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DEFINICIN LEGAL DE POSESIN.

Nuestro Cdigo define la posesin as: "La posesin es la tenencia de una cosa, o el goce de un derecho que
ejercemos por nosotros mismos o por medio de otra persona que detiene la cosa o ejerce el derecho en
nuestro nombr\ C.C. art. 771).
A propsito de esa definicin, tomada del Cdigo Napolenico, caben, al menos, dos observaciones:
I. De la letra de la Ley parecera inferirse que los actos que constituyen la posesin semejan, sea el ejercicio
del derecho de propiedad, caso en el cual se hablara de "posesin de cosas", sea el ejercicio de otro
derecho, caso en el cual se hablara de "posesin de derechos". Pero esa distincin, correlativa a las nociones
romanas de "possessio" y "quasi possessio", no tiene verdadera razn de ser porque tanto en la "posesin de
cosas" como en la "posesin de derechos", lo que ocurre es que de hecho se ejercen sobre una cosa las
facultades propias de un derecho, sea ste la propiedad u otro derecho distinto.
II. Nuestro Cdigo al definir la posesin no menciona explcitamente el elemento "animus", lo que parecera
implicar que nuestro legislador no toma el punto de partida tpico de la teora subjetiva sobre la posesin, que
es la neta distincin entre posesin y detentacin. Ello, a su vez, resulta desconcertante cuando se sabe que
el conjunto de nuestras normas legales sobre posesin se fundamenta en esa teora subjetiva". As, "prima
facie", parecera que no queda sino la alternativa de admitir lisa y llanamente que nuestra definicin legal de
posesin es incompleta o que nuestro legislador rompi la unidad del sistema subjetivo al acoger la teora
objetiva precisamente para definir la posesin.
Sin embargo, un anlisis ms profundo lleva a otras conclusiones. El artculo 771 del Cdigo Civil distingue
implcitamente entre dos situaciones: 1 La de quien tiene la cosa o goza del derecho por s mismo o a travs
de otro y 2 La de quien slo tiene la cosa o goza del derecho en nombre de otro.
Precisamente, esa distincin, de acuerdo con la doctrina francesa, italiana y nuestra, es el fundamento de la
distincin legal entre posesin y detentacin, ya que la Ley califica como posesin a la primera de dichas
situaciones (tener la cosa o gozar del derecho por s mismo o a travs de otro); pero no a la segunda (tener la
cosa o ejercer el derecho "en nombre de otro"). No obstante, puede ocurrir que una persona tenga la cosa en
nombre de otra y goce sobre la misma cosa de un derecho por s misma. En tal caso, esa persona es al
mismo tiempo detentadora respecto de la "cosa" y poseedora respecto del "derecho". As, por ejemplo, quien
mantiene frente a la cosa la relacin propia de su usufructuario es detentadora respecto de la cosa ("rectius",
respecto de la propiedad) y poseedora respecto del usufructo. Insistiremos ms adelante sobre este punto.
III. En todo caso nuestro legislador no es muy riguroso en su terminologa y excepcionalmente usa la palabra
posesin en un sentido que comprende tanto la posesin propiamente dicha como la detentacin. As ocurre,
por ejemplo, cuando regula el interdicto de despojo.