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Capacitores y dielctricos.

Circuitos RC
E. Acebal, J. C. Fortunatti
Departamento de Fsica Universidad Nacional del Sur
Av. Alem 1253, (8000) Baha Blanca, Argentina
e-mail: emi_acebal@hotmail.com
e-mail: juan2_fortunatti@hotmail.com

Objetivo
Estudiar las propiedades bsicas de los capacitores, la dependencia de la capacitancia con
la geometra y con los dielctricos. Analizar las caractersticas de circuitos RC. Calcular la
constante de tiempo de un circuito RC por diferentes mtodos.
Introduccin
Un capacitor (originalmente conocido como condensador) es un dispositivo electrnico
pasivo utilizado para almacenar energa electroestticamente sustentando un campo
elctrico[1]. Est formado por un par de superficies conductoras, generalmente en forma de
placas o lminas, separadas por un material aislante, llamado dielctrico, o por el vaco. Las
placas, al ser sometidas a una diferencia de potencial, adquieren una determinada carga
elctrica, positiva en una de ellas y negativa en la otra, siendo nula la variacin de carga total.
Vase Figura 1.

Figura 1. Capacitor de placas paralelas.


Al contrario de los resistores, los capacitores no disipan la energa, sino que la almacenan
en la forma de un campo electroesttico entre los conductores.
La carga almacenada en una de las placas es proporcional a la diferencia de potencial entre
ellas. Esta constante de proporcionalidad es llamada capacidad o capacitancia, en el SI se
mide en Faradios (F), siendo un faradio la capacidad de un condensador en el que, sometidas
sus placas a una diferencia de potencial de un volt, estas adquieren una carga elctrica de un
coulomb. La capacidad de un capacitor est dada por la siguiente ecuacin:

(1)
donde C es la capacitancia en faradios, Q es la carga en coulombs y V es la cada de potencial
sobre el mismo en volts.
La capacitancia es una propiedad puramente geomtrica de los capacitores. Para un
capacitor de placas paralelas la capacidad C es:
(2)
siendo 0 la permitividad del vaco (8,854 x 10-12 F/m), A el rea de las placas, d la distancia
entre las mismas y r la permitividad relativa del material dielctrico entre las placas. Para el
caso del aire r 1.
Al disponer dos capacitores en serie, la carga se distribuir de tal forma que ser igual en
ambos capacitores (ya que si fuera diferente, la carga en las placas que estn conectadas se
distribuira sobre el equipotencial, haciendo que sea igual en ambos)[1]. Teniendo en cuenta
esto, la capacidad equivalente resulta ser para la asociacin en serie:
(3)
Por el contrario, en la asociacin de los capacitores en paralelo, la diferencia de potencial
sobre las placas de cada uno ser la misma. Por lo tanto, la capacidad equivalente para un
paralelo entre dos capacitores estar dada por:
(4)
Al conectar un capacitor en serie con una resistencia y alimentarlos con una fuente de
corriente continua, circuito RC (vase Figura 2), la corriente empezar a circular por la malla.
A su vez, el capacitor ira acumulando carga entre sus placas. Cuando el capacitor se encuentra
totalmente cargado, la corriente deja de fluir a travs del circuito, a esta etapa del circuito RC
se le llama etapa de carga del capacitor.

Figura 2. Circuito RC

Aplicando la segunda ley de Kirchhoff al circuito de la Figura 2, se encuentra la ecuacin


diferencial que determina la relacin entre las cadas de potencial para este ltimo:
(5)
donde V0 es la diferencia de potencial generada por la fuente de CC, q la carga del capacitor,
C la capacitancia, I la corriente y R la resistencia.
Reemplazando I = dq/dt en la ec.(5), y haciendo las operaciones matemticas pertinentes,
se obtiene la expresin para la carga de un capacitor en un circuito RC:
( )

(6)

Dividiendo ambos trminos de la ec.(6) por C, se obtiene una expresin para la cada de
potencial en el capacitor en funcin del tiempo :
( )

(7)

Tambin, derivando la ec.(6) respecto del tiempo se obtiene la variacin de la corriente con
el tiempo:
( )

(8)

Y, por lo tanto, multiplicando ambos trminos de la ec.(8) por la resistencia R dar como
resultado la cada de potencial sobre la resistencia:
( )

(9)

Por otro lado, se denomina como constante de tiempo del circuito al tiempo que le tarda
al voltaje de la resistencia en alcanzar el valor de V0/e:
(10)
Derivando la ec.(7) respecto al tiempo se obtiene la siguiente expresin:
( )

(11)

y escribindola en trminos de VC, resulta:


(

(12)

Si se quitara la fuente del circuito RC y se la sustituyera por un cortocircuito (vase Figura


3), la carga comenzara a fluir desde una de las placas del capacitor hacia la otra a travs de la
resistencia. Esta ltima disipara la energa en forma de calor, hasta que la carga en las dos
placas del capacitor sea nula. A esta parte se la denomina etapa de descarga del capacitor.

Figura 3. Circuito RC sin fuente de tensin. La carga almacenada en el capacitor es disipada


en la resistencia.
Utilizando, nuevamente, la segunda ley de Kirchhoff, la ecuacin diferencial encontrada en
este caso es:
(13)
Reemplazando I = dq/dt y siendo V0, en este caso, la diferencia de potencial inicial en el
capacitor. Resolviendo la ecuacin diferencial se obtiene la expresin para la descarga de un
capacitor en un circuito RC.
( )

(14)

Derivando esta ltima se obtiene la expresin para la corriente en funcin del tiempo:
( )

(15)

La cada de potencial para el capacitor en el proceso de descarga ser:


( )

(16)

La energa almacenada en un capacitor est dada por:


(17)
Se define tiempo de subida ts, como el tiempo que tarda el capacitor en incrementar la
diferencia de potencial entre sus placas desde el 10% al 90% del valor mximo. El tiempo de
subida y la constante de tiempo del circuito RC estn relacionados por la siguiente ecuacin:
(18)
Se tiene la misma relacin para cuando el capacitor disminuye la diferencia de potencial
entre sus placas desde el 90% al 10% del valor mximo, a este intervalo se lo denomina
tiempo de cada tc.
Materiales

Fuente de tensin continua (PASCO).

Generador de funciones (Topward 8170).

Capacitor variable PASCO ES-9043.

Interface y PC.

Osciloscopio.

Multmetro.

Calibre.

Resistencias de carbn W.

Capacitores electrolticos y cermicos.

Placas metlicas rgidas (aluminio).

Planchas de cartn, acrlico y vidrio.

Protoboard.

Mtodo
Parte A: Determinacin de la constante de tiempo de un circuito RC.
En esta primera parte se determin la constante de tiempo de un circuito RC, tanto para un
proceso rpido de descarga como para uno lento.
Proceso rpido de descarga
Se arm el circuito representado esquemticamente en la Figura 4. Con un multmetro se
precisaron los valores de la resistencia R y la capacitancia C, para determinar mediante la
ec.(10) la constante de tiempo caracterstica .

Figura 4. Esquema de un circuito RC alimentado por un generador de funciones.


Con el generador de funciones (GF) se introdujo una seal cuadrada en el circuito, y
mediante un sistema de adquisicin de datos conectado a una computadora, se determin la
cada de tensin en la resistencia y el capacitor en funcin del tiempo.
Se hizo uso de distintos mtodos, tanto experimentales como de procesamiento de los
datos, con la finalidad de obtener un resultado para y de comparar la eficacia de dichos
mtodos.
Por ltimo, utilizando un osciloscopio, se mesur el tiempo de subida y cada de la
diferencia de potencial sobre el capacitor. Valindose de la ec.(18), se hall el valor de tanto
para etapa de carga como la de descarga.
Proceso lento de descarga

Para el proceso lento de descarga, se arm el circuito descripto en la Figura 1.


Determinando los valores para C y R con un multmetro, se hall el valor terico para la
constante de tiempo para este circuito particular.
Se aliment el circuito con una fuente de tensin continua para cargar al capacitor. Se
procedi sustituyendo la fuente por un cortocircuito, conectando la resistencia y el capacitor
en paralelo. Utilizando un cronmetro y un voltmetro conectado en paralelo a la resistencia
se tomaron datos de la diferencia de potencial sobre la resistencia cada 5 segundos, para luego
poder determinar la constante de tiempo para el circuito.
Parte B: Variacin de la capacidad con la geometra.
En esta parte, se analiz la dependencia entre la capacidad y la geometra de un capacitor.
Para esto, se utiliz un capacitor el cual era posible variar la distancia entre las placas.
Este ltimo constaba de dos placas circulares montadas perpendicularmente sobre una
plataforma rectangular. A su vez, una de estas placas se encontraba adosada a un riel mvil
sobre la plataforma, el cual era posible regular con precisin micromtrica. Haciendo uso de
un multmetro se determin la magnitud de la capacidad para cada incremento de la
separacin entre las placas. Un diagrama de este capacitor puede apreciarse en la Figura 5.

Figura 5. Diagrama del capacitor de placas mviles.


A modo de analizar el comportamiento de la capacidad con el rea de las placas, se
confeccionaron cuatro capacitores utilizando placas rectangulares de aluminio, empleando un
calibre se tom nota del ancho, largo y espesor de cada una.
Las placas fueron separadas por medio de tacos de madera, dispuestos en las esquinas de
las mismas, como se muestra en la Figura 6.

Figura 6. Esquema de los capacitores construidos para el estudio de la capacitancia con el


rea.

Parte C: Variacin de la capacidad con un medio dielctrico.


Para estudiar el comportamiento de la capacitancia respecto al medio dielctrico que separa
las placas, se utiliz el capacitor de placas circulares mviles de la Figura 5. Entre medio de
las placas se colocaron planchas de diversos materiales (vidrio, acrlico y cartn). Variando la
distancia entre las placas del capacitor y manteniendo el dielctrico pegado contra una de
ellas, se determin el valor de la capacitancia para cada caso.
Al variar la distancia entre las placas del capacitor, entre medio de estas no solo se
encontraba la plancha de dielctrico (vidrio, acrlico o cartn), sino tambin, una parte era
ocupada por aire. Cuando se tiene dos dielctricos en el espacio entre las placas de un
capacitor, se lo puede considerar a este ltimo, como dos capacitores con dos dielctricos
diferentes en serie. En este caso, para uno ser el aire, y para el otro la plancha a usar. Con lo
que, utilizando las ec.(2) y ec.(3), la capacitancia medida estar dada por la ecuacin
siguiente:
(19)
y por lo tanto, como la distancia total ser la distancia que ocupa el aire y la plancha entre las
placas (d = daire+dplancha), la capacidad equivalente ser:
(

(20)

con esta ltima es posible ajustar los datos obtenidos experimentalmente y determinar un
valor para la permitividad relativa del material en cada caso.
Parte D: Arreglo de capacitores en serie, paralelo y combinado.
Con el fin de determinar la distribucin de la carga almacenada en un circuito compuesto
por capacitores, se utilizaron los circuitos mostrados en la Figura 7. Con un multmetro se
determin la capacidad real de cada uno de los capacitores a utilizar en los circuitos.

Circuito A

Circuito B
Figura 7. Circuitos utilizados en la parte D.

Circuito C

Antes de tomar nota de la cada de potencial sobre cada uno de los capacitores, se dej
estabilizar los circuitos. Tambin se hizo el clculo terico de la distribucin de carga de estos
circuitos para hacer una comparacin con los valores experimentales.
Resultados y discusin
Parte A
Proceso rpido de descarga
Los valores para la resistencia y el capacitor utilizados en el circuito del proceso rpido de
descarga, fueron: R = (10,00 0,01) k y C = (11,30 0,01) nF, con estos fue posible
obtener un valor terico para la constante de tiempo del circuito, con una magnitud de 1 =
[(1,130 0,002) x 10-4] segundos. La seal del generador fue ajustada con una frecuencia de f
= (500 1) Hz y una amplitud V0 = (4,00 0,01) V. En la Figura 8 se presentan los datos
obtenidos con la interfaz conectada a la computadora para la diferencia de potencial en el
capacitor.

Figura 8. Resultados y ajuste de la seal de salida sobre el capacitor (izquierda: carga,


derecha: descarga). Curvas de ajuste: VC(carga) = -7,2e(-t/1,7)+3,9 con R2 = 0,97 y
VC(descarga) = 8,2e(-t/1,78)-4,02 con R2 = 0,995.
A partir del anlisis del grfico de la Figura 8 es posible ver que tanto la carga como la
descarga del capacitor se comportan exponencialmente, verificando la teora. Del ajuste de los
datos se obtiene con un valor de 2 = [(1,7 0,1) x 10-4] segundos para la carga y 3 = [(1,78
0,06) x 10-4] segundos para la descarga.
A continuacin se muestra el grfico de la derivada numrica de VC respecto a VC.

Figura 9. Ajuste lineal de la derivada numrica de VC respecto de VC (izquierda: carga,


derecha: descarga). Rectas de ajuste izquierda: dVC(t)/dt = -6937VC+26557 con R2 = 0,998,
derecha: dVC(t)/dt = -6297VC-24943 con R2 = 0,997.
Observando la Figura 9 es clara la linealidad predicha en la teora entre Vc y su derivada.
La inversa del mdulo de la pendiente obtenida en el ajuste es la constante de tiempo
caracterstica de este circuito, para la carga 4 = [(1,59 0,02) x 10-4] segundos y para la
descarga 5 = [(1,44 0,02) x 10-4] segundos.
Tambin, se determin utilizando un osciloscopio, midiendo los tiempos de subida y
cada (ts y tc), los cuales arrojaron el mismo valor para la carga como la descarga, 6 = 7 =
[(1,18 0,05) x 10-4] segundos.
El tiempo caracterstico obtenido mediante los distintos mtodos utilizados para el proceso
rpido de descarga se muestran en la Tabla 1, cada uno con su respectivo error porcentual
frente al valor terico calculado.
Tabla 1. Tiempo caracterstico para el circuito RC de la parte A, determinado por varios
mtodos.
Mtodo

Valor de [10^-4 s]

(terico) 1 = RC

1,130 0,002

Ajuste de VC (carga) 2

1,7 0,1

51%

Ajuste de VC (descarga) 3

1,78 0,06

58%

Ajuste de dVC/dt vs Vc (carga) 4

1,59 0,02

41%

Ajuste de dVC/dt vs Vc (descarga) 5

1,44 0,02

27%

Tiempo de subida y cada 6, 7

1,18 0,05

4%

% error

Comparando los valores obtenidos a travs de los distintos mtodos para el tiempo
caracterstico del circuito RC, cabe destacar el pequeo error porcentual respecto al valor
terico presentado por el medido con el osciloscopio (6, 7).
Por otra parte, el error porcentual entre 2-5 y el valor real es muy significativo, entre el
25% y el 50%, denunciando que estos mtodos son muy imprecisos para hallar el tiempo
caracterstico. Este error puede ser introducido por la adquisidora de datos con la cual se
realizaron las mediciones, ya que los componentes internos que posee actan a la vez como
una carga ms del sistema.
Proceso lento de descarga
La resistencia y el capacitor utilizados en el segundo circuito comprendan valores de R =
(38,30 0,01) k y C = (4620 1) F. Con estos valores se determin la constante de tiempo
terica para el circuito, con una magnitud de 7 = (177,00 0,06) segundos.
El capacitor fue cargado utilizando una fuente de tensin continua, fijada en (20,0 0,1)
V. En la siguiente figura se presentan los datos obtenidos para la diferencia de potencial entre
los extremos del capacitor en funcin del tiempo.

Figura 10. Resultados y ajuste de la diferencia de potencial sobre el capacitor en funcin del
tiempo para el proceso lento de descarga. Curva de ajuste: VC = 1,7095e(-t/209)+0,0105 con
un R2 = 0,99996.
Mediante el ajuste de los datos se obtuvo para este circuito, con un valor de 8 = (209,0
0,2) segundos.
Al comparar el valor del tiempo caracterstico obtenido mediante el ajuste de los datos de
la descarga del capacitor se observa un error relativo porcentual del 18%. Sin embargo, cabe

destacar, que el comportamiento observado en la Figura 10 es puramente exponencial, lo cual


refuerza el valor obtenido por este mtodo.
Para finalizar, se analiz qu sucede con la carga y energa almacenadas en el capacitor.
De la ec.(1) se obtuvo la cantidad de carga en el capacitor enseguida este fue desconectado de
la fuente Q = [(7,946 0,005) 10-3] C y se determin la energa mxima almacenada con un
valor de EMAX = [(6,834 0,007) 10-3] J. Una vez descargado el capacitor, tanto la carga
como la energa almacenada son nulas, esto se debe a que sta es disipada en forma de calor
por la resistencia involucrada en el circuito.
Parte B
Los resultados obtenidos para la variacin de la capacidad en funcin de la distancia son
mostrados en la Figura 11. El ajuste se realiz teniendo en cuenta la ec.(2), se observa que a
medida que la distancia entre las placas crece, la capacitancia disminuye con 1/d, encontrando
un buen acuerdo con la teora.

Figura 11. Variacin de la capacidad con la distancia entre las placas. Curva de ajuste: C =
(3x10-12+2,83x10-13/d con R2 = 0,993.
Para el estudio de la variacin de la capacidad con el rea del capacitor, se confeccionaron
cuatro capacitores de placas rectangulares de distintos tamaos. Las reas comprendidas por
cada uno de estos fueron: (59,57 0,01) cm2, (70,84 0,01) cm2, (76,56 0,01) cm2 y
(130,88 0,01) cm2. Se adopt la misma separacin d = (8,50 0,06) mm para todos los
capacitores. Los resultados son mostrados en la Figura 12, puede observarse el
comportamiento claramente lineal como era de esperarse por la teora.

Figura 12. Variacin de la capacidad con el rea de las placas. Recta de ajuste: C =
1,28x10-9A+5,6x10-12 con R2 = 0,98. El dato en rojo fue descartado ya que claramente hubo
un error en su medicin.
Parte C
Los valores medidos para C, utilizando las distintas planchas de material dielctrico, en
funcin de la separacin entre las placas del capacitor se muestran en la Figura 13.

Figura 13. Variacin de la capacidad respecto a la distancia entre las placas para distintos
materiales dielctricos.
Puede observarse que a medida que el dielctrico que predomina entre las placas del
capacitor es el aire, como es de esperarse, los valores de C tienden haca los datos obtenidos
utilizando solo aire entre las placas.
Para ajustar los datos obtenidos, fue utilizada la ec.(20). La permitividad del aire fue
sacada de tabla, la cual es aproximadamente r 1. El rea comprendida por las placas del

capacitor era de A = (306,6 0,1) cm2. En el ajuste se utiliz una ecuacin de la forma: y =
c+a/(x+b), la constante a fue fijada con a = A0.
En las siguientes figuras pueden observarse los datos obtenidos con cada material
dielctrico y sus respectivas curvas de ajuste.

Figura 14. Variacin de la capacidad con la distancia entre las placas para cada material
dielctrico. Curvas de ajuste: Vidrio: C = 5,6 x 10-12+A0/(d-0,00227) R2 = 0,997, Cartn: C
= 6,2 x 10-12+A0/(d-0,00065) R2 = 0,998 y Acrlico: C = 5,9 x 10-12+A0/(d-0,0018) R2 =
0,998.
Utilizando los datos arrojados por las curvas de ajuste se calcularon los respectivos valores
para la permitividad de cada material. Estos ltimos son mostrados en la Tabla 2, junto con
valores caractersticos sacados de tablas[2][3].
Tabla 2. Valores experimentales y sacados de tablas para la permitividad de los materiales
utilizados.
Material

Valor experimental

Valor de tabla

Vidrio

4,290 0,004

3,7 10,0

Cartn

1,9 0,1

2,0

Acrlico

2,55 0,07

2,1 3,9

Parte D
Los valores reales para los capacitores utilizados en los circuitos de la parte D son
mostrados en la Tabla 3.
Tabla 3. Valores reales para los capacitores utilizados en la parte D.
Capacitor

Valor medido

10 F

(43,15 0,01) F

47 F

(9,39 0,01) F

100 F (1)

(87,70 0,01) F

100 F (2)

(99,20 0,01) F

100 F (3)

(33,00 0,01) F

A partir de estos valores, se realiz el clculo terico para la distribucin de la carga para
cada circuito. Estos ltimos, junto con los resultados experimentales son mostrados en las
Tablas 4-6.
Tabla 4. Resultados tericos y experimentales para el circuito A.
Circuito A

C1 (10 F)

C2 (47 F)

VEXPERIMENTAL

(6,22 0,01) V

(5,79 0,01) V

VTEORICO

(9,85 0,02) V

(2,144 0,003) V

Tabla 5. Resultados tericos y experimentales para el circuito B.


Circuito B

C1 (100 F) (1)

C2 (47 F)

VEXPERIMENTAL

(12,00 0,01) V

(12,00 0,01) V

VTEORICO

(12,00 0,01) V

(12,00 0,01) V

Tabla 6. Resultados tericos y experimentales para el circuito C.


Circuito C

C1 (100 F) (1)

C2 (100 F) (2)

C3 (100 F) (3)

VEXPERIMENTAL

(9,21 0,01) V

(2,80 0,01) V

(2,80 0,01) V

VTEORICO

(6,5866 0,0002) V

(5,41 0,01) V

(5,41 0,01) V

Como puede observarse, los datos obtenidos experimentalmente difieren de los tericos en
una magnitud mayor al 50% en algunos casos. Se le atribuye este problema a que no se dej
que los circuitos se estabilizaran completamente, y por lo tanto, los capacitores no llegaron a
cargarse en su totalidad.

Conclusin
En las distintas secciones del trabajo se logr estudiar las propiedades bsicas de los
capacitores, como se propuso inicialmente.
En primer lugar, se obtuvo la constante de tiempo de un circuito RC por diferentes
mtodos y se compar cada una con la hallada a partir de los valores de resistencia y
capacidad medidos con un multmetro. Se concluye que el mtodo ms adecuado para
mesurar dicha magnitud es obteniendo el tiempo de cada y subida con un osciloscopio,
debido a que su error relativo es muy bajo. El gran error relativo observado en los resultados
obtenidos por otros mtodos, se le atribuye al equipamiento de medicin utilizado. Este
ltimo, al no tener sus circuitos internos aislados correctamente, acta como una carga ms
sobre el sistema, y por lo tanto, modificando el comportamiento del circuito.
En segundo lugar,

se logr verificar la relacin existente entre la capacidad y las

propiedades geomtricas de un capacitor de placas paralelas, el rea y distancia entre ambas.


A su vez, se determin la permitividad relativa de distintos materiales dielctricos: vidrio,
cartn y acrlico, todos con una magnitud aceptable dentro de los valores estndar.
Por ltimo, se midi la distribucin de carga entre capacitores en serie y en paralelo, con
resultados en desacuerdo con los tericos. Se atribuy esta discrepancia al escaso tiempo de
relajacin que se le dio a los circuitos, lo que no permiti que los capacitores se cargaran
totalmente.
Referencias
[1]

Wikipedia: Capacitor http://en.wikipedia.org/wiki/Capacitor

[2]

http://www.clippercontrols.com/pages/Dielectric-Constant-Values.html

[3]

Wikipedia: Relative permitivity - http://en.wikipedia.org/wiki/Relative_permittivity