como -polignticos-, que
nos ofrecen un reflejo de las conquistas formales de este
pintor, sin que sea posible, salvo en algn caso aislado,
individualizar sus fuentes o remontarse a una u otra de sus
obras. Dichas obras eran amplias decoraciones murales,
con amazonomaquias u
otras complejas escenas de batalla, realizadas sobre las paredes de prticos como t el llamado
prtico multicolor (el Poikile), en Atenas, y otros edificios pblicos, como la Leske dedicada por
los Cnidios en Delfos (una amplia construccin rectangular que se abra internamente sobre un
patio), en la que Polignoto haba pintado la Iliupersis (destruccin de Troya) y la Nekyia
(descenso de Ulises a los infiernos).
Sigue sin resolverse la cuestin de si estas pinturas eran frescos
murales
y
haban sido realizadas y compuestas sobre lminas de terracota; el
ejemplo
de
las
pinturas de las tumbas etruscas nos autoriza a suponer la existencia de
autnticas
pinturas murales. Por lo que podemos saber, Polignoto no era ya un
63

-primitivo-;
rompe netamente con la tradicin de la pintura a base de colores planos
(mulleres translcida veste pitixit, nos dicen las fuentes, que aluden tambin a
los
colores lvidos de sus monstruos infernales); compone las figuras en crculo
con
claros
acentos espaciales; las dispone delante, por encima o incluso
parcialmente
por
detrs de zonas de terreno, con un logrado intento de objetivacin que
pone
fin
... .-paci abstracto en el que se movan las figuras en la pintura arcaica.
El
eco
de
las obras de estos pintores del grupo poligntico fue inmenso y lo
hallamos
en
obras artesanales de toda especie, en bajorrelieves ejecutados en Asia
Menor
(beroon de Gylbashi-Trysa) y hasta en los grupos de la centauromaquia
del
frontn
occidental
del
templo
de
Zeus
en
Olimpia.
A.G. 412
Estos grandes pintores de la primera mitad del siglo v
pusieron fin, por primera vez en la historia de la cultura
artstica occidental, a la idea de la pintura entendida como
dibujo coloreado y afrontaron la creacin de un espacio
pictrico: un problema que en la pintura griega encontrar
su desarrollo consecuente hasta el helenismo tardo (cuyos
reflejos llegarn hasta el siglo iv d.C. y seguirn actuando,
ya por inercia, hasta la poca bizantina).

64

ESCULTURA

ARQUITECTURA

PINTURA-CERAMICA ATICA

480 Atenas, Acrpolis, fosa persa LXXV OI. Plan

[Canacos de Sicin] [Hegias y Agoladas de Argos] [Onatas

urbanstico del Pireo (Hipodamo de Mileto)

de Egina]

Pintor de Pistoxenos (at.) (378)

Delfos, stoa de los Atenienses

Auriga de Delfos (br.) (407)

Pintor de los Nibides (at.) (449)

Reconstruccin de Mileto (Hipodamo)

[Pitgoras de Regin]

Pintor de Pentesilea (at.) (379-380)

Pintor de Pan (at.) (376)

[Polignoto de Tasos: lliupersis y Nekya en la Leske

ESTILO SEVERO

de los Cnidios en Delfos]

Atenas: Kor de Eutdico (356), tiranicidas de Critios y


Nesiotes (373-375)

65

ESCULTURA

ARQUITECTURA

470 Olimpia, probable inicio de las obras del templo


de Zeus (Libn) (470-460 c.)

Selinunte, templos E y F Zeus del Artemision


(br.) (393)
Relieve de las Gracias (381)
Calamis: Apolo del Onfalo (382)
Afrodita Sosandra (or. br.) (383), Atleta Amelung
(442), Apolo Chatsworth (406)
Esculturas del templo de Zeus en Olimpia (412)

66

PINTURA-CERAMICA ATICA

ESCULTURA

ARQUITECTURA

> Agrigefrito, templo de Zeus Olmpico Segesta,


templo
Agrigento, templos de la Concordia y Hera
Lacinia
Paestum, templo de Poseidn Siracusa,
Athenaion
Olimpia, inauguracin del templo de Zeus
Fortalezas de las fronteras del tica 450
(Eleuterai. Aigostenai, Ramnunte)
Atenas: comienzo de las obras del Partenn
(Ictinos y Fidias) (447-438) (454), Oden de
Pericles, Hefaisteion Turioi, plan urbanstico
(Hipodamo de Mileto)
Eleusis: comienzo de las obras del Telesterion
(Ictinos)

Metopas de Selinunte, templo E


Mirn: discbolo (or. br.) (436), Atenea y Marsias (or.br.)
(440-441)
Fidias: Atenea Promacos
ESTILO CLSICO

PINTURA-CERAMICA ATICA

[Policleto: Hera para Argos (crisoelefantina)] [Agatarco de


Samos en Atenas: escenografas para Esquilo]
[Polignoto de Tasos en Atenas: lliupersis en la Stoa
Poikile]
[Mikon en Atenas: Batalla de Maratn en la Stoa Poikile]
[Panainos, hermano de Fidias]

Fidias: Apolo Kassel (452), Atenea Lemnia


Policleto de Sicin o Argos: dorfora (466)
Esculturas fidiacas del Partenn (455-457)
Esculturas (br.) de Policleto (468-471)
Fidias: Atenea Prtenos (crisoelefantina) (458-459)

[Comienzos de la actividad de Parrasio de Efeso


en Atenas]
Hermonax (at.)
Pintor de Aquiles (at.) (447)
Sotades (at.)
Pintor Sabouroff (at.)
[Comienzos de la actividad de Apolodoro en Atenas:
estudios sobre la perspectiva (?)] [Comienzos de la
actividad de Zeuxis de Heraclea en Atenas]

Atenas: inauguracin del Partenn


Comienzo de las obras de los Propleos
(Mnesicles) (437-431)

Polignoto ceramgrafo (at.) Pintor


phiale de Boston (at.)
Amazonas de Efeso (Fidias, Policleto, Crsilas, Fradmn)
(461-465)
Crsilas de Cidonia: herma de Pericles (473) Afrodita
Frjus (474)

430] Atenas: inauguracin Propleos y


Pinacoteca; reanudacin obras templete

Paionios de Mende: Nike de Olimpia

Atenea Nike (Calcrates, 449-431-420);

Pintor de Cleofn (at.)


Pintor de Tnatos (at.)

bouleterion de Nicias en el agora


[akm de Zeuxis]
Argos, nuevo Heraion (Eupolemo) Trono
Ludovisi (430)

[Agatarco decora la casa de Alcibiades en


Atenas]

67

ESCULTURA

ARQUITECTURA

Atenas: comienzo obras Erecteion 420 (Filocles) (421407); Eleusinion (Ictinos XC OI. y Coroibos); teatro y
edificios anexos; templos de Sunion y Ramnunte

PINTURA-CERAMICA ATICA

[akm de Parrasio] Maestro del


Caaveral (at.)

68

ARTES MENORES

ACONTECIMIENTOS HISTRICOS FECHA

LITERATURA-FILOSOFIA-CIENCIA

Moneda de Cos (discbolo) (437)

Liberacin de las colonias minorasiticas: liga


Baqulides de Ceos: epinicios, ditirambos (lrica coral)

delo-tica
Cimn, estratega de Atenas, prosigue la guerra
contra los persas en el mar
Victoria naval de Hiern sobre los estrus-cos en

Pndaro en Sicilia (Siracusa y Agrigento)

Cumas

Esquilo, tragedigrafo ateniense: Los Persas (472)

Victoria naval ateniense sobre los persas en el


Eurimedonte

Esquilo en Siracusa (472-468)

Ostracismo de Temstocles
Expulsin de los sucesores de Hiern: gobierno
timocrtico en Gela y Siracusa

Esquilo en Atenas: Los Siete contra tebas, Prometeo,


Orestiada (458)
Victoria de Geln y Tern sobre los cartagineses en
Himera

Relieves melios (418-419)

Victorias de Platea y Micala sobre los persas


Hiern tirano de Gela-Siracusa (478-466)

69

ARTES MENORES

ACONTECIMIENTOS HISTRICOS FECHA

LITERATURA-FILOSOFIA-CIENCIA

Ostracismo

de

Cimn

Artajerjes I (464-424)
Empdocles de Agrigento en Sicilia (filsofo y
Tetradracma

de

Catania

(426)

taumaturgo)

Pericles en el gobierno de Atenas 460 Primera guerra del


Peloponeso (458-451)

Peplfora (428-429)

LXXX OI.

Leucipo de Mileto (filsofo atomista)


Anaxgoras de Clazomene en Atenas (filsofo) Esquilo
muere en Gela (456)

Fallida expedicin ateniense a Egipto

PepkMoras de Delfos (409)


[Policleto: el Canon]

[el toreuta Mys en Atenas: escudo de la Promacos sobre


dibujo de Parrasio]

Protgoras de Abdera, sofista en Atenas (legislador de


Turioi)

Paz provisional entre Atenas y Esparta

Sfocles, ateniense, tragedigrafo (497-406): Antgona,


Ayax, Edipo Rey.

Fundacin ateniense de Turioi Insurreccin de

Cimn, reclamado, muere en Chipre: paz de Calas con

Samos

los persas (Atenas renuncia a Chipre y a Egipto)

i
Insurrecciones en Beocia, Eubea y Megara
440

Herdoto de Halicarnaso en Atenas (historiador)

LXXXV OI.

Los sofistas en Atenas: Prdico de Ceos, Hipias de


Elis, Gorgias de Leontinos

Antagonismo de Clen y Nicias


Victoria ateniense en Esfacteria

Comienzos de la cermica lucana: vasos protolu-camos


(430-400) Pintor de Pisticci

Pintor de Amykos

430

Scrates en Atenas
Daro II Ocos (423-404)
Aristfanes, ateniense, comedigrafo (Acarnanienses,

Muerte de Clen en Anf polis: paz de Nicias

Caballeros, Nubes, Avispas y Paz) (425-421)

entre Atenas y Esparta (421)


Eurpides (480-406) tragedigrafo en Atenas

Comienzos de la cermica apula: de


Ssifo
Demcrito de Abdera (filsofo atomista)

42
0 XC
OI.

Comienzo de la guerra del Peloponeso: peste en


Atenas y muerte de Pericles

70

Figalia: templo de Apolo Epicurios (Ictinos)


Eleusis:

finalizacin

acontecimientos histricos

literatura-filosofa-ciencia

artes menores

del

Telesterion

Delfos, tholos (Marmaria): primer capitel


corintio
Siracusa: fortificaciones (castillo Eurialo)

Pintor Suvalov (at.) Pintor de


Eretria (at.) [Parrasio: Demos en

(Metgenes y Xenocles)
Atenas] Meidias (at.) Esn (at.)
Polion (at.)
[akm de Apolodoro, skiagraphos]
Friso de Figalia (Paionios ?)
410

[Zeuxis en Macedonia, decora el palacio real de Pella]


[Parrasio en Rodas]

Balaustrada de Atenea Nike (Calimaco ?)


Estela de Hegeso (at.)

400
XCV OI.
Xantos (Licia): monumento funerario llamado
de las Nereidas
Esculturas del monumento de las Nereidas

390

380 Epidauro: inicio de las obras del C OI.


Asclepieion (Teodoto)

[Euxenidas, fundador de la escuela teb.-tica]


[Eupompo, fundador de la escuela sicinica]

fecha

fecha arquitectura

escultura

pintura-cermica tica

Timoteos: fr. acroterio del Asclepieion de Epidauro (486),


Leda (487)

Cefisodoto, ateniense: Eirene y Plutos


[Aristides I (esc. teb.-at.)]

[Trasmedes de Paros: puerta y estatuas del Asclepieion]

[Panfilo de Anfpolis (esc. sicinica)]

72

artes menores

370
Fundacin de Megalpolis (Policleto II) y
Messene

Epidauro: teatro (Policleto II)

literatura-filosofa-ciencia

acontecimientos histricos

fecha

fecha arquitectura

360

escultura

[akm de Praxteles, h. de Cefisodoto, ateniense]

74

pintura-cermica tica

acontecimientos histricos

literatura-filosofa-ciencia

artes menores

fecha

CV OI. Tegea: inicio de las obras del templo de Atenea Alea


(Scopas)
Alcibiades en el gobierno de Atenas: alianza con Argos
contra Esparta; victoria espartana en Mantinea
Insurreccin y toma de Melos
El ateniense Tucdides en el exilio: historia de la guerra
del Peloponeso

Fracasada expedicin ateniense contra Siracusa: muerte de

Aristfanes, comedigrafo (Los Pjaros, 414)

Nicias y Lamaco (415-413)


Fallida tentativa de reaccin oligrquica
en Atenas 410
Guerra de los cartagineses contra los griegos en Sicilia: toma
de Selinunte, Himera y Agrigento (409-406)

Eurpides en Macedonia (408-406: Ifigenia en Alide,

Dionisio, tirano de Siracusa (406-367)

Bacantes)
Reanudacin de la guerra del Peloponeso (Esparta, aliada
con los persas)
Derrota ateniense de Egospotamos: asedio y rendicin de
Atenas (Lisandro) (404) Artajerjes II (404-358)
Gobierno oligrquico filoespartano en Atenas (Termenes y
los Treinta)
Restauracin

de

la

democracia

Atenas (Trasbulo y Trsilo)

en

400
XCV OI.

Fracasada anbasis de Ciro el Joven contra su hermano


Representacin postuma del
Sfocles en Atenas

Cermica lucana:
Pintor de Creusa
Pintor de Dolone

Edipo

en Colono

de

Proceso y muerte de Scrates en Atenas

Artajerjes II; Egipto se independiza


Crisis econmica en Grecia
Guerra de Corinto (Atenas, Tebas, Argos y Corinto contra la
hegemona espartana y los persas)

Cermica apula:
Pintor Tarpoley
Pintor Dionisiaco

El ateniense Jenofonte, historiador y polgrafo


(tras haber participado en la Anbasis, vive en el
Peloponeso)

Sicilia: segunda guerra de Dionisio contra los cartagineses

El ateniense Lisias, orador

Guerra victoriosa contra Regin y Locris


Paz de Antlcidas o del Rey: las ciudades minorasiticas
vuelven a manos de los persas (386) Tercera guerra de
Dionisio contra los cartagineses

380
COI.

Reconstitucin Liga Becica


Aristfanes: Plutos (ltima comedia, 388)

(Pelpidas y Epaminondas)
Reconstitucin Liga delo-tica y
reanudacin de la guerra entre Atenas

Platn funda la Academia en Atenas

y Esparta

Inicios de la comedia del medio en Atenas Comienzos


de la cermica de Paestum y cermica

Iscrates, ateniense, orador y maestro, idelogo campana (Panegrico)

Paestum: Pintor de Dirce


Campana: grupos aticizantes, de Avella, de
Cumas...

Hipcrates de Cos: la escuela mdica

Comienzos de los vasos de Kertsch (at.) (370-

Victoria tebana en Leuctra sobre Esparta, y a

320 a.C.)

continuacin sobre los iesalios, y repetidas


invasiones para liberar el Peloponeso:
autonoma de los mesenios y los arcadios
Dionisio II en Siracusa (367-354)
Rebelin de los strapas persas (366-359)
Muerte de Pelpidas; batalla de Mantinea y
360

muerte de Epaminondas; final de la hegemona

CV OI.

tebana Filipo II rey de Macedonia (359-336);


Iseo, orador en Atenas

Zerar-ica lucana: Pttorde!


Primado...
370

comienzos de la actividad expansionista

fecha arquitectura

escultura

Epidauro: comienzo obras tholos (Policleto II)

Scopas de Paros: esculturas del templo de Atenea

Nemea, templo de Zeus (Scopas) Halicarnaso,

Alea en Tegea; Heracles (488) Praxiteles: Afrodita

Mausoleo (Stiros y Piteo, 353-351)

Cnidia (490)

76

pintura-cermica tica

350

acontecimientos histricos

literatura-filosofa-ciencia

artes menores

fecha

Frisos del Mausoleo de Halicarnaso (este: Scopas;


Priene: ampliacin de la ciudad y templo de
Atenea Polias (Pteos)

oeste: Leocares; sur: Timoteos; norte: Briaxis);

Cos, primer Asclepieion (ligneo)

Columna Artemision de feso (492)

340
CX OI.

cuadriga de Piteo

[Eufranor del Istmo (esc. teb.-at.): batalla de Mantinea]

Inicios del retrato fisonmico Silanion: retrato de

[Pausias (esc. sicinica): pinturas en el tholos de

Platn

Epidauro; restauracin de las pinturas de Polignoto en


Tespias]

Leocares: Filipo y Alejandro en Olimpia


Olimpia, Filipeion
Atenas: sistematizacin de la zona del teatro
(Licurgo, 338-326)

[Melantio (esc. sicinica)]


Retratos de los tres trgicos en el teatro de Atenas
Lisipo de Sicin: Apoxiomeno (495) Eufranor:
esculturas [Nicero, Aristn I, Antenrides..., esc.teb.at]

[Comienzos de la actividad de Apeles de Colofn en


Macedonia]

fecha arquitectura

escultura

Ataas: monumento corgico de Liscrates (335/4)

pintura-cermica tica

feso: reconstruccin Artemision


(Quircrates y Deincrates) [akm

Priene: templo de Atenea Polias (Piteo) inaugurac.

de Nicias (esc. teb.-at.)]

(334)

78

artes menores

literatura-filosofa-ciencia

acontecimientos histricos

fecha

Lisipo: grupo del Granico; retratos de Alejandro


330 Fundacin de Alejandra (Deincrates ?) Fundacin
de Alinda

Praxiteles: altar del Artemision

[akm de Apeles, que vive en feso, y ms tarde en Cos]


[Etin: bodas de Alejandro y Roxana (?)]

[akm de Silanion: retrato del atleta Stiros (?)]


[Protgenes en Rodas]

A mediados de siglo, y no sin una decisiva influencia de la escenografa


teatral directamente testimoniada por Agatarco de Samos, otros pintores
impulsarn hacia adelante el problema del espacio pictrico, con el mismo
ansia de realismo y de captacin de la riqueza formal y de la organicidad de
la naturaleza que habamos visto en la escultura. Al ateniense Apolodoro le
atribuyen los textos literarios el perfeccionamiento de la perspectiva sobre
bases matemticas y no ya slo intuitivas, y aaden que -a travs de las
puertas por l abiertas- pas Zeuxis, cuya actividad se puede centrar,
segn todos los indicios de que disponemos, en torno al 425 a.C. Zeuxis se
nos presenta ya plenamente como un pintor de caballete, es decir, un
pintor de cuadros (probablemente votivos en su mayor parte), como, por lo
dems, estaba implcito en la nueva problemtica pictrica.
Es a Zeuxis a quien se refiere la conocida ancdota del muchacho con
las uvas que los pjaros habran tomado por verdaderas. Pero esta
ancdota demuestra slo hasta qu punto el gran realismo de la poca
clsica fue mal entendido por los tardos comentaristas helensticos, que en
su clasicismo lo rebajaban al nivel de

artes menores

acontecimientos histricos

literatura-filosofa-ciencia

Cermica apula:
Pintor de Licurgos

Artajerjes III Ocos (358-338) Administracin de

Licurgo, orador en Atenas

Ebulo en Atenas; guerra social de los atenienses

Hiprides, orador en Atenas

80

fecha

acontecimientos histricos

literatura-filosofa-ciencia

artes menores

fecha

Nearco, Onesicrito y Tolomeo, hijos de Lagos, memorialistas


Tercera guerra sagrada: Filipo interviene en Grecia
Aparicin de las luces en la cermica naos cermica

Dmostenos, ateniense: Filpicas y Olinticas Iscrates:

Cermica de Paestum:
Asteas

350
Agravamiento de la crisis econmica en Grecia, despoblacin

Gnatia
Filipo

Paz de Filcrates (346)

Espeusipo, segundo director de la Academia


Reconquista persa de Egipto
340

Aristteles, preceptor de Alejandro en Myeza (343-340)


Guerra entre Atenas y Filipo. Queronea (338)
Esquines,

orador

en

Atenas

CX OI. Paz de

Demades. Institucin de la Liga de Corinto, instrumento del


dominio macedonio sobre Grecia

Demades, orador en Atenas


Crisis dinstica en Persia (Bagoas)
Tarento pide ayuda a Arqudamo III de Esparta contra los
lucanios
Digenes el Cnico en Corinto Aristteles funda el

Asesinato de Filipo: Alejandro, rey de los macedonios (336-323)

Peripato en Atenas

Daro III Codomano (336-330)


Fallida insurreccin de Tebas
Expedicin de Alejandro a Asia: victoria en

[Pvgteles, grabador: retratos de Alejandro sobre gemas]

Calstenes, sobrino de Aristteles, historigrafo de

el Granico y liberacin de las ciudades

Alejandro

minorasiticas (334); victoria en Isso (333);


ocupacin de Fenicia, Palestina y Egipto
Victoria en Gaugamela: ocupacin de
Babilonia, Susa, Perspolis y Ecbatana 330
Expedicin a la India (327-325)

Cermica
apula:
Pintor de Daro

Difusin de la civilizacin urbana; tentativa de fusin tnica;


fundacin monarqua autocrtica, divinizacin del soberano

81

artes menores

acontecimientos histricos

literatura-filosofa-ciencia

Muerte de Alejandro (323)

su propia -mentalidad de gorriones- (segn la expresin de Goethe al


respecto). Con el cuadro de la Familia del Centauro, descrito por Luciano, si
la atribucin es exacta, Zeuxis nos habra dado tambin una anticipacin de
la futura pintura de gnero. Acaso un poco ms viejo que l, Parrasio se nos
presenta a travs de las fuentes literarias y de la comparacin con obras
contemporneas, como el gran dibujante que introduce en la pintura griega
la experiencia de una lnea que no es ya slo delimitacin entre dos planos
sino suscitadora de volmenes y escorzos (-lnea funcional- se ha llamado a
la anloga experiencia promovida por Masaccio y puntualizada por Andrea
del Castagno y Pollaiolo en el Renacimiento florentino del siglo xv). Platn
polemiza con acritud, en el Sofista y en la Repblica, contra estas
innovaciones artsticas, que le parecen una engaosa concesin a las apariencias sugeridas por los sentidos; pero Jenofonte (Memorab., III, 10, 1)
introduce a Parrasio en coloquio con Scrates, y ste aparece como
inspirador de concesiones a la expresin psicolgica y afectiva, que haba
sido rechazada por la pintura hasta entonces (v. tambin 5).

82

fecha

El siglo IV
ejemplar

En mayor medida que el anterior, el siglo iv recibi el calificativo de


en la valoracin de los antiguos, valoracin de la que nos ha quedado algn testimonio y
que surgi, ya lejos del momento creativo, en las escuelas retricas del helenismo tardo.
Para nosotros, los modernos, la admiracin ante la innegable plenitud de sus formas se
ve algo atenuada por el manierismo de base que las invade, en el que el elemento
conceptual, que tiene su punto de partida en Policleto, aparece de manera demasiado
evidente junto a la espontnea inspiracin formal. En efecto, el ambiente cambiar
cuando Lisipo, cronolgicamente el ltimo de entre los grandes maestros del siglo, diga
de s mismo que su escuela no fue, como para los dems, la obra de los clebres
maestros que le precedieron, sino la mltiple apariencia de la realidad que l se haba
propuesto recrear no tal y como es sino tal y como aparece (Plin., Nat. Hist., XXXIV, 6l y
65: dicebat ab Mis [sus predecesores] fados quales essent homines, a se quales
viderentur esse). A.G. 488 Scopas, quizs el ms viejo de los grandes escultores del siglo
IV, es el nico del que poseemos algn fragmento original. Su fuerte personalidad,
oscurecida en la valoracin de la crtica clasicista en comparacin con la de Praxiteles,
tuvo una amplia influencia en las corrientes ms vivas del helenismo en Asia Menor
(particularmente en Prgamo), donde fue recuperado y desarrollado el acento pasional, el
mpetu de movimiento y la maciza potencia de sus figuras, que parecen conservar una
vena de gracia jnica de su Paros natal y unirla a la tradicin pelo-ponsica y policltica
de las masas voluminosas.
Praxiteles, perteneciente a una familia de escultores que ya haba dado con su padre,
Cefisodoto, una personalidad de relieve en el periodo de transicin del estilo postfidiaco a los
nuevos fermentos del siglo iv, fue el representante ms pleno A.G. 490-491 y genuino de
estas nuevas tendencias. Todas sus obras, la Afrodita de Cnido y el Eros de Tespia, el Apolo
con la lagartija (Saurctono), el Stiro escanciador, el Stiro en reposo (tan delicadamente
vibrante incluso en las copias romanas) y el Apolo Liceo (Lykaios), siguieron siendo famosas y
ejemplares, copiadas e imitadas con variantes infinitas veces, hasta el final de la civilizacin
antigua. Su representacin de las divinidades con aspecto juvenil, efbico, en actitudes
casuales y hasta ftiles, muestran hasta qu punto haba variado el contenido espiritual de la
sociedad griega, ya no empeada en construir una grandeza poltica sobre bases nuevas y
hasta entonces no intentadas, sino vuelta ahora a la evasin alegre y bien lejana del profundo
empeo humano de las generaciones que transcurrieron entre Soln y Scrates. La del siglo
iv seguir siendo, sin embargo, la visin artstica de las figuras del mito, que, descendiendo a
travs de las infinitas aplicaciones del artesanado, ser determinante para el helenismo y
para la poca romana, es decir, para ms de ocho siglos. Y ser esta misma visin la que, a
travs de la exaltacin neoclsica, se difundir en la cultura moderna como para autorizar,
aparentemente, la interpretacin arcdica que se quiso dar del arte y de la cultura griega. La
comprensin de la grandeza de la escultura arcaica y del estilo severo, e incluso la del estilo
partennico, son conquistas de la cultura actual: el aspecto que de su propio arte difundieron
y transmitieron los antiguos se construy sobre el modelo praxitlico, con consecuencias
anlogas a las que en la poca moderna ha provocado el culto por Rafael Sanzio. Por
desgracia, la ilusin de poseer un original casi intacto de Praxiteles con el Hermes con
Dionisos nio encontrado en Olimpia, donde lo haba visto Pausanias, ha tenido que ceder
ante el reconocimiento de que debe de tratarse de otro Praxiteles situable en el helenismo, en
un ambiente de mrbidas reevocaciones.
El siglo tv marca el triunfo de la pintura griega, que fue sobre todo
pintura sobre tabla, pintura de caballete (y, ya antes del final del siglo v,
Atenas tena una pinacoteca en los Propileos). Los orgenes votivos
determinaron las reducidas dimensiones de las pinturas y decidieron en
gran medida el carcter de las mismas; pero el cuadro fue secularizado ms
precozmente que la escultura y se convirti en un fin en s mismo, en obra
de arte autnoma. El siglo iv se llena con la actividad de dos escuelas: la
sicinica, ms tradicional y acadmica, en la que el discipulado duraba 12
aos e inclua materias de cultura general, filosofa, msica; y la tica, que
se nos presenta como ms libre y ms abierta a las innovaciones. En la
primera prevaleca la tcnica del encausto y en la segunda la del temple.

83

A partir de las fuentes literarias se deducen los siguientes rboles genealgicos de la


sucesin y dependencia artstica de estas dos escuelas, que sirven para clari ficar la cronologa
relativa:

Escuela de Sicin:
Eupompo
i
350-330

Panfilo

I--------------------------------------------------------------------------------

Apeles
I-------------------------------------

Perseo

1------------

Melantio Pausias

Ctesloco

Nicfanes

Aristolao Scrates

Escuela tica o tebano-tica:


Finales siglo

v, h.

400 Euxnidas
Arstides (1e)

Niceros

i- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -1- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - 1----------*n
Aristn
I

Nicmaco

---------P- - - -

350-330

Antenrides Eufranor

Carmntides

I
1--------------------------1 I
'
'
' Niria*;
Arstides (22) Aristn (28) Filoxeno Corebo IM|

Antdoto Lenidas

Onfalio

Las obras de la gran pintura griega se han perdido, pero a travs de la obser vacin de las
obras artesanales supervivientes (incluidas las pinturas de las tumbas, especialmente
frecuentes en Etruria y Lucania), a travs del examen crtico de las rplicas y variantes de las
obras de la poca clsica que se pueden reconocer entre las decoraciones parietales y musivas
de poca romana y teniendo en cuenta la interpretacin de las fuentes literarias antiguas se
puede llegar a comprender cules fueron los problemas que los pintores griegos se plantearon.
Despus de la profunda revolucin pictrica acaecida en la segunda mitad del siglo v,
quedaba abierta la va para superar todo residuo dibujstico y afrontar los problemas del color
local, de los efectos de luz y de la forma enteramente pictrica. Durante este siglo se debi de
proceder, en efecto, por esta va, pero no siempre es fcil reconocer hasta qu punto. En la
segunda mitad del siglo Nicias aparece, en ciertos aspectos, todava anclado a Polignoto;
Pausias es ensalzado por su escorzo de un toro negro logrado sin efectos de luz y, por tanto,
an con medios dibujsticos derivados de Parrasio. Por lo que respecta a Apeles, acaso el ms
famoso de los pintores griegos (oriundo, como casi todos los pintores ms importantes, de
Jonia), que vivi en la corte de Alejandro el Macedonio, tenemos testimonios en dos
direcciones: la de un pintor de punta de pincel, cristalino como un primitivo flamenco (Plin.,
Nat. Hist., XXXV, 81-83: ancdota de la lnea trazada en competicin con Protgenes) y la de
un pintor que afronta efectos de claroscuro y colorsticos (ancdota de la esponja baada en
color para representar la baba de un caballo, o de la pintura de Alejandro con el rayo en la
mano que pareca salir del cuadro mientras que la figura era de color oscuro: Din Crisst.,
Orat. 63, 4; Plin., Nat. Hist., XXXV, 92). Pero su invencin (Plin., Nat. Hist.. XXXV, 97) de
barnizar la superficie del cuadro con una sustancia que produca casi el efecto de una lmina
vitrea, dando unidad y quitando crudeza a los colores, nos hace pensar que Apeles permaneci
84

fiel, en lo sustancial, a la tradicin de la escuela sicinica y que su pintura, todava basada en


los cuatro colores fundamentales, fue de un comedimiento y una solidez de formas clsicos
(Botticelli 1445-1510, al retomar algunos temas de Apeles como el de la Venus
Anadimene o la Calumnia, parece casi moverse sobre un nivel homlogo de desarrollo del
problema pictrico).

85

Por lo que respecta a la inmersin de la figura en


el espacio, las fuentes literarias, el artesanado
coetneo y las copias clasicistas ( 5) nos llevan a
considerar tpico de la segunda mitad del siglo iv el
colocar a las figuras dentro de las tres paredes de un
ambiente diferenciado, casi como si se tratase de un
caja a la que le falta un lado. Pero ya hacia finales de
siglo debi de surgir el motivo de interrumpir con
aberturas las paredes del fondo, mostrando en
perspectiva otros ambientes sucesivos, o un fondo
sobre el vaco. Rasgo acusado de todos estos pintores
es su preocupacin terica: casi de cada uno de ellos
se recuerdan escritos sobre el color o sobre la
composicin.
Una nueva problemtica parece dibujarse hacia el final del siglo, cuando los
textos atribuyen a Filoxeno de Eretria la invencin de modos compendiarios en la
pintura, expresin de su manera rpida de pintar, ms rpida an que la de su
maestro Nicmaco (Celeritatem praeceptoris secutus breviores etiamnum quasdampicturae compendiarios invenit, Plin., Nat. Hist., XXXV, 110). Entre las varias
interpretaciones posibles de esta terminologa nos parece ms probable la que ve
en ella la superacin de la pintura a base de dibujo y veladuras, con la introduccin de las -luces-, es decir, un inicio de esa pintura -de mancha- que se desarrollar en el helenismo y que estar an viva en la pintura pompeyana. Si, como
A.G. 497 admite la mayor parte de los estudiosos, el gran mosaico de la Batalla de
Alejandro
encontrado en la Casa del Fauno en Pompeya (aples, Museo Nazionale), que
se remonta al final del siglo n a.C, es copia de una famosa pintura de Filoxeno, las
tesis aqu planteadas podran encontrar confirmacin. Tenemos, en efecto, una
espacialidad limitada, obtenida con elementos prospcticos en primer plano
(armas esparcidas por tierra), a los cuales se aade el
t
caballo visto en escorzo; un
segundo plano en el que se desarrolla el choque; un
tercer plano, indicado por las lanzas y el rbol seco;
pero, detrs de ste, no existe un fondo ilimitado. El
punto de vista sigue estando elegido, como en la
tradicin clsica, al nivel del eje central de la
composicin. Pero la pintura ya ha abandonado en lo
sustancial el elemento dibujstico para afrontar la
forma de una manera completamente pictrica, con
el claroscuro y con las luces dadas en forma de
mancha. La nobleza de la idea, que presenta al rey
persa vencido y en fuga pero extendiendo la mano
hacia un infortunado secuaz, posee an ese
contenido tico que los antiguos reconocan como
mximo elogio a Polignoto y Fidias.
El puesto preeminente ocupado por la pintura en
la cultura artstica de la antigedad nos lleva a
insertar a continuacin una exposicin especfica de
los problemas a ella inherentes, interrumpiendo el
hilo cronolgico seguido hasta el momento. Pero este
excursus nos ser de gran utilidad para la

86

comprensin del arte de la poca helenstica y


romana.
5
El problema de la pintura
espontneo en el hombre
hasta finales del siglo IV.
cual se incluye, obviamente.

El impulso a trazar formas visibles con el dibujo es


en

cualquier estadio de su desarrollo histrico (en el

tambin el periodo que conocemos como Prehistoria).


Igualmente, el de imprimir manchas de colores
(primero sobre el propio cuerpo) y dar despus a
stas una forma mediante auxilios mecnicos como
las manos llenas de color o -reservadas-, o ms tarde
artili ios para estampar en piedra o en terracota
(pintaderas o sellos). Tales impulsos conducen, en
estadios de civilizacin ms compleja, a rellenar de
color los contornos dibujados que expresan un modo
particular de apropiarse de los aspectos de la
naturaleza, dndoles una intencionalidad narrativa o
representativa pero alcanzando tambin pronto un
valor simblico. Podemos llamar corrientemente
-pintura- a semejante proceso de dibujar formas y
llenarlas de color. Pero, en las representaciones de
animales de caza repetidas con finalidad propiciatoria
sobre las paredes de las grutas por los hombres del
Paleoltico franco-cantbrico (Altamira, Lascaux),
tenemos ya una expresin que supera el mero
objetivo mgico-utilitario, lo mismo que supera,
tcnica y visualmente, el estadio del simple dibujo
coloreado. Desde estos remotsimos ejemplos se hace
evidente, de hecho, una complacencia que deriva de
la forma sinuosa de la lnea y de la aproximacin de
los colores: una complacencia formal que constituye
un componente esencial del dibujar y del pintar,
independientemente del significado de la cosa
representada y del proceso de apropiacin seguido
por el pintor, que puede ser muy diferente de una vez
a otra (y es lo que comnmente se llama estilo).

87

No hay acuerdo entre los investigadores sobre la cuestin de si las primeras expresiones
del dibujo y de la pintura procedieron del naturalismo hacia la abstraccin, como consideramos
al observar el cambio del paleoltico al neoltico, o si el desarrollo tuvo lugar en sentido inverso
para llegar despus a lo abstracto como reduccin y sntesis. De cualquier manera, es un
hecho que, en las civilizaciones entradas en poca histrica, encontramos siempre la pintura
como elemento de policroma contenido y regido por la lnea de contorno, esto es, por el
dibujo. Esto es evidente de manera especial en todo el prolongado curso de la pin tura egipcia,
donde con frecuencia se presenta sta bajo el aspecto de un ligero bajorrelieve negativo,
policromado. Pero tambin en la pintura propiamente dicha siempre el dibujo de contorno,
cuidadosamente ejecutado en rojo, precede a su relleno en color, siempre puro y brillante,
limitado al negro, azul, rojo, verde, amarillo y blanco (en el orden en el que los egipcios los
enumeraban).
Antes de que la civilizacin europea del Renacimiento llegase al descubrimiento de la
pintura en su pleno y esencial valor potico de relacin cromtica y tonal y de sugerencia de
una realidad fantstica, distinguindola netamente de la mera ornamentacin polcroma, slo
dos culturas artsticas haban descubierto la pintura en este sentido, hacindola autnoma del
dibujo: una fue la civilizacin griega entre el siglo v y el iv a.C, aunque en el lenguaje de la
Grecia antigua siempre se utiliz un solo verbo para indicar las acciones de dibujar, grabar y
pintar: Tpoupeiv-, la otra fue la cultura china, entre las dinastas Tang y Sung, es decir, entre el
siglo x y el xi d.C, con algunas premisas desde finales del siglo v-comienzos del vi, cuando
fueron formulados y desarrollados los principios del gran terico Hsieh-Ho. Entre tales
principios, se consideraba esencial el que prescriba que la forma deba ser construida con el
pincel, aunque los modelos fueran transmitidos por medio del dibujo.
La pintura china perpetu sus propias conquistas desde los tiempos antiguos a los
modernos en una continuidad ininterrumpida de tradicin. La tradicin helnica, por el
contrario, se rompi con la disolucin de la civilizacin clsica (y en el Renacimiento italiano
-maniera greca- quera decir el abstracto linealismo bizantino). Adems, los escritos tericos
que haban acompaado en Grecia al descubrimiento de la pintura se perdieron, como
igualmente se perdieron todas las obras de los grandes pintores. Hay que plantearse, por
tanto, la tarea de reconstruir la problemtica de la gran pintura griega a partir de los pocos
restos supervivientes, a partir de sus reflejos en otras categoras de produccin artstica (sobre
todo la cermica) y a partir de las menciones en fuentes literarias ms tardas, con todos los
equvocos que de ello pueden derivar. Naturalmente, una reconstruccin tal no puede dejar de
ir acompaada de una gran cantidad de cuestiones de detalle que no siempre han logrado
suscitar el acuerdo unnime de los especialistas.
Plutarco (De gloria Atheniens., 3) cita una expresin del poeta Simnides (muerto en el 4676 a.C.) de la cual deriv despus el difundido aforismo de ut pictura posis. Simnides habra
dicho: -La pintura es poesa muda; la poesa es pintura parlante-. Semejante sentencia nos
ayuda bien poco a comprender el problema de la pintura griega. Lo nico que, de hecho, nos
dice es que se considera tarea tanto de la pintura como de la poesa el representar a los
hombres y narrar sus hechos extrayendo de la menuda realidad cotidiana una realidad ms
elevada y de valor universal. Con respecto a la pintura griega nos indica, sin embargo, su
tendencia no puramente ornamental y su contenido narrativo.
Como ya se ha dicho, para entender el desarrollo de la pintura griega nos podemos basar
slo en los siguientes elementos: los escasos restos de obras originales de pintura artesanal; el
reflejo que de las obras de los grandes pintores griegos se encuentra: en la cermica figurada
a ellos contempornea, en la decoracin parietal de poca romana y, en algn caso, tambin
en el mosaico pavi-mental en la medida en que ste se vio influido, al principio, por la
imitacin de la textura polcroma (alfombras) y asumi despus, en la poca imperial romana,
una autonoma artstica propia; y, finalmente, en las fuentes literarias.
De estas ltimas podemos recabar ya en principio una indicacin culturalmen-te
importante: que la pintura era, en la civilizacin clsica, no slo la forma de arte ms
88

difundida, sino tambin la ms apreciada y la ms determinante como gua para las dems
artes figurativas. Ello modifica la impresin, debida a las condiciones de supervivencia del arte
antiguo y reforzada por la concepcin neoclsica

89

que exalt y difundi sus valores en la cultura europea, de que la cultura


artstica clsica fue predominantemente escultrica. Es necesario, en
consecuencia, contrapesar semejante visin tradicional detenindonos en
el problema de la pintura y no limitndonos a hacer consistir la historia de
la pintura griega en la historia de la cermica figurada.
Una documentacin de especial valor nos ofrecen, adems, las pinturas
de las tumbas etruscas, cuya serie ms numerosa (alrededor de unas
cuarenta actualmente conservadas) y cronolgicamente ms extensa se
encuentra en la necrpolis de Tarquinia, as como otras en Orvieto, Chiusi,
Vulci o Veyes. Se trata de obras que constituyen un reflejo de la pintura
griega, cuyas tendencias siguen con un cierto retraso y cuyos resultados
se adaptan a la cultura y al repertorio local.
Estas pinturas raramente superan la calidad media propia de una
decoracin parietal de repertorio, y ello es un rasgo comn a toda la
pintura funeraria clsica y helenstica. Que se trata predominantemente de
pintura de repertorio es algo que nos viene confirmado, adems de por la
lectura formal, por la ausencia, en muchos casos, de una investigacin
compositiva en el grabado de las figuras que precede al dibujo definitivo y
a la coloracin. En otros casos, el grabado preliminar muestra no tanto una
bsqueda de la forma cuanto una adaptacin de las figuras de repertorio al
espacio disponible. Pese a todo ello, las pinturas de las tumbas etruscas
constituyen un documento de gran importancia (y por lo general no
considerado como tal) para la comprensin del desarrollo de la pintura
antigua.
Hay que reconocer, sin embargo, en conexin con la especial importancia dada
en Etruria al culto a los muertos, que la calidad media de estas pinturas es netamente superior a la que por regla general encontramos en las tumbas de Campania.
de la necrpolis de Tarento o de la propia Alejandra. La mayor documentacin que
nos ofrecen se refiere al periodo en el que se encuentran an vigentes frmulas
estilsticas arcaicas, en algunos casos evidentemente repetidas o compiladas sobre
modelos griegos pictricos o incluso slo cermicos (como es evidentsimo, por
A.E. 115, 93, 96 ejemplo, en la Tumba de los Arbolitos, no anterior al siglo v); pero en otros
casos
(Tumbas del Triclinio, de los Augures, del Barn, en parte Tumba de las Leonas)
revivificadas con una sensibilidad expresiva autnoma aunque, en materia de problemas
pictricos,
nunca
se
separen
de
las
conquistas
griegas.
A.E. 115
Contmplense, por ejemplo, las vestiduras transparentes vestes
translucidae de la Tumba del Triclinio, una de las pocas de elevada calidad artstica, tal y
como se encuentran en los vasos griegos en torno al 490 a.C, a pesar de que las
fuentes atribuyen semejante -invencin- a Polignoto (que pertenece a la generacin
siguiente), o el an ms refinado efecto de transparencia que nos muestra a un
cervatillo y a una serie de elementos de paisaje a travs del ligero tejido de la pared
de una tienda en la Tumba del Cazador, de reciente descubrimiento, que contiene
referencias a la cermica de alrededor del 460. Pero tanto en un caso como en otro la
datacin efectiva debe rebajarse, debido a consideraciones de otro orden, a
aproximadamente una generacin ms con respecto a los ejemplos griegos citados.
En el caso de una tumba particularmente suntuosa y elegante (la A.E 97 Tumba de las
Bigas o Stackelberg, actualmente en el Museo de Tarquinia) se discute positivamente
si el pintor no sera un griego: se trata, ciertamente, del trozo de pintura, por
desgracia bastante daado, ms fino y de ms variada composicin de todas estas
tumbas, datable en torno al 490 a.C. El pintor no es un gran maestro, pero no
90

desmerece; compone con mano libre y su obra nos ha conservado el ms rico


documento de la pintura pre-poligntica.
No faltan, sin embargo, entre las pinturas etruscas, documentos en los que se A.E. 152,
150 encuentran ecos de la pintura de claroscuro (Tumba de los Escudos, Tumba del Orco
segunda cmara, Tumba de los Carontes con -luces- atenuadas sobre el color claro del
fondo), as como otros que llegan hasta la poca romana y reflejan el A.E. 151, 194 aspecto
corriente del helenismo itlico (Tumba Giglioli, Tumba del Tifn, panel procesional) e incluso
los motivos fantsticos relacionados con el gusto arcaizante de las clases superiores
romanas en torno a mediados del siglo i a.C. (caritide femenina terminada en volutas
vegetales en el pilar de la Tumba del Tifn, correspondiente a las novedades de la fase D del
II estilo pompeyano).
Se puede afirmar, pues, en conjunto, que no hay un cuarto de siglo en
la historia de la pintura griega para el que no poseamos algn documento,
pero ninguno de ellos se puede relacionar con seguridad con alguno de los
grandes pintores

91

diados en las fuentes literarias. No faltan, en efecto, serios elementos


de incerti-dumbre incluso en los casos de Nicias y de Filoxeno de
Eretria, los artistas de los que con mayor probabilidad se pueden
reconocer derivaciones o copias, o de Polignoto, de cuya gran obra
innovadora deriv, durante generaciones, un amplsimo repertorio
iconogrfico, individualizable en alguna figura singular pero, en lo
sustancial, no diferenciable del derivado de Micn o de Panainos, sus
contemporneos. As, la tentativa, inicialmente perseguida por los
estudiosos, de reconstruir de algn modo la obra de los grandes
pintores griegos debe considerarse como un problema mal planteado
y como un resultado no alcanzable.
Es posible, por contra, reconstruir la problemtica histrica en los diversos momentos de su
desarrollo y llegar a establecer, como se ha dicho ms arriba, que la pintura griega fue gran
pintura de caballete y que en ella se reunieron las conquistas de la representacin espacial con
la perspectiva, el escorzo, la gradacin de tonos, el claroscuro, la empastacin de los colores,
los colores reflejos y cambiantes (evidentes en los cuadritos de mosaico con el nombre de
Dioscrides, Lmina en color, pg. 9 aples, Museo Nacional), problemticas completamente
desconocidas por todas las dems civilizaciones artsticas del rea mediterrnea. Podemos
afirmar que la conquista espacial fue el problema central de la pintura griega de la poca
clsica (como lo fue en el primer Renacimiento italiano) y que la propia escultura griega
afront la representacin de la figura en el espacio no sin influencia de la pro blemtica que al
respecto se haba planteado para la pintura. # El inters por la representacin de la figura que
se mueve en el espacio aparece bastante tempranamente en la cultura artstica griega. Lo
demuestra ya un detalle de la crtera de Aristonotos (Roma, Palacio de los Conservadores), en
torno al A.E. 25 660-650: el hecho de que la figura de Ulises en el momento de introducir el
gran palo en el ojo del Cclope apoye el pie contra la lnea del marco, que deja as de ser lnea
abstracta y se convierte en notacin de ambiente situado en el espacio real.
Aun mejor lo demuestra la escena principal de la ya mencionada Oinochoe
A.G. 90 Chigi. con las dos filas enfrentadas, donde no slo tenemos una
superposicin de las figuras, lo que es ya de por s una notacin espacial, sino
que tambin se pretende representar a una de las dos filas en el momento de
una conversin en abanico (como demuestra el paso de carrera de las figuras).
Esta misma escena pone tambin de manifiesto de modo ejemplar otro rasgo
pecualiar del arte griego que ya hemos mencionado: el de decorar la cermica no
con motivos ornamentales sino con complejas escenas narrativas figuradas. Ello
no pudo ocurrir en el campo de la cermica sin un desarrollo equivalente de la
gran pintura, y es obvio que estas escenas figuradas representadas en los vasos
resultaron fuertemente influidas, o incluso podan considerarse derivaciones de
las grandes composiciones pictricas.
Una composicin como la de la Oinochoe Chigi, de las dos filas en
combate, no naci, ciertamente, como ornamento vascular, sino que
lleg a la cermica por sugerencia o por imitacin de una
composicin ms amplia. Con la Oinochoe Chigi nos situamos
alrededor del 650-630 a.C, es decir, en los comienzos de la fase
artstica conocida como arcasmo (que finaliza, como se ha dicho, en
torno al 480 a.C). De manera ms evidente an aparecer la
transposicin de complejas escenas de la gran pintura a la cermica
de figuras rojas hasta mediados del siglo V, como se puede ver, por
citar slo dos ejemplos, en la crtera con Amazonomaquia del
sepulcro Aureli en Bolonia (Museo Cvico) o en la crtera con partida
de guerreo atribuida al pintor de Chicago y procedente de las excavaciones de Spina (Ferrara, Museo Nazionale, Tumba 19 O, donde las
92

propias dimensiones de las figuras (alrededor de 40 cm.) se adecan


ya a las de un pinax, es decir, un cuadrito votivo sobre madera o
terracota.
Durante todo el arcasmo, los testimonios de pintura griega que
poseemos nos muestran un sentido del ritmo y de la decoracin
bastante despierto y una elevada capacidad de sntesis formal,
aunada a una siempre fresca observacin de la vitalidad expresiva de
las formas naturales. Pero, por lo que respecta al problema del
espacio, no encontramos cambios sensibles sino a partir de
mediados del siglo vi (alrededor del 550 a.C).
En la obra del gran ceramgrafo Exequias, que pinta todava en figuras negras,
A.G.
288-290 se manifiesta ya una nueva libertad de la figura dentro del espacio y una riqueza tal
de problemas formales que llevar a la decoracin cermica a invertir su pro

93

pia tcnica, sustituyendo la prctica de pintar las figuras en barniz negro enrique cidas con
detalles grabados por la del barnizado en negro del fondo de manera que las figuras,
realizadas en rojo, puedan ser completadas en su dibujo anatmico interno con una libertad
bastante mayor y con una nueva multiplicidad de notaciones. Vistas oblicuas de cuadrigas se
pueden observar en vasos datables en torno al 530-520, realizadas sin escorzo pero con
yuxtaposicin de elementos planos separados (seudoescorzo, segn Della Seta, 1906; White,
1956). Indicios de un verdadero escorzo los tenemos ya, por el contrario, en el nfora de
Munich n. 1391, de figuras negras, datable por su forma y por su ornamentacin en torno al
525. Y sera absurdo considerar que tales conquistas se limitaron a los talleres de los
ceramistas y no derivaron, por contra, de la gran pintura.
En torno a finales del siglo vi tenemos noticia, en efecto, de un pintor, Cimn de Cleonas,
que habra perfeccionado algunas innovaciones introducidas en el dibujo por Eumaro:
escorzos, expresiones variadas de los rostros, figuras que miran atrs o hacia abajo,
articulacin de las extremidades, indicaciones de venas en el cuerpo y de pliegues en el
drapeado. No sabemos si este Eumaro debe ser identificado con el padre del escultor Antenor,
que trabaja en torno a 510-490, y cuyo nombre nos ha sido transmitido epigrficamente como
Eumares. Del mismo modo, se duda si este Cimon no ser la misma persona que el Micon que
se cita entre los grandes pintores del estilo severo, dominado por Polignoto. Lo que podemos
saber con seguridad a partir de tales noticias es que, entre finales del siglo vi y comienzos del
v, se registra un cambio sustancial, un giro en la concepcin del dibujo pictrico. Se abre un
periodo que va desde el 490 hasta aproximadamente el 420, fecha en la que tendr lugar un
ulterior giro y se abrir una fase ulterior.
Estos cambios crticos se encuentran oscurecidos en las fuentes literarias cuando, despus
de haber indicado inicialmente la invencin de la pintura en el mbito corintio a mediados del
siglo vil a.C, se nos dice en una ocasin que el inventor de la pintura fue Polignoto (Teofrast. en
Plin., Nat. hist., VII, 205) y en otra que la pintura habra sido inventada en la nonagsima
Olimpiada (Plin., Nat. hist., XXXV, 54), que corresponde a la poca de Apolodoro, cuyo mximo
florecimiento se sita en la Olimpiada XCIII (esto es, en torno al 408 a.C). En estas afirma ciones es posible reconocer el momento del surgimiento de la gran escuela arcaica corintia,
cuyo reflejo hemos visto en la Oinochoe Chigi, y despus el -salto- del grupo Cimon-MiconPolignoto-Panainos, as como el ulterior giro del momento del cambio entre el siglo v y el iv,
que se personifica en los nombres de Apolodoro y Zeuxis.
El periodo que va desde Polignoto a Parrasio llev a su mximo desarrollo a la pintura
sostenida por el contorno dibujado que, precisamente con Parrasio, llega a lo que en la fase
anloga del Renacimiento italiano se llam la -lnea funcional-de Pollaiolo y de la cual algunos
lekythoi de fondo blanco, datables en torno al 420, nos conservan un cierto reflejo (por
ejemplo, la del Pintor del Caaveral). Pero Parrasio sigue estando an fuera del umbral de las
innovaciones de Apolodoro. Lo que podemos recabar de los testimonios y de los documentos
supervivientes nos permite entrever, para el periodo 460-450 (Polignoto) una pintura an
regida por el contorno y por el dibujo, con un respiro amplio y grandioso, con indicaciones
ambientales que llevan a mostrar las lneas del terreno, a menudo ornadas con hierbas y
flores, o incluso ciertas partes de terreno rocoso u ondulado detrs de las cuales aparecen slo
parcialmente las figuras de segundo plano, que, sin embargo, no sufren el empequeecimiento
de la perspectiva; o bien figuras que se disponen de manera oblicua hacia el fondo o formando
un crculo (la citada crtera del sepulcro Aureli, Bolonia, Museo Cvico, con Amazonomaquia).
Escorzos correctos aparecen de manera aislada en la representacin de algunos objetos
(mesas, sillas), con mayor libertad despus de mediados de siglo (para la cermica,
Hermonax).
Aparece tambin algn indicio aislado del juego de reflejos y del claroscuro, pero,
sustancialmente, se trata an de una pintura sin planteamiento prospctico y sin sombra,
encerrada en una pureza lineal y en una abstraccin formal que nada conceden a la menuda
observacin naturalista o a la ilusin y que operan en un espacio que est siempre presente a
94

la sensibilidad del artista pero que es totalmente conceptual, racional. Con la skiagraphia de
Apolodoro se inicia el cambio profundo: por vez primera la pintura osa aventurarse por la
peligrosa senda de la

95

usin naturalista y afronta el problema de dominar la perspectiva pero dndole, sin embargo,
un contenido humano, en cierto modo simbolizador de la nobleza de la realidad humana y no
meramente utilitario y tcnico. Las pobres fuentes lite-carias sobre arte de que disponemos no
parecen advertir el alcance revoluciona-no de este paso; pero cuando se dice (Plin., Nat. hist.,
XXXV, 61) que Zeuxis progres a partir de las puertas abiertas por Apolodoro se encuentra en
ello un eco de la conciencia del hecho de que un nuevo periodo artstico haba comenzado
entonces. Una fuente que habitualmente no es trada a colacin en este sentido nos permite
comprender, mejor que ninguna otra, la oposicin que debieron superar los innovadores:
Platn. En efecto, Platn polemiza en diversos lugares contra el nuevo arte, ilusionista, que en
vez de captar la realidad estructural de las cosas trata de representar slo su aspecto sensible
y crea, por tanto, no una verdadera imagen de la realidad tal y como se la entiende
racionalmente sino una ilusoria imitacin de una ilusin de los sentidos (ilusin ptica) y es por
eso, en su opinin, doblemente engaoso y mistificador.
Sin entrar en los aspectos conceptuales de esta polmica, se pueden recabar de la misma
algunos datos importantes y bastante precisos: que, en torno al 380-370 (redaccin de la
Repblica) y an en el 360-350 (redaccin del Sofista) estaba viva la polmica terica basada
en contraponer la pintura antigua y la pintura contempornea (-de hoy-, vuv), que se haba
apropiado de los medios de la perspectiva creando -ilusiones de realidad-, -apariencias de
apariencias-, mientras que los pintores estaban continuamente a la bsqueda de nuevos
medios expresivos (Leyes, 769 b-c); que los medios prospcticos e ilusionistas haban
penetrado en la pintura a travs de la escenografa (para la que tenemos atestiguadas grandes
composiciones desde alrededor del 300) y que el trmino skiagraphia significaba exactamente
-pintura prospctica, ilusionista, teatral- (Teeteto, 208 c). Logramos saber, o, mejor dicho, se
nos confirma, que la pintura anterior al descubrimiento de la perspectiva operaba con colores
no mezclados (Cratilo, 434 a-b), esto es, planos, y que. desde este punto de vista, poda
situarse al mismo nivel que la decoracin textil o los ornamentos arquitectnicos; por el
contrario la pintura -moderna-empastaba los colores (Cratilo, 431, a-c) y se diferenciaba ya
netamente de la ornamentacin polcroma artesanal. En el siglo que va desde Agatarco a
Platn (470-450, 370-350) se haba desarrollado y consolidado, pues, una nueva concepcin
de la pintura. sta se afirma no en torno a la lnea admirada por Platn sino en torno a la de la
Sofstica y sobre una descendencia cultural que va desde Anaxgoras a Demcrito y Epicuro.
Platn aparece en este orden de cosas como un conservador neto.
Por lo que respecta a la segunda mitad del siglo iv, por otra parte, algunos pasajes de
Aristteles (anteriores, por tanto, al 322 a.C.) demuestran que la polmica contra el
ilusionismo de la pintura prospctica y naturalista era ya algo obsoleto. El arte, esto es, la obra
potica, viene entendida ya no en tanto en cuanto representacin de la realidad sino como
representacin verosmil de verdades humanas y dotada, por ello, de valor universal. As, pues,
la ilusin pictrica tiene una realidad particular propia, realidad potica, por ms que sea falsa
desde el punto de vista de la verdad. Y este concepto viene ejemplificado en un escrito de la
escuela de Aristteles con una referencia explcita a las imgenes pintadas que se ven en unos
casos retroceder y en otros avanzar a pesar de estar todas situadas en el mismo plano visual
efectivo. En este cuadro hay que situar, pues, el desarrollo de las dos grandes escuelas
pictricas del siglo iv, la tebano-tica y la sicinica. Tambin por Aristteles sabemos que ya en
aquel tiempo exista la pintura de gnero y acaso un principio de naturaleza muerta, ya que se
ejemplifican, a modo de parangn, pinturas de animales -entre las ms despreciables- o de
objetos -en s placenteros- (Potica, 1448 b, 10 ss.; Retrica, I, 1371, b, 5 ss.; Depart. anim.,
665a, 13 ss.). Las ms antiguas naturalezas muertas, totalmente inanimadas, que se nos hayan
conservado se encuentran, sin embargo, en los vasos de Hadra del siglo ni y en los mosaicos
de Dlos del siglo n. En Aristteles se habla tambin de acuerdos y relaciones activas entre los
colores, pero siempre sometidos al dibujo de contorno. El dibujo sigue siendo considerado -el
alma de la pintura (Poet., 1455a, I). Pero esta misma afirmacin demuestra que tal principio

96

poda ya ser cuestionado. Y, en efecto, observando los testimonios documentales, se puede


argir que el predominio de la lnea de contorno (dibujo) iba atenundose y que

97

los artistas iban ms avanzados que los tericos (como siempre ocurre)
en la va A.G. 498-499 de una completa liberacin con respecto al
dibujo: un mosaico de Pella, la capital del reino macedonio, datable en
la segunda mitad o finales del siglo iv, nos muestra en el cuerpo
humano una neta lnea de contorno obtenida mediante la insercin de
una lista metlica que acenta su forma plstica; pero en el drapeado
volado, eminentemente pictrico, la lnea de contorno ya ha
desaparecido y la forma viene sugerida tan slo por el claroscuro que
hace variar los colores.
Un pasaje del Critios de Platn (107 B-D) podra atestiguar la existencia de verdaderos paisajes a comienzos del siglo iv, no sabemos si limitados o no a la escenografa. A partir de otros testimonios pictricos y literarios podemos afirmar que
a finales del siglo iv el problema del espacio en la pintura griega haba llegado al
punto de representar figuras situadas en el interior de ambientes cerrados por tres
paredes (Alejandro y Roxana en la cmara nupcial, en el cuadro de Etin descrito
por Luciano, Herod. sive Aetion, 5; anloga ambientacin en las pinturas a noiskos
de estilo clasicizante procedentes de Herculano, aples, Museo Nacional, inv.
9019, 9020, 9021, 9022), o de ambientes cerrados en los que la pared del fondo se
abra en perspectiva sobre otros ambientes ms interiores: estelas de Hediste, de
principio del siglo m (Museo de Vol), pinturas pompeyanas derivadas de cuadros
de la poca clsica (Paris y Helena, Aquiles en Esciros, Centauros acogidos por
Piritoo). O bien composiciones de figuras situadas al aire libre ms all de un
plano explcitamente caracterizado por elementos prospcticos (por ejemplo,
como ya hemos sealado, las armas y el caballo visto por detrs del mosaico de la
Batalla de Alejandro) y dispuestas de tal manera que se cubren en parte unas a
otras, como para sugerir diversos planos de
t
profundidad, con el aadido eventual
de elementos paisajsticos aislados pero sin un fondo
infinito.
Tras un parntesis de retorno, como por temor a la novedad, en
torno a la segunda mitad del siglo iv, a los ritmos mesurados
creados en poca fidiaca, las figuras son representadas a menudo
en movimientos impetuosos (y las fuentes nos hablan de Theon y
de sus Phantosiai) Jue crean contrastes de claroscuro acentuados,
al menos desde la primera mitad del siglo, por -luces-, esto es, por
pinceladas de color claro, a veces casi blanco, en los puntos
salientes del reflejo de la luz (para Pausias se sealaba el escorzo
obtenido sin -luces: eminenta no obtenida candicanti colore;
Plin., Nat. hist., XXXV, 127). Las -luces aparecen en la cermica
entre el 350 y el 340; uno de los mejores ejemplos es la jarrita con
el combate entre un griego y una amazona que se encuentra en el
Ermitage de San A.E. 153 Petersburgo, o el sarcfago con las
Amazonas del Museo Arqueolgico de Florencia, procedente de
Tarquinia, y en el que el claroscuro pictrico se encuentra an
ampliamente sometido al trazado lineal (tambin cruzado) y a la
lnea de A.G. 497 contorno. El mosaico de la Batalla de Alejandro
nos muestra (en una copia en parte incompleta) el -magnfico logro
de los propsitos del siglo iv, pero no es la ltima palabra de la
pintura griega por lo que respecta a la concepcin del espacio y los
efectos de luz- (Rumpf).
6
98

Conclusin
del arte del siglo rv y qu

Cul es la idea de conjunto que podemos obtener


juicio podemos emitir sobre el mismo? La relacin de
produccin entre artistas y comitentes sigui siendo
casi idntica a la del siglo precedente. La sociedad de
la Grecia continental, y la del tica en particular,
estaba compuesta sobre todo por pequeos
propietarios de tierras, con una economa de
autarqua que les permita vivir pero no acumular
excedente; la gran propiedad y la empresa de
carcter industrial representaban casos muy aislados.
Por eso, los grandes conjuntos artsticos podrn surgir
slo por encargo de una colectividad religiosa o civil.
El ciudadano privado no puede ir ms all del
exvoto, e incluso, en esta poca, con la decadencia
de los lazos religiosos, el exvoto se va haciendo cada
vez ms modesto de lo que haba sido en los dos
siglos precedentes y se fija en un tipo especial de
bajorrelieve que se convierte en algo bastante banal
y estereotipado, adems del cual deban ofrecerse
tambin cuadritos pintados, de los que no queda ms
que el recuerdo, o toscas terracotas realizadas a
estampacin. Tampoco las estelas funerarias llegan
ya a ofrecernos obras de calidad despus del decreto
de Demetrio de Falero, entre el 317 y el 307 a.C, que
limitaba sus posibilidades de lujo.

99

La democracia de Pericles haba sido la poca feliz de esta pequea propiedad, bien
tutelada por la constitucin de 451/50, que la reservaba a los solos ciudadanos y limitaba tal
cualificacin con un rigor extremo, que a nuestros ojos parece excesivo y casi racista. Por otra
parte, para alimentar a esta poblacin eran necesarios los intercambios, en especial la
importacin de grano (de Sicilia, Egipto o las comarcas ribereas del mar Negro) a cambio de
aceite, vino o productos del artesanado artstico. Dicho artesanado se ve sostenido por una
necesidad econmica real (ello explica la enorme cantidad de cermica exportada a la Etruria
central y a Spina en los siglos vi y v). El Pireo es, en esta poca, el centro de intercambio ms
activo, y Atenas debe su persistente, aunque ya en decadencia, florecimiento a la flota
mercantil, protegida por la militar, y a su rigurosa moneda de plata, que circula en todos los
pases y para la que las minas del Laurion suministraban la materia prima.
Pero, si la estructura exterior de la produccin no vara gran cosa, su contenido es muy
diferente al de la poca heroica de los siglos vi y v, dado que las contradicciones econmicas y
sociales se agravan y resulta de ello una especie de pesadez y de torpeza que impregna a toda
la vida civil. Tambin en lo exterior i emos en la cermica, que nos ofrece el ms numeroso
repertorio, un enrarecimiento de las antiguas leyendas. Algunos temas heroicos, como las
empresas de Teseo, de Perseo, etc., desaparecen del todo; otros, como los trabajos de
Heracles, se transforman profundamente. Con la sofstica, la sociedad griega haba experi mentado una amplia laicizacin, y con la doctrina estoica de Zenn (333-261) se hace ya
explcito el concepto de autonoma de la persona humana.
As, con la decadencia de los antiguos vnculos morales y religiosos, surge en el arte de
mediados del siglo iv el retrato fisonmico, realista; pero los dioses, aun humanizndose cada
vez ms en su aspecto, se alejan de los hombres. Juegan con una lagartija (Apolo Saurctono
de Praxiteles) o con una tortuga (Hermes de Maratn, Atenas, Museo Nacional) y no
intervienen ya en las vicisitudes humanas. En lugar de aquellos mitos, que creaban una
relacin directa entre los hombres y los dioses, y en lugar de la investigacin de la naturaleza
que haba llenado a la filosofa presocrtica, la especulacin filosfica de Platn introdujo en el
pensamiento griego un elemento irracional que lleg a desviar su esfuerzo lgico y que, en su
tentativa de conciliar la razn con la religin, pudo llegar a una metafsica prxima a veces a la
mstica y a situar la perfeccin del alma ms all de la muerte.
El cristalino equilibrio humano de la poca clsica se ha quebrado. Paralelamente, podemos
ver, a travs de las representaciones figuradas, cmo asume una importancia cada vez mayor
el elemento esttico, la explosin frentica de las oscuras potencias irracionales que agitan al
hombre. Como consecuencia de ello, se multiplican en esta poca los ciclos de
representaciones que tienen como centro a Dionisos y a Afrodita. Se registra una parcial
renuncia a esa confianza en el dominio de la razn humana que haba determinado el
contenido artstico de las obras de los siglos vi y v. Los demonios ocultos que Scrates cree
encontrar en s mismo se convierten, en cierto modo, en los protagonistas (aunque sin
expresin figurativa) del contenido de las obras de arte, que hacen derivar de esta
problemtica su aspecto de ensoacin, sus contornos menos netos, su tendencia a un sinuoso
abandono.
En el campo de la literatura, todo ello haba sido ya percibido y, en cierto modo,
prefigurado por Eurpides (480-406 a.C). Posteriormente, en la segunda mitad del siglo,
Aristteles (384/3-322 a.C.) volver a revalorizar la razn, y con ella el anlisis preciso y
minucioso de los hechos, para reafirmar que el destino del hombre se cumple sobre este
mundo y que por ello la virtud debe tener un carcter prctico. A partir del 343 se convierte,
en la corte de Macedonia, en preceptor de Alejandro, de aqul que, por la concurrencia de
mltiples elementos, iba a hacer variar el curso de la historia griega en el mismo momento en
que la necesidad de un cambio era ya algo insoslayable.
El centro de la cultura griega se traslada a Macedonia, y Atenas comienza desde entonces
su vida de ciudad de provincias en la que todava llega a resonar, en medio del cansancio

100

general, la voz aislada de Demstenes, finalmente ahogada por la nueva supremaca


macedonia.
En este paso desde una fase cultural que an mantena, en el fondo, fuertes lazos con el
pasado arcaico y clsico, con respecto al cual se senta en continui

101

dad, a otra fase completamente nueva, como ser la helenstica, se agiganta por sus
innovaciones y por su apertura hacia nuevos problemas la personalidad de Lisipo que, segn
algunos escritores antiguos de temas de arte (en especial Xencrates, una de las fuentes de
Plinio), represent el punto ms alto alcanzado por la tradicin griega. Lisipo fue, sin duda, una
de esas grandes personalidades en las que culmina todo un periodo de problemtica artstica y
que, en la solucin que aporta a los problemas de las generaciones anteriores, abre
precisamente nuevos problemas. As, en Lisipo entrevemos, en la medida en que podemos
reconstruir su obra, al ltimo de los grandes clsicos y al primero de los artistas del hele nismo.
Su cronologa presenta escasas bases seguras. Su firma sobre la basa que sostena la estatua
del general tebano Pelpidas, muerto en el 369 a.C, no ofrece indicio alguno para establecer si
la estatua, dedicada en Delfos, fue colocada all inmediatamente despus de la muerte del
personaje o ms tarde, y no puede, en consecuencia, decirnos nada seguro sobre la actividad
del artista; del mismo modo, una inscripcin (ahora perdida) que recordaba un retrato suyo de
Seleuco Nicator como rey (posterior, por tanto, al 306 a.C.) no puede considerarse como un
testimonio seguro de su actividad an en esa fecha, porque el retrato poda haber sido
realizado antes y la calificacin de rey haber sido mencionada en la inscripcin despus de que
el general de Alejandro se hubiese arrogado tal ttulo.
La ltima cita segura de la actividad de Lisipo es la relativa al encargo que le hizo Casandro
(otro general y sucesor del macedonio) en el 318 de un grupo que representaba una cacera
del len por parte de Alejandro, para el santuario de Delfos.

102

ORIENTACIONES
SOBRE
ARQUITECTURA GRIEGA

LA

^arquitectura sigue y expresa, de manera aun ms evidente que la escultura


Caractersticas generales
o la pintura, las vicisitudes y el carcter de la
sociedad que la produce. Pero el estudio de la
arquitectura griega se encuentra an en un estadio
preliminar de recogida y clasificacin de documentos,
fuertemente influido todava por las posiciones
clasicistas de partida. stas son directamente
reconducibles al mediocre tratado de Vitruvio que, por
ser el nico de su gnero que sobrevivi a la Antigedad, recibi durante la poca del Renacimiento una
patente de autoridad superior a sus merecimientos.
Adems, el planteamiento neoclsico de los estudios
sobre el arte griego y romano es todava algo
persistente en este campo. Por todo ello, las
condiciones de la investigacin no permiten todava
una sntesis histrica ni una interpretacin sociolgica
coherente.
En la civilizacin minoico-micnica, la arquitectura
haba tenido como tema principal el palacio, y en la
heldica, adems del palacio, las fortificaciones
(Tirinto, Troya)(_En el arte griego de la poca arcaica
y clsica, le templo se convierte en el tema
fundamental y en el santuario se renen tambin los
diferentes tipos de edificios necesarios para las
reuniones panhelnicas. Tambin el teatro est
conectado con el centro religioso, mientras que en' el
agora (la plaza del mercado) se desarrolla la
arquitectura civil, que producir nuevos temas,
especialmente en las nuevas ciudades de los centros
de poca helenstica. Desde la poca antigua, junto al
problema del status jurdico de la ciudad autnoma
(polis) se afrontar el problema urbanstico, cuyas
soluciones, a travs de las fundaciones
coloniales, gozarn de una amplia difusin en el mbito mediterrneo. ,
103

[ L a arquitectura griega ha sido a menudo


considerada por los modernos de manera romntica,
con el aspecto de ruina con el que se nos presenta
actualmente, donde la racional pureza clsica del
elemento de detalle creado por el hombre se
encuentra situado dentro de un ambiente en el que la
naturaleza indiscriminada se ha vuelto predominante.
Este contraste da lugar a una sugestiva y particular
emocin
intelectual.
Pero
es
claro
que,
histricamente, la arquitectura griega no puede ser
considerada de tal modo y que, mentalmente,
deberemos a menudo colocar sombras donde hoy
vemos sol, paredes detrs de las columnas que admiramos aisladas, decoracin polcroma donde hoy
vemos mrmol blanco o piedra calcrea marrn
amarillento.
An no han sido afrontados de manera concreta
los problemas estructurales relacionados con la
constitucin de la forma de los edificios y de su
colocacin dentro del espacio urbano. Los propios
sistemas de proporciones han sido estudiados casi
exclusivamente en relacin con los miembros
arquitectnicos individuales del templo y no con su
impacto espacial. El estudio de la arquitectura griega
se encuentra an en un estadio nocional y
descriptivo, cuyos lmites nos veremos obligados a
mantener en esta rpida exposicin, aun tratando de
diferenciar los problemas formales ms destacables.
La
ms
importante
creacin
de
la
arquitectura griega, el templo, ha sido acusada por
ciertos arquitectos modernos de primordialidad
estructural, basada, como sta, en el principio del
trilithon, esto es, de las -tres piedras- (dos elemen-ios
verticales unidos por un elemento horizontal), y se la
ha tachado de falta de mmu M U iliil n i un edificio no
adecuado para contener en su interior ms que algu- |
BJS estatuas, con frecuencia una sola estatua. Pero al
pensar as no se tiene en

104

cuenta la gnesis histrica del templo griego, que, en su forma, responde exactamente al
objetivo prefijado, y se olvida la delicadsima sensibilidad estructural alcanzada.
La primera forma del templo griego un simple baldaquino para proteccin de la imagen
de culto est unida a una sociedad tribal an sustancialmente primitiva, que manifestar
una excepcional finura formal al conservar para cada elemento particular, estructural u
ornamental, una precisa justificacin tectnica, funcional. Hay que tener en cuenta el hecho de
que la esencia del templo ser la celia, habitculo de la divinidad (de su imagen) al que
acceda slo el encargado del culto, en tanto que el acto religioso colectivo, popular, se
desarrollaba en el exterior, donde, al aire libre, se encontraba, desde los tiempos ms antiguos
y por siempre en adelante, el altar. As, el desarrollo arquitectnico del exterior tena una plena
justificacin funcional, porque todo el conjunto formaba parte del templo, del cual el edificio
columnado era slo una parte, la naos, la -casa. Dado que no se tiene que entrar en el templo
sino slo moverse en el espacio circunstante, el frente del edificio no recibe una fachada que
tenga la funcin de centro de atraccin.
Otra caracterstica de la arquitectura griega de la poca clsica que atrae nuestra atencin
cuando observamos las plantas de los grandes santuarios (Olimpia, Delfos, Acrpolis de
Atenas, etc.) es que los diversos edificios no se alzaban de modo coordinado entre s, como
exigira la esttica clasicista. Ello significa que cada edificio era concebido en s mismo, como
una entidad absoluta y cerrada, y como tal era considerado. De la misma manera, por lo
dems, se concibi durante largo tiempo la estatua en su abstraccin formal absoluta, as
como la creacin de grupos de figuras en contacto entre s y en recproco equilibrio de masas
es algo que llega ms tarde. (En el templo de Zeus, en Olimpia, entre el 470 y el 460 a.C,
tenemos la tradicional colocacin paralctica de las figuras, cada una de ellas aislada de la
otra, en el frontn principal este, y slo en el oeste, secundario por estar situado sobre el
frente posterior del edificio, vemos grupos relacionados de dos o tres figuras, en la
Centauromaquia, fuertemente influidos por los esquemas dibujsticos o pictricos. Como
siempre ocurre en el arte relacionado con tradiciones de culto, las novedades formales se
registran primero en los sectores menos importantes).
Relaciones espaciales entre volmenes arquitectnicos de distintos edificios comienzan a
observarse en la construccin de los Propileos de la Acrpolis de Atenas y despus, en el siglo
iv, en las ciudades asiticas dispuestas en terrazas. En este desarrollo tuvieron un papel los
edificios construidos con formas griegas, pero con mentalidad diferente, por los strapas de
Caria (en Halicarnaso, Alinda. Amyzon, Labraunda, etc.).
En la poca helenstica, ese aislamiento conceptual del edificio es abandonado (y ello tiene
que ver con la profunda transformacin de la sociedad helenstica; v. p. ss.). En Prgamo, en
Priene, en Mileto, los edificios aparecen coordinados; al mismo tiempo, tambin el Estado se
centraliza. Ambos fenmenos, el administrativo y el urbanstico, tienen races remotas en el
ambiente del conquistado imperio persa aquemnida. Surge ahora, como motivo formal
consecuente con los nuevos conceptos, la tendencia a dar preeminencia a la fachada del
edificio, que se presenta no slo como una valorizacin del frente del mismo sino tambin, al
mismo tiempo, como un punto desde el cual nos asomamos, desde el cual la mirada se dirige
a los edificios o monumentos circunstantes (el nmero de escalones del estilbato sobre el que
se apoya el edificio templario aumenta).
Aparece tambin el edificio colocado en el centro de un espacio circundado por prticos.
Ser sta la primera forma urbanstica importada a Roma desde Grecia en la segunda mitad
del siglo 11 a.C. (por Hermodoros de Salamina), y sern stos los motivos asumidos y
desarrollados por la arquitectura romana. En sta, sin embargo, la tendencia a concebir el
edificio, y especialmente el templo, como un lugar de contemplacin y observacin, vena
motivada ritualmente ab antiquo. No obstante, hay que observar que, en la cultura artstica
romana, tal concepcin se extendi tambin al monumento menor y a la estatua, concebida
como sola fachada (pinsese en el Augusto de Prima Porta), completamente ajena a esa

105

polivalencia que acompaaba a la concepcin de la figura como masa inmersa en el espacio


que se inici en el arcasmo y que fue tpicamente helenstica.

106

Esa misma concepcin llev a la arquitectura griega a la creacin de edificios de planta


circular y despus incluso estelar, en los cuales, sin embargo, el elemento generador de la
forma arquitectnica sigui siendo siempre no el espacio interno sino el externo del edificio. Se
encuentra en ello una diferencia funda-oriental con respecto tanto a la concepcin oriental
como a la itlica.

La documentacin sobre construcciones arquitectnicas en el periodo que sigue a la


destruccin de los palacios micnicos es bastante pobre en todo el territorio griego, y ello no
tanto por escasez de las prospecciones realizadas cuanto por la propia pobreza de los edificios
y de los materiales empleados (ladrillos crudos, madera, terracota). Es posible, sin embargo,
seguir una cierta lnea de desarrollo en la constitucin del templo griego. Desde mediados del
siglo vm a mediados del vn tenemos un periodo de investigaciones tcnicas mediante las
cuales se afronta y se afina el trabajo de la piedra, cuyo empleo permitir aumentar las
dimensiones de los edificios. Parece que los tallares de los escultores precedieron a los de los
canteros en lo referente al uso del mrmol y de la piedra caliza. Los contactos con Egipto y con
Siria pueden haber tenido tambin en este caso notable importancia.
El culto, que en la poca micnica se concentraba an, como en la minoica, en el interior
del palacio del prncipe, tiene ahora como partcipe y protagonista a la comunidad y se
desarrolla dentro de un recinto sagrado (tmenos) sobre altares al aire libre (documentados
desde el siglo X en Esparta, Olimpia o Samos) o ante estatuas protegidas por un baldaquino
sobre columnas (Samos, Didima). Casi contemporneamente tenemos atestiguados, en la
misma rea, pequeos edificios destinados a contener los objetos instrumentales y simblicos
necesarios para las ceremonias del culto (thessauroi, tesoros). En un segundo momento, estos
mismos edificios, ampliados en la forma de lo que haba sido el ambiente principal del palacio
micnico, esto es, la-sala conocida como megaron, fueron destinados a contener la imagen de
la divinidad. El megaron tena planta cuadrangular, con cuatro columnas en el centro, donde
surga el hogar. Se establece as el concepto del templo no como lugar de desarrollo del culto o
de oracin, sino como casa de la divinidad (naos), concepto que permaneci estable en la
arquitectura griega y en el culto. Lgicamente, el interior de tal edificio va articulndose para
separar la morada de la divinidad de los locales destinados a la conservacin del ajuar sacro, y
tal articulacin prefigura la futura distincin de un pronaos y de un opistodomos, uno delante y
otro detrs de la celia, que era el naos propiamente dicho.
Pero el elemento fundamental para la tipificacin arquitectnica definitiva del templo griego
fue la columnata (perstasis) que circunda y contiene la casa de la divinidad. Este elemento
principalsimo lo encontramos establemente constituido en el transcurso del siglo vm (en
Samos, Argos, Thermos). En Thermos se pueden distinguir tres fases sucesivas: en primer
lugar, una implantacin absidiada sin columna alguna; despus, un megaron rectangular con
opistodomos y columnata, que sigue asumiendo la lnea absidiada del primer planteamiento;
por ltimo, un templo rectangular estrecho y largo con una fila de columnas en el centro y
peristilo. Como complemento de los escasos restos monumentales, vienen en nuestro auxilio
las fuentes literarias, que nos conservan tradiciones de pocas remotas (por ejemplo,
Pausanias, X, v, 9 ss. por lo que respecta al templo de Apolo en Delfos). Adems, tenemos
pequeas maquetas arquitectnicas de terracota dedicadas como ofrendas en los santuarios,
segn un uso bastante extendido, y que reproducen sumariamente formas posibles de edificios
(Argos, Peracora, cerca de Corinto).
En Dlos, un edifiqo conocido con el nombre de oikos de los Naxos, quizs de carcter
templario,^datado en el siglo ix por ciertos fragmentos de cermica proto-geomtrica,
presenta una planta que se diferencia del megaron micnico por ser larga y estrecha y dividida
en tres naves de dos filas de ocho columnas (y no casi cuadrada y dividida por dos filas de dos
columnas). Las columnas deban ser de madera, reemplazadas despus por otras de mrmol.
Encontraremos aqu la primera columna jnica, con basa sin molduras, de la Grecia
107

propiamente dicha. Otros dos documentos de entre los ms antiguos nos han sido ofrecidos
por las ivaciones del santuario de Artemis Orthia en Esparta y en el primer Heraion de

108

Samos. En Esparta, tenemos en primer lugar un simple altar; despus, entre finales
del siglo ix y principios del vm, est atestiguado un pequeo edificio templario con
tres columnas en su frente, de una anchura de 4'50 metros y realizado en ladrillo
crudo sobre zcalo de pequeas piedras y lastras, con una sola fila de columnas
(de madera) en el centro y otros elementos verticales adosados a los muros para
sostener el techo. La base del simulacro de la diosa se encontraba desplazada lateralmente con respecto al centro, ocupado por la fila de columnas. Slo en el siglo vil el techo de este edificio fue provisto de tejas y de decoracin en terracota.
fig. 3
La ms antigua documentacin de un templo circundado por columnas
por
todos sus lados (perptero) la tenemos en el primer Heraion de Samos (7
columnas de madera en fachada, 6 en el frente posterior y 17 sobre los
lados largos). El templo fue fundado a finales del siglo ix o comienzos del
vm: la perstasis corresponde a finales de este ltimo. En algunos casos
(Eretria, Egina, Peracora) tenemos trazas de formas cuadrangulares
absidiadas, conformes, por lo dems, con las habitaciones del periodo
medio-heldico, y estn documentados tambin edificios de planta circular
(en Gazi, isla de Creta) como las cabanas primitivas. De las pequeas
maquetas se deduce que la cubierta era a dos aguas y tambin en terraza
plana.
En el siglo vil, junto con los comienzos de la estatuaria en piedra de
grandes proporciones, tambin los edificios de culto son renovados y
ampliados, reconstruidos en piedra con extremo cuidado y refinamiento
tcnico hasta en sus estructuras basamentales (por ejemplo, los thessauroi
de Olimpia). La construccin es siempre en seco, sin uso de argamasa, lo
que exige un gran rigor en el corte de la piedra para lograr una perfecta
unin de los bordes y de los ngulos. Para ello se acostumbra a terminar
cada bloque en sus bordes, dejndolo tosco y ligeramente ahuecado en el
centro. Semejante procedimiento, llamado anathyrosis, ahorra trabajo
asegurando el perfecto encaje de los bloques, y era algo conocido ya en
Egipto y que encontramos tambin en construcciones micnicas. Grapas de
bronce fijadas con plomo sirven para asegurar la unin entre bloque y
bloque en los puntos de mayor esfuerzo y tambin en previsin de
terremotos. Tambin la forma y el tipo de estas uniones nos puede
suministrar elementos cronolgicos e indicaciones de obra, pero se usan
slo en los edificios ms importantes. En general, se confa al peso de la
piedra la estabilidad de la construccin (por eso se ha dicho que los griegos
conservaron por largo tiempo una mentalidad de constructores megalticos).

3
El
Jnico

estilo

Entre el ltimo cuarto del siglo vn y el primero del vi (h. 625-575


a.C.) se desarrolla en las costas jnicas de Asia Menor una excepcional
riqueza comercial y un elevadsimo florecimiento cultural (filosofa y
poesa), en contacto con las dinastas principescas de Lidia y Frigia y
tambin con Egipto. Estos ltimos contactos pasaban, en especial, por
la ciudad greco-egipcia de Naucratis, situada en el delta del Nilo,
primero colonia de Mileto y despus (h. el 570) refundacin social de
ciudades jnicas, dricas y elicas. Es en este contexto en el que
surgen los grandes conjuntos templarios jnicos, con una tendencia al
gigantismo (probablemente inspirado en las grandes construcciones
de los soberanos persas), con una constante bsqueda de valores
ornamentales (probablemente por herencia minoica) y con una
elasticidad de concepcin que no encontramos en las rigurosas
construcciones dricas del continente griego y que es diferente de las
novedades introducidas en la arquitectura corintio-scula, que
encuentran una primera ejemplificacin grandiosa en el templo de
Corf caracterizado por la gran figura de la Gorgona en el frontn (h.
590 a.C). El Heraion de Samos, que los arquitectos Roicos y Teodoros
fueron encargados de construir en la primera mitad del siglo vi en el
antiqusimo santuario, obviando cualquier resto preexistente, fue el
primer templo de grandiosas proporciones (base de 52'50 x 105 m).
Por el gran nmero de sus columnas (104 en el peristilo, en dos filas, y
por tanto dptero) fue considerado como un laberinto. Tena 8
columnas en el frontal, 10 en el interior de un profundo pronaos, sobre
dos filas, y 22, en dos filas, en el interior de la celia. La gran
profundidad del pronaos se convertir en regla de los edificios de
Jonia.
Roicos, como tcnico experto en terrenos difciles, fue llamado a
feso para el fig. 4
nuevo Artemision (570-560 a.C), ya proyectado por los
cretenses Cersifrn y su

109

hijo Metgenes. Este edificio fue aun ms vasto que el


de Samos (115'14 x 55'10 m sobre el estilbato),
tambin con 8 columnas en el frontal (y quizs 9 en la
parte posterior) altsimas (18'90 m, equivalentes a 12
veces el dimetro inferior), con amplio intercolumnio
(874 m; en los ngulos, 6'13 m). La celia, a cielo
descubierto (hipetra), contena numerosos altares
antiguos. Las columnas tenan capitel jnico de voluta
gruesa, sustituida en algn caso por florones de ocho
ptalos, lo que subraya el gusto por la elegancia
ornamental de los edificios jnicos. Las columnas de
la fachada estaban adornadas con relieves figurados
en su imoscapo (columnae caelatae). En el ambiente
greco-oriental, con influencias fenicio-chipriotas y con
un gusto aun ms acentuado por el carcter
ornamental, nace tambin el tipo de capitel conocido
como elico, en el cual el originario punto de
arranque vegetal no sufre adaptacin tectnica
alguna. El ejemplo ms antiguo que nos queda es el
encontrado en Neandria (actual Cigri Dag, no lejos de
Troya, al sur del Escamandro).
En el centro de la ciudad ceida por murallas, sobre una
explanada, se encon- fig. 5 traba el templo de Apolo (podio de
12'87 x 2571 m), construido en piedra caliza local, con celia
dividida en dos naves por 7 columnas; en una nave se
encontraba un hogar y en la otra, se supone, la estatua de culto.
Las columnas eran lisas, se apoyaban sobre un dado, sin
verdadera basa, y culminaban en dos anillos de hojas, uno vuelto
hacia abajo y el otro hacia arriba; de ste surgen dos volutas -en
nenfar-, con una palmeta en el centro que hace de abaco. Este
templo se puede fechar en torno al 580-570 a.C. En Larisa, en el
monte Hermos, tenemos otros ejemplares de este tipo de capitel,
datables en el 550 pero quizs precedidos por ejemplos ms
antiguos (como los precedentes, se conservan en el Museo
Estambul). Dos templos en la isla de Mitilene y uno en la de
Lesbos presentan otros ejemplos. En los dos primeros, los
capiteles fueron posteriormente sustituidos, en poca clsica, por
el tipo jnico de feso. Algn reflejo del mismo se encuentra, por
otra parte, en formas algo alteradas, en Etruria (Tumba de los
A.E. 42 Capiteles, en Cerveteri). Este tipo de capitel no poda
asumir un volumen importante, y por ello no tuvo un gran
desarrollo y su uso permaneci restringido a columnas aisladas y
al mobiliario.
Mientras que el estilo drico conocer un magnfico desarrollo propio, en Jonia cesa
toda actividad a causa de la conquista persa (Mileto, 494). Precisamente en Mileto, en el
Didymaion, encontramos el ejemplo extremo de las grandes cons- fig. 6 trucciones
jnicas. A imitacin del templo de feso, encontramos un rea sacral en el interior, donde
a finales del siglo vi se aadi un edculo (naiskos) para contener la estatua de culto, del
escultor sicionio Canacos. El peristilo tena columnas , adornadas con esculturas
(columnae caelatae). Expresin tpica del gusto ornamental jnico es la deepracin del
ngulo de la trabeacin, con gorgonas y leones, una innovacin que carecer de
continuidad. El estilo jnico se difunde tambin por occidente (recientes hallazgos han
110

documentado un edificio jnico en el recinto de Atenea de la drica Siracusa) y siempre se


deben tener presentes ciertos elementos jnicos que se insertan en los templos dricos de
Paestum aligerando su rigor.
4
En la segunda mitad del siglo

VTI

se fue constituyendo, en la Grecia continental,


El estilo Drico

el repertorio de formas que sern tpicas del orden


drico, tanto en lo concerniente a los elementos
arquitectnicos singulares como por lo que respecta a
la planta del templo (triparticin en pronaos, celia y
opistodomos) o a la existencia de columnata sobre los
cuatro lados (perstasis). En la onda creativa que
caracteriza en todos sus aspectos a la poca arcaica
se va precisando cada vez ms, en los elementos de
estas construcciones, la distincin entre estructuras
portantes y estructuras de relleno. Son stas ltimas
las que pueden, al principio, recibir una decoracin
ornamental accesoria, mientras que las primeras
expresan claramente en su forma sus propias
funciones tectnicas. Tambin en las sucesivas
transformaciones,
cada
elemento
conserva
claramente el origen estructural a partir del cual fue
generado (por ejemplo, una puerta en piedra o en
bronce conservan siempre las formas derivadas del
originario entramado lgneo). Esta fidelidad tectnica
y esta despierta sensibilidad funcional quedarn como
una constante de fondo de la arquitectura griega
clsica, como su marca de diferenciacin con respecto
a cual

111

quier imitacin provincial que de ella se realice; constituirn su pureza y su rigor


inigualado, en el que se encontrar reflejado el fundamento racional de la civilizacin
griega, que no excluye sino que disciplina los impulsos de la fantasa.
Para la formacin del estilo drico, se pueden observar con suficiente plenitud
fig. 7 en la isla de Creta algunos edificios templarios de pequeas proporciones pero que
indican ya una ms atenta bsqueda formal y que corresponden al siglo V Es el
caso del templo de Dreros, constituido por una celia (10'90 x 7'20 m) con dos
columnas sobre el eje longitudinal para sostener el techo y quizas con prtico
antistante, de dos columnas de madera. Ms complejo es el templo A de Prinias,
siempre en Creta, con celia anloga pero precedida de un pronaos con un pilar en el
centro de la puerta de ingreso de la celia, cuyo arquitrabe est decorado con
esculturas. Restos de lastras en relieve con pequeas figuras de hombres armados
sobre altos caballos hacen suponer la existencia de un friso, que estaba ms probablemente situado por encima de la cornisa, formando un parapeto que delimitaba
en fachada la terraza del techo, como se ve en una pequea maqueta de arcilla de
Hefaistia (isla de Lemnos) y en ciertos restos de edificios de Gordion, Pazarli o Larisa
en el monte Hermos. En los dibujos de reconstruccin publicados el friso aparece
colocado, por el contrario, entre la cornisa y el arquitrabe.
fig. 8
El templo de Apolo en Thermos, en Etolia, en su tercera reconstruccin, datable en torno al 620 a.C, pertenece ya claramente al orden drico (a falta, sin
embargo, del pronaos), con 5 columnas por 15, todava de madera, sobre soporte de
piedra. De este templo y del de Apolo en Calidn (tambin en Etolia) provienen
algunas lastras de terracota con figuraciones pintadas, en las cuales debemos
reconocer partes del friso, esto es, metopas. El friso drico est constituido, en
efecto, por la sucesin de triglifos (-tres surcos-, que delimitan y articulan este elemento, contando el surco angular) y metopas, lastras que rellenan el espacio entre
un triglifo y otro.
Siguiendo a Vitruvio, se ha repetido que los triglifos corresponden a los extremos
de la trabeacin del techo y las metopas a los espacios vacos entre una viga y otra
(una hiptesis que invertira esta relacin asignando a los triglifos un valor
ornamental y a las metopas una funcin portante parece poco fundada y no ha
encontrado eco). Lo indicado por Vitruvio puede responder a la situacin original; sin
embargo, si se observa la estructura de los edificios en que estos elementos se han
podido todava controlar, se constata que no exista en realidad una relacin directa
entre el friso drico y las estructuras lgneas del tejado. El friso se presen ta como un
elemento ornamental de revestimiento situado delante de la parte inferior del tejado
y destinado a llenar el vaco entre los puntos de apoyo del techo, su borde y el
arquitrabe (R. Martin).
A finales del siglo vn encontramos ya la arquitectura del orden drico consti tuida
en sus formas y en sus reglas. Constituye la expresin ms pura y ms genui-na de
la arquitectura griega, un modo de ser propio fundamental, como lo haba sido el
arte geomtrico a partir del cual haba surgido, como de un precepto absoluto, todo
el gran arte del arcasmo griego. Ya en algunos edificios de entre los ms arcaicos se
pueden observar, aparte de la definicin de los diversos elementos, tambin esas
particularidades que han sido llamadas correcciones pticas. Consisten stas en
desviaciones de las lneas rectas horizontales o verticales para corregir efectos
deformantes en la visin prospctica de las partes de un edificio, especialmente de
los de grandes dimensiones. En el mismo hecho de que se sintiera la necesidad de
recurrir a estas correcciones se pone de manifiesto no slo una facultad visiva
particularmente aguda y sensible, sino, una vez ms, esa equilibrada armona entre
elemento racional y elemento intuitivo, espontneo, que est en la base de la
expresin artstica griega arcaica y clsica y que determina su libertad inventiva y su
112

elevadsima calidad formal. La estructura de un edificio viene, en efecto,


determinada mediante reglas y proporciones establecidas; pero las reglas no se
convierten en dogma, y es posible desviarse de las mismas para que el edificio
resulte ms agradable al ojo, ms armonioso y vital.
De las correcciones pticas hablan tambin las fuentes antiguas (Gemino, Heronis
definitiones, 135, 13, las llama alexetnata; Vitruvio, III, 3 1 1 ss., las llama
temperaturae, remedia). Pero, ms que de los textos, es a partir de la observacin de
las construcciones todava existentes como se pueden enumerar las principales de
tales correcciones:

113

engrasamiento de las columnas angulares (segn Vitruvio, ext., en una cin-cuentsima


del dimetro comn) -para que sean consumidas poco a poco- por la luz, que las hara
parecer ms delgadas que las que no estn completamente circundadas de luz. El
engrasamiento de la columna angular comporta una disminucin del intercolumnio
contiguo y, por tanto, de las metopas que estn encima, lo cual viene indicado como
-contraccin angular-;
ligera inclinacin, hacia el centro, del eje de las columnas, para contrapesar una
excesiva fuga prosptica;
ligera -curvatura de las horizontales-, esto es, curvatura convexa del plano del
estilbato, con idntica curvatura en el arquitrabe. Este expediente debe remediar la
aparente corrosin operada sobre un plano horizontal por la luz (muy viva en el mbito
mediterrneo) y confiere a la construccin un efecto de elasticidad y de vibracin vital
(del mismo modo, la estatua arcaica nunca quiere parecer verdadera, sino siempre
viva y presenta leves desviaciones de la norma de la frontalidad);
el mismo efecto de elasticidad viene expresado mediante una ligera hinchazn de la
columna (entasis) un poco por encima de la mitad de su altura, como si la columna
cediese por el peso de la estructura que tiene que sostener. Este sentido de la
elasticidad lo expresa tambin la curva del capitel drico arcaico (que se pierde, sin
embargo, en la poca post-clsica).
Mientras que en el transcurso del siglo vm y, despus, en el vil la arquitectura templara,
expresin de la colectividad, encontraba una sensibilsima organizacin formal, la construccin
de las casas privadas tena todava un carcter casual, improvisado, sin aparente proyecto y
sin diferenciacin funcional de los ambientes. stos pueden tener planta cuadrangular,
elipsoidal o circular (un ejemplo de casa ovoidal carente de subdivisiones internas se
encuentra en Atenas, en las laderas septentrionales del Arepago).
En la Grecia continental no existe por ahora, ni existir durante algunos siglos ms, una
arquitectura funeraria. Las sepulturas son individuales, pero no monumentales, a base de
incineracin con deposicin de un vaso-osario dentro de un pequeo pozo o de inhumacin
dentro de una fosa, y siempre con ajuar funerario modesto. Slo en la Jonia minorasitica y,
bastante ms tarde, en Macedonia, se encuentran tumbas monumentales en forma de edculo
o de templete (heroon), en algunos casos con decoracin escultrica y en ocasiones con
cmara sepulcral accesible.

Enumerando a continuacin algunas caractersticas de los principales edificios templarios


dricos de la poca arcaica y clsica, en orden cronolgico, se podrn individualizar algunas
tendencias particulares de determinadas reas culturales y otras que corresponden al
desarrollo general de la arquitectura griega. Conviene sealar tambin que los pequeos
edificios de los thessauroi, erigidos en los santuarios ms importantes por las diferentes
ciudades en directa competencia mutua, constituyeron, al gozar de una mayor libertad de
invencin, un terreno de experimentacin para ciertas innovaciones que despus se
desarrollarn en los grandes edificios.
600, Heraion de Olimpia. Construido en torno al 600 a.C, es el ejemplo ms tpico de esa
singular hibridacin de edificios parte en piedra y parte en madera, con metopas en terracota
y triglifos en madera y piedra. En el Heraion, las primitivas columnas de madera fueron
sustituidas a medida que se iban deteriorando, lo que dio lugar a una extrema variedad de
tipos en los capiteles dricos ejecutados cada uno de ellos segn el estilo de su propio
momento. Igualmente, el hecho de que en las columnas se insertaran algunas tablillas votivas
(pinakes) que rompan la unidad lineal de las propias columnas nos lleva a reflexionar sobre lo
mal que se adaptan a la realidad griega las frmulas y los conceptos clasicistas que han
prevalecido durante largo tiempo. Hay que destacar tambin la pobreza de los materiales
(piedra de tufo, calcrea: poros) disimulados bajo el estuco y mediante la policroma del
114

edificio. La celia del Heraion presenta ya la divisin tripartita que pera normal, pero en el
interior se advierte la duda entre la solucin a base de pavs o la de pilastras a lo largo de las
paredes: las columnas internas se encon-aqu bastante prximas a las paredes y
alternativamente unidas a stas te muros divisorios que venan a constituir como una especie
de -capillas-.

115

Las proporciones de la celia son an estrechas y largas; el epistilo (de 6 x 16


columnas) no est, de hecho, en correspondencia con la columnata interna.
fig. 10
590, Corf, Templo de Artemis. El templo, llamado tambin de la Gorgona
por la gran imagen que ocupa el frontn, es el ms antiguo ejemplo del llamado
seudodptero. De celia muy estrecha y alargada, su columnata exterior, notablemente distante de la celia, puede ser verosmilmente reconstruida en 8 x 17 columnas. La planta no tiene correspondencias exactas en territorio griego, sino que est
ms bien emparentada con lo que encontraremos despus en Selinunte (templo G),
en el Heraion de la desembocadura del Sele y en Paestum. Hay que sealar, a este
respecto, que una de las dos unidades de medida que se pueden considerar
utilizadas en este edificio, el pie de 35'2 cm (a diferencia del de 307 cm), se
encuentra tambin en Sele y en Paestum. Existe incertidumbre sobre la reconstruccin de la decoracin del tejado en terracota, que fue sustituida en torno al 530
por una cornisa de mrmol, aun quedando todo el resto del templo construido en
piedra caliza. Las divergencias entre las reconstrucciones que es posible proponer
tienen que ver con el problema de la formacin del tejado en dos frontones, que la
tradicin atribuye a Corinto, centro cuyo papel de gua en la gran revolucin
artstica que se desarrolla a partir de mediados del siglo vil fue determinante. En
Corf no encontramos, sin embargo, el equivalente de lo que en aquel tiempo
deba estar desarrollndose en Corinto; la isla era un centro en el que se encon traban tendencias diversas y representaba casi un puente de paso entre Grecia y el
Occidente. Ms prxima a Tarento que a Corinto, en Corf se encuentran elementos
que haban parecido peculiares del ambiente italiota y siciliota y que, por contra, se
encuentran aqu con rasgos menos provincianos.
fig. 11
560, Selinunte, templo C. Situado sobre la Acrpolis, el templo C, de 6 x 17
columnas, con prstilo de 4 columnas no unido al pronaos y celia carente de
columnas, es digno de recordar, como los dems templos contenidos en la misma
rea, por las metopas figuradas en bajorrelieve.
jig. 12
560-540, desembocadura del Sele (Paestum), Thesauros I. Corresponde al
periodo de mayor esplendor del importante santuario dedicado a Hera Argiva, que una
hiptesis de sus descubridores (P. Zancani Montuoro y U. Zanotti Bianco, 1934) supone
fundado por los tesalios, pero que culturalmente parece encontrarse bajo la influencia de
Sbaris, como vendra demostrado tambin por la forma de los elementos arquitectnicos de
este thesauros. El edificio presenta una anchura de 9'06 m y una longitud de 12'60, que se
extendera a l6'52 si quedase asegurada la existencia de un pronaos de 4 columnas. Es de
notar que el tejado era seguramente de tres vertientes, con entramado de vigas radial, tal y
como se encuentra reproducido en tumbas etruscas talladas en el tufo rocoso (Veyes, Tumba
A.E. 15 Campana; Cerveteri, Tumba de los animales pintados). La certeza de esta forma
inslita nos viene atestiguada por los puntos de encaje visibles en la parte trasera de las
metopas. Sin embargo, el friso no asuma funcin esttica alguna; estaba colocado delante de
las estructuras portantes, y las metopas debieron de ser colocadas despus de la terminacin
del tejado. Los triglifos eran macizos, casi tan anchos como las metopas (reconstruccin en el
museo de Paestum). Es de destacar el capitel conservado de una de los dos antas de la
fachada, con un elegante friso de flores de loto y palmetas, de gusto jnico por su refinado
cromatismo. El repertorio de las metopas ha llevado a postular su derivacin de una
elaboracin occidental (Estescoro) de los mitos.
jig. 13
540, Corinto, Templo de Poseidn. An de formas pesadas, con columnas
monolticas de 6 metros de altura, es el ms antiguo edificio drico en el que se
haya podido constatar una curvatura del crepidoma, que forma, a diferencia de las
exiguas bases de apoyo de los templos ms antiguos, una autntica escalinata de
cuatro escalones, sobre la cual se alza la perstasis. Adems de la mencionada curvatura con finalidad de correccin ptica, se aprecia en este edificio una sensible
116

jig. 14

reduccin del intercolumnio angular para evitar una metopa demasiado larga o un
engrosamiento excesivo del triglifo. Este templo, erigido hacia el 540, sustituy a
uno ms antiguo, del siglo vn.
530. Paestum, templo de Hera (llamado -Baslica). En la fachada, 9 columnas
de intercolumnios apretados; en los lados, 18 columnas ms distanciadas. Las
columnas se adelgazan de manera sensible en su parte superior y presentan un
collarn florido: elemento ornamental y ritmo de las columnas atestiguan la recep-

117

cin de elementos jnicos que atenan la rgida norma drica. Es de sealar


que las columnas internas, que dividen la celia en tres naves, se encuentran
en correspondencia con las columnas de la perstasis, salvo en el fondo de la
celia, donde, en torno al lugar en el que se alzaba la imagen, aparecen ms
distanciadas.
500. Paestum, templo de Atenea. Edificio drico de 6 x 13 columnas,
ms equilibrado que el precedente en su fidelidad a los ritmos dricos. Pero
tambin aqu se aprecian divergencias con respecto a la norma: el gotern
es sustituido por un casetonado ornado con florones metlicos, y en el
prstilo interno estaban colocadas columnas jnicas, con capiteles de formas
ms rgidas que las de la arquitectura greco-oriental. Es el primer ejemplo
de la presencia de los dos rdenes, drico y jnico, en un mismo edificio.
500. Desembocadura del Sele, Paestum, Heraion. Edificio precedido por
un templo ms antiguo, con celia estrecha y sin columnata, dotada de
adyton como los templos sicilianos (con dos escaleras al inicio de la celia). El
peristilo presenta, sobre 18'l6 x 38'95 metros, 8 x 17 columnas dricas; las
metopas muestran una serie de figuras de danzantes que se suceden
sugiriendo el aspecto de un friso continuo que se desarrollar detrs de los
triglifos y en el que la acentuacin del relieve tiene en cuenta el punto de
vista prospctico en relacin a la entrada del edificio. No es ste el nico
motivo de prstamo jnico: bajo el friso, una cornisa a base de ovlos y
hojas invertidas es, precisamente, de tipo jnico, con un corte neto y
vigoroso. La grgola con cabeza de len nos remite a elementos del templo
de feso.
520-470. Selinunte, templo G (llamado Apollonion). La enorme
construccin, de la cual subsisten las ruinas, amontonadas despus de
terremotos, fue iniciada por el tirano Pitgoras, pero la construccin del
edificio se prolong durante una cincuentena de aos: en el 470 an se
trabajaba en l, y las formas diversas de los capiteles testimonian los
cambios del gusto. Se tiene la impresin de que se hubiera querido competir
con los grandes santuarios jnicos de Samos, feso o Mileto con una
construccin de orden drico. Las columnas eran 8 x 17, sobre una base de
50'07 x 110*12 metros, y situadas, en este caso, en perfecta
correspondencia entre peristilo, antas y columnas internas; estas ltimas
formaban tres naves; se ha supuesto que la central era a cielo abierto
(hipetra), pero no hay para ello elementos de prueba suficientes. En el fondo
de la nave central se abre un adyton. La grandiosidad de la construccin
puede advertirse con la constatacin de que el espacio entre la columnata
del peristilo y la celia era de 12 metros, es decir, ms ancha de lo que ser
la celia del Partenn. La celia iba precedida de un prstilo de 4 columnas,
relacionadas espacialmente con las dos probables columnas in antis, que
preceden a las tres puertas de acceso a la celia, y con las columnas del
peristilo.
495-485. Egina, templo de Afaia. Es el ejemplo mejor conservado de un
edificio drico del extremo arcasmo y se trata del que mejor equilibra gracia
y robustez. El santuario muestra por vez primera propileos en la entrada. El
templo (de 6 x 12 columnas sobre planta de 1377 x 28'81 m) est
construido en piedra caliza revestida de estuco. Las columnas son esbeltas,
elegantes, con ngulos netos en las acanaladuras y capiteles no tan
aplastados ni pesados como en el edificio precedente. El interior aparece
dividido en tres naves dentro de un espacio bastante limitado que habra
permitido una cubierta sin soportes intermedios, con columnas sobre dos
pisos. Es evidente la funcin ms decorativa que esttica de la doble
columnata interna. Se tiene tambin la impresin de que, en la colocacin
del edificio, se tuvo en cuenta el paisaje circundante, que armoniza a la
perfeccin con las lneas directrices de la arquitectura. Como es bien sabido,
los frontones contenan estatuas de guerreros a los lados de la imagen de la
divinidad, asimilada a Atenea; en dichas esculturas despuntan algunos de
los problemas de fondo del paso del estilo arcaico al estilo severo.

fig-15

fig- J 6

fig- 17

fig- 18

6
A partir del 480 se abre esa treintena de intenso fervor humano, que
se manifiesta, para nosotros, en el arte, en la actividad edilicia, en la
literatura, como reaccin a la definitiva victoria sobre los persas, la
instauracin de regmenes democrticos y el predominio de Atenas.
Este periodo de fervor llevar al arte figurativo, en el transcurso de una
generacin, a travs de la experiencia del estilo severo, a las alturas de
la expresin clsica de Fidias y su crculo. En arquitectura, se perfeccio

Del 480
a.C.

118

al

450

nan los elementos ya adquiridos y propuestos en el arcaismo tardo, con un sentido


siempre despierto de bsqueda innovadora. La situacin poltica comporta un neto
predominio de Atenas como centro de gua, y la ideologa de la polis determi na que
la iniciativa pblica domine claramente sobre la privada en el terreno edili-cio.
Inmediatamente despus de la victoria sobre los persas, los atenienses dedican en
Delfos un prtico. Pero, mientras que en Atenas veremos surgir el excepcional
complejo de construcciones de la Acrpolis, ricas en nuevas sugerencias, en
Occidente los mdulos clsicos sern recibidos pasivamente (Segesta, Agrigento) y
en Oriente, esto es, en la costa jnica, las consecuencias polticas de las guerras
contra los persas marcan un descenso del potencial econmico y un cierto estancamiento hasta el siglo iv. Sin embargo, es en dicho mbito, habituado a la reflexin
filosfica y a la teorizacin, donde surge la figura de Hipodamo de Mileto.
A menudo se ha atribuido a Hipodamo un papel de urbanista activo en diversas
ciudades que, en realidad, no le corresponde. Las fuentes no lo mencionan nunca
como arquitecto. El sistema de construccin de la planta urbana en retcula que se
suele conocer como -hipodmico existe ya, en realidad, desde las primeras
fundaciones coloniales en Sicilia y en la Magna Grecia, que se remontan al siglo .
Hipodamo insert este dato en sus teoras de una perfecta constitucin poltica e
hizo de l un principio urbanstico fundamental, precisando sus aplicaciones
funcionales. Es muy probable que colaborara en la nueva sistematizacin de Mileto,
iniciada probablemente despus del 479 a.C. para reparar los daos infligidos por
los persas en el 494, y sabemos que fue llamado a Atenas por Temstocles para la
ordenacin del Pireo despus de la victoria y, ms tarde, para la fundacin
panhelnica, pero promovida por Atenas, de la colonia de Turioi, en la Magna
Grecia, activa a partir del 444 a.C. Segn Aristteles, Hipodamo se basa ba en la
hiptesis de ciudades de no ms de diez mil habitantes, repartidos por igual entre
militares, campesinos y artesanos, con divisin del terreno en sacro, pblico y
privado.
En el Pireo se han encontrado los cipos que sirvieron de punto de apoyo para
trazar sobre el terreno el plan urbanstico (lo mismo que se han encontrado, por lo
dems, en la ciudad etrusca de Marzabotto).
Tambin los principios de la arquitectura militar y de las murallas de las ciuda des
tienen races en el ambiente oriental, y surgen en este momento (an son bien
individualizables en Eleuterai, Ramnunte, Aigostena, Tasos o Messena). Lo cuidadoso de la construccin, la nobleza de los materiales y el carcter monumental
dado a las puertas y a las torres concuerdan con el principio formulado por
Aristteles de que las fortificaciones deben servir a la ciudad para su defensa, pero
tambin para su embellecimiento.
Enumeremos, para esta fase, algunos de los templos ms caractersticos.
jig. 19
470-460. Olimpia, Templo de Zeus, construido por el arquitecto Libn y acaso
el ejemplo ms puro de la madurez del estilo drico, con 6 x 13 columnas. El crepidoma se alza a tres metros del plano del suelo, con altos escalones (el ltimo,
ms alto, de 0'56 m), pero con rampa de acceso sobre el frente. El interior presenta
slo dos columnas in antis sobre el pronaos y sobre el opistodomos y el vano de
la celia es tripartito, pero de modo poco logrado. A pesar de que la nave central
predomina netamente, resultaba demasiado angosta para la estatua colosal del
Zeus crisoelefantino de Fidias que, representado sedente, ocupaba todo su espacio central incluso en altura, y las naves laterales resultaban reducidos y estrechos
corredores. El pronaos y el opistodomos estaban adornados, cada uno de ellos,
con seis metopas que representaban en relieve los trabajos de Heracles y que eran
obras de elevadsima calidad del Maestro de Olimpia, al que se atribuyen tambin
las estatuas de los dos frontones que constituyen el mayor conjunto del estilo seveVIII

119

ro (cfr. pg. 30). Las correcciones pticas se pueden apreciar en las columnas de los
lados largos, que resultan inclinadas en unos 60 mm; las del frente resultan perfectamente verticales, excepcin hecha, naturalmente, de las angulares, que participan
del
sistema
lateral.
jig. 20
460 Agrigento, templo de Zeus. Esta construccin desmesurada, probablemente nunca llevada a trmino, representa una tentativa de apartarse de la tradicin siguiendo una lnea que no tuvo continuidad. Promovido por Teron despus de
la victoria del 480 sobre los cartagineses, se implant sobre medidas enormes:
5274 x HO'10 metros. Sobre esta base, se elev un falso peristilo, esto es, una

120

estructura murada continua con 7 x 14 semicolumnas dricas cuyo dimetro inferior


alcanza los 4 metros (4'05). Las columnas eran slo aparentes: no se trataba de
elementos autnomos, sino que estaban construidas en bloque con las paredes; tienen,
por tanto, una mera funcin de motivo ornamental. Su altura era de 18 metros, llegando
a competir con las del Artemision de feso. Tambin la trabeacin era murada, y lo
mismo los grandes Telamones, de 8 metros de altura, que se insertaban en altorrelieve a
media altura en las paredes de los intercolumnios. El interior era accesible a travs de
dos puertas por el frente y constitua una inmensa sala dividida en tres naves por gruesos
pilares cuadrados unidos entre s por muros. En correspondencia con los pilares centrales
y con las semicolumnas del exterior, sobre las paredes laterales internas se encontraban
semipilastras de escaso relieve, casi lesenas decorativas. El poco saliente de estas
lesenas ha inducido a descartar la hiptesis de que los Telamones estuvieran colocados
en el interior y no en el exterior.
Otros templos de Sicilia y de Paestum siguen, por el contrario, la norma ya clsica del
templo drico tal y como haba quedado ejemplificada en el templo de Zeus de Olimpia:
el annimo templo de Segesta, los templos de Agrigento conocidos como de Juno Lacinia
y de la Concordia (de los Discuros?), los ms prximos a los templos griegos pero sin
correcciones pticas y sin las peculiaridades sicilianas; el llamado templo de Poseidn (en
realidad, Hera II) de Paestum; el templo de Atenea en Siracusa (hoy incluido en la
catedral), que presentaba sobre el frontn un escudo dorado y tena las puertas de la
celia ornadas por incrustaciones de marfil (sabemos tambin, gracias a Cicern, en su
cuarto discurso contra Verres, que el interior estaba adornado con pinturas de escenas de
combate y con retratos de 27 prncipes siracusanos). En Selinunte, en la misma rea
sacra que domina por el este el valle del Cottone, donde se alzaba el templo G, fueron
erigidos, despus de la victoria de Himera sobre los cartagineses, en el 480, los templos F
y E. El templo F mantiene la forma del megaron alargado, de ambiente fig. 21 nico (9'20
x 40 metros); el peristilo, de 6 x 14 columnas, presentaba la peculiari dad de unir las
columnas entre s mediante un muro que dejaba zonas de paso slo en el frontal del
templo. Singular era tambin el prstilo de cuatro columnas que superaba la anchura de
la celia con la que estaba relacionado. Tambin el templo F est en ruinas. Por el
contrario, el templo E, del que procede la serie de metopas en estilo severo que se
conserva en el Museo de Palermo, fue sometido ^tg. 22 a una reconstruccin
(anastylosis) apresurada y carente de criterios cientficos, til, si acaso, slo para fines
tursticos. Tal reconstruccin no puede, en consecuencia, ser usada para controlar las
relaciones de proporcin entre los miembros arquitectnicos originales (algunos de los
cuales se han encontrado, a poca profundidad, bajo la superficie del terreno, despus de
realizada la reconstruccin). La columnata drica de 6 x 15 columnas circundaba una
celia de nave nica, con adyton y carente de prstilo.

Llegamos as a las construcciones de la Acrpolis de Atenas, promovidas por Pericles


como expresin de la supremaca ateniense (el Partenn y la propia estafig. 23 tua
de Atenea, con sus materiales preciosos de revestimiento, servan de depsito para el
tesoro de la Liga).
447-438. Atenas, Acrpolis, Partenn. La construccin del Partenn, obra del A.G. 454
arquitecto Ictinos con la colaboracin de Fidias como supervisor (episkopos) de los
trabajos de embellecimiento (metopas, friso, frontones, estatua de culto), se puede seguir
con suficiente precisin a travs de las inscripciones. En el 438 fue colocada la estatua de
culto; el edificio estaba, en consecuencia, terminado; pero en las estatuas de los
frontones se trabaj hasta el 432. Despus de las destrucciones provocadas por los
persas en el 480, se estableci un acuerdo entre Atenas y los dems griegos para no
reconstruir inmediatamente los edificios sacros destruidos o daados, y esta abstencin
parece haberse mantenido hasta el 449. El edificio sagrado con celia de cien pies ticoeginticos (de 0*296), conocido por ello como el Hekatompedon, del que existan an los
restos de las cimentaciones y de los primeros tambores de las columnas cuando se inici
la construccin del templo por parte de Ictinos en el 447, debi haber sido iniciado por
Clstenes ms que por Cimon.

121

7
Edificios de la
Acrpolis de Atenas

En el nuevo templo, se conserv la misma longitud de la celia (29'89 m), con un


desplazamiento hacia el oeste equivalente al espesor del muro, pero la anchura se aument en
ms de 5 m (19'19 m); la columnata pas de 6 a 8 columnas en su fren te y de 16 a 17 en los
lados; en el pronaos, de 4 a 6; las columnas del lado sur coinciden casi con las del edificio
precedentemente iniciado, pero estn ms prximas. En efecto, en todo el edificio los macizos
predominan sobre los vanos. Este rechazo a utilizar lo ya construido incluso all donde hubiera
sido posible demuestra que Ictinos y Fidias seguan un proyecto propio con proporciones y
correlaciones que no admitan salvedades. La base del epistilio mide 69'54 x 30'87 m, lo que
deja entre las columnas y la celia slo un estrecho ambulacro, a diferencia de la norma usual.
En efecto, el Partenn es el ms anmalo de los templos griegos, y nunca fue imitado; pero se
encuentra en el origen de innovaciones subsiguientes.
Son estas desviaciones de la norma, junto con las numerosas correcciones pticas
curvatura de las horizontales en el podio (de 6 cm en fachada y de 11 cm en los lados largos),
inclinacin de espesor variable de las columnas y el esplndido material marmreo lo que da
al Partenn un resultado de armona inigualado (que, ciertamente, no fue comprendido por los
arquitectos neoclsicos, que publicaron dibujos -revisados y corregidos-). El edificio no se
presenta inerte, sino que parece respirar; ante l, se comprende lo que escriba Plutarco sobre
las construcciones de la Acrpolis: que -portaban en s un espritu y un alma que rejuvenecan
continuamente a los contemporneos y los preservaban de la vejez-, singular interpretacin
vitalista que acaso el escritor tardo tomara de alguna fuente ms antigua.
La ampliacin de la celia se debi, con toda seguridad, a las exigencias planteadas por
Fidias para la colocacin de su estatua colosal de Atenea, en marfil, oro y plata, que deba
situarse en el centro de la nave principal. Las naves laterales quedaban reducidas a una
especie de prtico que circundaba la colosal estatua con 10 columnas a los lados y cinco al
fondo, sobre dos pisos.
El amplsimo opistodomos, verdadero megaron sobre cuatro columnas, desde el cual no se
poda acceder al interior de la celia, constitua el verdadero y autntico parthenon, esto es, el
mbito en el que las muchachas tejan el manto de la diosa, que era despus llevado en
procesin cada cuatro aos en las fiestas Panatenaicas. Este ambiente, en armona con el
elemento femenino al que estaba destinado, presentaba columnas jnicas (cosa que ya haba
sucedido en el templo de Atenea en Paestum). La innovacin ms espectacular, impuesta tambin por las exigencias de Fidias, es el friso continuo que, partiendo del ngulo sudoeste de la
columnata sobre el opistodomos y avanzando en dos direcciones para reunirse de nuevo sobre
el frontal, cie toda la celia y la columnata del pronaos (v. p. 30).
437-431. Atenas, Acrpolis, los Propleos, construidos bajo Pericles por el arquitecto
Mnesicles. Las proporciones del edificio son similares a las del Partenn, y en l se lleva a cabo
la ms elegante asociacin del drico con el jnico: dricas son las seis columnas del frente, y
jnicas las que, a tres por cada parte, flanquean interiormente el acceso. Todo est construido
en mrmol pentlico. Para ejemplificar las diferencias de proporciones y de impulso
arquitectnico entre los dos estilos, veamos algunas medidas comparativas: las columnas
dricas presentan una altura de 8'53 m en los ngulos y 8'57 en el centro, incluido el capitel,
de 0702 m, y tienen un dimetro de 1'67 m en su parte baja y 1'20 en su cima, con 20
acanaladuras en arista viva; las columnas jnicas son 10'25 m de altura, incluida la basa de
0'45 m y el capitel de 070; el fuste tiene un dimetro inferior de 1'04 m y est surcado por 24
acanaladuras en arista viva. Estas columnas sobrepasan, con sus esbeltas proporciones
(relacin de 1 a 10 entre dimetro y altura) todas las normas, incluso las de poca helenstica.
Mnesicles tuvo que superar dificultades de no escasa envergadura para plantar estas
construcciones sobre un terreno accidentado. Otros problemas vinieron de los sacerdotes de
Artemis Brauronia, que no quisieron ceder el terreno necesario para realizar al este (es decir,
por la parte interna de la Acrpolis) una sala porti-cada hacia el sur, que habra debido tener
una correspondencia al norte. Tampoco sobre el frontal de ingreso, al oeste, fue enteramente
realizado el proyecto: al norte se construy una gran sala donde se instal la pinacoteca, pero
122

al sur el proyecto tuvo que ser modificado con una solucin de compromiso que no desequilibrase la construccin, al menos en su presentacin de fachada. La ligereza de las

123

columnas jnicas de las naves internas, cubiertas por un techo en casetones


de mrmol, con arquitrabes de ms de 6 metros de longitud, oblig al
arquitecto a insertar en el arquitrabe una vara metlica, procedimiento
completamente inslito en la arquitectura griega y que representar un caso
aislado.
449-420. Atenas, Acrpolis, templete de Atenea Nike. Es el ms tpico
ejemplo del estilo jnico clsico. Iniciado a partir del 449-448, qued
incompleto por las exigencias de mano de obra del Partenn y, ms tarde,
de los Propleos. El proyecto, del arquitecto Calcrates, fue recuperado
despus del 431, y quizs objeto de modificaciones porque, entre tanto, la
construccin de Mnesicles haba ocupado una parte del espacio. En efecto,
caso nico, la celia es ms ancha que profunda (4T4 x 378 m), y el lado
posterior del pequeo edificio llega al borde del barranco. Las columnas
jnicas son cuatro en el frente y en el lado posterior; la entrada presenta
pilastras entre las antas, y no columnas. El edificio actual ha sido
reconstruido con los materiales originales hasta la altura del friso figurado,
pero sin la trabeacin ni los frontones. Haba quedado destruido en 1687, al
construir los ocupantes turcos una serie de bastiones; stos fueron
demolidos con la sistematizacin moderna de la Acrpolis y el templo fue
reconstruido; desmontado de nuevo en 1934 por problemas del muro de
contencin, fue despus nuevamente reconstruido.
421-407. Atenas, Acrpolis, Erecteion. Tambin en este caso los
testimonios epigrficos nos documentan el curso de las obras y su tcnica:
iniciada en el 421, la construccin fue abandonada durante la guerra de
Sicilia y reemprendida en los aos 409-407. Se trata de un conjunto
totalmente anmalo, cuyas masas estn determinadas por especiales
circunstancias de culto y por los desniveles del terreno, pero cuyas formas
de detalle son finsimas y confirman que uno de los rasgos esenciales de la
arquitectura griega de la poca clsica debe reconocerse en la bsqueda de
valores ornamentales. El edificio, de planta rectangular (13'00 x 2478 m)
tiene sobre su frente oriental seis columnas jnicas, que constituyen un
pronaos en forma de prtico que da acceso a la celia dedicada a Atenea
Polias, que ocupa aproximadamente la mitad de la profundidad del edificio
completo. Otro prtico, ms profundo, se abre al norte, con cuatro columnas
de frente y dos de lado, tambin jnicas, con basas y collarino enriquecidos
por finsimos ornamentos. Por l se accede a la celia de Poseidn Erecteo y a
un mbito a cielo abierto (culto del ayo) que se encuentra detrs de la
fachada oeste, cuyas columnas jnicas se alzan sobre un muro de alrededor
de 3 metros de altura para superar el desnivel y donde ya existan el culto
de Pandros y la tumba de Cecrops. A este patio est adosada, sobre el lado
sur, la tribuna de las Caritides, un baldaquino sostenido por seis robustas
figuras femeninas vestidas con peplo y que sostienen una ptera, que
encierra una parte de la tumba de Cecrops. Su alto zcalo disimula la
escalera que conduce a la cripta. La tribuna de las Caritides es el elemento
ms severo de todo el edificio. El frente del prtico norte tena un friso de
figuras en bajorrelieve de mrmol blanco recortadas y colocadas sobre un
fondo de mrmol de Eleusis azul oscuro, lo que acentuaba su carcter
ornamental y artesanal ms que arquitectnico y escultrico (un gusto
anlogo al que se encuentra, en el helenismo tardo, en los camafeos de
vidrio de fondo azul).
8
- -0-440. Atenas, Hefaisteion (durante mucho tiempo considerado un
jig. 24
Theseion). Se trata de un templo drico normal de 6 x 13 columnas, pero en su se
aprecia la influencia de Ictinos: pronaos profundo y columnata situada un prtico en
torno a las paredes laterales y de fondo, como en el Partenn. la celia, por encima del
pronaos y del opistodomos, se desarrolla un friso (mrmol de Paros). Adornadas con
esculturas estn tambin las meto-d rente y las dos metopas del comienzo de los
lados largos. Se han conserlas techos de casetones, con notables huellas de
policroma. *<20-417. Figalia (Bassae), templo de Apolo (Epikurios). Pausanias lo
atribuye
jig. 25 a Ictinos. El exterior, en piedra caliza local, presenta formas
netamente y algo rgidas, con 6 x 1 5 columnas, pero el interior ofrece solucio-Despus
de un pronaos profundo, la celia presenta cinco columnas los lados y una en el centro
del lado posterior, sobre el cual la celia contina amplio vano que da al exterior por
una puerta lateral. Las columnas inte
B

124

Otros edificios
entre el 450 y el
330 a.C.

riores se encuentran unidas a las paredes por pequeos muros y son de orden
jnico, com amplias basas de campana, pero la columna aislada del centro, en el
fondo, tiene capitel corintio. Parece que se trata del primer ejemplo de este estilo;
tiene una corona de hojas de acanto por encima del collarino, del cual surgen otras
hojas carenadas que cien el elemento que termina en forma de zarcillo retorcido,
pero con formas escuadradas, ms arquitectnicas que naturalistas; en el centro,
dos grandes zarcillos en espiral y una palmeta cubren el ncleo central macizo. Las
columnas del interior no tienen ninguna funcin esttica, sino meramente ornamental. Por encima de ellas corra el friso (British Museum, Londres) con la
Centauromaquia y la Amazonomaquia, postfidiaco en su drapeado pero invadido
por una nueva y aislada violencia de movimiento y de expresin.
fig. 26
Posterior al 445, Eleusis, Telesterbn. En este mbito se desarrollaban los
Misterios, bajo la proteccin de un fuerte muro con contrafuertes. Es la primera sala
monumental de Grecia (2.717 metros cuadrados), tal y como result del proyecto
de Ictinos, despus realizado por Metgenes y Xenocles a finales del siglo v. Una
sala cuadrada con seis filas de siete columnas, encerraba en su centro el primitivo
templete micnico. La sala tena un pronaos de doce columnas y dos entradas
sobre el lado frontal y sobre cada uno de los dos lados adyacentes, con gra das a lo
largo de las paredes.
La tendencia hacia al refinamiento ornamental que apareca en el fondo de la
gran personalidad artstica de Ictinos se acenta conforme nos acercamos al siglo
iv, y se manifiesta en la propia difusin del capitel corintio. En el tholos del
Jig. 27 santuario de Atenea Marmaria, en Delfos, construido hacia finales del siglo v y de uso
indeterminado, tenemos una fila de 20 columnas dricas en el peristilo de planta
redonda, de alrededor de 15 metros de dimetro; el edificio redondo que se
encuentra en el centro tiene un dimetro reducido, de alrededor de 8 metros;
predomina, pues, netamente, el elemento exterior. El muro est ornado exteriormente, en la parte baja, por una cornisa de hojas vueltas hacia arriba y en el interior, sobre las paredes revestidas de mrmol negro, destacaban, apoyndose en la
pared (pero sin ser semicolumnas), diez columnas de mrmol blanco con capitel
corintio. La celia tena un friso exterior.
Jig. 28
Mayor desarrollo tendr an el aspecto ornamental en el tholos de Epidauro,
de la segunda mitad del siglo iv (360-330), obra de Policleto el Joven, que haba
sido tambin el arquitecto del vecino teatro. Tambin es incierto el destino de este
tholos, designado por una inscripcin con el nombre de thymele.
De l queda poco ms que la construccin (en la que se entrev la existencia de
un edificio anlogo, ms antiguo, en el que se ha querido ver un sepulcro oracular o
el lugar en el que se criaban las serpientes sagradas de Esculapio); pero se
conservan muchos fragmentos, en parte recomponibles, de la trabeacin y de las
columnas. El edificio, de un dimetro de 21'80 m, consista en una celia circular de
alrededor de 15 metros de dimetro, circundada por un porticado de 26 columnas
dricas, sobre las cuales descansaba un friso con metopas decoradas por rosetas en
relieve (elemento ornamental hasta entonces inslito). Por encima de la trabe-acin
corra un rico friso vegetal, en el que se insertaban las grgolas con cabeza de len.
En el interior de la celia, a una cierta distancia del muro, se alzaba otra fila circular
de columnas, stas de estilo corintio. El capitel, que an era seco y lineal en el
tholos de Delfos, presenta ahora formas ricas, con dos rdenes de hojas de acanto
densas y carnosas, largos zarcillos netamente delineados y, en la cspide, en el
centro de cada lado, una gran flor de ptalos curvos y aguzados. El techo, de
profundos casetones con marcos de ovlos e inflorescencia central, separados unos
de otros por motivos vegetales con recurrentes trazos en espiral, confirma la
voluntad de enriquecer los elementos ornamentales. Pero esta decoracin parece
125

ya amanerada, ejecutada con extraordinaria habilidad artesanal pero algo


estereotipada y excesiva en sus detalles ricos y refinados. El efecto se vera
completado por una vivaz policroma no limitada a los elementos ornamentales (en
parte completados en estuco), sino acompaada tambin del uso de diversos
mrmoles negros y blancos. Sabemos que la ornamentacin de las puertas fue obra
de los maestros cinceladores Sanion de Paros y Comodio (por los documentos
epigrficos se conocen otros muchos nombres de artesanos que tomaron parte en
esta refinada construccin). Se ha pensado que el interior estuvo decorado con
frescos de Pausias, pero parece ms acorde con las fuentes el pensar que se trata

126

ba de dos cuadros colgados en el interior;


representaban a Eros con la lira y a la Embriaguez
bebiendo en una copa de vidrio.
Esta tendencia de la arquitectura a transformarse
esencialmente en ornamento alcanza su culminacin
con el Monumento de Liscrates, en Atenas, erigido en
conmemoracin de una victoria corgica obtenida
bajo el arcontado de Euainetos, como dice la
inscripcin, esto es en el 335/4 a.C. Se trata, tambin
en este caso, de un tholos, es decir, de un edificio
redondo, pero de dimensiones reducidsimas, a cuya
superficie exterior se han adosado semicolumnas
corintias cuyo ncleo central (kalatbos) queda del
todo sumergido por el follaje ornamental. Entre una
semicolumna y otra aparece un friso de trpodes en
relieve muy bajo. La columnata sostiene una
trabeacin ms bien compacta, con fuertes dentculos
y con un friso en relieve (mito de los piratas tirrenos
convertidos en delfines por Dionisos) de figuras muy
distanciadas entre s, de manera que el flujo de la
narracin se pierde completamente y las figuras
aparecen como elementos ornamentales aplicados
que acentan el motivo circular. El tholos est
coronado por un gran capitel rico en follaje, colocado
en el centro de la cubierta hemisfrica; el capitel
sostena un trpode en bronce. Por encima de la
trabeacin corran motivos vegetales horadados,
similares en su andadura a los del tholos de Epidauro.
Este edificio, de finales del siglo iv, preanuncia con
claridad el gusto helenstico.
Conviene mencionar tambin el templo de Atenea Alea en
Tegea, la principal Jig. 29 ciudad del altiplano de Arcadia, notable
por ciertas particularidades y porque en su construccin
colabor el escultor Scopas. Un templo ms antiguo, todava casi
completamente en madera, haba sido destruido por un incendio
en el 394. El nuevo templo fue construido entre el 360 y el 330.
Con su perstasis de 6 x 14 columnas y sus relaciones
proporcionales ms bien arcaizantes, representa una tendencia
conservadora; pero las columnas dricas son singularmente
esbeltas metros de altura). En el interior de la celia, las
columnas son corintias, en mrmol local, apenas salientes del
muro, de manera que la celia presenta un nico y espacioso
ambiente. Un texto controvertido (Paus., VIII, 45, 5) ha hecho
pensar en la existencia, en altura, de un segundo piso de
columnas, acaso jnicas. Los restos de la trabeacin muestran
elementos ornamentales que recuerdan a los del tholos de
Epidauro. Los frontones, con la representacin de la cacera de
Meleagro
tste y del mito de Aquiles y Telefo al oeste, han
quedado reducidos a pocos ragmentos, nicos
originales de Scopas.

127

Contemporneo al templo de Tegea, y tambin construido


con la participacin de Scopas, era el templo de Zeus en
Nemea, un perptero drico de 6 x 12 colum- Jig. 30 as muy
esbeltas (tambin de una altura de alrededor de 10 metros), de
las cuales slo permanecen en pie tres, con un fragmento de
arquitrabe. Las columnas estaban unidas a pilastras, como en
Figalia; la celia, carente de opistodomos, presentaba en el
interior columnas corintias y, por encima, columnas jnicas y
pilastras. En este edificio, el aparato ornamental muestra haber
perdido ya la relacin directa con las estructuras, marcando as
el abandono de un principio que haba sido faodamental para la
arquitectura de las pocas arcaica y clsica y que no preocupar
ya a los arquitectos de la poca helenstica.
Hemos visto, a partir de esta rpida resea, cmo
en la segunda mitad del siglo rv se registra una
recuperacin del orden jnico, pero siempre en
posicin accesoria con respecto al drico, que sigue
siendo el gran orden clsico (en cuyo desarrollo, sin
embargo, resultan absorbidos elementos de gusto y
de proporcin pfocedentes del jnico). El corintio,
primero aislado, entra tambin como compo-aente de
las arquitecturas dricas juntamente con el desarrollo
de la riqueza ornamental. La relacin entre dimetro
inferior de la columna y altura pasa, en el orden
doeo, de 47 (Olimpia) a 6'35 (Nemea); la altura de la
trabeacin con respecto a la de las columnas pasa de
1/3 a 1/4 (se registra, pues, un aligeramiento); el
inter-ooumnjo se hace cada vez ms ancho, y en el
capitel, perdida la originaria con-*mmriA estructural,
el equino termina casi por fundirse con el propio
capitel.
9
Otra gran creacin de la arquitectura de poca clsica es el teatro. En la civiliEl teatro
ZBGn minoica existan espacios destinados a
representaciones religiosas y corales, cacea lados
entre gradas rectilneas o en ngulo recto. A partir de
este presupongo y de la observacin de trazas
rectilneas observadas en la parte destinada

128

ji
g
.
3
1

10
La
helenstica

arquitectura

al pblico en algunos teatros (especialmente en Siracusa y


Atenas), algunos estudiosos han planteado la hiptesis de
que la forma ms antigua del teatro griego fue la trapezoidal,
al menos hasta los ltimos decenios del siglo v pero
semejante hiptesis ha sido objeto de discusin, sin que se
haya llegado a una clarificacin definitiva de la cuestin.
Las partes principales de un teatro son: la orchestra
(etimolgicamente, el lugar donde se danza), que es el
elemento primitivo y fundamental; el koilon o cavea, la parte
que contiene los grdenos para los espectadores; y la escena
(skene, scae-na), esto es, el podio con edificio detrs en el
que se desarrollaba la accin de los actores. El espacio de la
orchestra, en tierra batida, generalmente delimitada por un
crculo de piedras, es un poco ms amplio que un
semicrculo; slo excepcionalmente (por ejemplo, en
Epidauro) se mantiene la forma de un crculo entero. Bajo la
orchestra no hay, por regla general, ms que canalizaciones
para evacuacin del agua de lluvia; pero en el teatro de
Siracusa se encuentran estructuras que han hecho suponer
la existencia de dispositivos para fingir apariciones de
ultratumba. En torno al semicrculo de la orchestra aparecen
a menudo asientos de honor, en piedra, adornados tambin
con esculturas, en tanto que, inicialmente, el resto de los
asientos que forman la cavea eran de madera. En la poca
clsica, el koilon se divide horizontalmente por un corredor
en dos o incluso tres sectores, y verticalmente en ms
sectores (kerkicles, cune por escaleras que sirven para la
llegada y salida de espectadores. Slo en el siglo iv tendremos caveas enteramente construidas en piedra. Si en los
primitivos lugares para los espectculos se elegan sitios
llanos, con la introduccin de la cavea los teatros se
insertarn dentro de pendientes naturales en las que se
apoyar la construccin del koilon.
La escena fue originalmente una construccin ocasional a
base de madera y toldos (en Esquilo, Eumen., v. 686, el
trmino sken equivale a entoldado) y slo a principios del
siglo v, siempre en madera, asume lneas arquitectnicas y
consistencia monumental. Las tentativas de reconstruir la
escenografa de las tragedias de Esquilo (representadas
desde el 499 en adelante) han llevado a la conclusin de que
el edificio escnico poda ser adaptado a diversos modos y la
escenografa bajar incluso a la orchestra. Por grande que sea
la importancia de la escenografa no slo para la historia del
teatro sino tambin para la de la pintura como campo de
experimentacin de ilusiones prospcticas (recurdese la
polmica de Platn en el Sofista), no podemos detenernos
aqu en este tipo de problemas, que se salen del terreno de
la arquitectura propiamente dicha. La escena como edificio
arquitectnico se desarrollar ms tarde, en el helenismo.
Ejemplo fundamental para la historia de la arquitectura
teatral es el teatro de Dionisos en Atenas, sobre las laderas
meridionales de la Acrpolis, que recibi su forma estable
129

slo en tiempo de Licurgo


(338-326 a.C), aunque ya
desde
el
490
los
espectculos
relacionados
con las fiestas del culto de
Dionisos se trasladaron al
emplazamiento del futuro
teatro, abandonando su ms
antigua ubicacin cercana al
agora. Se calcula que, en el
momento de su mxima
expansin, este teatro poda
contener
a
15.000
espectadores. Al este del
teatro
de
Dionisos
se
encontraba
el
odeion,
mandado
construir
por
Pericles en el 445 a.C; tena
planta rectangular y estaba,
posiblemente, cubierto por
un tejado que asuma en

parte forma de cpula. En l, se cantaban los ditirambos y se


recitaba.
El teatro se convertir seguidamente en un edificio
homogneo de grandes proporciones que se tratar de
insertar orgnicamente en el tejido urbano. En este sentido,
la ms perfecta insercin la tenemos en el teatro de
Prgamo, de finales del siglo m y comienzos del n. All
donde el terreno no presentaba circunstancias favorables, no
se dudar en construir, como en Dodona, grandes muros
para apoyo de la cavea.

La poca helenstica (v. p. 83) marca un profundo cambio


tambin en el terreno de la arquitectura. Aqu, ms que
enumerar monumentos singulares, trataremos de sealar las
tendencias generales caractersticas. Pero, antes de llegar a
este tipo de discurso, quisiramos aludir a un monumento,
an de poca clsica, que nos parece sintomtico a la hora
de mostrar las vas no slo formales sino tambin
geogrficas que seguir la arquitectura en la poca
helenstica.

130

Se trata del llamado Monumento de las'Nereidas de Xantos, en Licia, fastuoso jigs. 32, 33
sepulcro de un desconocido prncipe local, obra de artistas desconocidos, probablemente de la
Jonia griega. Despus de las excavaciones y tras los recientes estudios de reconstruccin de
los investigadores franceses (Pierre Coupel y Pierre Demargne, 1969), este monumento se
conoce mejor y puede ser datado en torno al 400 a.C, sin excluir una fecha un poco posterior,
y rechazando definitivamente la antigua datacin que lo situaba a mediados del siglo v. El
monumento, hoy en estado de ruina, estaba constituido por un alto basamento cuadrangular
(alrededor de 5 metros por un lado y 8 por otro) ornado por dos bandas de relieves figurados,
sobre el cual se alzaba un pequeo edificio de tipo templario (6'80 x 10'17 m) cuya celia, que
contena los lechos funerarios, era una cmara funeraria (de 2'80 x 370 m) con cubierta de
casetones ricamente pintados. El peristilo estaba formado por 4 columnas jnicas en el frente
y 6 a los lados; otro friso figurado corra sobre el arquitrabe y los frontones estaban adornados
con esculturas. Una serie de estatuas (hoy en el British Museum) estaban colocadas en los
intercolumnios, y son esas amables figuras de danzarinas con vestimenta larga y ligera que se
adhiere al cuerpo por el movimiento las que han dado el nombre al monumento. En efecto, se
pueden identificar como Nereidas porque tiene como soporte a delfines, lo mismo que la Nike
de Paionios en Olimpia se apoyaba sobre el guila. No es sta la nica referencia a la poca
clsica, ya que en la arquitectura se puede observar el recuerdo de los motivos ornamentales
empleados en la trabeacin y en las basas de las columnas del Erecteion, en la Acrpolis
ateniense. Y acaso el mismo planteamiento de un pequeo templo situado en alto sobFe una
roca le vino sugerido por el de Atenea Nike a un arquitecto que deba insertar el monumento
sobre el borde de un desnivel que desciende desde la acrpolis licia de Xantos, en un ambiente
ya caracterizado por tumbas rupestres, pilares funerarios y sarcfagos monumentales colocados sobre altas bases macizas.
El Monumento de las Nereidas marca, tambin por su tcnica constructiva,
la decidida insercin de elementos clsicos, ticos, en el ambiente
arquitectnico local licio, helenizado a partir del 470-450 a.C; pero seala, al
mismo tiempo, el punto de partida para un desarrollo del monumento funerario
arquitectnico que caracteriza a todo el siglo iv, desde el Mausoleo de
Halicarnaso al monumento de Belevi. cerca de feso. Es en el monumento de
las Nereidas donde se encuentra el ms antiguo capitel jnico angular, de
volutas oblicuas, que resuelve el problema planteado por la excesivamente
marcada bifacialidad del capitel jnico normal, que resultaba incongruente y
falto de armona en las columnas angulares de un peristilo. Dicha novedad
denota una particular sensibilidad por la armona de las formas de la decoracin
arquitectnica y una audaz voluntad innovadora con respecto a la tradicin
clsica. Tambin la insercin de estatuas en los intercolumnios tendr
seguidamente una amplia aplicacin y llevar ms tarde a esa mezcla entre
arquitectura y escultura de la que son ejemplos tpicos los altares de Prgamo y
Magnesia (vid. ms adelante).
Todo ello atrae nuestra atencin sobre ese ambiente de Asia Menor en el que
se localizarn las ms importantes muestras de la arquitectura helenstica, y no
es casual que sea precisamente en este ambiente mixto (como es el caso de
Licia, Caria, etc.) donde hallemos precoces acentos de una arquitectura
entendida en un sentido diferente al de la Grecia continental o el occidente
helenizado, en un modo que ser despus justamente el helenstico. El
santuario de Zeus en Labraunda, cerca de Mylasa, la disposicin urbanstica de
Alinda (cerca de la actual Aydin), centro que se desarrolla por iniciativa de Ada,
hermana de Mausolo, en la segunda Mad del siglo rv; el santuario de Artemis
en Amyzon (no lejos de Alinda y Iafcraunda), ampliado por un hermano de
Mausolo, Idrieus: todos ellos son ejemplos de este nuevo modo de entender la
propia disposicin ritmada y coordinada de los edificios, en contraste con el
131

-desorden de los edificios en los santuarios clsicos. Inicialmente, debe


considerarse que esta disposicin ordenada fue conse-cuencia del hecho de
que tales construcciones eran ejecutadas programticamente, siguiendo los
designios de un prncipe, y no, como las de los santuarios clsicos, segn las
iniciativas independientes de las diversas ciudades. Pero, en un segundo
SMmento. los principios de una disposicin coordinada se hicieron
consecuentes con una visin esttica conscientemente perseguida y
desarrollada a partir de la cual se colocarn los volmenes arquitectnicos en el
tejido urbano.

132

Una diferencia sustancial entre la arquitectura clsica y la helenstica ser, precisamente, este inters predominante por el conjunto, por el juego de las relaciones
entre las masas de los edificios, por su -vista- (por ejemplo, al gran altar de
Prgamo se acceda a travs de un ingreso que lo presentaba angularmente, de
manera que la primera visin que de l se tena era un escorzo sobre los dos lados
del gran friso en altorrelieve). Por contra, las innovaciones que se han podido
resear a lo largo del periodo clsico eran en su mayor parte relativas a elementos
del interior de los edificios. El carcter predominante que se otorga ahora a la
impresin visual coincide con las palabras atribuidas a Lisipo, ltimo escultor clsico
y preparador del helenismo, de que no segua, como los antiguos, la realidad
racional sino la aparente, visual. Ello comporta tambin el predominio, que se
registra en numerosas construcciones helensticas, de los efectos pictricos, ms
que arquitectnicos en sentido orgnico.
Coherentemente con este nuevo planteamiento, veremos cmo ya los templos
helensticos no se encuentran plantados sobre un bajo crepidoma que serva slo
para nivelar el terreno y dar una lnea de partida al edificio, sino que se alzan sobre
una base de sensible altura, formada por cinco e incluso por siete altos escalones:
en el Didymaion de Mileto, dicha base alcanza una altura de 3'15 metros, y este
desnivel se supera, en el frente, mediante una rampa de 14 escalones. Todo ello
marca el comienzo de una hasta entonces inexistente caracterizacin de la fachada, que viene acompaada de un extraordinario desarrollo del pronaos (tres filas de
4 columnas).
Por lo general, en los templos helensticos las columnas son, en comparacin con
los edificios del siglo v, ms esbeltas; pero las relaciones de proporcin suelen ser
observadas con gran exactitud, y ello forma parte de ese gusto por el virtuosismo
que era ya apreciable en algunas construcciones del siglo iv (en Epidauro, por
ejemplo), pero que ahora se acenta.
Para comprender algunos caracteres diferenciales, puede ser til una compa-Jig. 34 racin
entre el tholos de Epidauro (p. 72) y el Arsinoeion, dedicado por la esposa del rey Lismaco a
los grandes Dioses de Samotracia. Se trata de una rotonda similar en sus medidas al tholos de
Epidauro (20'36 m de dimetro), pero totalmente ocupada por el espacio interior del edificio
redondo, con dos altares, de tal forma que resultan abolidas las columnas internas y externas.
La construccin presenta una pared circular, en mrmol de Tasos, de una altura de 7 m, con un
friso de palmetas exterior e interior. Por encima de las paredes, una especie de logia de pilas tras insertadas en una pared sutil, con aberturas en la parte alta. Las pilastras son dricas en
el exterior y corintias en el interior. En todo el edificio se hizo amplio uso del estuco coloreado.
No conocemos exactamente la solucin de la cubierta, pero probablemente era radial, acaso
con pequea cpula terminal. Tambin en la llamada Torre de los Vientos, en realidad un reloj
hidrulico construido en Atenas por Andrnico de Cirras (Siria) a mediados del siglo i a.C, la
cubierta se obtuvo a base de lastras trapezoidales que componen una pirmide rebajada y se
insertan en un elemento redondo en su cspide (descrito por Vitruvio, I, VI, 4, y mencionado
por Varrn, De Re Rustica, III, 5, 17).
El orden drico raramente se usa en los templos (el de Atenea en Prgamo, el de
Apolo en Claros, cerca de Colofn), y queda en cierto modo relegado a constituir
telones de fondo en las grandes alas de los prticos que ahora se desarrollan en el
centro de las ciudades, y ms tarde ser empleado en las grandes vas colum-nadas
que caracterizarn a las ciudades de Siria. Vitruvio (IV, III, 12, 2) refiere una
discusin sobre la superioridad del orden jnico con respecto al drico que habra
tenido lugar entre algunos de los principales arquitectos de esta poca (Piteo.
Arcesio, Hermgenes), sobre todo a propsito de la conocida dificultad de resolver
el triglifo angular. Son precisamente stos los arquitectos que transformaron
algunos aspectos de la norma clsica: Piteo, en el templo de Atenea en Priene, de
133

orden jnico; Hermgenes, a caballo entre los siglos III y II, autor del gran templo de
Artemis Leucofriene en Magnesia, sobre el Meandro, del de Zeus Sosipolis en la
misma ciudad y del templo de Dionisos en Teos, en el que se encuentra por primera
vez la nueva norma de espaciamiento, ms amplia, del intercolumnio. En cuanto al
nombre de Arcesio, restituido por la filologa moderna que ha corregido el Argelius
de los cdices, podra identificarse con el Tarchesius que el propio Vitruvio cita
como autor de un templo jnico dedicado a Asclepio en Tralles). Pero

134

no sera, como le parece a Vitruvio, la dificultad del triglifo angular la que alejara a los
arquitectos helensticos del estilo drico. Su verdadero significado lo haba manifestado el
estilo drico en el arcasmo (obsrvense los templos de Paestum, y en especial la llamada
Baslica): se trata de formas de una pesadez terrestre, primitiva, megaltica, expresin de una
religiosidad que siente plenamente el temor del misterio. La civilizacin helenstica se
encontraba bien lejos de todo ello, con su carcter eminentemente urbano e intelectual que
venera sobre todo la elegancia aunque vaya a veces unida a la frivolidad. Por lo dems, el
estilo drico, privado de su inexorable pesadez y austeridad primitiva, reducido a ritmos
geomtricos bastante simples y congelados, era bastante adecuado para funciones
subordinadas y utilitarias.
Junto al predominio del jnico, tambin el corintio se desarrolla, enriquecindose en follaje,
siguiendo as una tendencia que se manifiesta tambin en la escultura y que ha sido
relacionada con el gusto barroco, aunque el trmino no es del todo apropiado y sera necesario
establecer diferencias sustanciales con respecto a lo que significa para el arte europeo postrenacentista. Lo que aqu se entiende por tal en lo que respecta a las formas arquitectnicas
est bien ejemplificado por la -columna- de follaje (de una altura de alrededor de 11 metros)
dedicada, a principios del siglo in, en el santuario de Delfos y que sostena en su cspide un
grupo de tres muchachas danzantes.
La ms grandiosa de las construcciones que se encuentran en el comienzo de las nuevas
orientaciones de la arquitectura es, sin duda, el nuevo templo de Apolo en Didyma (actual
Yenihisar), cerca de Mileto, cuyas obras se iniciaron entre el 315 jig. 35 y el 300. Se superpuso
al edificio del siglo vi, destruido en el 494 por los persas, ampliando un tanto sus ya
gigantescas proporciones y variando ligeramente su orientacin. Proyectado por Paionios de
feso (uno de los maestros que trabajan en el Artemision) y Dafnis de Mileto, el nuevo templo
tuvo, como el precedente, una columnata jnica doble (dptero), pero con 10 columnas de
frente en lugar de 8. aunque siempre 21 sobre los lados largos. El estilbato se ha
transformado en un elevado soporte de 7 altos escalones (medida en la base, 118'34 x 6013
m; en la parte superior, 109'34 x 51'13), que, en la parte frontal, se transforman, como ya se
ha dicho, en una escalinata^ El interior (que las inscripciones designan como adyton) sigui
estando, como antes, a cielo abierto, con la fuente, el rbol sagrado rodeado de un bosquecillo
y el naos para la estatua de culto; pero tambin este pequeo naos fue transformado, an
mantenindose el nivel antiguo* Dado el aumento de la altura del estilbato, para descender
al gran espacio interior, que quedaba ms de 4 metros en bajo, fue necesaria una gran
escalinata a la que se acceda a travs de tres puertas de un ambiente, sostenido por dos
columnas, probablemente para que se detuvieran en l los peregrinos y para la proclamacin
de los orculos. Desde este ambiente se descenda, a travs de dos escaleras, a corredores
con bveda de can, de piedra. En el lado que daba al frontal del templo se abra una gran
puerta, pero sta no serva de acceso al santuario; su umbral, sobrealzado hasta una altura de
1'46 m y sin escalones, no era accesible; era una puerta simblicamente reservada a la
divinidad. El acceso se practicaba, por el contrario, a travs de dos pequeas puertas laterales.
La puerta inaccesible se abra sobre el pronaos, con tres filas de 4 columnas (llamado por ello
el dodekastylos), mucho ms solemne que el antiguo, que era de 4 filas de dos columnas La
construccin del templo se prolong por largo tiempo; hay partes de la columnata que fueron
ejecutadas en los siglos n y i a.C, y otras se deben probablemente a la poca de Adriano (117138 d.C). Pero el planteamiento de Paionios y Dafnis sigui siendo una fuente de inspiracin
para no pocas construcciones de poca helenstica, sobre todo por el sentido de fasto, de
suntuosa elegancia, que se advierte en cada detalle de esta selva de columnas en torno al
lugar sacro. Las columnas eran altsi-mas (1970 m) y la trabeacin presentaba una proporcin
exacta de 1/6 de su altu-o. En el interior, en el que las paredes estaban divididas por
semipilastras con capiteles -en divn- de especial elegancia, corra un friso en relieve con
grifos, leones alados y liras simblicas entre elementos vegetales.

135

El Mausoleo de Belevi, cerca de feso, es una tumba rupestre con cmara sepulcral con bveda de can, contenida en el amplio podio excavado en la roca con
formas arquitectnicas y coronada por una estructura de tipo templario ( 8 x 8
columnas corintias). Las columnas presentan un desarrollo en volumen y una

136

riqueza de follaje del tipo de los capiteles corintios del tholos de Epidauro. Sobre el
friso, una decoracin de palmetas, flores de loto y zarcillos, muestra el origen de los
motivos vegetales ornamentales que se encontrarn en las tumbas macednicas y
ms tarde en las de Apulia, que a su vez influirn sobre algunas tumbas rupestres
etruscas de no diverso planteamiento (Sovana, tumba Ildebranda) aunque, en comparacin, toscamente provincianas. Entre los intercolumnios se situaban estatuas,
lo mismo que sobre la trabeacin, como acrteras. La datacin generalmente aceptada para este mausoleo es el comienzo del siglo m, pero hay quien ha propuesto
reconocer en l la tumba de Antioco II, muerto en el 246 cerca de Esmirna.
La arquitectura templara de comienzos del siglo u refleja ampliamente las
teoras de Hermgenes de Alabanda, que, tanto a travs de las obras como de las
fuentes literarias, se dibuja como la figura dominante de los arquitectos de su
tiempo.
Vitruvio (en particular en III, III, 6), a pesar de las inexactitudes que se hallan en
su texto, muestra ser consciente de hasta qu punto fueron determinantes las
reglas y los ritmos instaurados por Hermgenes. Su elemento principal es el sistema llamado estilo-, que queda as definido como el ms bello. En realidad, este
sistema, que ampla el intercolumnio normal a dos dimetros y un cuarto de la
columna y el mediano del frente anterior y posterior a tres dimetros, ofrece un
ritmo amplio, areo; pero los edificios as construidos no parecen ya organismos
vibrantes de vida, sino framente correctos y mecnicos, ya neoclsicos. Hermgenes se atribua tambin la invencin del pseudodipteros, donde, sobre la planta
de un templo de doble columnata, la fila interna de las columnas haba sido suprimida, manteniendo las mismas medidas y haciendo as ms ancho el porticado
entre las columnas y las paredes del naos. Es significativo que Vitruvio refiera la
opinin de que -con este expediente [Hermgenes] ahorr gastos y trabajo-, lo que
casa bien con el carcter un tanto tumultuoso de una actividad edilicia monu mental
con fines dinsticos y de prestigio, como es buena parte de la arquitectura
helenstica.
Las teoras de Hermgenes se encuentran exactamente reflejadas en la fachada del templo
de Zeus Sosipolis (entre 190 y 180 a.C), con 4 columnas jnicas, que, desde el agora de
Magnesia, en el Meandro, ha sido trasladada al Pergamon-Museum de Berln. El santuario de
Artemis Leucofriene, en la misma Magnesia (entre 175 y 155) contena, en el interior de un
vasto recinto columnado, un templo octstilo, tpico pseudodptero, en el que se respetaron,
tanto para la planta como para el alzado, las frmulas proporcionales dictadas por
Hermgenes. Con los mismos principios fueron construidos los templos jnicos de Apolo
Smintheus jig. 36 en Crisa (Troade) y de Dionisio en Teos, el corintio de Hecate en Lagina y el
drico de Apolo en Alabanda, todos ellos octstilos.
El motivo de la unin de un alto zcalo con un friso en relieve y sosteniendo un
elemento arquitectnico con columnas, que hemos visto apuntar en el Monumento
de las Nereidas, encuentra su ms tpico y grandioso desarrollo en el ara de
Prgamo, erigida por Eumenes II (197-159), cuya parte anterior ha sido reconstruida
en el citado museo de Berln despus de que los elementos arquitectnicos y los
fragmentos de escultura fueran descubiertos y recuperados (por C. Human, 1871)
en las murallas de la fortaleza bizantina. La construccin presentaba una planta
casi cuadrada (de 36'44 x 34'20 m); el altar estaba situado en la parte alta del gran
basamento que se abre en el centro, con la escalinata flanqueada por dos
bastiones. Sobre el basamento se alza la'columnata jnica, con acrteras
estatuarias en los ngulos de la trabeacin; el friso figurado (de 2'28 m de altura)
se desarrolla (a lo largo de casi 120 m) en torno al basamento y, en correspondencia con los antecuerpos (o bastiones), va a morir sobre la escalinata con
figuras directamente apoyadas sobre los escalones, fuera del encuadramiento
137

arquitectnico. Detrs del porticado interno de la platea superior, en cuyo centro se


encontraba el altar, corre un alto friso. ste, como es sabido, representa la leyenda
de Telefo, mientras que el friso grande tiene como tema la Gigantoma-quiay La
primera reconstruccin en el museo fue llevada a trmino en 1930. Aunque
grandiosa, no qued exenta de crticas; pero, por motivos de prestigio, fue repetida,
con slo algunas correcciones de detalle, en la nueva reconstruccin culminada en
1959 por C. Blmel. Las esculturas, tardamente evacuadas durante la guerra
dentro del propio Berln, fueron restituidas por la Unin Sovitica en

138

1958; expuestas antes de la reconstruccin, eran bastante ms apreciables en sus cualidades


formales, especialmente en las partes no adyacentes a la escalinata.
Anloga al ara de Prgamo era la erigida en Magnesia, frente al templo cons truido por
Hermgenes, en la segunda mitad del siglo n a.C. Bastante ms modesta de proporciones
(15'80 x 23'10 m), estaba constituida por un altar con porticado jnico en alas y pared de
recinto con semicolumnas. Como en Prgamo, dos antecuerpos flanqueaban la escalinata de
acceso. El basamento no tena ningn friso escultrico, pero haba estatuas en el prtico de los
bastiones.
Se aprecia en estos edificios una deliberada tendencia al efecto ptico, con absoluto
desapego de las sugerencias estructurales. Y ello se encuentra tambin en ms grandes y
complejos organismos arquitectnicos; no es casual que stos aparezcan emparentados con
los frentes escnicos que, en esta misma poca, se construyen en los teatros de modo estable.
El frente del propylon del santuario de Atenea en Prgamo (ahora en Berln), de comienzos del
siglo n, la puerta del agora sur de Mileto (en Berln), del siglo i, d.C, son, precisamente,
fachadas tratadas como estructuras en s mismas, aplicadas a un porticado sin ntima
conexin con el mismo. Que esta tendencia a la mera escenografa se va acentuando con el
tiempo es algo que nos demuestran, precisamente, estas dos fachadas, la primera de las
cuales conserva an una cierta organicidad estructural, mientras que la segunda parece
esencialmente una yuxtaposicin de motivos ornamentales.
El mismo gusto que se manifiesta en las aras de Prgamo o de Magnesia, centradas sobre
el motivo de una gran escalinata flanqueada por bastiones y coronada por prticos, volvemos
a encontrarlo, en grandes dimensiones, en el urbanismo de las ciudades helensticas. Ms
adelante veremos los motivos econmicos e ideolgicos que determinaron la implantacin de
las ciudades de los reinos helensticos. Es todo un nuevo sistema el que se va afirmando en las
ciudades del Asia Menor (por desgracia, de Alejandra no sabemos casi nada). En estas ciudades, construidas a veces en llano (Mileto, Dura Europos) pero ms a menudo sobre escarpadas
laderas de colinas (Priene, Prgamo), el sistema aplicado, desarrollado de manera diversa, es,
sustancialmente, el de una sucesin de plateas por-ticadas, destinadas a funciones civiles o
religiosas, que se encuentran en la desembocadura de calles a veces regulares y que se cortan
en ngulo recto, pero tambin con frecuencia irregulares y angostas, sobre las cuales se abran
las viviendas privadas, las tiendas o los talleres artesanales. .
Elemento principal en el que se centra esta urbanstica es el largo edificio rec tangular porticado (stoa), de uno o dos pisos. La stoa era tambin conocida en la
poca clsica (stoa poikile de Atenas, decorada con famosas pinturas en la primera
mitad del siglo v) y tena precedentes en las civilizaciones orientales. Pero presentaba modestas proporciones y fines de representacin. Porticados ms extensos
se encontraban en los santuarios como lugar de acogida de peregrinos. Pero en el
urbanismo de las ciudades helensticas la stoa se convierte en algo determinante,
contorneando una plaza sobre uno, dos, tres o cuatro lados, para separar dos
ncleos urbanos, o para coronar una altura; es, junto con el gimnasio y el teatro,
casi un smbolo de cultura griega en tierra de conquista. Adems de las stoa
rectangulares, las hay tambin, aunque raras, en herradura (Priene, Magnesia). Del
impacto arquitectnico de una gran stoa de dos pisos se puede tener una visin
precisa en la reconstruccin realizada por la misin americana (1953-56) de la gran
stoa de Atalo II en el agora de Atenas, habilitada como museo. La reconstruccin del
conjunto es segura, y se han insertado en l elementos recuperados del edifi cio
antiguo.
Priene, desplazada de su antigua sede y refundada en el siglo iv tardo, pero fig. 37
edificada en su mayor parte en el m, presentaba una parte casi llana y otra parte monumental
en terrazas, bajo una acrpolis casi inaccesible situada a cerca de 350 m de desnivel. El
edificio arquitectnicamente ms interesante es el Ekklesiaste-rion. lugar para las reuniones

139

del Consejo de la ciudad, de planta casi cuadrada, con escalinatas sobre tres lados de frente al
de la entrada y con cubierta en armadura de madera.
En Prgamo tenemos, quizs, el ejemplo ms tpico de este nuevo urbanismo.
jig. 38 El
emplazamiento, tambin al resguardo de una alta acrpolis, haba sido elegido por Lismaco
para custodiar su tesoro (fruto de sus campaas en el squito de Alejandro), puesto bajo la
custodia de un oficial suyo, Filetairos. ste, a la muerte

140

de Lismaco, constituy all un pequeo reino. A su muerte (263 a.C), su


sucesor Eumenes I (263-241), lo engrandeci y le dio una estructura estatal
vital; posteriormente, Atalo (241-197) lo ampli an ms, especialmente
gracias a las guerras contra los glatas, y fue el primero en tomar el ttulo de
rey. Con Eumenes II (197-159), la ciudad alcanz su mximo desarrollo
urbanstico. Su sucesor, Atalo II, restableci las relaciones con Roma, que
haban ido deteriorndose, y ms tarde Atalo III (muerto en el 133) dej el reino
en herencia a los romanos. La caracterstica fundamental de Prgamo fue
haber sabido adaptar el plan urbanstico a las sinuosidades del terreno; es el
ms tpico ejemplo de esa sucesin de mesetas, con amplios espacios pblicos
o cultuales, unidos por una red de calles angostas. Probablemente sea a la
poca de Atalo I, cuya mujer, Apolonia, proceda de Cizico, a la que hay que
remontar la introduccin en la arquitectura pergamena de un tipo de capitel a
base de hojas de palma, que tiene precedentes precisamente en Cizico y que
ser despus llamado capitel pergameno- y usado en la arquitectura imperial
romana de las provincias orientales y en Leptis Magna, hasta poca tarda.
jig. 39
Otro ejemplo de la sucesin de terrazas porticadas de gran efecto escenogrfico, en este caso limitado a un amplio santuario, es el complejo dedicado a
Esculapio en la isla de Cos. La influencia de Prgamo es en l evidente. El ms antiguo centro de culto estaba constituido por una terraza con pequeos edificios
templares y altares. A ella se aadi, en la parte baja, una terraza con prtico dispuesto sobre tres lados y ambientes para acoger a los peregrinos. Una breve escalinata pone en contacto las dos terrazas; una escalinata bastante ms amplia y larga
lleva de la segunda terraza (la ms antigua) a una tercera situada mucho ms arriba, que contena un templo perptero (de 6 x 11 columnas) al cual se acceda
directamente desde la gran escalinata y que se situaba en el centro de una amplia
platea con prticos sobre tres lados. stos haban sido originalmente construidos
en madera, y fueron reconstruidos en piedra por Eumenes II entre el 170 y el 160
a.C. Todo el conjunto es de un gran efecto escenogrfico, con una calculada insercin en el paisaje apreciable tanto por quien, subiendo las diversas mesetas, penetra, por as decirlo, en la altura sobre la que se apoyan, como por quien, volvindose
hacia
atrs,
descubre
horizontes
cada
vez
ms
vastos.
jigs. 40, 41
Por contra, en Mileto, donde la ciudad se extiende sobre una pennsula, con
una colina en el centro y partes de penillanura alrededor, y con dos profundas
ensenadas que constituan dos ptimos puertos (el del Len, al noreste, y el del
Teatro, al noroeste), no se encuentran efectos escenogrficos y el tejido
urbano, regularsimo, se extiende de manera uniforme sobre toda el rea,
interrumpido slo en el centro por complejos urbansticos de uso civil y
religioso, que desembocan sobre ambos puertos. La ciudad fue completamente
reconstruida despus de la sistemtica destruccin realizada por los persas
(494 a.C), acompaada de la dispersin de los habitantes, muertos o vendidos
como esclavos y deportados. La reconstruccin debi iniciarse inmediatamente
despus de las victorias del 479 y la subsiguiente liberacin, pero progres con
lentitud. El centro monumental, sin embargo, aunque fue realizado plenamente
slo en poca helenstica, debi ser concebido desde el momento de la inicial
planificacin de la ciudad, que prevea (segn las teoras de Hipodamo) barrios
diferentes para las distintas categoras sociales. No conocemos, sin embargo,
todos los particulares del tejido urbanstico, ya que la reconstruccin grfica
que del mismo se ha publicado se basa slo en una serie de catas y no en una
exploracin sistemtica. De cualquier forma, el centro monumental aparece
dispuesto con una clara visin lgica y esttica. En el centro, la gran plaza del
agora, cerrada por prticos en sus cuatro lados, coTT una apertura al oeste,
141

hacia el santuario de Atenea y el subsiguiente puerto del Teatro, y una apertura


en ngulo al norte. Desde sta se acceda a otras dos plazas, la menor de las
cuales contena, en un lado, el edificio para las reuniones de la asamblea
ciudadana (boul; de ah el nombre de bouletetion para el edificio). La plaza
siguiente estaba tambin circundada por prticos que, en el lado norte, se prolongaban para formar una galera paralela al puerto del Len, mientras que en
el lado este estaba flanqueada exteriormente por una ancha va que conduca
al santuario de Apolo Delfinios. As, el centro monumental, comercial, poltico y
religioso se encontraba en eje con las dos escalas martimas y una, aun
separndolos, los tres barrios de la ciudad, socialmente diferentes.

142

Un aspecto totalmente distinto presenta, en cambio, el centro urbano de la isla jig. 42 de


Dlos, ya desde antiguo reservada nicamente al culto y despus, a finales del siglo rv (en
torno al 315 a.C), incluida en la rbita de Alejandra y convertida en audad comercial. Desde el
250 resida en ella una corporacin de comerciantes tlleos (despus, en el 166, Dlos entrar
en la rbita de Roma). La supuesta agora de los itlicos (agora des Italiens, segn los
excavadores franceses) ha sido recientemente reconocida, en realidad, como un mercado de
esclavos. Dlos presenta una implantacin urbana desordenada, con calles angostas y
tortuosas, pero se encuentran en ella algunos conspicuos ejemplos de casas privadas con
peristilo que, por su estructura y por su decoracin, constituyen el precedente directo de las
casas de Pompeya y Herculano. Arquitectnicamente notable es, en Dlos, un largjo edificio
porticado (acaso con funciones sacras: el PythionP), construido en la primera mitad o a
mediados del siglo m para contener una nave de batalla. El edificio, largo y estrecho (su
longitud equivale a 8 veces su anchura) tena un prstilo de cuatro columnas, de las cuales las
centrales presentaban, en lugar de la mitad interna del capitel drico, mitades delanteras de
bueyes arrodillados. Al fondo de la celia se encontraba un adyton. En Dlos es tambin de
destacar la gran sala hipstila (cuyo destino deba de ser el de una bolsa de comercio), de
planta rectangular (56'44 x 34'28 m), abierta casi por entero en uno de sus lados largos con
una serie de 15 columnas dricas. Su interior constitua un nico ambiente sostenido por
columnas dispuestas sobre cinco filas, dricas en las filas exteriores y inicas en las internas,
reduplicadas en el centro por superposicin para consti-.na especie de linterna cuadrada por
encima del tejado. Las columnas de capitel drico tenan acanaladura de tipo jnico y
pertenecan, probablemente, al tipo que ser despus usual para construcciones menores, con
parte del imoscapo carente de acanaladuras. Los capiteles de las columnas jnicas presentan
una forma extremadamente simplificada, con voluta compacta, prcticamente existen-le slo
como contorno exterior. De las inscripciones resulta que esta sala fue edificada en torno al 210
a.C.
En Lindos, en la isla de Rodas, exista un templo de Atenea ya en la poca arcaica, sobre la
cima de un alto promontorio sobre el mar. En poca helenstica, el templo sigui siendo de
modestas proporciones, sin perstasis y con cuatro columnas sobre el frente y sobre el lado
posterior. Pero el frente se insert en una plaza perneada, en el centro de la cual estaba el
altar, con una serie ele ambientes en uno de sus lados. Para quien suba al santuario, se
acceda a esta plaza a travs de sun-tuosos propleos, con cinco puertas dentro de una logia
de diez columnas y con dos bastiones en antecuerpo, en los que se detena una gran
escalinata. sta parta, por su otro extremo, del centro de una amplia stoa que circundaba
sobre tres lados ana meseta. sta, a su vez, era accesible desde el nivel ms bajo por una
triple escalinata de no muy amplia extensin. El conjunto estaba ceido por murallas y a l se
acceda por empinados senderos y escalinatas. Se trata, quizs, del ms escenogrfico de
estos conjuntos helensticos.
Otros conjuntos similares han sido sacados a la luz en la propia Rodas y en la cercana
Camiros. El tipo de implantacin urbana helenstica se ha encontrado incluso en Asia Central,
en Afganistn, con el reciente descubrimiento de una ciudad helenstica en Ai Khanum.
Con el predominio de elementos espectaculares y pictricos se atena, como fase
ha dicho, el antiguo sentido tectnico de los detalles, que asumen un valor
esencialmente ornamental. As, con la ampliacin de los ritmos establecida por
Hermgenes, las metopas y los triglifos del friso drico no se encuentran ya en .i
correspondencia con las columnas, sino en libre sucesin decorativa (en ei templo
de Atenea en Prgamo encontramos cinco metopas por tramo). Elementos propios
de un estilo se mezclan con los de otro, no slo ya yuxtapo-ose (como un friso
jnico con trabeacin drica) sino insertndose caprichosamente: por ejemplo, en el
Bouleterion de Mileto tenemos ovlos jnicos en d equino del capitel drico, lo que
demuestra que no es ya considerado en su valor tectnico sino slo como una
forma ornamental. Ya hemos tenido ocasin de mencionar en varias ocasiones
143

cubiertas de corredores y de ambientes con r*:*. de can construidas con bloques


de piedra unidos en seco. Es ste un elemento nuevo, aunque no totalmente
desconocido en la arquitectura de la poca arcaica y clsica. Parece, sin embargo,
que los griegos rechazaron el uso del

144

arco y de la bveda salvo en lugares en que no fueran visibles, esto es, en ambientes
subterrneos. El principio del arco no le era desconocido al antiguo Egipto y a las civilizaciones
del Asia anterior, donde fue empleado en dimensiones conspicuas, pero aplicado a
construcciones en ladrillos de terracota. En Pyla, en la isla de Chipre, una tumba del siglo vi
presenta una cubierta con bveda autntica; por otro lado, sigue siendo frecuente el uso de la
falsa bveda formada por hiladas de piedra salientes. Algunas formas en arco se utilizan, en la
poca clsica, en murallas de ciudades, para las puertas, como en la Puerta Rosa en Velia, en
Occidente, y en los relieves del heroon de Gjlbashi-Trysa, en Lidia. Se trata, en todo caso, de
construcciones utilitarias, aunque de carcter monumental. Un verdadero arco se encuentra en
Dura Europos, colonia griega establecida sobre una terraza saliente sobre el Eufrates, fundada
en torno al 300 a.C. La carretera que llevaba de Siria a Mesopotamia atravesaba la ciudad
entrando bajo un arco (que parece corresponder al primer asentamiento urbano) formando la
va principal (de 12'65 m de anchura), sobre un lado de la cual se abra, en el centro de la
ciudad, la gran plaza caravanera.
Parece que en el siglo n a.C. el prejuicio contra el arco como forma arquitectnica vista se
atenu; se debe suponer la existencia de un arco de medio punto como elemento ornamental
en la entrada del agora de Priene, y una bveda, ejecutada con gran habilidad tcnica, se
encuentra en la entrada del gimnasio de Prgamo, de finales del siglo m. Se discute si una
bveda de aristas (formada por el encuentro de dos bvedas de can) que se encuentra en
una tumba de Prgamo es todava de poca helenstica o se debe atribuir ya a periodo
romano. Como es sabido, los romanos hicieron un uso amplsimo, y a veces bastante audaz, de
la bveda, de can y de aristas, tras haber aprendido sus principios probablemente de los
griegos de Occidente (la tan a menudo celebrada gran antigedad del cubrimiento con bveda
de la Cloaca Mxima, en Roma, no se corresponde con la realidad; inicialmente, era una obra
al descubierto, y el nico dato seguro que tenemos es que su cubrimiento es anterior al 179
a.C, porque se ha encontrado un tramo que se encuentra debajo de la Baslica Emilia, en el
Foro, fundada en dicho ao).
Todo el problema de las relaciones entre arquitectura helenstica y arquitectu ra romana
debe ser todava sometido a un estudio serio y cientfico. El retraso en el que se hallan sta y
otras investigaciones en el campo de la arquitectura antigua se debe a sus dificultades
intrnsecas, que hacen necesario competencias arqueolgicas, filolgicas y arquitectnicas
difcilmente reunibles en una sola persona. La praxis de la investigacin de grupo, que slo
recientemente se est imponiendo, podr dar buenos resultados particularmente en este
campo, con la condicin de que se supere un cierto planteamiento nacionalista visible en no
pocos investigadores italianos que, durante largo tiempo, han antepuesto a la seria
investigacin histrica la exaltacin del valor autnomo de la arquitectura romana desde sus
orgenes, sin contentarse, al parecer, con el extraordinario desarrollo que la arquitectura
romana conocer en poca imperial hasta el fin del imperio y aun ms all.

145

146

EL ARTE GRIEGO EN LA POCA HELENSTICA

i
No es posible comprender adecuadamente el carcter y el significado del arte
helenstico (y del subsiguiente arte de la poca romana) sin una orientacin,
por sumaria que sea, sobre la profunda transformacin que la conquista del
imperio persa aquemnida por parte de Alejandro de Macedonia provoc en
todo el undo antiguo y sin algunas nociones sobre las bases econmicas,
completamente distintas con respecto al pasado, sobre las que se
fundamenta la produccin artstica helenstica, que conquist y sumergi a
todas las dems culturas artsticas, incluyendo las milenarias como la
egipcia. La importancia del gran arte de la Grecia arcaica y clsica ha sido
reconocida por la poca moderna como preeminente desde un punto de
vista cualitativo y de contenido, pero no hay que perder de vista el hecho
de que, en realidad, la tradicin artstica que fue conocida como -antigua y
que, como tal, tuvo una inmensa influencia sobre la civilizacin europea
(hasta el punto de poderse reconocer sus ecos hasta finales del siglo xix) no
fue tanto la cultura artstica clsica cuanto la helenstica y su traslacin a la
civi-Ezacin romana. Debemos tratar de contemplar la realidad histrica por
encima del prejuicio neoclsico, surgido a finales del siglo xvm y vigente por
largo tiempo en los mbitos acadmicos.
La base del inmenso poder de expansin del arte helenstico fue una nueva
dknensin econmica, ante todo, y organizativa.
En la segunda mitad del siglo iv, la situacin econmica de la burguesa
de la Grecia continental lleg a ser, desde el nivel modesto que siempre
haba tenido, critica. Un cmico de finales del siglo (Eubol., 10, 7, en
Comicor. Atticor. Fragm^ H, p. 164) dir: En Atenas se tiene hambre, y se
vive de buen aire y de esperanza (KDXTOVTEC, apac, iXnbac,
oiTOuevot). La base financiera de la polis no era ya sostenible; la
pulverizacin de la propiedad de la tierra creaba un malestar per-Hffiente
en amplios estratos de la poblacin. Para superar dicho malestar, surgieron
tendencias y claros indicios de revueltas sociales o proyectos de
reemprender bcolonizacin, interrumpida desde haca ms de dos siglos. Se
miraba a los espacios amplios, a las frtiles tierras de Oriente y a la
concentracin de riquezas de los fP"*^ y pequeos Estados despticos
asiticos, lo mismo que el campesino del Mezzogiorno italiano, con hambre
de tierra, miraba a finales del siglo pasado a
la situacin ms floreciente de Grecia se haba registrado a principios del siglo t
con el imperio ateniense; ese grado, ms bien sensible, de bienestar no dur
tiempo y ces con la guerra del Peloponeso (431-404) y con la ruina del
ateniense. Algunos investigadores han puesto en evidencia que durante
periodo no fueron las cuestiones polticas sino las econmicas las que pasa-a
primer plano. A partir del 355 tenemos un periodo de sabia administracin
parte de Eubulo, un conservador, hostigado por los demcratas de :er.e> e
Hiprides por el pacifismo que favoreci la conquista de Atenas por de Filipo.
Anterior en algn decenio es un escrito, Poroi (Los Ingresos), atri-aJenofonte, en
el que se dibujan algunos remedios para la crisis econmi-tmente fantasiosos.
Probablemente la finalidad de este escrito era pol-- . z
:a explotacin de las
minas del Laurion para que en Atenas pueda la cantidad de dinero circulante de
manera que la ciudad pueda con-en el centro de un movimiento pacifista. La
cosa era, evidentemente,

147

Situacin histrica

imposible, porque la economa ateniense haba alcanzado ya su mximo grado de explotacin


y porque, por lo dems, las minas estaban ya agotadas.
El libro se abre con una bellsima descripcin de Atenas y del territorio circundante, muy
interesante para tener una idea de cmo era la ciudad en este momento. Segn la opinin de
Rostovtzeff, la crisis no fue tanto el efecto de una razn econmica interna cuanto el resultado
de un motivo externo: el hecho de que todas las regiones anteriormente tributarias del
comercio griego se hicieran auto-suficientes y, por ende, independientes (obsrvese lo que
ocurre en el terreno de la cermica pintada: en Italia surgen talleres locales y cesa la
importacin). Otro dato nos viene dado por una inscripcin de Cirene, la llamada estela de los
cereales, que nos proporciona importantes informaciones sobre la gran caresta que se registr
en Grecia entre el 331 y el 324. El periodo ms crtico es, en efecto, el que va entre mediados
del siglo iv y la expedicin de Alejandro. Las carestas no se debieron a un crecimiento de la
poblacin; tenemos incluso datos que nos hablan de una disminucin de la poblacin con
respecto al periodo 480-431. Segn De Sanctis, los ciudadanos griegos del Atica eran
alrededor de 172.000 en el siglo v, en tanto que a mediados del iv la cifra haba descendido a
112.000 (el clculo es, obviamente, inseguro, dada la carencia de documentos directos).
Contando tambin a los no ciudadanos y a los esclavos, tendramos un total de unos 315.000
habitantes hacia el 480 y unos 258.000 en torno a mediados del siglo iv. En con clusin, la
caresta no se debi a un aumento de poblacin, sino a una disminu cin de la capacidad
econmica.
Otra prueba de la trgica situacin de Grecia en este periodo es la reaccin que
encontramos en los escritos platnicos y pitagricos contra la tendencia al suicidio que se
haba desarrollado en este momento. Por un lado, los pequeos agricultores, arruinados por las
devastaciones de la guerra, se establecen en la ciudad; como consecuencia de esta
emigracin hacia los centros urbanos, con el correspondiente aumento de la poblacin de los
mismos, se registra una fuerte desocupacin y, como rpida reaccin, la concentracin de
riqueza en manos de unos pocos, dado que la tierra abandonada vena a engrosar el
patrimonio de otros propietarios ms ricos, que la cultivarn con el trabajo de los esclavos.
Esta situacin conduce, evidentemente, a un estancamiento del comercio y de los
intercambios y un descenso del nivel de vida. Contemporneamente al enriquecimiento de
unos pocos, en especial los dirigentes polticos, tiene lugar la formacin de un verdadero
sistema bancario que trabaja por su propio crecimiento, al margen de una autntica
productividad, a travs de los prstamos y la usura ms o menos legal; estas operaciones
bancarias determinan el aumento de la moneda circulante y, por tanto, una constante
devaluacin.
Todo ello concurre a la creacin de un panorama econmico distinto del precedente. En
Grecia encontramos indicios de la creacin de industrias que podramos llamar de tipo
capitalista y, en un cierto sentido, tambin monopolista. Se verifican las especializaciones; las
unidades agrcolas se amplan; el comercio, y en especial el comercio martimo, se organiza en
compaas. Y, mientras que antes tenamos una economa de pequeo radio de accin, a un
nivel modesto pero satisfactorio, se crean ahora desequilibrios y desigualdades muy netos. Un
elemento que nos confirma este fenmeno es la produccin de la cermica. En los siglos vi y v
haba existido una exportacin de cermica griega, primero corintia y despus tica. Las
fbricas que, por ejemplo, exportan a Spina son distintas de las que exportan a Campania y
Etruria. Exista, pues, un comercio muy desarrollado y con notable especializacin; ciertos
vasos eran fabricados especficamente para la exportacin.
Todo ello cesa con el siglo iv, no tanto porque se hayan derrumbado las fbricas atenienses
sino porque han surgido otras en Italia: tenemos, en efecto, la cermica lucana, campana,
apulia, etrusca. Ello ocurre tambin en otros mercados de exportacin, donde la importacin
es sustituida por la fabricacin de cermica local. El fenmeno es el mismo por lo que respecta
a los objetos de orfebrera, e incluso para los ladrillos y las tejas. Tenemos una prueba de ello
en los objetos preciosos de los escitas del mar Negro, que, antes del siglo iv, eran importados
148

de Grecia (y tambin de Tarento), en tanto que despus son fabricados localmente. Tambin en
Tracia se puede notar el mismo fenmeno. Se trata de elementos fundamentales que nos
aportan una explicacin al declive econmico de Grecia, y

149

que son de orden tanto interno como externo. Este declive no fue sbito, sino lento, y
precisamente por ello Grecia se encontr ante la exigencia de readaptar su propia vida
econmica, adecundola a la nueva situacin y a las nuevas exigencias.
Una fuente literaria ms bien interesante nos da a conocer hasta qu punto los problemas
de la economa poltica estaban presentes en aquella poca: se trata del escrito seudoaristotlico conocido con el ttulo de Econmico, un texto escrito a finales del siglo rv pero que
refleja la situacin y las ideas de los tiempos inmediatamente anteriores a la conquista de
Alejandro. Puede interesarnos en particular la introduccin teortica que precede a este
escrito, en la que se hace alusin a cuatro tipos de organizacin econmica. La basilik o
economa real, esto es, la del rey persa, y la satrapik, la de los strapas gobernadores o
pequeos reyes de las provincias del imperio persa: son los tipos de economa existentes en
Oriente. En Occidente, por el contrario, existen otros dos tipos, como son la economa de las
ciudades, politik, y la economa de los ciudadanos privados, idiotik. En la mente de quien ha
escrito tales cosas exista una neta separacin entre Grecia y Persia.
Completamente fuera del cuadro quedan las economas tribales, los tipos de economas
existentes en Occidente, en la pennsula Itlica (etruscos, itlicos) o los propios cartagineses,
lo mismo que quedan fuera tambin las organizaciones econmicas de los pueblos nmadas
(escitas y pueblos de las estepas) que, sin embargo, haban estado en contacto con el
elemento griego. Efectivamente, eran las monarquas orientales por un lado y las ciudadesestado por otro los poderes que constituan el equilibrio econmico y poltico, cada uno de
ellos con una larga tradicin sobre sus espaldas (ms. larga en el caso de la oriental) y cada
una de ellas con tendencia a extender su propio tipo de economa al resto del mundo civil
conocido. En realidad, tras el choque entre el mundo griego y el persa sobrevenido con
Alejandro, la victoria del primero no determin una sustitucin del tipo de economa oriental, la
basilik, por el tipo propio de Grecia, sino ms bien una fusin de los dos tipos en una especie
de compromiso que, por un lado, nos explica la nueva estructura econmica de los Estados
helensticos, pero, por otro, tuvo tambin consecuencias en parte negativas que aceleraron
ms tarde la decadencia de los Estados helensticos e hicieron ms fcil su conquista por parte
de Roma.
Antes de Alejandro, el imperio persa y el mundo griego haban mantenido durante largo
tiempo un cierto equilibrio, pero dicho equilibrio se estaba rompiendo en perjuicio de la
economa griega. En Grecia, adems, la situacin se presentaba difcil por el notable malestar
y los disturbios sociales derivados de la situacin econmica; pero stos se detuvieron gracias
a la conquista macednica. Los macedonios, con su conquista de Grecia despus de la batalla
de Queronea, en el 338, pusieron fin a estas posibilidades de disturbios locales. Desde el 280,
aproximadamente, despus de las grandes conquistas de Alejandro Magno, se registrar,
efectivamente, una revivificacin de la economa griega continental como consecuencia del
aumento de la produccin y de los intercambios que haban sido necesarios para alimentar la
empresa de la conquista. El imperio persa, que haba heredado de los viejos imperios sumerios
y babilnicos, y en parte tambin de los egipcios, una estructura administrativa y burocrtica
extremadamente articulada y experta, no presenta un planteamiento econmico-poltico
unvoco: junto a las formas complejas derivadas de los babilnicos, subsistan tambin formas
de vida muy primitivas. Por ello, en la sistematizacin de este gran imperio, tanto Ciro como
Daro haban dado una estructura centralizada a la Persia propiamente dicha y una estructura
ms articulada y diversificada a las diversas satrapas perifricas, con aspectos econmicos y
sociales muy diferenciados. En la Persia propiamente dicha exista prcticamente una
estructura feudal junto a una estructura an tribal; haba una zona agrcola irrigada, de alto
nivel econmico, con una organizacin econmica articulada, en tanto que tribus primitivas se
encontraban en las montaas y en las estepas del Caspio y del lago Aral. La supersticin
irnica vea en stas casi la personificacin y la encarnacin del mal; esa especie de bandidos
de las montaas fue siempre considerada como algo verdaderamente negativo en el cuerpo
social de la Persia de la poca.
150

Hacia la parte extremo-oriental del imperio, en la regin gandhrica, tenemos otra zona
relativamente avanzada. En la parte occidental, esto es, en toda la parte

151

semtica del imperio, coexistan una agricultura y un


comercio extremadamente desarrollados con una estructura
rgidamente controlada y una refinada burocracia heredera,
precisamente, de la complicadsima y expertsima
burocracia meso-potmica ms antigua.
Nos han quedado millares de documentos escritos (las
-tablillas- de arcilla encontradas en las excavaciones) que
nos suministran noticias bastante precisas sobre estas
condiciones. Una situacin anloga se da en todos los
territorios, siempre en Occidente, que ya antiguamente eran
vasallos de Babilonia y que despus fueron incorporados al
imperio Aquemnida: la Mesopotamia media y superior y,
sobre todo, Siria, con sus ciudades-estado y ciudadessantuario (Alepo, Damasco, Emesa). stas, pese a dejar de
ser centros autnomos, no entraron en decadencia despus
de la conquista, porque estaban situadas a lo largo de la va
caravanera que una a Mesopotamia con la Persia
propiamente dicha, con la India y, como parece cada vez
ms probable, con China. Por otro lado, esta va una Arabia
con los territorios del Ponto, hacia el mar Negro, y del
Mediterrneo. En la costa, en Palestina o en Fenicia,
encontramos an ciudades florecientes, como Tiro y Sidn,
en las que las excavaciones han revelado relaciones muy
antiguas con Chipre, con Egipto y con el mundo minoico.
En esta zona se haban verificado antiqusimos contactos con Grecia que
haban favorecido la constitucin de una cultura ms helenizante que oriental.
El propio Egipto se haba convertido en una de las grandes satrapas persas, con
una estructura econmica muy centralizada, casi planificada, y altamente desarrollada desde el punto de vista agrcola y social. Debemos tener presente, sin
i
embargo, que en un cierto momento, entre el 404 y el 343,
en la cincuentena de
aos durante los cuales Egipto reconquist temporalmente
su propia independencia, se registra un reflorecimiento
extraordinario tambin desde el punto de vista artstico.
Como tampoco hay que olvidar que en Egipto ya exista la
antiqusima colonia griega del Delta, Naucratis, que haba
permanecido siempre viva y activa.
Por tanto, elementos griegos haban penetrado en el
rea egipcia incluso antes de la conquista de Alejandro. La
tumba de Petosiris, correspondiente a la cincuentena de
aos indicada, muestra cmo el arte egipcio se enriqueci
con ciertas experiencias griegas pasadas a travs del
ambiente aquemnida; tenemos, pues, ya un ejemplo de
ruptura dentro de una tradicin tan uniforme, slida y continua como la del arte egipcio. Sobre este periodo nos ha
llegado tambin una documentacin bastante rica en una
serie de papiros (publicados por los investigadores
franceses que efectuaron excavaciones en Elefantina).
Dichos papiros nos han dado a conocer las relaciones entre
los funcionarios persas, los soldados palestinos, que eran
tropas mercenarias de ocupacin, y la poblacin indgena.

152

Se puede decir, pues, que la corte persa mostr sobre


todo una tendencia a la descentralizacin administrativa y,
en parte, tambin poltica. En efecto, a la zona irnica, con
una monarqua de carcter feudal, le correspondan
estructuras distintas segn las diversas satrapas. Estos
territorios estaban unidos por ptimos caminos reales, y la
moneda central fue siempre muy estable y digna de
confianza. As, pues, las satrapas, aunque fuertemente
gravadas con impuestos, encontraban ventajoso el
pertenecer a la organizacin de este gran imperio. Persia
tena una slida situacin econmica, con enormes riquezas
acumuladas y un ptimo desarrollo comercial e industrial.
Partes del imperio aquemnida, entre ellas Egipto,
estuvieron en paz por un periodo de 300 aos, cosa
absolutamente excepcional en el mundo antiguo.
Por lo que respecta al periodo clsico, tenemos
testimonios de un comercio ms bien activo entre Grecia y
el mundo persa, y ello es algo que se deduce no slo de las
fuentes sino tambin del hallazgo de tesoros monetarios en
el imperio aquemnida. Ciudades del Asia Menor acuaban
monedas que imitaban a las griegas, lo que significa que la
moneda griega no slo tena curso sino que gozaba tambin
de una confianza particular. Adems, vasos ticos de figuras
negras y rojas han sido hallados muy en el interior del
imperio persa, en Susa. Tambin en Palestina se han
encontrado tumbas con objetos griegos e iranios del siglo v.
Datos de particular importancia han sido sacados a la luz
por las excavaciones efectuadas en Al-Mina, puerto de la
desembocadura del Orontes, ciudad que fue incendiada en
el 375 a.C. Especialmente interesante es el hecho de que,

153

desde un nivel que puede datarse entre el 430 y el 375, la ciudad aparece constituida casi
exclusivamente por almacenes y casitas modestas, pobres, en tanto que los comerciantes
tenan una sede residencial en las colinas situadas tres millas tierra adentro: Al-Mina parece
slo una estacin de clasificacin de mercancas. En los almacenes se han encontrado
cermicas griegas, nforas panate-naicas y algunas nforas de vino y aceite con sellos que
indican su procedencia. Se han encontrado tambin lingotes de estao y de aluminio; una
estancia contena slo lucernas ticas, otra otros vasos todos de la misma forma, con boqui lla
para llenar las lmparas: signos, pues, de una vasta organizacin comercial. A cambio de estas
importaciones, se exportaban cereales, en los que Grecia era pobre.
Tambin en las ciudades que se asomaban al mar Negro se han encontrado grandes
almacenes y tinas para el vino, lo que demuestra que estas ciudades debieron ser centros
portuarios de comercio. Especialmente deba de elaborarse en el mar Negro, incluso antes de
la poca romana, el garum, una especie de conserva de pescado desecado que serva para el
avituallamiento de IQS ejrcitos y que se exportaba dentro de nforas. As, pues, mientras que
el mundo oriental ir-nico presentaba una estructura muy bien organizada, en el mundo
griego, por el contrario, no exista ninguna homogeneidad en el desarrollo econmico y social.
Algunas ciudades estaban bien organizadas desde el punto de vista econmico, pero haba
otras zonas en las que se encontraba an una organizacin tribal. Poqusimas ciudades griegas
eran autosuficientes desde el punto de vista alimentario; las minas eran escasas y la
deforestacin haca cada vez ms necesaria la importacin de madera. Los nicos productos
que se exportaban eran el vino, el aceite y la cermica. No existi nunca una autosuficiencia
de materias primas textiles.
Todo esto nos explica la fortuna de la expedicin de Alejandro. ste no era un romntico
aventurero y saba muy bien lo que haca. Se daba perfecta cuenta de que su expedicin era
necesaria para resolver la grave crisis econmica que haba sacudido a toda Grecia.
El xito de la empresa no se debi solamente al valor personal de Alejandro, sino tambin
al hecho de que corresponda a una necesidad econmica y poltica de la poca. En todo ello
encontramos tambin la explicacin directa del giro que se verifica en la produccin artstica y
en sus caracteres formales. Si se consideran los hechos artsticos como un puro fenmeno
formal, como el desarrollo autnomo de un gusto, no llegaremos nunca a darnos cuenta de la
necesidad histrica de este desarrollo y de estos cambios y terminaremos por esterilizar la
investigacin histrico-artstica en una serie de frmulas mnemnicas caracterizadas por
adjetivaciones subjetivas.
Alejandro fue muy consciente de las consecuencias polticas y econmicas que su
expedicin poda implicar y de las influencias recprocas que la misma poda determinar entre
las dos civilizaciones. Hasta tal punto es ello cierto que intent una fusin entre el elemento
griego y el oriental, rechazando de manera resuelta la distincin entre griegos y brbaros. Es
significativo el hecho de que, despus de haberlo hecho l mismo, obligara a algunos de sus
generales a desposar a mujeres persas (que inmediatamente despus de su muerte fueron
repudiadas) y que pretendiera el reclutamiento de tropas asiticas junto a las macednicas. Si
se piensa que para Aristteles, maestro de Alejandro, los no griegos eran brbaros nacidos
para ser esclavos-, se comprende hasta qu punto estas ideas de Alejandro representaban
algo verdaderamente nuevo. La proyectada fusin greco-irnica no fue proseguida despus de
su muerte; toda la estructura poltica de su imperio se deshizo y cada Estado recuper su
independencia, aunque fuera bajo el dominio de los nuevos amos griegos. La realizacin de las
intenciones de Alejandro hubiese tenido una inmensa repercusin histrica, pero stas
dependan de una iniciativa individual, aunque genial, carente del apoyo de los amplios
estratos sociales con poder para realizarla. La imposicin de la dominacin macednica sobre
la Grecia continental (338, batalla de Queronea) cerr cualquier posibilidad de trastorno social;
las guerras dieron impulso a la produccin hasta el 280 aproximadamente, y la expedicin de
Alejandro a Asia (326-325 a la India) abri el anhelado Oriente a la explotacin, a las empresas,
a los intercambios, a las posibilidades de carreras administrativas o militares, a la expansin
154

de los griegos y de su civilizacin fuera del viejo mundo helnico. Por primera vez se forman
una cultura y una sociedad cosmopolitas. Desgraciadamente, por egosmo de la ganancia
inmediata y por miopa, los griegos no vieron la posibilidad (entrevista, sin embargo, por
Alejandro) de llevar el Oriente al grado de evolucin social de la Grecia continental. Del mismo
modo, Oriente permaneci aferrado a un sistema autocrtico que, por lo dems, favoreca su
explotacin por parte de los inmigrantes, pero que no creaba una base estable ni una sociedad
amplia.
La tentativa de Alejandro marc, con todo, el inicio de un nuevo curso: la que nosotros
llamamos civilizacin helenstica tuvo siempre, efectivamente, un carcter mixto, con
elementos griegos flanqueados, con adaptaciones recprocas, por elementos orientales.
Experimenta una amplia difusin la civilizacin urbana, que era tpica de Grecia. Alejandro
fund varias ciudades en el curso de su expedicin: las diversas Alejandras (de Egipto, de
Margiana, de Aracosia, etc.). Su ejemplo fue seguido por sus sucesores con las diversas
Antioquas, Seleucias, Tolemaidas, que toman el nombre de los monarcas reinantes o de sus
esposas. Se registra, pues, un aumento de los centros urbanos en zonas que antes eran de
trnsito o que tenan un carcter pastoril. Otras ciudades ya existentes experimentaron
ampliaciones gracias al aflujo de veteranos griegos, como fue el caso de Hierpolis, Damasco,
Edesa o Coptos, en el Nilo. A pesar de los contactos recprocos entre estas poblaciones, la
fusin entre las mismas no qued establecida de modo determinante. Se verific solamente en
los estratos bajos de la sociedad, y no en la cspide, en las clases dirigentes como haba
pretendido Alejandro.
La parcial fusin greco-irnica y greco-egipcia verificada en el mbito de la poblacin activa
haba sido ya notada por los antiguos, y tenemos un eco de ello en fuentes tardas, como Plinio
o Estrabn, que son las ms importantes para nosotros por su conocimiento del mundo
comercial y artstico de aquella poca. Estrabn seala, por ejemplo, que los habitantes de la
Bactriana y de la Sogdiana se han convertido de nmadas en sedentarios, e indica que la
misma accin de conquista iniciada por Alejandro y proseguida por sus primeros sucesores
asumi dimensiones ms grandes pero directrices no sustancialmente distintas bajo el dominio
romano.
Mientras que en la zona oriental podemos registrar esa importante aportacin griega de la
civilizacin urbana, los griegos adoptaron, por su parte, el sistema monrquico (que haba
desaparecido en Grecia desde tiempos remotos) y la concepcin del Estado como expresin
absoluta del poder del soberano, concepto ste tomado de las satrapas orientales. Esto nos
explica el hecho de que en la mayor parte de las capitales de estos nuevos Estados
helensticos los soberanos dieran a la ciudad un carcter monumental exteriorizador de su
poder.
Poseemos algunos datos, estrictamente financieros, que son de difcil evaluacin exacta
pero que siguen siendo, pese a ello, bastante indicativos. Tenemos noticias de las inmensas
riquezas de que se apoder Alejandro al conquistar Oriente, donde las enormes sumas
derivadas de impuestos, tributos, etc., no volvan a fluir, de ordinario, al pas, sino que
permanecan en la caja del soberano. Un investigador griego, Andreades, trat (1934) de
reconstruir el balance econmico de Alejandro. Las cifras se expresan en talentos, y traducirlas
a nuestra moneda es casi imposible a causa de las variaciones peridicas del poder de com pra
de la moneda. Sabemos, en cualquier caso, que el talento, equivalente a 6.000 dracmas,
corresponde al peso de 26'20 kilos de oro. Podemos traducir esto al valor del oro, en tiempos
recientes de convencional estabilidad monetaria, teniendo en cuenta que el oro en lingotes
vala en 1965 alrededor de 712 liras el gramo, y obtener as un valor del talento equivalente a
18.654.000 liras. Ello no nos dice nada, sin embargo, sobre el poder de compra de esa misma
suma de dinero en aquella poca.
Lo que sabemos por las fuentes es que Alejandro obtuvo en Susa un botn lqui do de 50.000
talentos, en Perspolis otros 50.000, en Pasargada 6.000, y que, al final de la conquista, en
Ecbatana, depsito, junto con otras riquezas, 180.000 talentos. Si tomamos en consideracin
155

slo esta suma obtendramos un montante lquido de ms de 335.000 millones de liras. Ya


Droysen hizo notar que lo verdaderamente importante es que estas riquezas, que hasta
entonces estaban encerradas en las cajas imperiales, retornaban a la circulacin. Alejandro
distribuy gran

156

des sumas entre sus veteranos, pag las deudas que haban contrado a lo largo de la
expedicin, restaur los canales de irrigacin de Caldea (algunos de los cuales haban sido
obstruidos intencionadamente para retrasar su avance). Pero tambin en la antigua Grecia
restaur las presas de agua potable de Beocia y subsidi con diez mil talentos a diversas
ciudades griegas para que restaurasen sus templos.
Se trata, pues, de riquezas que fluyen no slo por las regiones conquistadas sino por la
propia Grecia. Si pensamos que el gran podero de Atenas en la poca de Pericles, en el
momento de su mximo florecimiento, se basaba sobre nueve mil talentos de plata guardados
en el tesoro de la Acrpolis, ms una cierta cantidad de vasos y objetos de oro y plata
trabajada, y comparamos esta cifra con los 180.000 talentos de oro de Alejandro, podemos
comprender lo que signific para la economa del mundo griego la inyeccin de tamaa
riqueza. La conquista de Alejandro se fragment inmediatamente despus de su muerte (323
a.C); sus generales se dividieron el imperio y constituyeron en seguida dinastas soberanas,
con frecuencia en guerra entre s: los Tolomeos Lgidas en Egipto, los Selecidas en Anatolia y
despus en Siria, los Atlidas en Prgamo, los reinos de la Bactriana y del Ponto. Tambin para
el caso de los Tolomeos tenemos datos que fijan la renta anual de Egipto en 14.800 talentos,
aparte de los productos en especie.
De los Selecidas estamos peor informados, pero sabemos, con todo, que tanto Seleuco I
(312-280) como Antioco I (280-261) construyeron numerosos caminos y los hicieron seguros y
fundaron centros comerciales en Asia Menor y en muchas zonas limtrofes. Adems de estas
iniciativas, por as decirlo, estatales, debemos tener en cuenta la iniciativa privada,
capitaneada sobre todo por los griegos. Ya Herodoto subraya, en efecto, esa diferencia de
mentalidad entre los griegos, llenos de iniciativa, y la indolencia de las poblaciones orientales.
Un siglo y medio despus, Hipcrates atribuye al clima tanto la indolencia oriental como la
despierta inteligencia de los griegos. La administracin paternalista que haba caracterizado al
imperio aquemnida se vio sustituida, con la conquista griega, por una mentalidad mercantil.

Los investigadores de la economa (Toutain) dedican una particular atencin a la agricultura


porque est documentado que la produccin agrcola y ganadera creci despus de las
conquistas de Alejandro, asegurando un flujo suficiente de vveres.
Por lo que respecta a las actividades comerciales e industriales, hay que sealar que la
industria tuvo a su disposicin una mayor cantidad de materias primas y que stas no
procedan ya del exterior, por lo que a las ciudades de la vieja Grecia continental les era ahora
mucho ms fcil aprovisionarse de materias primas como la madera, que poda ser importada
en grandes cantidades del Libano, Cucaso, Licia, etc. Tenemos noticias de una delegacin de
atenienses enviada en el 307 a Antigono, que detentaba la satrapa de Frigia, para pedir
madera para la reactivacin de los arsenales del Pireo, madera que a su vez sera pagada
cuando se hubiese producido tal reactivacin.
Es notable la apertura de vas comerciales y la constitucin de centros manufactureros: se
abren canteras de mrmol en Capadocia y en Misia o de asfalto cerca dd mar Muerto; las
materias primas de los perfumes vienen de la India y de otras legiones orientales. Es
importante el comercio del nitron o natrn (la sosa), que proceda de Libia, Egipto y Armenia y
que entraba tambin en la fabricacin de los colore- Je base de la cera. Algunos de estos
centros manufactureros existan ya anteriormente, pero alcanzan ahora niveles de produccin
desconocidos, y otros, por el contrario, entran por vez primera en la esfera econmica del
mundo griego. En Babilonia se desarrolla una produccin de aceite de semillas, tanto para aliwuacin como para iluminacin, que se convierte en uno de los gneros comerciales ms
interesantes. En Egipto hay fbricas que producen una especie de cerveza; conserva de
pescado (garum) se produce especialmente en Calkedon CBsforo). en los territorios en torno
al mar Negro. Un gran desarrollo adquieren, sobre todo, las industrias textiles en Cilicia, Siria,
Fenicia, Jordania, industrias que san lino, camo y lana pero tambin, por lo que parece,
157

algodn, que por pri-aaera vez se haba cultivado en Egipto. Alfombras de lana se fabricaban
en Mileto y en otros centros de Lidia, Frigia, Galatia, en Damasco, en Alejandra de Egipto.

Estos tejidos, que eran llamados -barbricos- ((tapppcov ucpauaxa), se


difunden ahora por todo el mundo helenstico.
Las minas del Laurion y de Calcis son abandonadas, pero nuevas minas
de Asia Menor son abundantemente explotadas. Se reactivan fundiciones de
metal incluso en la vieja Grecia, y particularmente en Corinto, Dlos, Quios
y Samos; sabemos que la actividad de Corinto dura hasta la destruccin de
la ciudad llevada a cabo por los romanos en el 146 a.C. Dlos es un centro
importantsimo y de gran trfico, dotado de un doble puerto, el de los
peregrinos que iban al santuario de Dlos y el comercial, que tena la
ventaja de ser un puerto franco. Particularmente Prgamo se convierte en
un centro metalrgico importante, y lo mismo otros centros al oriente del
Ponto; se habla, por ejemplo, de un acero sinopikon (de Snope). Tenemos,
adems, todo el artesanado de las terracotas y del vidrio: en Fenicia y en
Egipto se encuentran los centros principales de fabricacin donde, segn
Estrabn, se encuentra la materia prima, el hyalitis, la arena vidriosa que,
calentada, da origen a la pasta vitrea. El mismo autor dice: -Cuando estuve
en Alejandra, los fabricantes de vidrio me dijeron que tambin aqu hay una
arena que funde vitrificndose, y sin ella no habran podido hacer sus
creaciones multicolores.
Tenemos, en efecto, un gran desarrollo de las fbricas de vidrio en
Alejandra. Entre otras cosas, se trata del mismo tipo de vidrio que, tras la
decadencia de Alejandra, se transfiere a Constantinopla, de donde lo
tomarn los venecianos, de forma que los famosos vidrios multicolores
venecianos son una derivacin directa de las fbricas alejandrinas.
En este periodo, el pergamino y el papiro adquieren un valor comercial
notable, sobre todo el papiro, cuya exportacin fue prohibida en un
momento dado por los Tolomeos por razones de competencia entre la
biblioteca de Alejandra y la de Prgamo. Se adopt entonces en Prgamo
como material de escritura la piel de cordero finamente curtida y
blanqueada, llamada a partir de entonces pergamino, que, sin embargo, es
ms costosa que el papiro. Este ltimo experiment un notable desarrollo
comercial tambin debido al hecho de que no slo serva para la fabricacin
del material de escritura sino tambin para la indumentaria y para
pequeas y ligeras barcas de navegacin fluvial.
Un aspecto relativamente secundario, desde el punto de vista artstico
pero extremadamente importante como vehculo de difusin de iconografas
y de notable valor, al mismo tiempo, como tesaurizacin de riquezas, es el
representado por la torutica aplicada a la vajilla preciosa de oro y, sobre
todo, de plata. El uso de tesaurizar de esta manera es tpicamente
aquemnida, al menos en lo que se refiere a la amplitud del fenmeno. De
los soberanos y strapas aquemnidas pas a los soberanos helensticos y
despus a los patricios romanos.
Disponemos de diversas fuentes literarias de las que se deduce la
riqueza y la variedad de las artes aplicadas en el periodo helenstico. Nos
detendremos slo sobre dos de estos documentos: uno de ellos describe la
gran procesin de Tolomeo II Filadelfo y el otro un grupo de ceremonias
celebradas por Antioco IV Epifanes en Dafne, cerca de Antioqua. La pomp
de Tolomeo II, que rein entre el 286 y el 247, parece haber tenido lugar en
el 279. Fue descrita por Calixenos de Rodas, cuya descripcin fue retomada
por Ateneo, un autor del siglo m d.C. que escribi un volumen miscelneo
de eptome de diversos autores bajo el ttulo de Deipnosophistai, -Los
sofistas en el banquete-. Ateneo habla de una pomp, esto es, de una
procesin solemne, celebrada por Tolomeo II Filadelfo, y de una tienda en la
que se haba preparado una mesa para el banquete. Lo que ahora nos
interesa ms a nosotros es la descripcin de los objetos llevados en
procesin. Haba un gran carro cargado con platos y vasos de plata, entre
ellos una hydria de ms de dos hectolitros de capacidad (seiscientas
metretai, medida de capacidad que en Egipto equivale a 34'93 litros),
artsticamente trabajada y cubierta de piedras preciosas; diez grandes
jofainas; 16 copas de mezclar; una mesa de doce codos de larga (1 codo=
462'15 mm, o sea, 0'46 m); otras treinta mesas de 6 codos, 80 trpodes y
otros infinitos objetos de plata maciza; vena despus un carro lleno de
objetos de oro, que incluan 22 cubos para enfriar el vino, 4 grandes
trpodes, un altar de 8 codos y, por encima de todo, un arca de oro adornada con piedras preciosas y de una altura de diez codos (casi 5 metros),
dividida en seis sectores, decorados con figuras de ptima factura de cuatro
palmos de

159

alto. Los dos carros iban acompaados por 1.600 nios, 250 de los cuales llevaban grandes
vasos de oro, 400 vasos de plata y otros cubos de oro y plata; sobre un alto carro haba un
tirso de oro (de 90 codos) y una lanza de plata (de 60 codos); en otro, un falo de oro (de 120
codos) y utensilios de oro, ms de 60 armaduras y otras armas; venan despus 20 carros
cargados de oro y 400 de plata, 800 carros con especias. En la tienda del rey, donde se celebr
el banquete, haba vajilla de oro y plata por valor de 10.000 talentos; tomaron parte en el
cortejo 100.000 infantes con armaduras de plata y 20.000 jinetes, animales exticos,
elefantes, camellos, avestruces.
Calixenos escribe alrededor de 60 aos despus del acontecimiento y es fcil suponer que
en esta descripcin pueda haber alguna exageracin; pero un eco tan lejano demuestra, en
cualquier caso, que se trat de un acontecimiento excepcional, sin que pueda excluirse que los
datos ofrecidos deriven de una relacin exacta contempornea al acontecimiento. Aunque
admitamos que algn dato haya sido exagerado o mal entendido, nos queda el hecho de la
existencia de una enorme riqueza invertida en forma de obras de torutica. Por otro lado, las
noticias sobre el botn obtenido por los romanos en las provincias helensticas nos confirman
esta idea.
Totalmente normal es, a continuacin, la descripcin de la tienda real (y algo similar se vio
en Irn en 1971 para los huspedes de las celebraciones del bimile-nario de Ciro). La sken,
esto es, el gran pabelln efmero erigido como una tienda, acoga 130 lechos de banquete, y
Ateneo la describe as: -Fueron erigidas columnas de madera; sobre stas se fij un arquitrabe
que sostena el techo de la sala de banquetes; sta se extenda en el centro, con un
baldaquino color carmes, y a los dos lados haba vigas menores envueltas por cortinajes
listados en blanco, sobre las cuales se encontraba el techo pintado en casetones; cerca de las
columnas de la tienda yacan animales de mrmol, obra de artistas famosos, y, en los espacios
intermedios entre las columnas, cuadros de pintores sicionios. En la parte opuesta, escogidas
representaciones figuradas de todo gnero y esplndidos tejidos de oro, unos con las
imgenes del rey tejidas y otros con representaciones mitolgicas-. Este ltimo elemento es
particularmente importante por la descripcin de los tejidos con imgenes en parte pintadas y
en parte tejidas: se trata de autnticos tapices, y esta noticia nos interesar tambin para
algunos aspectos de la pintura de poca romana (vid. vol. II).
La descripcin de la otra pomp, la de Antioco IV, nos ha sido conservada por Polibio y
Ateneo. Antioco IV (175-163 a.C.) tuvo un motivo particular para celebrar esta procesin:
quera superar la magnificencia del triunfo del cnsul romano Emilio Paulo, que haba tenido
lugar en el 168 a.C. Ello nos permite situar con gran precisin en el tiempo esta procesin, que
tuvo lugar, en consecuencia, entre el 168 y el 163, en un tiempo, pues, en el que Roma
aparece ya como la heredera del mundo helenstico.
Iniciaban el cortejo miles de soldados armados con escudos de bronce y de plata y con
coronas de oro en la cabeza; seguan escuadrones de caballera con atavos de prpura
decorados con placas de oro y recamados con figuras; despus carros tirados por seis o cuatro
caballos, y otros tirados por cuatro o dos elefantes; despus, 36 elefantes completamente
equipados, un centenar de jvenes con coronas de oro, un millar de esplndidos toros,
alrededor de 300 delegaciones de ciudades, 800 colmillos de elefante (en el triunfo de
Escipin el Asitico hubo 1.23D, innumerables estatuas de dioses, diosas y hroes, y una masa
ingente de vajilla de oro y plata. Un amigo del rey, de nombre Dionisos, se haba hecho representar por un millar de jvenes esclavos que portaban vasos de plata, cada uno de ellos de
peso no inferior a las 1.000 dracmas (entre 4 y 5 kg), y el rey envi a otros 600 con vasos de
oro, adems de 80 mujeres con magnficas vestimentas transportadas sobre lechos de pies
dorados, y 500 sobre literas con pies de plata. Las celebraciones duraron 80 das y, mientras
se desarrollaban, se esparcan perfumes diversos desde vasos de oro: azafrn, cinamomo,
nardo, iris. Hubo banquetes de 1.000 y 500 cubiertos, todos con lechos suntuosos.
En tales descripciones tenemos tambin el testimonio preciso de esa particular actividad
comercial, industrial y artstica que produce en masa objetos de arte, no tanto estatuas o

cuadros cuanto ms bien objetos muebles artsticamente trabajados. De todo ello se pueden
extraer algunas conclusiones sobre el comercio y la

161

actividad industrial y artstica del periodo helenstico: una economa muy prspera en manos
de una lite, esto es, de grupos restringidos de ciudadanos, que comporta una amplia difusin
de la obra de arte como producto de lujo. Tal concepcin influye naturalmente tambin sobre
el contenido y sobre la forma artstica, en la que predomina la bsqueda del refinamiento
tcnico y de la elegancia, el gusto por la novedad: en conclusin, los elementos exteriores.
,. Existe, en suma, una organizacin de la produccin y de los intercambios que tiende a
industrializar el producto artstico. No podramos explicarnos de otro modo la presencia en
estas ceremonias de tantos millares de objetos preciosos. As, pues, una produccin en serie
que incluye la necesidad de difusin de los modelos, lo que explica la repeticin continua de
los esquemas figurativos, tan tpica del periodo helenstico (y despus del romano).
La cuestin de la transmisin de estos modelos se resuelve generalmente planteando la
hiptesis de la existencia de cartones: en realidad, deba tratarse de papiros, pergaminos o,
para las obras de torutica, calcos en yeso, documentados estos ltimos entre los materiales
arqueolgicos. La difusin de estos modelos era amplsima; de ah que el estudio de los
esquemas iconogrficos sea particularmente importante en esta fase. Algunos esquemas
inventados en el primer helenismo continuarn siendo usados hasta los comienzos de la era
bizantina y, en ciertos casos, han llegado incluso hasta nuestro siglo xix. Esta organizacin
industrial y comercial vivifica, en cierto modo, todo el mundo helenstico, que tambin desde el
punto de vista de la cultura artstica puede ser considerado como una unidad, aunque,
naturalmente, existan diferencias locales, de escuela y de tiempo.
La cultura artstica asume, en toda un rea vastsima, desde el oriente irnico al occidente
mediterrneo, un aspecto esencialmente unitario. Y este es un hecho de gran relieve, porque
posteriormente algo de tal unidad quedar en los pases que tuvieron contacto con la
civilizacin helenstica y que se convertirn en independientes despus de la disolucin del
imperio romano. Es en tal sentido en el que deberemos examinar, en su momento, la funcin
artstica del imperio romano, continuador de la civilizacin helenstica. Queda el hecho,
importante desde el punto de vista histrico, de que todas las provincias europeas, a las que
esta herencia helenstica les ser llevada por el imperio romano, tienen tres siglos menos de
esta cultura artstica a sus espaldas, y ello no dejar de tener importantes consecuencias.
Cuando se registre la disolucin del imperio romano, veremos, en efecto, cmo en los pases
orientales, donde esta tradicin cultural era ms antigua, las formas helensticas tendrn una
duracin mucho ms prolongada que en Occidente, donde se barbarizan antes (cfr. vol. II). Nos
queda indicar cules fueron las vas comerciales de estos intercambios que mantenan unido al
mundo helenstico (el imperio romano no har ms que acrecentar y mantener esta organizacin). Mientras que la vieja Grecia, con la excepcin de un camino estatal en Macedonia y
de algunos caminos secundarios, se serva sobre todo de las vas martimas costeras, en
Oriente, ya con el imperio aquemnida, se encuentran canales y caminos que, en el periodo
helenstico, experimentarn un desarrollo considerable. La ms septentrional de estas
carreteras era la que cortaba el paso caucsico uniendo la cuenca del Araxes con la del ro
Fasis y desembocaba en el extremo oriental del Ponto Euxino. La espina dorsal de las
comunicaciones con Oriente era la gran va que una Sogdiana, Bactriana y la India superior
con Mesopotamia y Siria y, prcticamente, el Egeo; desde feso y Samosata, costeaba el
Eufrates, pasaba despus a lo largo del Meandro, a travs de Frigia meridional, Peona,
Capadocia y Comagene, y tocaba Magnesia, Antioqua, Laodicea del Meandro, Apamea,
Laodicea Combusta y otras ciudades; desde Samosata, se iba a Babilonia a lo largo del
Eufrates y a Seleucia por el Tigris, y, desde aqu, una vez atravesada la Media, el paso
conocido con el nombre de la Puerta del Caspio, conduca al altiplano irnico, donde el camino
se bifurcaba: un ramal se diriga a Bactriana y Parapamisa y llegaba al valle de un afluente del
Indo, el Caphen; otro ramal se diriga ms hacia el oriente, pasando desde Proftasia, en la
Drangiana, directamente hasta el ro Indo.
Otro camino a travs de la Sogdiana era el que recorran las caravanas proce dentes de Asia
Central y de la China (de Seres). De sta, que era la gran arteria, se separaban otras vas al
162

norte y al sur; una de ellas iba hacia el pas de los srma-tas, probablemente el punto donde el
Volga y el Don se aproximan: Estrabn dice

163

CXI. 2. 1) que all exista el monopolio del transporte por camello en manos de un pueblo
llamado aorsos, as como de las mercancas que venan de la India a travs de Armenia
(Droysen era de la opinin de que este camino desembocaba en SeJeucia del Tigris). Otras vas
se dirigan desde Seleucia hacia el sur, hacia Arabia, a travs de Caldea, y se reunan en Siria,
en Edesa; desde Arabia, otros caminos, iodos documentados, conducan a Palestina, Siria y
Fenicia.
Se registr tambin una mejora de la red viaria en Egipto, especialmente hacia d mar Rojo,
donde se haban fundado varios puertos, el ms importante de los cuales era Berenice (por el
nombre de la madre de Tolomeo II Filadelfo) que servan para el trfico con el ocano ndico
(vase Estrabn, XI, 2, 17; 5, 8; 13, 7; XIV. 2. 29: XV. 2, 8; XVI, 3, 3; 4, 19; 4, 24).
El propio Estrabn (XVI, 1, 10) nos ofrece otros testimonios sobre la navega cin interna a lo
largo de canales regulados por esclusas entre el Eufrates y el Tigris y en Egipto, donde la
navegacin en el Delta lleg a adquirir especial intensidad como consecuencia de la fundacin
de Alejandra y de la apertura de un canal (ya proyectado por los faraones y posteriormente
por los persas) entre el Nilo y un puerto del mar Rojo que, como dice Estrabn, -abra la va al
ocano ndico- (XVII, 1, 25), pasando cerca de Arsinoe hasta el golfo de Heroopolis. Una" estela
inscrita all encontrada nos da la fecha entre el 280 y el 264 a.C. (cfr. Bouch-Leclercq. Histoire
des Lagides, I, pp. 159, 241). El Mediterrneo quedaba as unido con el ocano ndico. Otra va
martima hacia el ndico parta del golfo Prsico.
En Occidente, el comercio de esta poca se basaba en Tarento, Siracusa, Cartago y algn
puerto de la Italia central y de la Galia meridional.
Corinto sigui siendo un punto importante gracias a la conexin entre dos mares que se
realizaba a travs del dioicos (la pista sobre la que se arrastraban las naves a travs del
Istmo). Rodas fue el gran puerto del Egeo, perciba derechos de aduana por cada entrada y
salida y era sede de grandes astilleros navales. Se le han calculado unos ingresos netos de 1
milln de dracmas y un valor de mercancas de 5 millones. Polibio (V, 88) menciona cmo
todos los Estados helensticos rivalizaron en el envo de ayudas para reparar los daos del
terremoto que sacudi a Rodas entre el 225 y el 222 a.C: Antigono de Macedonia, Seleuco de
Siria, Prusias de Bitinia, Mitridates del Ponto, Hiern de Siracusa, Tolomeo II... todos colabora ron en la reconstruccin. Exista, evidentemente, un inters comn en el funcionamiento del
puerto de Rodas; pero se aprecia tambin un nuevo sentimiento de solidaridad panhelenstica.
Bizancio adquiere importancia para el trfico del Ponto Euxino. En el 220, impone una tasa de
paso para recaudar el monto del tributo que deba pagar a los s establecidos en la Tracia. Sin
embargo, Rodas protest y declar la guerra: Bizancio elimin la tasa.
En el interior de Asia Menor, se convirtieron en grandes centros de depsito y de
distribucin Pesinunte, en Galatia (favorecida por las peregrinaciones a la Gran madre Cibeles)
y Apamea del Meandro (al decir de Estrabn, XII, 8, 15, superada slo por feso).
Sobre el lago Meotis (el mar de Azov), en la boca del Tais (el Don), la ciu dad de Tais
-era usada como mercado por todos los nmadas de Europa, Asia y por los griegos del Bosforo
cimerio. Los primeros llevan esclavos, pieles y otras cosas que los nmadas producen; los otros
llevan, a cambio, vestidos, vino y otros productos del mundo civilizado (Estrabn, XI, 2, 3).
Semejante descripcin se habra podido aplicar tambin a otros centros anlogos surgidos en
las orillas septentrionales del mar Negro.
Antioqua, fundada sobre la costa siria por Seleuco I Nicator (312-280 a.C), con un puerto
artificial y una canalizacin, fue siempre objeto de disputa entre los selecidas y los tolomeos.
Prxima a la desembocadura del Orantes (pero no situada en la propia desembocadura, que
habra producido la colmatacin del puerto), estaba protegida por montaas hacia el norte.
Posteriormente, adquirir un gran desarrollo hasta el siglo vi d.C
Coptos (Estrabn, XVII, 1, 45): -todos los bienes de la India y de Arabia y todas hs
mercancas que provienen de Etiopa a travs del mar Rojo llegan a Coptos, y esta ciudad es el
almacn general de tales mercaderas. Coptos se encontraba sobre la orilla derecha del Nilo,
al norte de Tebas, unida al mar por un canal y a Alejandra por el ro.
164

Por lo que respecta a las fuentes, los textos literarios que hemos citado han sido ya
explotados al mximo y no pueden decirnos nada nuevo. Otras fuentes an por explotar son,
por el contrario, los papiros y los ostraka, en especial por lo que respecta al Egipto tolemaico.
Tenemos registrados en tales textos una gran cantidad de actos privados (compraventas,
testamentos, etc.) que nos proporcionan elementos importantes para el conocimiento de la
historia econmica y social de este periodo. Los papiros son, en su mayor parte, de poca
romana; pero hay tambin un buen grupo de poca helenstica.
Los ostraka son fragmentos de piedra o de ladrillo que ofrecan un medio muy econmico
para la escritura. Sobre ostraka encontramos tambin, en la Grecia clsica, no slo los
ostracismos, es decir, las votaciones para condenas al exilio, sino tambin breves memorias,
recibos, contratos. Muchos no han sido todava ledos, e incluso entre los que han sido
examinados y publicados muchos no han sido an explotados por los historiadores. Existe todo
un grupo de ostraka del llamado archivo de Nicanor, archivo de una firma de transportes,
conservados sobre todo en la coleccin Flinders Petrie, que nos permiten seguir por espacio de
ms de cincuenta aos la actividad comercial de dicha firma, cuyas caravanas unan a Coptos
con los puertos del mar Rojo, en especial Berenice, y con otros del Prximo Oriente.
Ya hemos visto que la nueva situacin econmica surgida como consecuencia de las
conquistas de Alejandro aport notables ventajas a la vieja Grecia. Este bienestar econmico
no fue, sin embargo, de larga duracin, y no se prolongar ms all de ese periodo que
Rostovtzeff llama -del equilibrio de fuerzas-. Dicho equilibrio fue alcanzado, despus de los
primeros enfrentamientos directos entre los sucesores de Alejandro, hacia el 280, pero no dur
ms all del 220: son sesenta aos que representan el periodo mejor no slo para la formacin
y el crecimiento de nuevos Estados, sino tambin para la Grecia propiamente dicha. Despus,
Grecia se encuentra en la retaguardia, dado que los diversos Estados helensticos se hacen
cada vez ms autnomos y no tienen ya necesidad de contacto ni de comercio con la vieja
madre patria, que presentaba una organizacin demasiado tenue para Estados tan vastos.
Grecia se encuentra en regresin, y ello se refleja tambin en la historia del arte: todo el
movimiento cultural y artstico de signo clasicista que surge hacia mediados del siglo n a.C. y
que tiene sus races culturales tambin fuera de la Grecia propiamente dicha, pero que alcanz
su desarrollo mayor en Atenas, fue, en cierto sentido, el producto de una situacin nostlgica,
de lamentacin por el periodo en que la Grecia continental haba sido grande y poderosa. Fue,
sin embargo, precisamente sobre esta ltima produccin, elegante pero dbil, sobre la que se
modelaron, como ya se ha dicho en la introduccin y como volveremos a ver, los conceptos
tradicionales sobre el arte griego.

El arte helenstico toma de la situacin completamente nueva del mundo griego sus rasgos
principales, adems de nuevos impulsos para la creacin de grandes conjuntos monumentales.
Una de tales caractersticas principales es que el arte se pone al servicio de la magnificencia
privada, aunque estas personas -privadas-sean en su mayor parte los soberanos helensticos,
comitentes y coleccionistas. El ya anteriormente iniciado proceso de secularizacin del arte
llega a su trmino. Al mismo tiempo, se va constituyendo socialmente, por vez primera, una
categora particular de intelectuales de la que participan poetas y literatos, retores y gramticos, pero tambin pintores y escultores, que ya no son considerados como sim ples artesanos,
precisamente en un momento en que el artesanado se industrializa y se diferencia de la lite
artstica.
Todo ello se corresponde con el proceso general de diferenciacin que marca el paso de la
polis, ciudad-Estado, al Estado de tipo helenstico, que es un Estado territorial. As, pues, el
arte es ahora considerado ms bien como un ornamento y no, como anteriormente, como la
expresin de una devocin civil y religiosa de los ciudadanos. La otra caracterstica, que deriva
de la precedente, es que la obra de arte, desde el momento en que lo que persigue es la
placentera excitacin de los sentidos (vista y tacto) y de la inteligencia, adquiere un valor
165

-mundano-, de elegancia, de refinamiento. El artista adquiere una autonoma de invencin


mayor

166

que antes; pero, por esta va del alejamiento del vnculo social, el arte se convierte en algo
gratuito y no ya sentido, salvo retricamente, como algo noble, elevado y, sobre todo,
indispensable. Es por esta va por la que, en una sociedad refinada, se llegarn a investigar las
caractersticas experiencias del drapeado, mrbido o pesado, agitado, a menudo transparente.
En la misma direccin, se llegar ms tarde a lo que ha sido llamado el Rococ antiguo, es
decir, ese gusto por la pequea escena de gnero, de carcter idlico, tanto en la escultura
como en la pintura, en la interpretacin de la mitologa menor o en la toma de escenas de
costumbres de la realidad cotidiana (la vieja pastora, el campesino en el mercado, el paisaje
buclico o sagrado, es decir, con representacin de santuarios campestres, etc.), temas que
sern retomados y continuados en la pintura pompeyana y en la escultura romana hasta el
siglo I del imperio y que presentan un contenido decadentista e intelectualizado. Una tercera
caracterstica es la acentuacin y ampliacin del carcter artesanal hasta la formacin de una
autntica industria artstica de amplsimas proporciones, que se vale de tcnicas sagaces y de
expedientes mecnicos, como el calco y el montaje en las artes del metal, la circulacin de
modelos en yeso para la torutica y para la pequea escultura y de modelos dibujados
(cartones) para la pintura y la decoracin. El artesanado artstico helenstico alcanzar, as, los
mercados ms lejanos e influir sobre otras culturas artsticas: ser causa del surgimiento de
una cultura artstica media prcticamente comn a todo el mundo civilizado en tomo al
Mediterrneo, que llegar, a travs del reino de Bactriana, hasta establecer contacto con la
India.
Esta industria artstica da el tono tambin a la produccin local de los pases situados en los
bordes del rea helenstica propiamente dicha: cancela casi cualquier huella de las formas
artsticas precedentes en Egipto y en Babilonia, transforma profundamente el arte irnico,
provoca la constitucin en la pennsula Itlica, hasta el arco de los Apeninos, de un artesanado
casi uniforme en el que sobreviven, transformadas, slo algunas de las antiguas caractersticas
locales. Esta industria artstica, que prcticamente se contina, aunque con menor intensidad
y con pocas novedades formales, hasta los siglos del imperio romano, tuvo una importancia
cultural enorme para la difusin de un arte naturalista netamente distinto del simblico,
abstracto e inorgnico de los pueblos -brbaros- (celtas y escitas). Con ella cesa, en Grecia,
esa unidad cualitativa entre artesanado y obra del gran artista que haba sido caracterstica de
la poca clsica y que se basaba en una economa restringida, sin sustanciales desniveles, y
en una elaboracin individual de la forma artstica. En los nuevos centros de Oriente, libres de
la tradicin que mantiene a los griegos continentales apegados a la pequea empresa privada,
surgen con mayor facilidad las organizaciones de tipo industrial, en todos los campos, hasta el
punto de que, en breve tiempo, las ciudades helensticas se convierten en exportadoras,
incluso hacia Grecia, no slo de productos alimenticios sino tambin y particularmente de
objetos de lujo. Egipto se convierte en uno de los pases que producen ms riquezas, y all los
primeros Tolomeos supieron organizar, beneficindose de la aquiescencia de una poblacin ya
habituada al sometimiento a la inagotable burocracia faranica, un sistema extremadamente
complejo de cultivo planificado, de control administrativo y de monopolio que prcticamente
confiscaba en beneficio del Estado toda ganancia que el campesino obtena de la tierra
fertilizada por el Nilo. Egipto exporta papiros, vidrio, bronce, orfebrera, cermica, perfume y
tejidos; el puerto de Alejandra, duplicado por las imponentes obras de ingeniera que lo
unieron con la isla de Faros (donde el arquitecto Sostratos de Cnido construy la gran torre
luminosa, tan clebre que el nombre de la isla se convirti en nombre comn) y lo pusieron en
relacin, por medio de canales, con las aguas interiores, se convierte en el ms importante del
Mediterrneo y Alejandra en la ciudad ms esplndida.
Rodas es la nica de entre las antiguas ciudades griegas que no slo mantiene su podeT
poltico y econmico, sino que lo acrecienta. Mientras que los puertos de la Grecia continental,
incluyendo el del Pireo, decaen en su funcin de centros de trfico y de distribucin de
mercancas, el de Rodas adquiere importancia y se adorna con el famoso Coloso, obra de
Cares de Lindos, alumno de Lisipo, de 32 metros de altura y representando a Helios. La
167

tradicin de que el Coloso se alzaba a la entrada del puerto menor y de que las naves pasaban
bajo las piernas abiertas de la estatua surgi en el Renacimiento y es errnea (cfr. el dibujo de
M. van Heemskerck, E.A.A.,

168

vol. III, fig. 1.443). La estatua deba de ser de un tenor vertical y compacto, y en parte se
rundi sobre el mismo lugar gracias a la disposicin de una serie de andamiajes y de un
terrapln. Se alzaba probablemente donde se encuentra hoy el fuerte de San Nicols,
construido por los caballeros de San Juan. Fue a partir de esta estatua, de proporciones
inslitas, de donde recibi un nuevo significado el trmino kolossos ( X <), que de por s hace
alusin a una imagen votiva, generalmente de pequeas dimensiones, y que lingsticamente
pertenece al estrato prehelnico. En Rodas y en Lindos se forma una de las escuelas artsticas
ms eclcticas y de ms larga duracin, que producir, en poca ya tarda, una obra famosa
como es el Laocoonte que, invadida por un virtuosismo teatral carente de contenido real, es
tpica del exasperado intelectualismo del helenismo tardo, cuyo arte sigue permaneciendo a
un nivel superior slo gracias a su extraordinaria capacidad tcnica. La datacin del Lacoonte
sigue siendo an incierta. Se haba llegado, tanto mediante razonamientos de tipo deductivo a
partir de algunos datos histricos y epigrficos como por intrnsecos motivos estilsticos, a una
datacin en tomo al 50 a.C. (que, en opinin de algunos, habra debido de ser ulteriormente
rebajada hasta llevarla al 25 a.C); pero recientes descubrimientos en Sperlonga de fragmentos
originales, no ciertamente del Laocoonte sino de otras composiciones de inspiracin en el ciclo
troyano, junto con fragmentos de inscripciones con los mismos nombres que la tra-A.G. 511512 dicin atribuye a los autores del Laocoonte, as como otras consideraciones, nos inducen
ahora a plantear una datacin en tomo al 130 a.C.
Ms tarde, un especial papel econmico ser reservado a Dlos, cuyo
puerto, no muy grande, estaba puesto bajo la proteccin del santuario de
Apolo y se hallaba en el centro de las Cicladas, sobre la va de paso del
trfico, cada vez ms importante y ms vital para la Grecia continental, del
mar Negro a travs de los estrechos. Independiente por decreto de uno de
los sucesores de Alejandro, a finales del siglo iv, Dlos retornar a Atenas en
el 167 a.C. por voluntad de los romanos, que hacen de ella un puerto franco
y el principal centro de trfico de los itlicos, tanto para mercancas como
para moneda y esclavos, de los cuales Roma se convierte en un comprador
de excepcional capacidad de absorcin.
Pero, con la excepcin de Rodas y de Dlos, la vieja Grecia languidece. Por
el contrario, los nuevos reinos helensticos gozan de una situacin econmica
de notable florecimiento, aunque semejante bienestar se concentre en
manos de unos pocos, adems de los soberanos y de los altos funcionarios,
mientras que gran parte de la poblacin no experimenta cambio alguno en
su condicin secular de pacientes y hbiles agricultores y fruticultores o
pastores nmadas y camelleros. Pero ahora, como nunca antes en Grecia, el
arte es un producto reservado a la lite y no ya cosa de toda la polis.
En medio de las incertidumbres cronolgicas, que se deben tambin al
hecho de que las fuentes literarias antiguas, en las cuales prevalece la
tendencia al clasicismo, esto es, a la exaltacin de la poca de los siglos v y
iv, iniciada con la Crnica de Apolodoro en torno al 150 a.C, dan pocas
informaciones sobre el arte de poca helenstica, se han tratado de
reconstruir algunas lneas de desarrollo del arte helenstico observando las
categoras formales fundamentales. Se ha hablado, as, (Krahmer, 1923) de
un periodo de la forma cerrada al cual habra sucedido otro de la forma
abierta; de una tendencia formal centrpeta o centrfuga; de ritmos torsos o
de composicin en fachada. Trminos todos de los cuales nos podemos servir
para describir y para clasificar las obras de arte, pero en los que est laten te
el riesgo de hacer consistir la historia del arte y la comprensin histrica de
las variaciones formales en un mecnico encasillamiento de las obras dentro
de tales categoras, perdiendo de vista el impulso que se va desarrollando en
los diversos centros, bajo particulares condiciones, en torno a grandiosos
KO OGG

169

monumentos concretos, y por obra de algunos maestros, reconocibles por


ms que en su mayor parte sigan permaneciendo en el anonimato.
Tambin aqu podr sernos de utilidad un pequeo cuadro cronolgico de
los acontecimientos dentro de los cuales se pueden insertar, con mayor o
menor aproximacin, las principales obras de arte; pero conviene advertir
que tal encuadra-miento cronolgico es casi por completo hipottico; refleja
las opiniones de los investigadores ms recientes y autorizados, las cuales,
sin embargo, se encuentran an, en no pocos casos, sometidas a vivas
discusiones y susceptibles de variaciones de muy amplia envergadura, en
medida mayor que para la poca arcaica.

170

El valor cultural de la poca helenstica, visto en su


conjunto, debe verse, en el campo de las artes
figurativas, sobre todo en la difusin y divulgacin de
motivos estilsticos e iconogrficos que influyen
profundamente, de modo directo, sobre la produccin
artstica de toda la civilizacin occidental y de parte
de las civilizaciones del Asia centro-meridional; y de
modo indirecto, esto es, como -renacimientos-, sobre
el arte bizantino, el arte carolingio y, como es sabido,
en diversas ocasiones, sobre el arte europeo. Un valor
cultural inmenso, como es evidente.
Desde un punto de vista ms especializado, es necesario, al
diferenciar los acentos diversos de cada una de las escuelas
individuales dentro del lenguaje comn helenstico, poner de relieve la
especial importancia (tambin para la subsiguiente poca romana) de
los centros artsticos que surgieron en esta poca en Asia Menor
(Anatolia y Siria). Entre los mismos, hay que otorgar una posicin de
A.G. 505-506 excepcional importancia a Prgamo y sus grandes
monumentos de arquitectura y de escultura, en los cuales, sobre un
fondo de inspiracin sustancialmente clsica que hace en ocasiones
explcita referencia al arte de la segunda mitad del siglo v, se desarroll
una plstica de gran efecto, pero tambin de grande y sustancial
fuerza, con un poder creativo y con capacidades tcnicas en pleno
vigor. El eco del arte de Prgamo podr sentirse todava en poca
romana, desde el Ara Pacis hasta la Columna Trajana. Ciertas
soluciones formales que parecen audaces y nuevas en el monumento
de Trajano porque ste marca, por obra de una gran personalidad
artstica, la superacin del clasicismo fro de la herencia neotica,
encuentran sus presupuestos en el friso menor, o -friso de Telefo-, del
gran altar de Prgamo. Y fue en Prgamo donde cobr vida una escuela
de pintura de las que nos quedan testimonios en las fuentes escritas e
imitaciones directas de poca romana en frescos decorativos como los
de la Baslica de Herculano (Hrcules y Telefo, aples, Mus. Naz., Inv.
9.008), y probablemente tambin en A.R. 55, 146 el friso con
referencias a la corte macednica de la villa de Boscoreale, en algu nas
composiciones con animales y vegetales comestibles y en los mosaicos
de pavimento con el motivo de los restos de un banquete en una sala
sin limpiar (asaroton), testimoniados literariamente a propsito del
pintor Soso y monumentalmente por mosaicos de poca romana. No
hay que olvidar tampoco que es precisamente al mbito de Prgamo,
adems de al alejandrino del helenismo tardo (en relacin en ambos
lugares con la existencia de una gran biblioteca), adonde nos conduce
la bsqueda de los precedentes de ilustraciones de libros de
tema cientfico, de los cuales el ms importante documento es el cdice constan- i tinopolitano
de Dioscrides conservado en Viena (cod. Vindobonen. Med. gr. 1) y datado en torno al 512
d.C. (otro cdice en aples, Bibl. Naz., antes Vindobon. Suppl. gr. 28, del siglo vn).
4
Otro aspecto tpico del helenismo y de sus nuevas estructuras es la amplia
El Retrato
produccin retratstica, que alcanza expresiones de
elevadsima calidad artstica. La historia del retrato en
171

el arte griego es, por lo dems, instructiva, por la evidencia con la que se presenta la estrecha conexin
entre la produccin artstica y el conjunto de la
estructura de la sociedad. El retrato fisonmico
individualista .surge en Grecia bastante tardamente,
poco antes de mediados del siglo iv a.C. (uno de los
primeros casos seguros es el retrato de Platn, obra
de Silanio, dedicado en honor a las Musas por un
strapa persa en la Academia de Atenas). Se trata, al
principio, de retratos imaginarios o de reconstruccin,
como los de los tres grandes tragedigrafos
dedicados por Licurgo en el teatro de Dionisos en el
340, ms de 65 aos despus de la muerte del ms
reciente de los mismos, Eurpides. Est claro que, si
hasta entonces tenemos slo estatuas icnicas, que
se limitaban a una caracterizacin tpica y no
individual (como eran, por ejemplo, las estatuas de
los Tiranicidas o de los vencedores olmpicos), ello no
se deba a incapacidad artstica sino a la existencia de
un vnculo tico, moral y social que consideraba
inadmisible colocar en un lugar pblico y sagrado (y
el arte era todo l o pblico o sagrado, con la
excepcin de los objetos domsticos a los que el arte
aada gracia o preciosismo) una imagen con las
contingentes y completamente privadas facciones de
un determinado individuo, aunque se tratase de un
ciudadano benemrito.

172

ARQUITECTURA

FECHA

ESCULTURA

PRIMER HELENISMO
Leocares y Lisipo: caza de Alejandro en Delfos

173

PINTURA

[Nicmaco (esc. teb.-at.)]

FECHA

320

PINTURA

ESCULTURA

ARQUITECTURA

Lisipo: retr. de Aristteles

CXV OI.
Retr. de Demstenes (?)
Escuela
Tmarco...

174

praxitlica

en

Atenas:

Cefisodoto

PINTURA

ESCULTURA

FECHA ARQUITECTURA

[Antifilo de Alejandra]
[Helene: batalla de Isso]
Escuela lispica: Daipo, Boedas, Eutcrates.

[Calicles,

Calates,

Peiraco,

Simos

(los

llamados

holandeses)]

310

Mileto: comienzo obras nuevo


Didymaion (Paionios de feso y
Dafnis: jnico, dptero, hipetro)

Cares de Lindos (esc. lispica): Coloso de Rodas Stiro

Barberini (?) (504) [akm de Filoxeno de Eretria: batalla


30
0

CXX

OI.

Samotracia: Arsinoeion
Fundacin de Antioqua

Eutquides: Tyche de Antioqua


Cairestratos: Temis
akm de Cefisodoto II y de Pirmaco de Atenas (?)

de Alejandro (pintura compendiara ?)]

[Ten o Teoros: phantasiai]

Fundacin de Dura-Europos
[cessavit ars de Plinio]

Dlos, stoa de los Toros (Pythion ?


exvoto de Tolomeo I ?)

[Timmaco]

290
Belevi, Mausoleo (?)

Tumba con cpula de Kazanlak

175

ESCULTURA

ARQUITECTURA
FECHA

Sken lgnea para la pomp de


Tolomeo II
Alejandra: construccin del Faro
(Sostrato de Cnido)

Cairestrato y Polideucto en Atenas


Retratos de Tolomeo I, Antioco I, Filetairos,
Epicuro tipo A

Estilo sobrio

176

PINTURA

FECHA

ESCULTURA

ARQUITECTURA

270 Atenas: monumento corgico de Trsilo

177

PINTURA

ACONTECIMIENTOS HISTRICOSFECHA

LITERATURA-FILOSOFA-CIENCIA

CERMICA-ARTES MENORES

Inicio de la cermica de Lipari (325-280 c.)

Duris de Samos, tirano, historiador y maestro Timeo de


Tauromenio, historiador

Inicio vasos Hadra (gr. A, 325-209 c.)

Filitas de Cos en Alejandra (poeta elegiaco y fillogo)

Cermica de Paestum: Pintor del

Hermesianacte, Simias, Mern: poetas elegiacos en


Alejandra
Anites en Tegea y Nosis en Locris. poetisas

Orestes de Boston Pintor floreal


Cermica campana: Pintor
APZ Grupo de Caivano

Euclides (matemtico) y Aristarco de Samos (astrnomo)


en Alejandra

Pintor Siams Pintor de


Vitulazio
320
CXV OI.

Menedemo de Eretria, filsofo estoico, en Pella (maestro


de Gonatas, de Antgono de Caristo)

Fundacin de la Biblioteca de Antioqua


Estratn de Lmpsaco, cientfico, tercer director del
Peripato
Ermarco, segundo director del Jardn Evemero de
Mesana, filsofo cirenaico en Pella: la novela utpica
Tecrito de Siracusa en Cos y despus en Alejandra:
poemas buclicos

Vasos de Hadra gr. B


V. mosaico Casa del Fauno (finales s. II a.C. ?) (497)

Arato de Solos en Antioqua (filsofo estoico y poeta)


300
CXX OI. Apolonio de Rodas, segundo bibliotecario en Alejandra

Mosaicos de Pella (498-499)


Inicios de la cermica Laderas Occidentales (at!, con
barniz negro superpuesto, a veces en relieve)

(poeta pico)
Calimaco de Cirene en Alejandra (poeta y fillogo)
Fracasada insureccin de Grecia (guerra 325 lamiaca)

Cermica campana: grupo de Teano Cermica de Hadra


Crtera y Prdicas regentes: primera guerra entre los
gr. C

Diadocos Antpatro regente; Tolomeo I en Egipto (323285) y enfrentamiento entre Antgono (Frigia), Lismaco
(Tracia) y Eumenes (Babilonia)
Segunda guerra: Casandro contra
Poliperconte,

sucesor

de

Antpatro
Tercera guerra (315-312) contra Antgono; Seleuco I (312280) en Babilonia, reconquista las provincias orientales
Agatocles, estratega en Siracusa (316-289): expedicin
en frica contra Cartago 310
Inicio vasos Centuripe (polcromos)

Lucha entre Casandro, Poliperconte, Demetrio

Produccin de los platos de pescados (apulios o

Poliorcetes y Pirro de Epiro en Grecia


Guerra de Antgono y Demetrio contra Tolomeo

campanios)
Eliminados por Casandro todos los descendientes reales,
Vasos de Hadra gr. D

los Diadocos se procla man reyes (306/5)


Muerte de Antgono, derrotado en Ipso por los dems

Maylicas alejandrinas (oinochoai de las reinas) Vasos

Tolomeo conquista las costas de Palestina, Siria y Cos

pocola en Italia

Demetrio Poliorcetes, convertido en rey de Macedonia,


lucha contra Pirro
Filetairos, gobernador selecida de 290 Prgamo

Muerte de Dmostenos y de Aristteles Teofrasto,


segundo director del Peripato (filsofo y cientfico)

Tolomeo II Filadelfo en Egipto (285-247)

Menandro, comedigrafo en Atenas (comedia nueva)

Guerra en Asia: Demetrio y Lismaco contra Seleuco


Demetrio, derrotado en Curupedio, muere prisionero 280

Pirrn de Elis, filsofo escptico. y Teodoro de Cirene,


llamado el Ateo

Seleuco, rey de Macedonia, es muerto por CXXV OI.


Tolomeo Cerauno
Antgono Gonatas (285-240)
Antioco I rey de Siria (280-261)
Pirro combate en Italia contra los romanos en defensa de
Taranto, y despus en Sicilia contra los cartagineses

Zenn de Citio funda la escuela estoica en Atenas


Epicuro de Samos funda su escuela (Jardn) en Atenas
(306)
Demetrio de Falero, tras haber gobernado diez aos en
Atenas, funda en Alejandra la Biblioteca y el Museo;

Invasin de los glatas en Grecia y Asia Menor;


formacin de las Ligas Etolia y Aquea
Tolomeo II ampla su influencia en el Mediterrneo y se
anexiona la Cirenaica
Pirro muere combatiendo por la reconquista de Grecia
270
Hiern II, rey de Siracusa (270-215)

Zenodoto, primer bibliotecario; nacimiento de la filologa


Jernimo de Cardia, historiador

Desmembramiento
del
reino
selecida:
Bitinia,
Capadocia y el Ponto reinos autnomos; Filetairos funda
el reino de Prgamo

178

fecha

pintura

escultura

arquitectura

Inicios

estilo

barroco

estilo

alejandrino

[Pirmaco y Nicerato de Atenas en Prgamo]

179

fecha

escultura

arquitectura

[Antgono de Caristo en Prgamo]

260 Dlos, stoa de Antgono Gonatas CXXX OI.

Grupo de Menelao y Patroclo (Pasquino) (509) Jinete


adolescente (br.)

180

pintura

fecha

pintura

escultura

arquitectura

CXXXV OI.

Prgamo: templo de Atenea

Inicio decoraciones pintadas de la Tumba de los


Soldados en Alejandra

Joven jinete (br.) Retr. br.


de Antikitera
Doidalsas,
Belevi,

Mausoleo

(?)

(tumba

de

bitinio:

[Nealques (esc. sic.)]

Zeus

en

Nicomedia;

Afrodita

agachada

Antioco II)
[Epgonos]
240

Primera donacin de Atalo en Prgamo (236?)

[Timantes (esc. sic): victoria de Arato sobre los etolios


en Pellene]

HELENISMO MEDIO
Escuela

de

Prgamo

(Antgono

de

Caristo,

Estratnico, Isgono?...)
[Panfilo y Melantio en Alejandra]
Euquir, h. de Eubulides, en Atenas

181

fecha

220
CXL OI.

pintura

escultura

arquitectura

[Galatn en Alejandra]

182

fecha

210

escultura

arquitectura

Dlos, gran sala hipstila (?), stoa de Filipo V


Eubulides III en Atenas

Prgamo: gimnasio (primer uso del 200


teatro CXLV OI.

arco),
Boeto de Calcedn (?)

183

pintura

fecha

escultura

arquitectura

Prgamo, stoa de Eumenes II


190

Pitcrito de Rodas (esc. perg.): Nike de


Samotracia (191/0) (508)

Atenas: stoa de Eumenes II


Euclides en Atenas

184

pintura

cermica-artes menores

literatura-filosofa-ciencia

acontecimientos histricos

Nueva rebelin de Grecia contra Macedonia


(guerra
cremonidea);
Antgono
Gonatas
conquista Atenas

Asclepiades, Lenidas, Stades y Posidipo, poetas


Arcesilao de Pitane, director de la Academia (Media)
Cleante, segundo director de la Stoa Arato en Pella

Eumenes I rey de Prgamo (263-241)

Alejandro Etolo de Pella a Alejandra (fillogo y


tragedigrafo)
Licofrn de Calcis a Alejandra (fillogo y tragedigrafo)

Antioco II rey de Siria (261-246) Fallido


desembarco romano en Africa (Afilio Rgulo)

Metrodoro de Lmpsaco, filsofo epicreo


Eratstenes de Cirene, tercer bibliotecario en Alejandra

Tolomeo III Euergetes (247-221): guerra contra


Siria, en crisis dinstica

(fillogo, poeta y cientfico)

Inicio cermica de Cales (con relieve)

Los romanos, expulsados los cartagineses,


organizan a Sicilia como provincia

Conn, astrnomo en Alejandra

Arato de Sicin conquista Corinto Atalo I rey de

Herodas en Alejandra (mimos) Fundacin de la


Biblioteca de Prgamo

Prgamo (241-197); victoria en el Caico sobre


los glatas
Demetrio II rey de Macedonia (240-229); nueva
revuelta de Grecia contra Macedonia (guerra
demetriaca)

Crisipo, tercer director de la Stoa

Antgono Dosn, rey de Macedonia (229-221)


Reformas de Cleomenes III en Esparta Arato de
Sicin, en guerra con los aque-os: intervencin
macedonia, victoria en Sellasia y ocupacin de
Esparta (Filopemene)
Victoria pergamena sobre Seleuco III de Siria
(226-221)

Vasos de Hadra gr. E

Nuevo agravamiento de la crisis econmica


en Grecia y en los reinos lgida y selecida
Filipo V, rey de Macedonia (221-179) Antioco III,
rey de Siria (221-175) Tolomeo IV en Egipto (221204): nueva intil guerra contra Siria
Segunda guerra pnica en Italia: los romanos
Euforin de Calcis, director de la Biblioteca de Antioqua
(fillogo y poeta)
Muerte de Arqumedes en Siracusa (matemtico,
cientfico, ingeniero)
Primera guerra pnica entre los romanos y los
cartagineses en Sicilia
Vasos de Hadra gr. F

185

toman Siracusa (212)


Primera guerra macednica de los romanos
aliados con los etolios

literatura-filosofa-ciencia
cermica-artes
menores

acontecimientos histricos

romanos, que vencen en Cinocfalos a Filipo V


y Antioco III
Proclamacin de la independencia de Grecia
(196)
Eumenes II rey de Prgamo (197-159)
Aristfanes de Bizancio, cuarto bibliotecario
Alejandra (fillogo)
Tolomeo V en Egipto (204-180): Siria y Macedonia

de

Guerra Siriaca de los romanos aliados con los


etolios en Grecia; desembarco de L. Escipin
en Asia aliado con Rodas: victoria en Magnesia

invaden Egipto Segunda guerra macednica de los

sobre Antioco III

186

fecha

escultura

arquitectura

pintura

Prgamo: propylon del santuario de


Atenea

Metrodoro (esc. teb.-at.)]

Magnesia del Meandro: templo de Zeus


Sospolis (Hermgenes de Alabanda)
Prgamo: inicio obras del Ara (505)
180
CL OI.

Atenas: reanudacin obras Olympeion


(M.Cosucio) (174)

90

187

fecha

escultura

arquitectura

170
Prgamo: aadido del bathron sobre el Ara
Cos: reconstruccin en piedra del
Asclepieion
Construcciones de madera para la

Atenas: stoa de Atalo II en el agora Samotracia: templo


de los Misterios Oropos: teatro Priene: ara del Athenaion

pomp de Antioco IV
Mileto: Bouleterion

HELENISMO TARDO

CLV OI.

Demofn de Mesene: esculturas de Licosura (Despoina,


Anytos)
Afrodita de Melos
Grupo del Toro Farnese (?)
Marsias y el Escita

Delfos: monumento de P. Emilio

Friso del Ara de Prgamo (506)

Agesandro, Atenodoro y Polidoro de Rodas: grupo


de Sperlonga (?) (511-512) [Serapion de Alejandra
en Roma?]

Dlos: gran desarrollo edilicio

Friso Hekataion Lagina (?) (510)

[Demetrios topographos, alejandrino, en Roma (164)]

Magnesia del Meandro: templo de Artemis

Pequea donacin de Prgamo (or. br.) Esculturas del

Leucofriene (Hermgenes de Alabanda)

monumento de P. Emilio en Delfos

Lagina: Hekataion (?)

160

pintura

Likosra: templo de Despoina


Pequeo friso (de Telefo) del Ara de Prgamo
Inicio del Primer Estilo de decoracin parietal (?) revixit
ars de Plinio

150

90

188

fecha

escultura

arquitectura

Eubulides IV: monumento funerario en el


Cermico

140
CLX OI.
[Hermodoro de Salamina lleva a Roma los

Retr. de Cleopatra en Dlos

prticos que cierran el templo]


Agesandro y otros: grupo del Laocoonte
130

Magnesia, Ara

Dionisio y Timrquides (at.): estatua de Offelius


Fero en Dlos

Alabanda, templo de Apolo


Poseidn de Melos
Lagina: Hekataion (?)

120
Friso Hekataion Lagina (?)

DLXV OI.

110

100

Dlos: exedra de Mitrdates VI; agora de los


itlicos
Agasias de feso: gladiador Borghese

3LXX OI.

90

189

pintura

fecha

escultura

arquitectura

Muchacho de Tralles

90

190

pintura

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

cermica-artes menores

Crates de Malos, bibliotecario en Prgamo (fillogo


estoico)

Digenes el Babilnico, director de la Stoa y


embajador en Roma con Carneades, dir. de la
Academia (Nueva) (el probabilismo) (156)
Paz de Apamea entre Siria y los romanos: Asia
Menor es dada a Prgamo

Inicio de los llamados vasos pergamenos en relieve y

Los partos arscidas se asientan en Irn; reino

barniz rojo Inicio maylicas Prgamo (?)

independiente de la Bactriana

[Soso de Prgamo, musivara (el asaroton)]

Tolomeo VI en Egipto (180-164)


Perseo, rey de Macedonia (179-168)
Crates embajador en Roma

Antioco IV, rey de Siria (175-164)

Polibio de Megalpolis en Roma en la casa de los


Escipiones (historiador)

Tercera guerra macednica de los romanos


aliados de Prgamo: victoria de Paulo Emilio en

Mosco, Bin, poetas buclicos en Siracusa; Nicandro

Pidna sobre Perseo; fin del reino macednico

en Prgamo

Dlos puerto franco


Nueva guerra de Siria contra Egipto: asedio de
Alejandra
Tolomeo VII en Egipto (164-145)

Aristarco

de

Samotracia,

quinto

bibliotecario

en
Antioco V rey de Siria (164-149)

Alejandra

Atalo II, rey de Prgamo (159-138)

Hefaistion: mosaicos del palacio de Atalo II en Prgamo

Inicio de las llamadas copas homricas (en re.)

Panecio de Rodas en Roma en casa de los

Tercera guerra pnica: asedio y conquista de

Escipiones (filsofo estoico)

Cartago por Roma (149-146); frica provincia


Guerra de los romanos contra Andrisco: toma

Crnica de Apolodoro de Atenas (historia del arte


clasicista)

de Corinto (L. Mummio): Grecia, provincia


romana (146)
Atalo III, rey de Prgamo (138-133), deja el reino

Aristides
realista)

de Mileto: relatos

milesios (narrativa

Dioscrides de Samos: mosaicos

Panecio, dir. de la Stoa en Atenas (Stoa Media)

Menipo de Gadara, cnico: las stiras

191

en herencia a los roma/ios; vana revuelta; Asia,


provincia

fecha

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia
cermica-artes
menores

Meleagro de Gadara, cnico: epigramas y el Stefanos,


primera antologa

Apolonio Moln: escuela de retrica en


Rodas (alumnos: Cicern y Csar)
Mitrdates VI rey del Ponto (112-63)

Posidonio de Apamea: maestro de retrica en Rodas

Guerra de Roma contra Yugurta

(alumnos: Cicern, Pompeyo, Varrn)


Victorias de C. Mario sobre cimbrios y
teutones

192

fecha

cermica-artes menores

acontecimientos histricos

literatura-filosofia-ciencia

Guerra social en Italia


Primera guerra de Mitrdates contra los
romanos: masacre de los itlicos en Dlos

193

fecha

escultura

194

pintura

acontecimientos histricos
cermica-artes menores

literatura-flosofa-ciencia

fecha

NEOATICISMO
Pasiteles (at.)
Apolonio de Nstor: torso del Belvedere (5_0_2)

Cleomenes de Apolodoro: Venus de Mediis

Arcesilao: Venus Genetrix (en el Foro de Csar en Roma)

[Timmaco de Bizancio]

En esta concepcin nada tiene que ver la supuesta tendencia idealizadora


atribuida al arte griego y su supuesto rechazo del realismo: de lo que se
trata es de un vnculo mucho ms profundo y antiguo, que se remite al
sustrato prehistrico y que postula la existencia de un fuerte lazo mgico
entre imagen y persona representada. Si seguimos, a travs de las
inscripciones y de las fuentes literarias, el largo proceso a travs del cual
semejante vnculo se atena y, finalmente, desaparece despus de las luces
de la sofstica, y si seguimos a travs de las obras de arte la preparacin
formal para el retrato individual, llegaremos a determinar sta ltima en el
crculo fidiaco y la preparacin conceptual en el crculo socrtico: en la
segunda mitad del siglo v, por tanto.
Pero en dicha poca se manifiesta an una fuerte contencin (todava
presente, por lo dems, en las estelas funerarias de los primeros decenios
del siglo iv, precisamente en el tipo de obras donde con ms facilidad
podramos esperar concesiones al deseo afectuoso de eternizar las facciones
de la persona querida) que hace que parezca lgico y obvio el no encontrar
retratos fisonmicos e individualistas antes de fechas prximas a mediados
del siglo iv. Pero, una vez roto el vnculo moral, el retrato experiment en
Grecia un florecimiento digno de su altsima

195

Sila saquea Atenas Paz


Pinturas Casa del Esquilino en Roma (Odisea) Pinturas

de Drdano
Guerra civil entre Mario y Sila; dictadura y
muerte de ste ltimo (79)

Casa del Criptoprtico en Pompeya

Segunda guerra de Mitrdates contra los


romanos: L. Lculo invade Armenia y vence en

80
CLXXV OI.

70

Tigranocerta
Tercera guerra de Mitrdates contra los
romanos: victoria de Pompeyo en Nicpolis. El
Ponto, provincia. Fracasada insurreccin de
Israel: destruccin del Templo

60
CLXXX OI.

Csar conquista las Galias (59-51)


Guerra de los romanos contra los partos:

Pisn, suegro de Csar (discpulos: Virgilio, Varo)

derrota y muerte de Craso en Carras (53)


Guerra civil entre Csar y Pompeyo: victoria en
Farsalo

Sirn, epicreo, maestro en aples

Guerra

Filodemo de Gadara, epicreo, en casa de Calpurnio

Decoracin villas Boscoreale y de los Misterios en

alejandrina

de

Csar:

muerte

de

Tolomeo XIV; Cleopatra reina (49-31)

Pompeya
Inicios de la novela ertico-aventurera: Aventuras de la
de Tule de Antonio Digenes

196

Campaa de Csar contra Farnaces, rey del


Ponto

50

acontecimientos histricos

cermica-artes
literatura-flosofa-ciencia
menores

fecha

Campaas contra los pompeyanos en frica y


Espaa
Dictadura y muerte de Csar (44)
Guerra de Antonio contra los conjurados; II
Triunvirato (Octaviano, Antonio, Lpido) Victoria
sobre los conjurados en Rlipos (42)
Campaas de Antonio en Oriente;
Octaviano refuerza su propio poder en
occidente
Batalla de Actium
Muerte de Antonio y Cleopatra

Filipo de Tesalnica: antologa de epigramas

Diodoro Sculo (historiador)

Egipto,
romana

197

prefectura

40
CLXXXV OI.

30

civilizacin artstica que, todava en el siglo iv, ofrece retratos como el del
supuesto Stiros (Atenas, Museo Nacional), un atleta eleo, los de
Demstenes, Aristteles y, caso particularsimo en el que se funden
concepciones hasta entonces ajenas al mundo griego, el de Alejandro de
Macedonia. Dicho retrato excepcional tuvo una influencia determinante
sobre las imgenes de los soberanos y los jefes guerreros hasta la poca
tardoimperial romana.
Pero en la poca helenstica debieron existir retratos de gran calidad
artstica en los cuales las caractersticas somticas y psicolgicas
contingentes, captadas con extraordinaria capacidad de evidencia, se
insertaban en una forma plstica general de valor universal. Las imgenes
monetarias de los soberanos helensticos, ciertamente dependientes de
obras plsticas o, al menos, paralelas a las mismas, nos lo atestiguan junto
con algunos pocos originales annimos supervivientes (monedas de Tolomeo
Soter, Demetrio Poliorcetes, Seleuco Nicator, Filetairos y Atalo I de Prgamo,
Antioco I de Siria, Filipo V de Macedonia, Eutidemo de Bactriana, Farnaces I,
etc.). La correcta comprensin y valoracin del retrato griego se ha visto
perjudicada por el hecho de que la mayor parte de los tipos iconogrficos
nos han llegado en copias de poca romana, generalmen

198

acontecimientos histricos
cermica-artes menores

literatura-flosofa-ciencia

fecha

te de carcter comn, a menudo bastante decadente. Pero hay que reconocer que tambin en
este campo particular el arte griego, especialmente en poca helenstica, cre algo que no
exista antes, ya que las civilizaciones orientales haban tenido concepciones diferentes y
praxis bastante ms limitada en la retratstica. y ese algo fue esencial para las civilizaciones
artsticas occidentales que siguieron a la griega, comenzando por la romana, para la cual la
experiencia griega fue determinante a pesar de la gnesis histrica, completamente distinta,
del retrato en Grecia y en Roma.

La ltima fase del arte de la poca helenstica tuvo de nuevo su centro en Atenas, donde se
desenvolvi inicialmente en un clima de nostalgia por la perdida libertad poltica y de deseo de
hacer revivir, al menos, la cultura y el arte de los tiempos de la grandeza. Esta inspiracin
intelectualista y nostlgica determina el clasicismo de todo el arte neotico que se desarrolla a
partir de la segunda mitad del siglo a.C. y perdura despus en la Roma augstea. Desde un
punto de vista estilstico, de historia de la forma artstica, el neoaticismo se encuentra ya fuera
del arte helenstico propiamente dicho y reniega, de hecho, de todos sus principios. Hasta tal
punto es cierto esto que Plinio, hacindose eco de las teorizaciones cla-sicistas, situar la
-muerte del arte- a principios del siglo m, precisamente cuando maduran en su propia
originalidad las diversas escuelas helensticas, y su -revivir-a mediados del siglo n a.C.
(Nat.hist., XXXIV, 52), lo que supone un neto alejamiento y un rechazo de esas tendencias y
esas experiencias que representan la originalidad y la vivacidad creativa de las grandes
escuelas de Prgamo. de Alejandra y de Rodas misma.
Por supuesto, en el neoaticismo no se extinguieron inmediatamente todos los fermentos de
creacin original de esas escuelas, ni extendi ste su dominio de una sola vez por todas
partes. Pero, a finales del siglo II, el clasicismo parece haber asfixiado en Atenas cualquier
fermento de originalidad, de manera que la produccin artstica no est ya representada sino
por una eclctica bsqueda de modelos a imitar, particularmente del arte de finales del siglo v
o del de finales del iv y, avanzando en el tiempo, tambin del arte de Prgamo por un lado y
del del estilo severo y el arcasmo por otro. Un rasgo tpico de esta produccin artstica, en el
siglo i a.C, destinada sobre todo a fines de ornamentacin privada (que recibir un fuerte
impulso por la demanda de los coleccionistas romanos, que gustarn de adornar sus villas y
casas con copias y derivaciones de las obras maestras griegas), ser la adaptacin de modelos
escultricos para objetos de decoracin mobiliaria ornamental, como es el caso de las estatuas
en bronce de efebos lychnophoroi (portadores de lucernas), los grandes vasos marmreos, las
tinas, los plteos, y a relieves destinados a ornamento de la casa. Tpica es tambin la
traduccin a escultura de obras de la pintura, y viceversa. Uno de los ltimos nombres de
artistas de esta poca que presentan alguna originalidad es el de Arcesilao, autor del
simulacro de la Venus Genetrix en el Foro de Csar en Roma.
Con el tardo neoaticismo asistimos, por primera vez en la historia de las artes figurativas, a
la produccin de un arte que no posee ya un impulso propio, una razn de ser estrechamente
ligada a la necesidad de una expresin espontnea, sino que es fruto de una especie de
dualismo, esto es, de la separacin del arte de la vida colectiva, porque sta no existe ya en
las ciudades griegas, que caen una tras otra bajo el dominio y la explotacin del imperialismo
romano. En el giro antirracionalista que se dibuja en el pensamiento griego del siglo i a.C, los
valores tico-civiles han perdido validez; en la situacin de alienacin del hombre que se
aprecia en los escritos de Polibio y en la filosofa de Posidonio y en la difusin de los cultos
mistricos de Oriente, el arte, completamente separado de la realidad que lo rodea y carente
de necesidad interior, no es ya ms que un comercio para satisfaccin del lujo y de las
manifestaciones culturales exteriores de los personajes enriquecidos. Gran habilidad de
adaptacin e ingenio para la reelaboracin decorativa, un gusto refinado pero fro por las
formas lmpidas y netas, que se vale de una tcnica secular de altsima perfeccin manual:
tales son las caractersticas exteriores de esta ltima produccin del arte griego.
II

199

Con el siglo ni a.C. el testimonio de las fuentes literarias nos falta casi por
completo. Se ha perdido la obra, en al menos 5 libros, que haba dedicado a
la pintura Juba II, rey de Mauritania, gran coleccionista de obras arte, que se
haba educado en Roma antes de que, en el 25 a.C, Augusto le concediera
una parte del reino paterno. Nos damos cuenta ahora de hasta qu punto,
incluso con su pobreza y sus malentendidos, las fuentes literarias eran un
complemento precioso de los indicios de la documentacin ofrecida por los
monumentos, tambin artesanal y llena de lagunas. Nos falta tambin, al
mismo tiempo, el testimonio de la cermica. Y ello porque, en la nueva
situacin econmica del mundo helenstico, se multiplican las fbricas
locales, con producciones estrictamente utilitarias, dado que el aumento del
lujo transfera las ambiciones artsticas a la vajilla metlica, y en especial de
metal precioso, que naturalmente se ha perdido.
La ausencia de testimonios literarios se debe al predominio, despus de
mediados del^iglo II a.C, de una concepcin que rechaz todo el desarrollo
artstico helenstico entre las Olimpiadas CXXI y CLVI (es decir, entre el 290 y
el 150 a.C). N o s encontramos ante una vasta laguna que se cierra con las
primeras pinturas parietales de Roma y de las ciudades de Campania
enterradas por la erupcin del Vesubio del 79 d.C Este estado de cosas ha
facilitado la creacin de un gran equvoco, al que han contribuido, por su
parte, el estrecho filologismo de los primeros investigadores y la poco
avisada crtica formal de algunos de los ms recientes. Wickhoff, con sus
geniales errores, ha tenido tambin una buena parte de culpa. El equvoco
consiste, en sustancia, en considerar que la pintura griega se detiene en el
punto que tenemos documentado al final del siglo IV y atribuir, en
consecuencia, a una originalidad pictrica romana (o incluso de la
Campania) toda la nueva problemtica que nos es dado conocer en las
pinturas de poca romana.
sta nos muestra: la completa conquista del espacio, hasta llegar a la
representacin de paisajes con fondos en el infinito y resueltos no slo con
medios prospcticos lineales sino tambin con atenuaciones cromticas; la
completa superacin del dibujo en una pintura rica no slo en claroscuros
sino tambin en reflejos y en matices tonales, manierista, podra decirse, y
adems en un uso tan amplio de la -mancha" que ha podido sugerir, para
caracterizar algunos de sus momentos, el uso del trmino -impresionismo(vase, por ejemplo, el detalle de los Cclopes en el cuadro de Tetis en el
taller de Hefesto de la Casa de los Amorcillos Dorados, Reg. VI, 16,7, del III
estilo tardo). Para reconocer la naturaleza de este equvoco basta y es
necesaria una ms cuidada documentacin de la tradicin monumental y
de las fuentes literarias y un poco de reflexin sobre la situacin histri ca de
la cultura helenstica y de la cultura romana. Es preciso, en efecto, tener presente el enorme peso y el valor de la tradicin cultural helenstica y la fuerza
de penetracin de la forma naturalista en ella presente, forma tanto ms
fcilmente amable y comprensible frente a las estilizaciones precedentes,
tanto ms completa, y adems, difundida por un artesanado artstico que
haba asumido aspectos y tcnicas casi industriales (como se ha visto, se
puede hablar verdaderamente, desde el helenismo en adelante, de industria
artstica). As, la forma helenstica penetr por todas partes, anulando o
absorbiendo las culturas artsticas locales preexistentes. Que la forma
artstica griega no se detuvo, sin embargo, en la problemtica alcanzada a
finales del siglo iv es algo que podemos ver de manera palpable en la
escultura. En ella, en medio de tendencias clsicas siempre resurgen-es,
tenemos en poca helenstica un cambio cada vez ms profundo de forma y
de contenido, adems de cambio de temas. Como ya hemos dicho, el arte
no es ya expresin de la polis, no est ya sostenido por un sentimiento
colectivo, sino que pasa al servicio del mbito privado, ya se trate del
soberano que quiere adornar su dudad con monumentos o del ciudadano
privado amante del arte y coleccionista; sufre, pues, un empobrecimiento
en su propio contenido, y terminar en el fro ielectualismo y en el
comercialismo neotico, pero se aventura, en compensacin, por la ms
variada y libre experimentacin formal.
Desde el punto de vista meramente formal, por lo que respecta a la
escultura, no slo se desarrollan todas las premisas contenidas en el arte
del ltimo de los grandes artistas clsicos, Lisipo, sino que se afrotan
nuevos y atrevidos problemas de forma y de expresin, siempre sobre la
base de un sustancial naturalismo y en

200

la direccin de una libertad de forma cada vez mayor, movindose con


absoluta desenvoltura en el espacio y, particularmente, en la bsqueda de
efectos coloristas (fuertes claroscuros, transparencias de tejidos, modelado
difuminado). Si vemos que tal cosa ocurre en la escultura, mejor
conservada, no podemos dejar de postular un desarrollo anlogo para la
pintura, que haba sido y lo segua siendo el arte-gua, y ello en un
tiempo en el que la plstica trat de hacerse lo ms pictrica posible. Una y
otra fueron negadas (e ignoradas en las fuentes literarias que nos han
quedado), precisamente a causa de tales desarrollos, por la reaccin
clasicista.
Sobre la base de estas consideraciones, podemos concluir que todos los
problemas estilsticos de fondo que encontramos expresados en las pinturas
romanas de mediados del siglo i a.C. y que aparecen como novedades con
respecto a la problemtica pictrica que hemos podido reconstruir para
finales del siglo iv, pertenecen al desarrollo de la pintura helenstica de los
siglos m y n y de la primera mitad del i a.C, y no a un arte romano que no
existe antes del 100 a.C y que, ni siquiera en sus ascendencias itlicas
prerromanas, presenta particularidad original alguna en el planteamiento de
los problemas pictricos (otra cosa es lo referente a los temas) si no es en
los derivados de la pintura griega.
Un conocido pasaje de Vitruvio (VII, 5 ss.) y todas las alusiones de
Petronio y de Plinio el Viejo (muerto el 79 d.C) a la decadencia en su poca
de la pintura, -arte en un tiempo famosa- (quondam nobilis), reducida casi
exclusivamente a ornamentacin parietal, confirman ampliamente el cuadro
histrico trazado (Plin., Nat. Hist., comienzo del libro XXXV, 1-6, y cfr. 26).
Por si ello no fuera bastante, obsrvese cmo, con poqusimas excepciones
sobre las que volveremos ms adelante, la calidad de lo que queda de
pintura romana y campana del siglo i a.C. y del siglo i d.C, evidencia con
claridad, ante una lectura formal, el abismo existente entre una invencin a
veces grandiosa y otras llena de agudeza y gracia, y una ejecucin
descuidada o incluso obtusa, aunque tcnicamente desenvuelta, que
desentiende del problema pictrico planteado; una ejecucin con frecuencia
apresurada.
Y este abismo es un claro testimonio de que, all donde podemos apreciarlo, no se crea
sino que se imita y, con frecuencia, se copia, perdiendo, en un hbil eclecticismo que se vale al
mismo tiempo de todas las maneras pictricas del pasado, cualquier relacin estilstica con el
modelo. Este abismo se advierte de manera evidente incluso en las ms celebradas pinturas
pompeyanas: el friso figurado A.R. 54-55, 53 de la Villa de Boscoreale, el friso figurado de la
Villa de los Misterios, las grandes composiciones pictricas insertas en la diversa decoracin
parietal. Deben considerarse entre las mejores las composiciones de Aquiles en Escitvs y de la
Partida de Crseida (o de Helena) de la Casa de los Discuros, de Aquiles liberando a Briseida de
la Casa del Poeta Trgico, o de la Epifana de Dionisos en Naxos de la Casa del Citarista, que nos
muestran, aunque sea alternadas, tendencias muy diversas que van desde el empaste de color
tosco y robusto a los difuminados y las tonalidades, de la pintura de fuertes contrastes de luz a
las transparencias de la acuarela. Pero tambin en estas pinturas, con toda su maestra
tcnica, se advierte la incompleta realizacin de los temas pictricos propuestos por el modelo.
Vase, por ejemplo, la distancia que hay entre la ejecucin y el planteamiento de una pintura
-barroca- en obras como Tetis en el taller de Hefesto de la Casa Reg., IX, 5, 2, o de Micn y
Pero de la Casa Reg. IX, 2, 5. Pero la gracia y la capacidad de los decoradores de poca
romana no consiste en estas copias de celebradas pinturas del pasado (en las que sera
bsicamente un error buscar -maestros-) sino en la decoracin, que permanece fresca y viva
hasta el 60 d.C. aproximadamente, es decir, hasta el comienzo de lo que nosotros llamamos el
201

IV estilo pompeyano, que reelabora (y con frecuencia enmaraa) materiales ya desde tiempo
antes consolidados en el repertorio ornamental, aadiendo de su propia cosecha tan slo una
rapidez de ejecucin que a menudo degenera en descuido.
Clarificada as la situacin histrica, debemos retomar el hilo del discurso
y tratar de documentar el desarrollo de la pintura griega desde comienzos
del siglo m a.C. en adelante con los escasos medios de investigacin de que
disponemos. Uno de los ms amplios documentos datables a comienzos del
siglo m, entre el 323 y el 281, la tumba con cpula de Kazanlak, en Bulgaria,
muestra en realidad un estilo clasicizante no carente, sin embargo, de sabor
provincial y privado, por tanto,

202

de cualquier alusin a nuevos problemas formales. Estos se encuentran, por contra (siempre a
nivel artesanal), en las estelas de Demetriades (Pagasai) y de Alejandra de Egipto.
En stas se han intentado reconocer (Brown) cuatro tendencias estilsticas, una
especialmente entre el 317 y el 307 a.C, an ligada al arte tico de la segunda mitad del siglo
iv (a la que pertenece, por ejemplo, la estela con jinete n. 21); una segunda, que casi se hace
eco de la gracia post-praxiteliana que se encuentra en las terracotas de Tanagra y que parece
ms propia del siglo m (a ella se podra adjudicar, en lo poco que queda, la tarquiniense Tumba
del Cardenal); una tercera tendencia, contempornea a la precedente, que parece acoger ecos
del arte de Prgamo, y. finalmente, en el siglo n, una cada de la tradicin culta en favor de la
difusin de un estilo convencional y popularizante, que corresponde al artesanado corriente
tardo-helenstico tambin en la pennsula italiana (las estelas de cierre de los lculos de la
Tumba de los Soldados, en la necrpolis E de Alejandra son los nicos trozos de pintura
alejandrina datados con toda certeza por los vasos de Hadra usados como cinerarios e
inscritos con fechas que van desde el 259 al 219: pero se trata de una artesana corriente para
un sepulcro de mercenarios, en su mayor parte galos).
Un testimonio de pintura cromtica completamente helenstica son tambin las amables
figuraciones representadas sobre las tapas y el cuerpo de los vasos de Centuripe. Pero el
ejemplo ms importante del complejo colorismo de la pintura de los siglos 111 a.C. siguen
siendo los mosaicos de Dioscrides de Samos (aples, Mus. Naz., de la llamada Villa de
Cicern, cerca de Pompeya). En comparacin con ellos, las pinturas parietales conservadas por
la erupcin del Vesubio se sitan inmediatamente en el rango de un hbil pero corriente oficio
artesano (rango que era, por lo dems, el que le asignaban los propios contemporneos, como
se deduce ampliamente de las fuentes literarias). La existencia de una forma pictrica no ya
regida por el dibujo sino slo por el cromatismo y reavivada por la mancha de color es
atestiguada por las cermicas alejandrinas de Hadra, por las llamadas cermicas de las
Laderas Occidentales de la Acrpolis, por las de Gnathia (Egnazia, en Apulia) y por los pocola
del Lazio con el afn grupo de Hesse. Aunque las recprocas relaciones entre estas fbricas no
estn an suficientemente claras, tenemos el innegable testimonio de una pintura que se rige
por un vivaz claroscuro, rpida y franca, que contiene ya en s (y este es el punto decisivo)
toda la experiencia que se encontrar en los elementos decorativos ms frescos de la pintura
pompeyana de los llamados II y III estilo. Esta pintura rpida y de manchas nos impulsa a
interpretar en este sentido el trmino pictura compendiara usado (se ha discutido si el
trmino tiene el mismo significado para ambos autores) por Peironio (Satyrcon, 2, 2) y por
Plinio (Nat. hist., XXXV, 110), y que es considerado de manera negativa desde un punto de
vista clasicista (Petronio), pero de modo positivo como la conquista de una mayor habilidad,
desde el punto de vista del desarrollo histrico de la pintura griega en el giro entre los siglos iv
y m, en los leos de los que se hace eco Plinio.
II

Para el siglo n, la documentacin es an ms escasa. Quizs la nica noticia que pueda


damos algn indicio, y que nos remite a mediados del siglo, sea la dedicatoria del teatro de
Oropos (I.G., VII, 423), donde se hace alusin a los thy-romata. esto es, a las escenas pintadas
sobre madera e insertadas en las grandes aberturas del frente de escena, cuya introduccin
lleva, al mismo tiempo, a las modificaciones arquitectnicas que se pueden apreciar en los
teatros de Priene y de feso. De algunas de tales escenas parece plausible reconocer, con el
apoyo del ya citado pasaje de Vitruvio (reforzado por el pasaje V, 6, 9), una reproduccin o. al
menos, un eco directo en las pinturas de la Villa de Boscoreale (aples y Nueva York), que
presentan en el tholos, dentro de un porticado, una escena trgica; en la vista de ciudad (con
la puerta en primer plano que debe suponerse practicable en el original) una escena de
comedia; y en la gruta con la fuente y la prgola una escena de drama satrico.
El rechazo de esta interpretacin por parte de algn investigador en favor de ana
complicada interpretacin simblica (Lehmann-Williams) no parece basarse Ramente sobre

203

ningn argumento convincente, mientras que a favor de la idea de la derivacin de la escena


teatral est tambin la ausencia de figuras humanas

204

en estas composiciones. Que en este tiempo exista ya una pintura de paisaje como
especializacin aparece confirmado (pero el trmino puede tambin interpretarse de manera
diversa) por el sobrenombre dado a ese tal Demetrios, llamado el topographos, que viva en
Roma en el 164 a.C. y que haba llegado de Egipto, como aquel Serapion que haba pintado
una escena de grandsima dimensiones y A.R. 56 carente de figuras. Los Paisajes de la Odisea
(Roma, Biblioteca Vaticana), procedentes de la decoracin de una casa romana de un tipo
estructuralmente iniciado en la poca de Sila (entre el 100 y el 80 a.C), pero ejecutados
probablemente entre el 50 y el 40 a.C, son, segn han confirmado las ms recientes
investigaciones, buenas aunque no ptimas rplicas de pinturas helensticas de alrededor del
150 a.C. Los temas corresponden exactamente a esas Ulixis etrationes per topia que Vitruvio
(VII, 5) situaba entre las decoraciones parietales en uso entre los antiqui y que en su poca,
nunc (y estamos en el 30-25 a.C), haban sido ya sustituidas por esas fantasas ornamentales
arquitectnicas que hoy clasificamos como II estilo, fase D.
Con la representacin de estos paisajes de horizonte infinito, imaginados como
vistos ms all de un porticado, trazados con mano gil y desenvuelta, ricos en
efectos de color y en veladuras en los fondos (cualidades que han emergido de
manera especial despus de las recientes, aunque no totalmente felices, restauraciones), la pintura griega ha culminado realmente su ciclo, llevando a sus ltimas
consecuencias sus lejanas premisas de investigacin naturalista, prospctica y
colorista.
A estos problemas el gusto romano no aportar ninguna contribucin. La pintura clsica y helenstica fue aceptada tal y como era y continu desarrollndose
bajo el dominio poltico romano en sus diversos centros. A la edad de Csar pertenece uno de los ltimos pintores griegos de cuadros de los que las fuentes nos
conservan el nombre: Timmaco de Bizancio. Corresponde a los ltimos desarrollos
de la pintura helenstica, que tiene ahora como su nuevo centro a Roma, la
decoracin parietal llamada del II estilo, con sus diversas fases, y la del llamado III
estilo. Despus, parece cesar cualquier nueva aportacin de motivos helensticos.

205