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LOS ESTUDIOS DE IMPACTO AMBIENTAL (EsIA) COMO

HERRAMIENTA TCNICO-ADMINISTRATIVA Y ALGUNA DE SUS


DEFICIENCIAS TERICAS
Introduccin:
En el presente artculo se expondr, primeramente, los elementos
conceptuales del estudio de impacto ambiental (EsIA), como parte del
procedimiento de la evaluacin de impacto ambiental (EIA). La gestin
ambiental en general (como parte de la poltica nacional ambiental), como
se sabe, resulta importante por las acciones encaminadas a lograr la
mxima racionalidad en el proceso de decisin relativo a la conservacin,
defensa y mejora del ambiente, basada en la informacin multidisciplinar y
en la participacin ciudadana. La EIA se hace presente en este marco,
como procedimiento jurdico-administrativo, que consisten en los procesos
de anlisis que sirven para prever los futuros impactos ambientales
negativos como positivos de las acciones humanas. Asimismo las EIA,
permiten elegir de entre diferentes alternativas de un proyecto dado: la que
cumpliendo con los objetivos propuestos para el proyecto, maximice los
beneficios y disminuya los impactos no deseados.
Cuando a fines de la dcada de los 90 se sentaron las bases para lo que
sera el desarrollo del sector minero, tambin se establecieron nuevas
exigencias ambientales para esta actividad. As, se consider que cualquier
nuevo proyecto minero debera presentar un estudio de impacto ambiental
que definiera en qu medida la operacin iba a alterar el espacio fsico
donde operara y los alrededores ms inmediatos; adems de cules seran
las acciones de la empresa para controlar estos impactos. A medida que
avanzaron los aos, este criterio se ha ido afinando y haciendo ms
exigente, a tal punto que hoy hasta slo la exploracin minera debe
presentar un estudio de impacto ambiental semidetallado (EIASD) para
conseguir una autorizacin. Asimismo, los EIA deben ser presentados a las

poblaciones cercanas a travs de la realizacin de talleres de informacin.


Este mecanismo no exista antes de la dcada anterior.
Sin embargo, los EsIA estn siendo cuestionados en ltimos aos. La
polmica tiene muchas aristas, la primera es el hecho de que sea
el Ministerio de Energa y Minas (MEM) el que los apruebe cuando a la vez
desarrolla una labor promotora del sector. Algunos especialistas sostienen
que los EIA son casi documentos de trmite, es decir, que una vez que se
otorga la certificacin ambiental, nadie hace un seguimiento sobre si lo que
se dijo en el EIA se cumple a lo largo de la vida del proyecto minero.
Adems, estos estudios suelen ser voluminosos y repetitivos. El EIA del
proyecto Las Bambas fue de siete mil folios los que fueron entregados a las
comunidades para su revisin, siendo por supuesto incomprensibles para
los pobladores. La empresa tuvo que presentar otra versin ms amigable.
Es as que, como segundo punto, me permitir exponer algunas deficiencias
que algunos especialistas (como tambin como los que no lo son) ven en
los EsIA. Son realmente deficientes los EsIA? Podra darse el caso de
un EsIA excelente y ser percibido como deficiente? No es difcil constatar la
deficiencia de EsIA; empero, no es fcil explicar por qu result deficiente.
Qu determina que un EsIA sea deficiente? Cules son las causas por
las cuales se origina su deficiencia? Las respuestas a las cuestiones
anteriores permitirn las correcciones correspondientes. Entonces, a
manera slo de hiptesis tratar de responder a algunas de estas
interrogantes.

Definiciones previas
El Impacto Ambiental, es cuando una accin o una actividad produce una
alteracin en el medio o en alguno de sus componentes. Los impactos pueden
ser positivos o negativos. El impacto de un proyecto, es la diferencia a futuro de
la situacin del medio ambiente con el proyecto versus la situacin sin el
proyecto.
Luego la Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA), tiene por objetivo la
identificacin, prediccin e interpretacin de los impactos ambientales que un
proyecto, actividad o servicio, producira en caso de ser ejecutado. Busca la
prevencin, correccin y valoracin de los impactos ambientales. El (EIA)
incluye:

Un conjunto de normas legales.

Un procedimiento administrativo.

Un estudio tcnico del impacto ambiental (EsIA).

Una

declaracin

de

impacto

ambiental

(DIA)

que

es

un

pronunciamiento de la autoridad de aplicacin.

Puede ser aceptado o rechazado por la administracin pblica


competente.

Ahora, el EsIA es el estudio tcnico de carcter interdisciplinario, que


incorporado en el procedimiento de la EIA, est destinado a predecir, identificar,
valorar y corregir las consecuencias o efectos ambientales que determinadas
acciones pueden causar sobre la calidad de vida del hombre y su entorno.
Insuficiencia de la base terica del EsIa
Si aceptamos que las reglas y procedimientos actuales para elaborar los EsIA
son pertinentes y los expertos que elaboran tales estudios ponen todo su
esfuerzo y conocimientos, y a pesar de ello, el EsIA resulta deficiente, es

posible que la matriz disciplinar, es decir las bases tericas y los


procedimientos tcnicos que guan la elaboracin del EsIA ya no se
correspondan con los desarrollos tericos actuales y las expectativas de los
grupos

de

inters.

La

tarea

ser

entonces

revisar

los

supuestos

epistemolgicos y axiolgicos sobre la base de los cuales reposa el dominio


disciplinario de la evaluacin de impacto ambiental.
El EsIA en nuestro medio oscila entre la indefinicin de ser un documento
verdaderamente tcnico cientfico o un documento argumentativo que aborde
las diferentes valoraciones sociales provenientes de los mltiples grupos de
inters vinculados, directa e indirectamente, al proyecto. Una opcin es que el
EsIA comprenda tales extremos: un documento tcnico-cientfico y a la vez
axiolgico-argumentativo.
Ocurre que las revisiones de los EsIA por parte de la Autoridad Competente se
remiten a verificar si el estudio tiene suficiente informacin sobre el proyecto y
su rea de influencia, bajo la sospecha de ser errado o incompleto. No hay
alguna

instancia

que

examine

las

deliberaciones

argumentaciones

ambientales, sociales, econmicas, culturales y polticas, a favor o en contra de


la ejecucin del proyecto, planteadas por los diferentes actores del lugar o
interesados en el proyecto; sobre la base de argumentos retricos, lgicos o
dialcticos para ello.
Desde otro raciocinio, quiz no sea la calidad del EsIA, en tanto documento
tcnico cientfico, el problema, sino la percepcin negativa del proyecto (su
valoracin social), y as sea excelente, el EsIA, de igual manera, el proyecto no
recibira la Certificacin Ambiental. Es posible que cada grupo de inters
espere contenidos particulares y no est de acuerdo con los criterios de calidad
de un EsIA. Lo que sigue entonces es revisar la convencionalidad del EsIA y
buscar los consensos sociales para fijar los atributos de calidad que tipifican un
EsIA.
Hoy en da, en nuestro medio, los EsIA son descriptivos al extremo, con
abundante informacin disciplinaria apenas interpretada ambientalmente. La

premisa de contar con una lnea base completa y detallada, al modo de un


inventario de existencias, genera las exageradas lneas de base. No se enfatiza
en reconocer la funcionalidad adaptativa del sistema y con ello predecir los
cambios funcionales que ocasionara el proyecto. No se aplican con plenitud
los conocimientos que las ciencias interdisciplinarias han generado. No se
busca los mecanismos que determinan los cambios en el sistema social y
ecolgico del rea de influencia del proyecto. Solo se colecta datos esperando
que de all resulte alguna verdad.
De los datos no surge la teora, es una premisa bsica en la investigacin
cientfica. Los datos serviran para contrastar las hiptesis de impactos o en
todo caso, para mejorar dichas hiptesis. El gran nmero de observaciones que
reciben los EsIA se explicara, justamente, por la exigencia de colecta de datos
completos y detallados, incluso ms all de las posibilidades razonables de
tiempo y costo.
El hecho que nuestra norma ambiental de mayor jerarqua, la Ley General del
Ambiente, consagre el principio precautorio no se opone o limita la bsqueda
de la certeza del impacto ambiental. Cuando haya peligro de dao grave o
irreversible, la falta de certeza absoluta no debe utilizarse como razn para
postergar la adopcin de medidas eficaces y eficientes para impedir la
degradacin del ambiente (Artculo VII de la Ley 28611).
Las hiptesis o conjeturas para intentar explicar las deficiencias de un EsIA
pueden ser numerosas. Para clarificar la bsqueda de respuestas se puede
sistematizarlas sobre la base de casos o situaciones hipotticas tpicas.
No existen procedimientos claros para realizar el EsIA
Suponer que las guas tcnicas oficiales en nuestro medio son pertinentes
implicara realizar una evaluacin de tales guas para verificar su grado de
correspondencia con los desarrollos tericos recientes de las ciencias
ambientales.

Si no existen procedimientos establecidos por la Autoridad Competente o no


son pertinentes, y los especialistas que elaboran los EsIA son muy
competentes y aplican toda su ciencia para realizar el EsIA, y an as el
referido estudio es percibido como deficiente es posible que no haya acuerdos
y consensos sobre las convenciones existente en el dominio disciplinario de la
evaluacin de impacto ambiental.
Si aceptamos que la Autoridad tiene especialistas experimentados y expertos
en EsIA, y los especialistas que han elaborado el EsIA tambin son expertos,
corresponde entonces establecer un consenso acerca de lo que se entendera
por un EsIA bueno y excelente.
Los expertos de las consultoras ambientales, los investigadores sobre el tema y
los expertos de la Autoridad Competente deberan reunirse y en un taller de
alto nivel tcnico, gran espritu de colaboracin y altamente sinrgico, lograr el
consenso de lo que se entendera por un EsIA de calidad.
Nunca se ha realizado una reunin de esta naturaleza en algn sector pblico.
En las escasas reuniones entre Ministerio y consultoras, la Autoridad Ambiental
se ha remitido a informar, unilateralmente, las directivas y exigencias tcnicas
para el EsIA, en algunos casos poco consistentes con los avances en la
disciplina de los EsIA.
Como resultado de este taller se tendran los criterios estndar de un EsIA de
calidad y los lineamientos de elaboracin y revisin (casos de no conformidad)
del EsIA.
Dado que es poco probable que ocurra dicho Taller queda una accin paliativa:
preparar una Gran Gua de Calidad de los EsIA, a partir de las observaciones
que usualmente se realizan a tales estudios.
Se tomaran las observaciones (todas sus rondas) de los EsIA, por tipo de
proyecto y actividad, de por lo menos los ltimos cinco aos. Se organizara la

gran base de datos de observaciones ms frecuentes, para efectos de tener


una gran lista de control o verificacin para no tropezar con la misma piedra.
La elaboracin de esta gua se podra encargar a un grupo de expertos de las
consultoras interesadas en la idea. Cada participante trabajara con los datos
de los EsIA seleccionados, sobre la base de una metodologa concordada.
A partir del anlisis de las observaciones que reciben los EsIA se explicitara,
se descubrira, la base terica de la Autoridad Ambiental para revisar el EsIA, y
con ello se reduciran las observaciones a los estudios. Ello no implicara que
los EsIA sean, ahora, mejores solo significara que recibiran menos
observaciones y por tanto el tiempo de Evaluacin del Impacto Ambiental se
habra reducido significativamente.
Falta de informacin sobre el proyecto
Si los procedimientos que establece la Autoridad Competente para elaborar el
EsIA son apropiados y adems los especialistas que elaboran los EsIA son muy
competentes y aplican su mayor empeo y todo su conocimiento para realizar
el EsIA, y a pesar de ello, los estudios son deficientes, podemos suponer que
no se cont con suficiente informacin del proyecto, las condiciones de
logstica y caractersticas del medio dificultaron los muestreos y visitas de
campo o las condiciones de presupuesto y contratacin del servicio no se
correspondan con la magnitud del EsIA. A continuacin alguna profundizacin
de estas conjeturas.
a) No se cont con una suficiente descripcin del proyecto
El proyecto apenas se estaba formulando y los detalles de ingeniera no se
lograron completar a tiempo para su anlisis en el EsIA y el estudio tuvo que
darse por finalizado en ese nivel, para poder cumplir con el cronograma
establecido y lograr un estudio por lo menos regular con falencia de
informacin del proyecto.

Frente a esta conjetura, cabe enfatizar que el EsIA corresponde a un proyecto


en el nivel de factibilidad, por tanto si no se tiene el proyecto en dicho nivel de
formulacin (la norma establece esta exigencia) el EIA ser deficiente. La falta
de informacin sobre el proyecto genera adems retrasos en la formulacin y
respectiva aprobacin de los Trminos de Referencia y el Plan de Participacin
Ciudadana. La ausencia de un cronograma del proyecto e informacin sobre la
demanda de mano de obra local repercute negativamente sobre la correcta
elaboracin de dichos trminos.
Se da el caso de empresas consultoras muy contemplativas que empiezan el
EsIA sin el proyecto o con alguna descripcin solo conceptual; incluso levantan
la informacin de campo sin tener totalmente definida la localizacin de los
componentes del proyecto. Este accionar no es muy coherente con los
procedimientos para realizar un EsIA.
Podran decir las consultoras que si no actan en forma proactiva salen del
mercado. Por otro lado, el titular del proyecto dira que si espera los detalles
del proyecto y luego recin encarga el EsIA duplicara sus tiempos haciendo
poco atractiva su inversin. Sobre este punto, algn sinceramiento y un
abordaje integral son necesarios. La Certificacin Ambiental es un instrumento
necesario para lograr la viabilidad ambiental de los proyectos pero no puede
convertirse en un instrumento paralizante de las inversiones por el excesivo
tiempo que toma el procedimiento de Evaluacin de Impacto Ambiental.
b) Condiciones de planeamiento e inversin logstica
La falta de accesibilidad al rea del proyecto, las dificultades para el transporte
por va fluvial o rea, incluso su costo, pueden reducir la posibilidad de una
completa toma de datos de lnea de base. Las autorizaciones ministeriales
tardas o impedimentos por parte de la poblacin para el ingreso del equipo
evaluador en muchos casos ocasionan la imposibilidad de tomar datos de
campo. Con un mejor planeamiento e inversin logstica puede evitarse esta
situacin.

c) Condiciones de presupuesto y contratacin


Lo barato sale caro dice una mxima popular y ello podra implicar que los
alcances tcnicos y presupuestales contratados no se correspondan con la
magnitud de un EsIA de calidad. No se tiene el mismo resultado si se contrata
un solo profesional que levante toda la informacin de campo o si se contratan
los respectivos especialistas disciplinarios, que con mtodos apropiados
realicen los muestreos respectivos. Lo primero es ms econmico y la
informacin tcnica resulta general, insuficiente y muchas veces incorrecta. En
el segundo caso, el costo es mucho mayor y la informacin resultante tiene
validez cientfica.
A modo de cierre de este ensayo, se podra decir que cualquier aseveracin sin
la respectiva contrastacin podra incurrir en opiniones antojadizas, por ello,
adems de la reflexin crtica sobre la evaluacin de impacto ambiental se
requiere la investigacin en la evaluacin de impacto ambiental.

CONCLUSIONES

Los estudios de Impacto Ambiental es un anlisis sistemtico, reproducible e


interdisciplinario de los impactos potenciales, tanto de una accin propuesta
como de sus alternativas, en los atributos fsicos, biolgicos, culturales y
socioeconmcos de un rea geogrfica en particular
Tiene como propsito asegurarse que los recursos ambientales de importancia
se reconozcan al principio del proceso de decisin y se protejan a travs de
planeamientos y decisiones pertinentes;
Es un proceso de advertencia temprana y de anlisis continuo que protege los
recursos ambientales contra daos injustificados o no anticipados;
El proceso de Evaluacin de Impacto Ambiental convierte el lenguaje y la
intencin de las leyes ambientales en un grupo uniforme de requisitos tcnicos
y de procedimientos que permiten un anlisis sistemtico de las acciones
humanas mucho antes de su ejecucin;
La implementacin eficiente de un proceso de Evaluacin de Impacto
Ambiental requiere esfuerzos significativos, premeditados y cooperativos entre
muchas entidades y actores;
La Evaluacin de Impacto Ambiental ayuda a la resolucin de problemas en el
proceso de toma de decisiones No la reemplaza, sino que provee las bases
para decisiones ms informadas

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BIBLIOGRAFA

Gmez O. Evaluacin del impacto ambiental. En: MundiPrensa. Lima,


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de Estudios para el Desarrollo (CDE). Santiago de Chile. 2010.

Gmez-Luna, L. Enciclopedia del Medio Ambiente. Editorial Oriente.


Santiago de Cuba. 2013.

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