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El impacto ambiental de los envases

El impacto ambiental de los envases viene determinado por su ciclo de vida y no


tanto por el material del que estn fabricados, segn Pere Fullana i Palmer
El anlisis del ciclo de vida (ACV) es una metodologa muy til que permite estimar
los impactos ambientales (calentamiento global, acidificacin, toxicidad, consumo
de agua, etc.) generados a lo largo de todas las etapas del ciclo de vida de los
productos o servicios, e incluye aquellos impactos que no son considerados en los
anlisis ms tradicionales, por ejemplo, en la extraccin de materias primas, el
transporte de los materiales o el vertido del producto residual.
As, la relacin entre el envase y el medio ambiente no se limita nicamente al
momento en que es producido, utilizado o cuando se ha convertido en un residuo,
sino que abarca todo su ciclo de vida. Desde el momento en que son extradas las
materias primas con las que ser fabricado hasta que su residuo es gestionado, el
envase pasa por diferentes etapas durante las cuales se produce un consumo de
recursos (agua, energa, materiales, suelo) y/o una produccin de residuos y de
diferentes emisiones al medio. Todas estas etapas generan impactos ambientales
que deben ser analizados considerando el ciclo de vida completo del
producto/envase.
De esta forma, un buen anlisis del ciclo de vida puede llevar a sorpresas que nos
hagan replantear el uso de envases hasta ahora cuestionados por un aspecto
concreto; por ejemplo, por estar fabricados en plstico, pero que, en su conjunto,
por su eficiencia (por ser reutilizables o por usar muy poco material, etc.),
produzcan un impacto ambiental menor que otras opciones consideradas
actualmente por el gran pblico como ms ecolgicas, ya sea por desconocimiento
o por haber recibido informacin incompleta.
Como parte de su firme compromiso con el medio ambiente, la industria de
alimentacin y bebidas vuelca sus esfuerzos en mejorar la gestin de los residuos
que produce para reducir lo posible el impacto ambiental de los mismos.
Actualmente, la mayora de los residuos generados por este sector son residuos de
envase (papel y cartn, plsticos, madera, etc.); que juegan un papel esencial en la
seguridad, calidad, seguridad y vida til de los alimentos, y constituyen el soporte
principal para comunicar a los consumidores la informacin relevante sobre
cuestiones tales como las condiciones de uso o almacenamiento, la informacin
nutricional o la lista de ingredientes.
Cmo debern pensarse responsablemente los envases desde su
concepcin, para lograr el menor impacto posible en el medioambiente?
La corriente, conocida como Ecodiseo, es una nueva metodologa para el diseo y
desarrollo de productos industriales de consumo masivo, en la cual, el medio
ambiente es tenido en cuenta desde el inicio, a la hora de tomar decisiones durante
el proceso de ingeniera y desarrollo de productos como un factor holstico y
cohesivo de los que tradicionalmente se han estudiado.
Las tecnologas sostenibles son aquellas que utilizan menor cantidad de energa,
menor cantidad de insumos y recursos involucrados, no agotan las fuentes
naturales de materia prima, no polucionan directa o indirectamente el ambiente y
pueden ser reutilizados o reciclados al final de su vida til.

Ciclo de vida del envase


La gestin eficiente y sostenible del envase desde un enfoque de ciclo de vida, que
empieza con el diseo, contina con el anlisis de su funcionalidad, la eleccin de
los materiales para su produccin, su fabricacin, el llenado y distribucin de
diferentes productos. Un ciclo que contina despus del consumo con la recogida y
reciclaje, convirtiendo estos envases en nuevos productos o en energa, iniciando
as un nuevo ciclo.

Qu se consigue con la gestin sostenible del ciclo de vida del envase?


En primer lugar un ahorro y optimizacin de los recursos a nuestro alcance, de tal
manera que no slo gastamos menos, sino que adems al reciclar conseguimos ser
ms ptimos con el medio ambiente.
La gestin del ciclo de vida de los envases tambin da respuesta a todo tipo de
consumidores, especialmente a los ms exigentes y concienciados con el medio
ambiente.
Por supuesto, todo lo anterior genera mltiples beneficios tanto econmicos (ahorro
en materiales) como para nuestra salud, dado que se reducen las emisiones de CO2
a la atmsfera.
Y, por ltimo, esta gestin sostenible es una fuente inagotable de innovacin para
todo el ciclo de vida de los envases, dado que nos ayuda a encontrar frmulas que
hagan mejor nuestros envases y, por ende, nuestro entorno.

Tecnologa 3D

Es aplicada a la gestin del ciclo de vida del producto, creando empaques


socialmente responsables con el medio ambiente, en pos de contribuir con la
cadena de valor extendida que garantice el desarrollo sustentable de los productos
y por ende de sus clientes.
La utilizacin temprana de estas herramientas informticas para la gestin del ciclo
de vida del producto (PLM), permite simular rpida y criteriosamente los flujos ms
crticos de trabajo, los movimientos innecesarios en planta, la cantidad de recursos
a utilizar en diferentes turnos de trabajo para una determinada produccin, etc.
logrando as disminuir los tiempos del proyecto en las diferentes etapas del mismo,
lo que equivale a reducir el consumo de energa y por ende los costos.
De la misma manera, con soluciones para el diseo virtual se pueden identificar
sustanciales mejoras estructurales, sin necesidad de incrementar el peso de los
envases y sin necesidad de fabricar un prototipo fsico, disminuyendo adems
errores propios del proceso de fabricacin y el tiempo de diseo y desarrollo en un
40%.
Adems, las soluciones de simulacin virtual por elementos finitos (FEA) nos
permitirn predecir y anticipar potenciales problemas en diferentes escenarios de
estudio, tpicos de un proceso de fabricacin, como por ejemplo, el estibado de
cajas durante el transporte, reduccin de peso/material en un envase con el fin de
beneficiar al medio ambiente. Si pensamos en el volumen de produccin que
requieren las grandes compaas de consumo masivo, notaramos que una
reduccin mnima en cada envase se traduce en una gran reduccin de plstico
utilizado, lo que significar menor contaminacin y por ende menor costo.
Estos tipos de tecnologas 3D contribuyen a la optimizacin del proceso productivo
y a la simulacin en tiempo real de cmo acta el consumidor frente a las gndolas,
para adaptar el envase a su situacin de compra y posterior uso, lo que muestra
que no solo el dao del medio ambiente puede ser disminuido sino que, estas
soluciones tambin pueden ser un muy buen apoyo a la estrategia de marketing y
de responsabilidad social empresaria.
Es importante tener en cuenta que en la actualidad la responsabilidad social es una
prctica exigible, no por leyes que fuercen las buenas prcticas de las empresas,
sino por reglas tcitas impuestas por la sociedad, las cuales exigen en s una mayor
responsabilidad y cuidado por el medio ambiente.