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2.

Los
reinos
de
Indias
(1542-1700).
Organizacin
administrativa. Poblacin. Sociedad, Iglesia y cultura.
Los peninsulares van a ser los que controlan el territorio. A partir del
XVII son los criollos, los nacidos en Amrica de grupos sociales
acomodados, los que ganan autonoma. Aparecen universidades en
Amrica pero hay conflictos por competencias.
La organizacin de la administracin no es fija y se va cambiando e
improvisando a medida que se incorporan nuevas tierras. Hasta Felipe
II no se establece un sistema estable. El centro de toda esta
organizacin es el monarca y su figura, permanentemente
preocupado por el surgimiento de grupos nobiliarios que le impidan
desarrollar su poder. La relacin que se establece es vertical entre el
rey y los cuadros locales. No existe separacin de poderes ni una
divisin territorial claramente delimitada y a veces la jurisdiccin
militar y poltica se solapan. Tambin a veces la misma persona ejerce
las mismas funciones: virrey y presidente de la Audiencia. En zonas
con mayor densidad de poblacin sola darse una divisin de
funciones y una concentracin en las zonas fronterizas y menos
pobladas. Incluso, en ocasiones, se puede subdividir en las
instituciones de las Indias en la Pennsula y las que estn all, no
estaba clara la jerarqua de poderes entre todos estos rganos. Esto
proporciona autonoma pero puede llevar a abusos de poder y
corruptelas. Tampoco est claro si esta confusin era premeditada o
no. Lo nico que estaba claro era al divisin entre poder religioso y
civil, el gobierno temporal y el espiritual. Pero slo hasta cierto punto
pues la Corona puede ejercer la poltica religiosa por el Regio
Patronato. Result difcil hacer coincidir las jurisdicciones (que pueden
ser territoriales, sobre personas y sobre causas). Los virreinatos en un
principio son el de Nueva Espaa (Reino de Nueva Espaa,
Centroamrica, las Antillas) y el del Per (toda Sudamrica salvo
Brasil y Venezuela). Las audiencias eran Santo Domingo, Mxico,
Guadalajara, Guatemala, Panam, Santa Fe de Bogot, Quito, Lima,
Chuquisaca y Concepcin (que desaparece al poco). Son creadas en
el siglo XVI, las de Santiago y Buenos Aires se crearon en el XVII.
Desde el punto de vista militar se reproducen las circunscripciones de
las audiencias y la presidencia recae en el virrey. Esto cre numerosos
conflictos administrativos. En la zona del Caribe se cre un cordn
para protegerse de ataques del exterior
y que no van a ser
desarticulados hasta el siglo XVII por los piratas.

Instituciones de gobierno metropolitanas: Consejo de Indias y Casa de


Contratacin. Casi todos los rganos se crean en la primera mitad del
XVI que es cuando se toma conciencia de los descubrimientos y el
Rey quera separar lo de las Indias de Castillas y aunque copia el
modelo es una relacin de iguales. La Casa de Contratacin surge en
1503 y se ubica en Sevilla pero en el XVIII pasa a Cdiz y tiene
numerosas ordenanzas. Inicialmente tena que gestionar tratos y
contratos as como el trnsito de individuos. Al ser la primera
institucin tiene funciones y atribuciones muy amplias que se reducen
con la creacin del Consejo de Indias y se va especializando en
asuntos econmicos y pasar a depender de ese consejo. Lo
formaran un tesorero, un fiscal y un contador. Luego aparece un
presidente y se le aaden otros cargos. Hay una discusin en torno a
la estrategia comercial del monopolio per parece que poda ser
debido al abaratamiento. En el XVI tiene funciones judiciales,
cientficas y polticas. Se le restringen las judiciales y se refuerza su
visin como aduana. Establece la avera, un impuesto que la Corona
cobraba a los navegantes por los problemas que pudieran surgir en el
viaje, una especie de seguro. Va surgiendo una institucionalidad.
Haba una especial atencin a los viajeros que no podan ir a las
Indias: judos, moros, herejes, cristianos nuevos, ajusticiados por la
Inquisicin. Todo para velar por la religiosidad y se emitan licencias
para los que podan viajar y se colocaban en los libros de asiento. Las
atribuciones judiciales iban ms all del comercio, tambin a los
conflictos en los barcos. Desde 1511 tena funcin civil y criminal
sobre esto y actuar independientemente de Sevilla. Tras la creacin
de las audiencias va perdiendo atribuciones. Los funcionarios son
elegidos por el Rey pero no siempre tenan la preparacin y los cargos
se hacen vitalicios y pueden venderse. As se genera la prctica de la
corrupcin y la proliferacin de cargos que no sirven para nada. 1687
ya tenan 110 empleados. A mediados del XVII ya era una institucin
decrpita.
El Consejo de Indias toma como modelo el de Castilla y depende del
Rey, sirve para asesorar al monarca sobre las decisiones que se
deben tomar respecto a Amrica. Surge cuando Per no se ha
descubierto y Nueva Espaa est en proceso. Va a sufrir numerosas
reformas. La creacin de este consejo supone un cambio en la
concepcin de los nuevos territorios pues supone la consideracin de
Amrica como un reino. Se va consolidando como una institucin que
intervena en los asuntos americanos. El Rey nombraba los miembros
del Consejo. Al principio eran funcionarios, progresivamente se va
desvirtuando y llegan incluso a ser gente que no conoce las Indias.

Termina con gente poco cualificada. Era necesario que dos tercios de
los consejeros fueran favorables a las propuestas para elevarlas al
rey. En ocasiones se creaban juntas y proponan a los cargos.
Controlaba la censura de libros en Amrica. Tena atribuciones
judiciales: Tribunal Supremo en pleitos civiles, de apelacin en causas
abiertas por la Casa de Contratacin, causas dirimidas en los
consulados.
Instituciones en Indias: virreyes, audiencias, gobernadores,
adelantados, alcaldes mayores y corregidores, cabildos, corregidor de
indios.
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Virrey. Es el representante del Rey. Haba una serie de


mecanismos (se le dan instrucciones y cuando termina su cargo
tiene que rendir cuentas) que le recordaban que su autoridad
era delegada. En los juicios de cuentas cualquiera poda
intervenir para acusar al virrey. La investigacin tena una
vertiente pblica y otra privada. La funcin era controlar al
virrey para evaluar lo que haba hecho en tres aos. La otra
figura es la de las visitas, el rey manda a alguien de especial
confianza a las Indias para controlar lo que sucede en Amrica y
tiene totales atribuciones para intervenir y entrar en las
sesiones de las distintas instituciones, reciba tambin unas
instrucciones. Lo normal era que el gobierno del virrey durara
tres aos y luego volviera a la Pennsula. Lo normal es que no
fueran americanos para no desvincularse de la Corona. La
prctica sola ser que cuando terminara su mandato en Nueva
Espaa fuera al del Per, territorio especialmente problemtico.
El virrey era presidente de la audiencia, capitn general,
gobernador de la ciudad donde estaba asentado. En ocasiones
el rey llegaba a deponerlos.
Audiencias. Son los altos tribunales pero por encima est el
Consejo de Indias. Lo forman el presidente, los oidores, un fiscal
y empleados. Los oidores son sujetos de confianza y se les
peda no estar arraigados en el lugar. Su nombramiento vena
del otro lado y eran gentes formadas en leyes pero se va viendo
que es muy caro enviarlos desde la Pennsula y se fueron
haciendo cargo personajes americanos, las audiencias
terminaron controladas por los criollos. Cuando la sede virreinal
estuviera vacante, la audiencia lo representaba. Existen
diversos tipos y con distintas categoras. Los oidores tienen
labor de justicia, en ocasiones de gobiernos de defensa y
tambin podan leer los documentos del Vaticano para ver si se

podan aplicar. Revisaban las cuentas de la Real Hacienda y


podan intervenir sobre los bienes en Amrica.
Gobernadores. La primera institucin en crearse y tena
atribuciones especficas que se le hacan llegar en forma de
instrucciones. Sus atribuciones se van restringiendo y existen
distintos tipos de gobernaciones: mayores y menores. En
lugares lejanos tenan todo tipo de atribuciones. La designacin
va variando y podan ser elegidos por varios cargos. Podan ser
capitanes generales aunque quedaba claro la funcin.
Adelantados. Procede de la Edad Media y confo tareas de
defensa y administracin a personas de confianza. Inicialmente
sus funciones no estaban delimitadas hasta Alfonso X en las
Partidas. En la Reconquista fue ms bien honorfico pero eso
cambia con la conquista de Amrica y tenan amplias funciones:
judiciales, defensivas, fundar ciudades, etc. Fueron vitalicios y
es el cargo de los conquistadores. Slo permanecieron en
espacios fronterizos a lo largo de la poca colonial.
Alcaldas mayores y corregidores. Son trminos intercambiables
en la historiografa. Son cargos elegidos por el rey y los virreyes
y no podan ser personas vinculadas al territorio para asegurar
la imparcialidad. Las funciones fundamentales eran ser
protectores de indios, defensores de sus intereses y su
integridad. Esto es bsico para garantizar la legitimidad de la
Corona. En ocasiones captaban de mano de obra forzosa,
abusaban de sus atribuciones, etc. Recogan los tributos,
garantizaban la imparticin de justicia, las normas, vigilar el
cumplimiento de las rdenes del rey. Desde el principio se vio
que no realizaban bien sus funciones. Recurrieron al
repartimiento de mercancas y cometan abusos en trminos
monetarios y econmicos sobre los indgenas.
Exista una institucin econmica: la Real Hacienda. Existan
distintas cajas de acopio de moneda y distintos tipos de
impuestos.
Leyes de Indias. El derecho se basa en la casustica, es decir en
los casos concretos que han sucedido. El problema es que hay
muchos casos y es muy difcil formalizarlos. Por eso surgen las
compilaciones y las recopilaciones. La primera se formaliza en
1680. Por otro lado las fuentes en las que se basa son las leyes
de Castilla pero existen los derechos de los pueblos originarios.
Se combinan todas estas cuestiones y no existe una legislacin
general. Por esto resulta importante tener una recopilacin de
las leyes existentes. Esto tambin se refiere a las ordenanzas
de las ciudades.

Repblica de indios y repblica de espaoles. La diferencia es el


sujeto: espaoles e indios. Las de espaoles van a funcionar
como los municipios castellanos. Las de indios se pueden
organizar mediante los caciques o mediante los cabildos
(reuniones que gobernaban o administraban la capacidad de
autonoma de las distintas comunidades, tenan autonoma
financiera mediante sus propios impuestos, se reglamentaba la
vida urbana, cmo se deban cobrar los impuestos y haba
distintas figuras). Hay un conflicto permanente entre cabildos y
virreyes.