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ANTONIO NEBRIJA -BIOGRAFA

TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

ANTONIO NEBRIJA
BIOGRAFA

ntonio de Nebrija naci en la antigua Nebrissa Venena, llamada hoy Lebrija, en la


provincia de Sevilla, a 72 kilmetros de la capital, ro Guadalquivir abajo, cerca de su
margen izquierda, y casi limitando con la provincia de Cdiz. Sus padres,

pertenecientes a la clase media, fueron: Juan Martnez de Cala e Hinojosa y Catalina de Xarana y
Ojo'1. Fue el segundo de cinco hijos: tres hermanos y dos hermanas.
No est muy claro el ao de su nacimiento. En la dedicatoria de su Vocabulario espaollatino dice: Mas aunque se me allega ia el ao de cincuenta y uno de mi edad, porque nac un
ao antes que en tiempo del Rey Don Juan el Segundo, fue la prspera batalla de Olmedo2. Esta
batalla tuvo lugar en 1445; segn este dato, naci en 1444. Si la publicacin del Vocabulario se
realiza en 1495, la fecha de su nacimiento es la anteriormente indicada. Pero en la misma obra
dice: Ass que en edad de diez y nueve aos io fue a Italia, y un poco ms adelante: Mas
despus que all gast diez aos3. Despus estuvo tres, segn l mismo dice4, con don Alonso
de Fonseca, arzobispo de Sevilla, cuya muerte acaeci al tercer ao de estar Nebrija a su
servicio, en 1473. Si las cuentas son veraces, en esta ltima fecha, Nebrija tena treinta y dos
aos, dato que induce a retrasar la fecha de su nacimiento a 1441. Sin embargo, Gonzlez
Llubera (1926, XVIII-XIX) seala el ao de 1444 como el del nacimiento de nuestro gramtico.
El trabajo de Jos Bellido (1945) proporciona datos y razonamientos poco convincentes para
fijar la fecha de su nacimiento en 1444.
Pasa su niez en su tierra natal, a la que dedicar aos ms tarde la deliciosa poesa Salve,
parva domus5, que sola imprimirse al principio de las Introducciones latinas. Recordando aquel
entorno romano lleno de lpidas en las que figuran los nombres de Elios y Elianos nos dice en
su obra anteriormente citada es como se aade el prenomen de Aelius al suyo de pila.

Para sus datos biogrficos, vase la dedicatoria a Don Juan de Ziga que l mismo pone en su Vocabulario Espaol-Latino y
la obra de Olmedo, 1942.
2
Nebrija, VEL, fol. a. iii., v.
3
Nebrija, VEL, fol. a. ii., v.
4
Nebrija, VEL, fol. a. ii., v.
5
Su edicin y traduccin puede verse en Olmedo, 1942, 221-225. Slo la versin latina, en Miscelnea Nebrija, I, 14-15.

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Y dexando agora los aos de mi niez passados en mi tierra debaxo de bachilleres y


maestros de grammtica y lgica; dexando aquellos cinco aos que en Salamanca o en las
Mathemticas a Apo-lonio, en la Filosofa natural a Pascual de Aranda, en la Moral a Pedro de
Osma, maestros cada uno de su arte muy sealado; luego que me pareci que segn mi edad
saba alguna cosa, sospech lo que era y lo que el Apstol San Pablo liberal mente confess de s
mes-mo, que aquellos varones, aunque no en el saber, en el dezir saban poco. Ass, que en edad
de diez y nueve aos io fue a Italia, no por la causa que otros van, o para ganar rentas de iglesia,
o para traer frmulas de Derecho civil y cannico, o para trocar mercaderas, mas para que por la
ley de la tornada, despus de luengo tiempo restituiesse en la possessin de su tierra perdida los
autores del latn, que estavan ia, muchos siglos ava, desterrados de Espaa6. En Italia es
becario del colegio espaol de San Clemente, en la Universidad de Bolonia. Su deseo, l mismo
lo dice, como hemos visto, es aprender nuevas cosas de los grandes maestros del Humanismo,
cuya sede era a la sazn Italia, y poder introducir nuevos mtodos en las Universidades
espaolas.
Mas despus que all gast diez aos7 en los deprender, pensando ia en la tornada, fue
conbidado por letras del mu reverendo y ass sabio varn, Don Alonso de Fonseca, Arzobispo
de Sevilla, el cual, la primera vez que me vio y mand que fuesse suio ... todos aquellos tres aos
que goz de su familiaridad ninguna otra cosa hize sino reconocer toda mi gente, y por exercicio
apercebirme para ense-ar la lengua latina, como si divinara que con todos brbaros se me
aparejava alguna grande contencin 8. En este tiempo fue preceptor del sobrino del arzobispo
Fonseca, don Juan Rodrguez de Fonseca, quien luego sera obispo de Badajoz, Crdoba,
Falencia y Burgos, sucesivamente.
Hagamos en este punto un alto en la biografa de Nebrija. Francisco Rico, en su
interesante obra Nebrija frente a los brbaros, expone cmo en Italia Lorenzo Valla emprende
una lucha titnica contra los que haban provocado la degeneracin de la lengua latina. Segn
Rico (1978, 22): En la Epstola apologtica a Joan Serra..., Valla apuntaba inequvocamente el
arranque y la finalidad de su labor intelectual al acentuar la importancia de los Elegantiarum
linguae latinae libri VI no difundidos todava: Dico et, si fas est, omni maledicorum turba

Nebrija, VEL, fol. a. ii., v


Segn los clculos de Gonzlez Llubera (1926, XX), Nebrija no estuvo diez aos en Italia, sino siete, desde 1463 hasta 1470.
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Nebrija, VEL, fol. a. ii., v.
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audiente proclamo semper libros meos, quos dixi, melius mereri de lingua latina quam omnes qui
sexcentis iam annis vel de grammtica vel de rhetorica vel de lgica vel de iure civili atque
cannico vel de verborum significatione scripserunt.' No menos seguro, afectaba escandalizarse
de enumerar a los salvajes que en esos seiscientos aos haban corrompido las facultades que las
Elegantiae iban a restaurar. 'Pudet hos nominare: Franciscum Butum, Gerardum, Martinum, qui
de modis significandi volumina evomuit; Alexandrum, qui praecepta latina a Prisciano sumens
barbaris versibus enuntiavit et de suo multum erroris adiecit; Alanum, Venturium, Petrum a
Vineis, Uguiccionem, Catholiconem, Aimonem, Azzonem, Dionysium, Travetam, Benvenutum
monachum...'
Nebrija se encuentra en Espaa ante el mismo panorama: la barbarie de mediocres
maestros haba corrompido el latn, y era preciso luchar por restablecerlo en su pureza: nunca
dex de pensar alguna manera por donde pudiesse desbaratar la barbaria por todas las partes de
Espaa tan ancha y luenga mente derramada. Y luego se me ofreci el consejo de que S. Pedro y
S. Riblo, prncipes de los Apstoles usaron para desarraigar la gentilidad e introduzir la religin
cristiana. Porque ass como aqullos para echar los cimientos de la iglesia no acometieron unos
pueblos escuros y no conocidos, como suelen hazer los autores de alguna seta falsa, mas el uno
dellos a Athenas y entrambos a Antiochia, ciudades en aquel tiempo mu nombradas en el
estudio de las letras, y, despus, el uno y el otro a Roma, la reina y seora de todo el mundo.
Ass, io, para desarraigar la barbaria de los ombres de nuestra nacin no comenc por otra parte
sino por el estudio de Salamanca, el qual, como una fortaleza, tomado por combate, no dudava io
que todos los otros pueblos de Espaa vernan luego a se rendir 9. El 4 de julio de 1475 firma un
contrato, como lector de la Universidad, por cinco aos; se compromete a leer dos lecciones
diarias, una de Elocuencia y otra de Poesa. El 9 de enero de 1476 se opone a la Ctedra de prima
de Gramtica, que haba quedado vacante; el 22 de enero toma posesin de ella.
Llega a su ctedra y, como dice Rico (1978, 40), no haba problema en fijar que
[auctores] imitandos' convenan a los estudiantes. Otro cantar era qu 'auctores ediscendos'
proponerles, pues ninguno se ajustaba a sus ideas ni a sus mtodos. Por eso, se dedica en
aquellos aos a escribir sus Introductiones latinae, que imprime en Salamanca en 148110. Era su

Nebrija, VEL, fol. a. iii., r.


Segn Haebler, The early printers of Spain and Portugal, London, 1897, pg. 24 y sgs., Nebrija fue probablemente el
responsable de la introduccin de la imprenta en Salamanca. Citado por Gonzlez Llubera (1926, XXIII).
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primera publicacin. Esta obra marca una poca en la historia del humanismo espaol. Se editan
mil ejemplares, que pronto se agotan. Al ao siguiente, se publica la segunda edicin 11. El libro
es un xito; se convierte en el texto utilizado en la enseanza de la lengua latina, a la par que
intenta demostrar que la barbarie imperante entonces en todas las ciencias puede combatirse con
el arma de la gramtica. Ya en la dedicatoria de la primera edicin de las Introductiones dice al
cardenal Mendoza: si con tu favor logro vencer a los enemigos de la lengua latina, a los cuales
declaro la guerra con este libro, te ofrecer agradecido las dcimas del botn.
En 1485 lee su primera Repetido, y en junio de 1486 la Repe-titio secunda, de corruptis
Hispanorum ignorantia quarumdam litte-rarum vocibus, dedicada a la reforma de la
pronunciacin del latn.
Por este tiempo se ignora la fecha12 se casa con doa Isabel Montesino de Sols,
perteneciente a una familia salmantina. De este matrimonio nacieron seis hijos.
Es tambin en esta poca cuando Nebrija conoce al entonces obispo de Avila, fray
Hernando de Talavera, que tanto le ayud en su carrera 13. Hacia 1485, ste expone a Nebrija el
deseo de la reina Isabel de que editase las Introductiones con una traduccin en espaol. Fueron
sus Introduciones latinas... contrapuesto el romance al latn [Salamanca, ca. 1486]. En ellas,
puede leerse el motivo de hacer esta traduccin: a lo menos se siguir aquel conocido provecho
que de parte de vuestra Real Majestad me dixo el muy Reverendo Padre y Seor, el Obispo de
Avila: que no por otra causa me manda-va hazer esta obra en latn y romance, sino porque las
mugeres religiosas y vrgenes dedicadas a Dios, sin participacin de varones pudiessen conocer
algo de la lengua latina14.
Sigue enseando en Salamanca. A sus clases acudan numerosos y selectos estudiantes.
l se siente orgulloso de la labor emprendida y del fruto que va recogiendo. As nos lo dice en la
dedicatoria del Diccionario latino-espaol: Porque hablando sin sobervia fue aquella mi dotrina
tan notable que aun por testimonio de los embidiosos y confessin de mis enemigos todo aquello
se me otorga, que io fue el primero que abr tienda de la lengua latina, y os poner pendn para
nuevos preceptos, como dice aquel oraciano Catio. Y que ia casi del todo punto desarraigu de
11

Introductiones latinae, Salamanca, 1482.


Olmedo (1942, 26) asegura que fue antes de 1487.
13
Aprovechando la estancia en Salamanca de los Reyes Catlicos durante el invierno de 1486, de regreso de una peregrinacin a
Santiago, Fray Hernando pidi a Nebrija que compusiera algn poema sobre la mencionada peregrinacin, y as lo hizo, dando.a
conocer la poesa titulada Ferdinandi ac Helisabethae Hispaniae regum darissimorum profectio ad D. lacobum.
14
Fol. a. ii., r., col. 2.
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toda Espaa los Dotrinales, los Pedros Elias, y otros nombres an ms duros, los Gaiteros, los
Ebrardos, Pastranas y otros no s qu apostizos y contrahechos grammticos no merecedores de
ser nombrados. Y que si cerca de los hombres de nuestra nacin alguna cosa se halla de latn,
todo aquello se a de referir a m15. Se hace patente en estas palabras el xito que iba obteniendo
en su lucha contra la barbarie latinista imperante en Espaa entonces. Pero l debi pensar que su
labor en las aulas salmantinas no tena un alcance demasiado amplio, y que su actividad podra
dirigirla hacia otra vertiente, de tal modo que pudiese influir en el mayor nmero posible de
personas. De este modo, dice en su Diccionario latino-espaol: Es por cierto tan grande el
galardn de este mi trabajo, que en este gnero de letras, otro maior no se puede pensar; mas toda
aquella mi industria de ensear estava dentro de mui estrechos trminos apretada. Porque como
gastase casi todo mi tiempo en declarar los autores ocupado cada da cinco o seis oras en cosa no
menos dificile que enojosa, quiero decir la verdad, que no era todo aquel negocio de tanto valor
que oviesse de emplear tan buenas oras en cosa que pareca tocar al provecho de pocos, siendo
por aventura nacido con maior fortuna y para obras maiores y que fuessen a los nuestros mucho
ms provechosas16. Pero tropieza con el problema econmico: vive slo del sueldo de la
Universidad, que, por tanto, no puede dejar. La solucin se la brinda don Juan de Ziga,
Maestre de la Orden de Alcntara, y luego Cardenal-Arzobispo de Sevilla, que, adems, haba
sido discpulo de Nebrija. Entra al servicio de don Juan de Ziga17, dejando su Ctedra de la
Universidad de Salamanca al final del curso del ao 1487, despus de doce aos de ejercicio18.
El tiempo pasado en la casa de Ziga es sumamente productivo para Nebrija: escribe y publica
el Diccionario latino-espaol (1492) y el Vocabulario espaol-latino (ca. 1495), la Gramtica
de la lengua castellana (1492), la Muestra de Antigedades, la Tabla de la diversidad de los das
(1499), etc., sabemos que ense en la misma casa de don Juan de Ziga y pblicamente en
Santa Mara de la Granada19, y an le sobraba tiempo para componer en latn el Epitalamio, que

15

Nebrija, DLE, fol. a. i. r., col. 2.


Nebrija, DLE, fol. a. i. r. y v. cols. 2.
17
Como ia no estuviesse en mi mano dexar la vida comencada, porque despus de casado y vidos hijos ava perdido la renta de
la Iglesia, ni pudiesse ia bivir de otra parte sino de aquel escolstico salario, vuestra mui magnfica Seora lo remedi todo con
las muchas y mui magnficas mercedes, dando me ocio y sossiego de mi vida. Nebrija, VEL, fol. a. iii., r., col. 1.
18
Donde teniendo io dos cthedras pblicamente salariadas, lo cual antes de m an ninguno alcanc cuanto provecho, hize
doze aos leiendo. Nebrija, VEL, fol. a. iii., r., col. 1.
18
Vase, Olmedo (1942, 31).
16

.
19

Vase, Olmedo (1942, 31).

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l mismo ley en la boda del prncipe don Alonso de Portugal, con la infanta Isabel, primognita
de los Reyes Catlicos20.
Mientras tanto, el cardenal Cisneros haba ido pergeando la fundacin de la Universidad
de Alcal y la edicin de la Biblia poliglota. En 1499 el papa Alejandro VI otorga una bula
creando, a peticin del cardenal Cisneros, el Colegio de San Ildefonso; se pone su primera piedra
en 1500. Nebrija, interesado en el proyecto de la Biblia, pasa a formar parte del equipo que
trabajaba en ella, integrado por los maestros Alonso de Zamora, Pablo Coronel y Alonso de
Alcal, hebrastas; Hernn Nez de Toledo, helenista; Lorenzo Balbo de Lillo, el bachiller
Diego Lpez de Estiga, etc. Comenzaron los trabajos preparatorios en el 1502, y Nebrija se
dedica con gran entusiasmo a este proyecto.
En 1503, a la muerte del maestro Gomiel, catedrtico de Prima de Gramtica, la
Universidad de Salamanca escribe a Nebrija para que firme la oposicin de esta Ctedra. La
gana, pero no se incorpora a ella. Renuncia y se sigue dedicando al trabajo de la Biblia poliglota.
Este hecho coincide tambin con el nombramiento de don Juan de Ziga como cardenal de
Sevilla, y, posiblemente, tambin influyese en la actitud de Nebrija el deseo del nuevo prelado de
que el fillogo sevillano no se separase de l en estos momentos.
Nebrija pensaba que deba aplicarse un criterio filolgico en la edicin de la Biblia latina,
que l tena encomendada: era necesaria una revisin del texto de la Vulgata para fijar el texto de
la nueva edicin. La actitud de Nebrija chocaba con la de los telogos del equipo, quienes
sostenan que no se deban modificar los textos. Estos convencen a Cisneros, y Nebrija se retira
del equipo.
Aos despus, en la Epstola a Cisneros21, explica al cardenal el motivo de su decisin:
Cuando vine de Salamanca, yo dej all publicado que vena a Alcal para entender en la
20

l mismo nos da cuenta de su actividad cuando en el prlogo con dedicatoria a Don Juan de Ziga en su Vocabulario
espaol-latino nos dice: Y por que toda la cuenta destos siete aos despus que comenc a ser vuestro vos sea manifiesta,
hecimos cuatro obras diversas en una mesma obra. La primera, en que todas las palabras latinas y griegas, mezcladas en el latn
breve y apretada mente bolvimos en castellano, la cual obra dediqu a V. M. S., ass como unas primicias deste mi trabajo. La
segunda que agora esso mesmo intitulo de vuestro mui claro nombre, en el cual, por el contrario, con igual brevedad, bolvimos en
el latn las palabras castellanas. La tercera, en que ponemos todas las partes de la grammtica con la declaracin de cada palabra,
obra repartida en tres mui grandes volmenes. La cuarta, esso mesmo repartida en otros tantos volmenes, en la cual
interpretamos las palabras del romance y las brbaras hechas ia castellanas, aadiendo una breve declaracin en cada una.
Aadimos tan bien la quinta obra en que apretamos debaxo de reglas y preceptos la lengua castellana que andava suelta de las
leies del arte. La cual dedicamos a la ms esclarecida de todas las hembras, y assi de los varones, la Reina, nuestra Seora. No
quiero agora contar entre mis obras el Arte de la Gramtica que me mand hazer su Alteza contraponiendo rengln por rengln el
romance al latn, porque aqul fue trabajo de pocos das, y por que ms us all de oficio de intrprete que de autor. Y si aadiere
a estas obras los commentos de la grammtica, que por vuestro mandado tengo comencados, todo el negocio de la grammtica
ser acabado.

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emendacin del Latn, que est comn mente corrompido en todas las Biblias latinas,
cotejndolo con el hebraico, caldaico y griego. Y que agora, si alguna cosa o falta en ello se
hallasse, que todos cargaran a m la culpa, y diran que aquella ignorancia era ma, pues que
dava tan mala cuenta del cargo que me era mandado. Entonces V.S. me dijo que hiziese aquello
mesmo que a los otros ava mandado: que no hiziesse mudanza alguna de lo que comn mente se
halla en los Libros antiguos; mas que si sobre ello a m otra cosa pareciesse, que deva escribir
algo para fundamento y prueva de mi intencin.
En 1504, muere don Juan de Ziga, y el 2 de mayo de 1505, toma nuevamente posesin
de la Ctedra de Salamanca, tras oponerse a ella22.
En 1503, publica en Salamanca su De Vi ac Potestate Litterarum23, que es una
ampliacin de la Repetido secunda. Tambin publica este ao, en Sevilla, su Persius. Ambas
obras estaban dedicadas a don Juan de Ziga.
Ya en Salamanca, lee el 30 de junio de 1506 su Repetitio tertia: De peregrinum
dictionum accentu. En este mismo ao de 1506, publica tambin el Lexicn luris Civilis. Al ao
siguiente, lee la Re petitio quarta: De Litteris Hebraicis. Descuida sus clases de la Universidad
de Salamanca. Cuando comienza el curso 1508-9 est ausente de la Ctedra ms de cuatro
meses. La Universidad la declara vacante el 19 de febrero de 1509. El rey, para consolarle y
compensarle econmicamente, le nombra su cronista.
El 31 de agosto del mismo ao de 1509 se opone a la Ctedra de Retrica de la
Universidad, y como no se present ningn otro opositor el claustro se la dio a Nebrija el 3 de
octubre de 1509.
En la Universidad, el ambiente le es cada vez ms hostil. l haba aparejado una gran
contencin contra los brbaros; deca en la dedicatoria a la Reina Catlica en las Introducciones
latinas: A todos los maestros que tienen hbito y profesin de letras, los provoco y desafo, y
desde agora les desnuncio guerra a sangre y fuego, por que entre tanto se aperciban de razones y
argumentos contra m. Su lucha fue implacable desde el primer momento. Al principio, no
hacan caso de un pobre gramtico aquellos sapientsimos maestros de Teologa, de Derecho

21

Publicada en la Revista de Archivos, 3." poca, VIII, 1903, 493-496.


Era la misma Ctedra de Prima de Gramtica que haba dejado haca unos meses. A su renuncia, la obtuvo un joven Maestro
llamado Pedro de Espinosa, que, muerto prematuramente, volvi a dejar vacante.
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Cuya traduccin y edicin publicaremos en breve.
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Civil y Pontificio, de Filosofa, de Medicina. Mas como dice Olmedo (1942, 39-40)
cuando vieron que el gramtico se meta por todas partes, no como trnsfuga, sino como
explorador y centinela, para ver lo que haca cada uno en su facultad, diciendo que la suya,
aunque nfima, tena jurisdiccin sobre todas las dems en lo tocante a la lengua, que es el
instrumento de todas; cuando vieron que, efectivamente, sin salir de su profesin, probaba que
los juristas no entendan sus Cdigos y Digestos, que los telogos interpretaban a su antojo
algunos pasajes de la Escritura y que los mdicos no podan manejar las obras de Plinio y
Cornelio Celso, no pudieron menos que reconocer que la Gramtica era un arma terrible en
manos de aquel hombre, y procuraron, ya que Nebrija haba declarado la guerra a todos los
maestros, que saliesen contra l primero los de Gramtica... Vencidos los gramticos, arremeti
Nebrija contra los telogos; pero el Inquisidor Deza le detuvo, y le hizo entregar los cincuenta
lugares de Sagrada Escritura que tena preparados contra ellos. Contra los juristas dispar el
Lexicn luris; contra los mdicos, el de medicina; contra los historiadores, los cinco libros de las
Antigedades de Espaa. Podemos imaginarnos, pues, cul era el ambiente de la Universidad
contra Nebrija, aunque tambin tena defensores a ultranza.
La Relectio nona de accentu latino aut latinitate donato, quam habuit Salmanticae III
idus iunias anno M.D.XIII. fue el ltimo acto acadmico de Nebrija en Salamanca.
A principios de abril de 1513 muere el maestro Tizn, gramtico, catedrtico de Prima de
Gramtica, primero enemigo y luego amigo y devotsimo admirador de Nebrija. A esta Ctedra
se opusieron tres personas: Herrera el Viejo, un joven llamado Garca del Castillo y Nebrija. Este
ltimo deba ambicionar esta Ctedra porque era de ms categora que la suya, porque en ella,
Tizn haba explicado el Arte de Nebrija o porque tena mejor dotacin econmica y, a la postre,
quedaba mejor jubilacin. Inexplicablemente, el recin graduado Garca del Castillo obtuvo ms
votos del claustro que los otros dos, y se le otorg la Ctedra. Esto ocurra a mediados de julio de
1513. Nebrija abandon Salamanca con harto dolor y desengao. De Salamanca se traslada a
Sevilla, donde regent aquel ao la Ctedra de San Miguel.
En 1514, cuando contaba ya setenta aos, se presenta al cardenal Cisneros, quien le
concede la Ctedra de Retrica de la nueva Universidad de Alcal de Henares, con el privilegio

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de que leyese lo que l quisiese, y si no quisiese leer, que no leyese; y que esto no lo mandaba
dar porque trabajase, sino por pagarle lo que le deba Espaa24.
Entre otras obras, publica Nebrija las Reglas de Orthographia en la lengua castellana,
Alcal, 1517. Tambin aade algunas cosas para la ltima edicin de las Introductiones (Alcal,
1523), que no vio publicadas.
El maestro Elio Antonio de Nebrija muri en Alcal de Henares el da 2 de julio de 1522.

II

2.0.

LA LABOR CIENTFICA DE ANTONIO DE NEBRIJA

La empresa cientfica que acomete en solitario Antonio de Nebrija en los finales del siglo XV y
principios del XVI es paralela a la que en otros dominios se llevan a cabo en la misma poca.
Trabajador incansable y ferviente patriota, aspira por todos los medios a encauzar por nuevos
derroteros la ciencia espaola de su poca, que por falta de estudios serios haba cado en una
rutina, de la que no poda salir, con la consiguiente degeneracin de sus contenidos. Nebrija
pretende inyectar savia nueva, revisar todo lo que se haba escrito o dicho y sentar los principios
de un nuevo quehacer.
Como dice Piccardo (1949, 92), Nebrija, al incorporarse, segn vimos, a la corriente de
la mejor tradicin latina, se aparta de la actitud escolstica. Y si bien por un lado paga tributo a la
autoridad de los viejos libros, por otro aprende a escrutar la realidad del idioma y a cimentar su
trabajo en principios cientficos. l opera sobre un material inexplorado y ello lo obliga de
continuo a tener delante ese material. La realidad idiomtica se le ofrece virgen para el
descubrimiento, y nada de inslito, pues, que ste lo atraiga ms que los sistemas. Faltar en su
obra y yo pienso que no es de lamentar la anhelada simetra que buscaron los escolsticos,
pero se palpar siempre la aguda observacin de los hechos, que es el elemento esencial para el
valor y la perdurabilidad de un libro de los de su clase.

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Elogio, pg. 22. Citado por Olmedo, 1942, 54.

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2.1.

LAS IDEAS GRAMATICALES DE NEBRIJA

Cuando Nebrija escribe sus obras gramaticales no parte de cero. Cuenta con la rica tradicin
grecolatina, que, en su caso, se circunscribe principalmente a tres gramticos latinos, que parecen
ser su fuente ms directa: Prisciano, Diomedes y Donato, sin olvidar a Quintiliano, al que, a
veces, llama nuestro25. De ellos toma la base terica y sobre sta elabora su doctrina. Pero no
hay que pensar que acata cuanto dicen sus predecesores latinos, o que la versin gramatical
espaola es una mera traduccin de la latina, no. Incluso en latn, tiene su propia concepcin
lingstica que le lleva a discrepar a veces de las fuentes, como cuando en las Introductiones
latinae (fol. L) hace constar, en la misma glosa, su disconformidad con la definicin de las
personas gramaticales de Prisciano26, o le lleva a sentar doctrina, cuando, a travs de sus obras
latinas principalmente, establece la pronunciacin del latn clsico, o la articulacin del acento,
etc. En lo que se refiere al espaol, es, sin lugar a dudas, el primer engarce de las piezas de
nuestra gramtica, que andaban sueltas y fuera de regla, como ms adelante veremos.
2.1.1.

Definicin de la gramtica

Nebrija, como hemos visto a lo largo de su vida, siguiendo una vieja idea de los mismos
estoicos, recogida luego por algunos gramticos latinos27, considera la gramtica como base de
toda ciencia y como gua de la verdad. En sus obras encontramos dos definiciones distintas. Una,
en la Gramtica, considerndola como arte de las letras (fol. 4.r.); otra, en las Introductiones,
donde al principio de los erotemas dice: Quid est grammatica? Scientia recte loquendi recteque
scribendi ex doctissimorum virorum usu atque auctoritate collecta. Y contina: Unde dicitur
grammatica? A grammatis, hoc est, a literis, quasi scientia literaria (Lib. III, 1). En estas definiciones se plasman dos criterios distintos: por un lado, el de la , es decir, la
ciencia que tiene como base el conocimiento de las letras y lo que ellas representan.
De ah derivan los trminos de litteris, y luego de litteratura, scientia literaria con el significado
de gramtica; es decir, el latino litteratura, sera una trasposicin del griego ]. La
otra definicin (scientia
25

Vanse sus obras en la Bibliografa. A las mencionadas ediciones de Keil referimos nuestras citas o referencias.
Institutionum, p. 577 y sigs.
27
Varron, por ejemplo, para quien la gramtica, base de todo conocimiento, est a la cabeza de las Nouem Disciplinae
(Grammatica, Dialctica, Rhetorica, Geometra, Arithmetica, Astrologia, Msica, Medicina, Arcbitectura). V. Collart (19)4, 5354).
26

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recle loquendi, etc.) es la corriente entre los gramticos latinos; a ella se aade el
concepto de autoridad para fijar la norma, tambin utilizado en las obras gramaticales de la poca
latina28.
2.1.2.

Divisin de la gramtica

La primera divisin, siguiendo a Quintiliano29, es: a) la parte metdica o doctrinal por


que contiene los preceptos y reglas del arte, la cual, aunque sea cogida del uso de aquellos que
tienen autoridad para lo poder hacer, defiende que el mesmo uso no se pueda por ignorancia
corromper30; b) la parte histrica, que expone y declara los poetas y otros autores por cuia
semejanca avernos de hablar31. Nebrija utiliza aqu un concepto de gramtica normativa,
enfocado en su parte histrica a la enarratio auctorum. Queda lejos aquel tiempo en el que
Cicern consideraba los gramatici como interpretes poetarum. Nebrija est ms cerca de un
gramtico descrip-tivista y normativista que de un fillogo.
Nebrija, recogiendo la clsica divisin medieval, divide la parte doctrinal de la gramtica
en: a) ortografa, llamada as por los griegos, la podemos nombrar en lengua romana ciencia de
bien y derechamente escrivir32; b) prosodia: nos otros podmosla interpretar acento ... a esta
parte se reduze esso mesmo el arte de contar, pesar y medir los pies de los versos y coplas 33; c)
etimologa o verdad de palabras; sta considera la significacin y accidentes de cada una de las
partes de la oracin

34

; d) sintaxis, llamada as por los griegos y construccin por los latinos,

nos otros podmosla llamar orden; a esta pertenece ordenar entre s las palabras y partes de la
oracin35.
Esta divisin cuatripartita de la gramtica se repite hasta poca moderna,
encontrndose evidentemente la fuente de nuestros gramticos en la obra de Nebrija.

28

Vase en esta misma obra, ms adelante, 2.5. La norma lingstica.


Et finitae quidem sunt partes duae, quas haec professio pollicetur, id est, ratio loquendi et enarratio auctorum, quarum illam
methodicen, hanc hstoricen vocant Or. Inst., 1, 9, 1.
30
G. C., fol. 4. r. Incluye en este prrafo parte del contenido de la definicin de gramtica incluida en las Institutiones.
31
G. C., fol. 4. r. Lo mismo puede encontrarse en las Institutiones.
32
Es la definicin de Quintiliano: quod Graeci uocant, nos recte scribendi scientiam nominemus (Or. Inst., I, 7,
1). Lo mismo en las Institutiones.
33
G. C., fol. 4. r. En Quintiliano: vel adcentus, quas graeci vocant (Or. Inst., I, 5, 22). En las Institutiones (Libr.
III, 1) dice: Prosodia, cui respondet syllaba.
34
G. C., fol. 4. r. En las Institutiones: Etymologia, cui respondet dictio (fol. XLII, v.), entendiendo por dictio Mnima pars
orationis constructae, id est, in ordine compositae.
35
G. C., fol. 4. r. Lo mismo en las Institutiones.
29

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

2.1.3.

Las partes de la oracin

No encontramos en Nebrija una definicin explcita de oracin, como se puede encontrar


ya en algunos gramticos latinos 36.
En cuanto a las partes de la oracin, es distinto el criterio que sigue en las Introductiones
latinae y en la Gramtica castellana. En las primeras, distingue ocho partes: nombre,
pronombre, verbo, participio, preposicin, adverbio, interjeccin y conjuncin, pero en las glosas
aade el gerundio y el supino (fol. XIIII, v.), volviendo a considerar en los erotemas (Lib. III,
4) ocho: cuatro declinables (nombre, pronombre, verbo y participio) y cuatro indeclinables (preposicin, adverbio, interjeccin y conjuncin). En la Gramtica castellana considera diez partes:
nombre, pronombre, artculo

37

, verbo, > participio, gerundio, nombre participial infinit,

preposicin, adverbio y conjuncin. La diferencia, con relacin al latn, se justifica del siguiente
modo: Nos otros, con los griegos, no distinguiremos la interjeccin del adverbio, y aadiremos
con el artculo el gerundio, el cual no tienen los griegos, y el nombre participial infinito, el cual
no tienen los griegos ni latinos 38.
De todos modos, no utiliza un criterio unitario para clasificar las partes de la oracin: hay
veces que se basa en la forma, como cuando dice que el verbo se declina por modos y tiempos,
sin casos; otras veces tiene en cuenta la funcin, como cuando al hablar del adverbio dice que
aadido al verbo hincha o mengua o muda la significacin de aqul; en otras ocasiones,
mezcla dos criterios distintos, como la forma y la significacin, cuando en la definicirr" del
sustantivo dice que se declina por casos, sin tiempos y significa cuerpo o cosa.
2.1.4.

El nombre

Nebrija define el nombre como una de las diez partes de la oracin que se declina por
casos, sin tiempos, y significa cuerpo o cosa

39

. Con esta definicin, inspirada en Donato

40

introduce el criterio morfolgico y semntico de los alejandrinos.

36

Por ejemplo, en Diomedes, que la considera como compositio dictionum con-summans sententian remque perfectam
significans (Artis Grammaticae, ed. Keil, I, pgina 300) o en Prisciano: Oratio est ordinatio dictionum congrua, sententian
perfectam demonstrans (Institutionum, ed. Keil, II, pg. 53).
37
Los latinos dice no tienen artculo (fol. 28 r.).
38
G. C., fol. 28 r.
39
G. C., fol. 28 r.
40
Nomen est pars orationis cum casu corpus aut rem proprie communiterve signi-ficans (Ars Grammatica, ed. Keil, IV2, p.
373). La misma definicin se encuentra en las Introductiones.

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

Los accidentes del nombre son para Nebrija seis: calidad, especie, figura, gnero,
nmero, declinacin por casos41. Nebrija toma la calidad de Donato y la especie de Prisciano,
dejando a un lado la con parado de Donato.
1. La calidad.El accidente de calidad es utilizado por Nebrija para introducir tres
divisiones muy diferentes.
a)

Calidad en el nombre es aquello por lo cual el nombre comn se distingue del

proprio. Proprio nombre es aqul que conviene a un solo, como Csar, Pompeyo. Comn nombre
es aqul que conviene a muchos particulares, como ombre, ciudad, ro42. Gran parte de este
captulo est dedicado a la cuestin, ms de estructura social que lingstica, de los adyacentes al
nombre propio: el prenom-bre que se pone delante del nombre proprio. En espaol, el prenombre sera don; en italiano, ser y miser; en francs, mosier; en aragons, mosn. El conombre
que se pone despus del nombre proprio, el apellido. El renombre, equivalente al agnomen
latino, que para ms determinar el nombre proprio se aade y significa en l algn acdente o
dignidad, como maestre43.
b)

Calidad, esso mesmo en el nombre, se puede llamar aquello por lo cual el adjetivo

se distingue del substantivo. Adjetivo se llama, por que siempre se arrima al sustantivo, como si
le quisisse-mos llamar arrimado; substantivo se llama, por que est por s mesmo, y no se
arrima a otro ninguno; como diziendo ombre bueno, ombre es substantivo ... bueno, adjetivo44.
El adjetivo, en Platn y en Aristteles, form parte de la clase verbal, porque la consideraban
como predicado, y a ella pertenecan tambin los predicados nominales. Dionisio Tracio lo
considera formando parte del nombre. Fueron los gramticos escolsticos los que realizaron la
distincin entre sustantivo y adjetivo, como dos modos de significar del nombre45, lomndolo
Nebrija en este sentido.
c) Podemos tan bien llamar calidad aquello por lo que el relativo se distingue del
antecedente 46. Dos tipos de relativos distingue Nebrija: el relativo de sustancia, que representa
a un antecedente sustantivo, y relativo de accidente, que representa a un antecedente adjetivo. En

41

G. C., fol. 28 r. Los mismos accidentes seala para el latn. Son seis para Donato: qualitas, conparatio, genus, numerus, figura, casus (Ars
Gram. IVZ, pg. 355) y cinco para Prisciano: species, genus, numerus, figura, casus (Institutionum, II, pg. 57).
42
G. C., fols. 28 r. y v. Donato: Qualitas nominum bipartita est aut enim propria sunt nomina aut appellatiua (Ars Gram., IV2, pg. 373). En las
definiciones de nombre propio y comn, sigue principalmente a Prisciano (Institutionum, II, pg. 57).
43
G. C., fol. 28 v.
44
G. C., fol. 29 r.
45
Garca (1960, 106-110).
46
G. C., fol. 29 r.

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estas definiciones, el gramtico andaluz sigue a Perotti en sus Rudimenta (1478), segn Gonzlez
Llubera (1926, 193).
En la Gramtica, (fol. 29 v.) hace referencia a una distincin entre relativos de cantidad
discreta (tanto, cuanto: io tengo tantos libros cuantos t entindese cuanto al nmero) y
relativos de cantidad continua (tamao, cuamao: tamaos libros cuamaos t entindese
cuanto a la grandeza: mas diziendo tales cuales, entindese cuanto a la calidad). Estas
distinciones se encuentran aqu por primera vez.
2. La especie.Por la especie, el nombre derivado se distingue del primognito47:
monte es primognito, pero montesino, montaa, montas, etc., son derivados.
Nueve diferencias y formas ai de nombres derivados: patronmicos, possessivos,
diminutivos, aumentativos, comparativos, denominativos, verbales, participiales, adverbiales48.
Esta divisin difiere de la dada en las Introductiones en que excluye los superlativos e incluye
los aumentativos.
Este accidente de la especie se trata ampliamente en los captulos II al VI de este Libro
III. No importa su extensin, dado que en ellos aparecen por primera vez datos concernientes a
nuestra lengua espaola. Podemos destacar:
a) La amplia relacin de sufijos, con distintas funciones y/o significaciones; as, podemos
sealar:
- Sufijo -ez para formar patronmicos: Como Prez, por hijo, o nieto, o alguno de los
descendientes de Pedro 49.

Sufijos que indican procedencia territorial, o nombres gentiles, como -ano

(castellano, italiano), -es (francs, cordovs, portugus), -eo (extremeo, cacereo), -isco
(morisco, barbarisco), etc.
Sufijos que significan lugar en que alguna cosa se contiene, como -al (rosal,
manqanal, pial, higueral), -ar (olivar, palmar, colmenar), -edo (viedo, robredo).
Sufijos que significan comn mente oficios: -ero (bavero, qa-patero, ovegero), -or
(tundidor, texedor).
47

G. C., fol. 29 v. En las Introducciones, habla de primitiva, en lugar de primognita.


G. C., fol. 29 v.
49
G. C., fol. 30 r. La definicin de patronmico, coincide en esta obra y en las Introductiones. Segn Gonzlez Llubera (1926,
193) est tomada de los Rudimenta de Perotti.
48

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Sufijos que significan lugar donde alguna cosa se pone y guarda: -ario (sagrario,
armario, encensario).
Sufijos utilizados en la formacin de adjetivos: -oso (significan hinohimiento de
aquello que significa su principal: maravilloso, desseoso), -ento (sangriento, sooliento;
otros significan materia, como los que acaban en ado o en azo (rosado, violado, linaza), -uno
(vacuno, cabruno), etc.
Sufijos utilizados en la formacin de derivados nominales de verbos (verbales se
llaman aquellos nombres que manifiesta mente vienen de algunos verbos): -anqa (alabanqa,
estanca, de estar, per-donanqa), -ura (andadura, cortadura), -ida (corrida, bevida, salida), on (perdn, lecin), -enta (venta, renta), etc.
b)
deriva

50

El diminutivo, que es aqul que significa diminucin del principal de donde se


. Cita los tres sufijos -illo, -ico, -ito (ombrezillo, ombrezico, ombrezito), y pone de

relieve cmo nuestra lengua supera a la griega y latina en la formacin de los diminutivos.
c)

Por oposicin al diminutivo, Nebrija acua el trmino au-mentivo (osemos le

nombrar aumentativo, porque por l acrecentamos alguna cosa sobre el nombre principal de
donde se deriva); esta formacin no la siente el griego, ni el latn, ni el hebraico. Para ello se
utiliza el sufijo -azo: ombrazo, mugeraza. Por otra parte, seala tambin el valor afectivo de
este sufijo: Destos, a las veces usamos en seal de loor, como diziendo es una mugeraza,
porque abulta mucho; a las vezes, en seal de vituperio, como diziendo es un cavallazo, porque
tiene alguna cosa allende la hermosura natural y tamao de cavallo.
d) El comparativo nombre se llama aquel que significa tanto como su positivo con este
adverbio ms

51

. El comparativo se forma en espaol con mejor, peor, maior, menor, ms (y

que), etc.
e)

La no existencia en espaol del superlativo absoluto, que aparecer, como latinismo,

posteriormente:

superlativos, no tiene el castellano sino estos dos: primero y postrimero.

Todos los otros dize por rodeo de algn positivo y este adverbio mu52.
f)

El uso con funcin nominal del infinitivo: Esso mesmo todos los presentes del

infinitivo pueden ser nombres verbales, como ili/.iendo el amar es dulce tormento, por dezir el

50

Definicin tomada de Prisciano, Jnsiitutionum, II, pg. 101.


G. C., fol. 30 v.
52
G. C., fol. 30 v.
51

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

amor, porque si amar no fuera nombre, no pudiera recebir este artculo el; y menos podra
juntarse a un nombre adjetivo, diziendo: el mucho amar es dulce tormento 53.
3.

La figura.Es aquello por lo cual el nombre compuesto se distingue y aparta del


54

senzillo , distinguiendo, por lo tanto, dos nombres: el sencillo, que no se compone de partes
que signifiquen aquello que significa el entero, como padre o parens y el compuesto que se
compone de partes, las cuales significan aquello mesmo que significa el entero, como
compadre, parricida. Sigue a Diomedes, Probo, Donato, y Prisciano, y lo mismo se encuentra
en las Institu-tiones, tanto en latn como en espaol. Aade en la Gramtica castellana los tipos
de composiciones que se pueden hacer en espaol: de los nombres (repblica, arquivanco); de
verbo y nombre (torcecuello, tirabraguero); de dos verbos (vaivn, muerdehuie); de verbo y
adverbio (puxavante); de preposicin y nombre (perfil, traspi)55.
4.

El gnero.El gnero en el nombre es aquello porque el nacho se distingue de la

hembra, y el neutro de entrambos 56. La


finicin, comn a todas sus obras filolgicas, sigue a Donato57. Si . la definicin sigue la
categorizacin de los tres gneros lgicos -masculino, femenino e inanimado realizada, al
decir de Aristteles, por Protgoras, en la clasificacin del gnero, dado que ste es muchas
veces arbitrario y convencional, su distincin descansa en el empleo del artculo. Esta teora,
atribuida a Varrn, pone en evidencia cmo los principios contrarios de la anomala y de la
analoga, de la convencin y de la naturaleza pueden armonizars58. Por otra parte, la solucin nos
parece muy moderna.
En la Gramtica castellana distingue siete gneros, los mismos que en las dems obras
gramaticales: masculino: aquel con que se aiunta el artculo el (el ombre); femenino: aquel
con que se aiun-ta el artculo la (la muger); neutro: con lo (lo justo); comn de dos: con el, la
(el infante, la infante); comn de tres: con el, la, lo (el fuerte, la fuerte, lo fuerte); dudoso: con el
o la (el color, la color); mezclado: aqul que debaxo deste artculo el o la significa los animales

53

G. C., fol. 33 r.
G. C., fol. 33 r.
55
G. C, fol. 33 v.
56
G. C., fol. 33 v.
57
Ars Gram., IV,, P. 375.
58
Vase Collart (1954, 162)
54

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

machos y hembras (el ratn, la paloma)59. Advierte en la Gramtica castellana que si algn
nombre femenino empieza por a, para que no se haga fealdad en la pronunciacin, en lugar de
la ponemos el: el agua, etc., mas esto, slo en el singular.
5. El nmero.El nmero es aquello por que se distingue uno de muchos. El nmero
que significa uno llmese singular, como el ombre, la muger. El nmero que significa muchos
llmase plural, como los ombres, las mugeres60. Lo mismo en las Institutiones y en la doctrina
gramatical de los latinos. Lo que aade en la Gramtica castellana es la formacin del plural
espaol, aadiendo s o es (cuando tienen acento agudo en la ltima slaba o cuando acaban el
nmero de uno en d, e, i, I, n, r, s, x, z).
El captulo VII de la Gramtica castellana est dedicado a indicar los nombres que no
tienen singular o plural, relaciones que en latn y en espaol ya haba dado en sus obras
precedentes. Nos interesa destacar de este captulo ciertas ideas que enlazarn con algunos
conceptos modernos muy similares: a) los nombres propios no tienen plural, porque cuando se
emplean en este nmero, ya son comunes: Pedro, pero los Pedros; b) no tienen plural las cosas
mi-das que se miden y pesan (vino, mosto, leche, etc.). De las cosas secas que se miden y
pesan algunas tienen singular y no plural (trigo, cevada, centeno); otras tienen plural y no
singular (garvan-qos, havas, etc.). No tienen tampoco plural stos: sangre, cieno, ... tierra,
aire, fuego, salvo si quisissemos demostrar partes de aquella cosa; como diziendo la tierra es
seca y redonda, entiendo todo el elemento; mas diziendo io tengo tres tierras, entiendo tres
pedacos della; y ass, diziendo vino, entiendo todo el linaje del vino; mas diziendo tengo muchos
vinos, digo que tengo diversas especies de vino, palabras que nos recuerdan la oposicin
significativa contable/no contable en funcin plural/singular61.

6. La declinacin.Declinacin no tiene nuestra lengua, salvo del nmero de uno al


nmero de muchos; pero la significacin de los casos distingue por preposiciones

62

. Bajo el

trmino declinatio agrupa, como sola ser tradicional, los fenmenos de derivacin de
conjugacin y de declinacin propiamente dicha. En latn, considera la existencia de siete casos,
59

En latn, se aiuntan con hic, haec, hoc: Quod est nomen masculinum? Quod declinatur cum hic, ut hic dominus ...
Institutiones, fol. XLVIII.
60
G. C., fol. 34 i.
61
Esta distincin, pero referida ms bien a un significado colectivo, se encuentra en Varrn, quien distingue uinum el vino,
uina los crudos (Collart, 19)4, 164).
62
G. C., fol. 34 r.

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mientras que en espaol, articulando siempre la funcin casual por medio de las preposiciones,
seala slo cinco: nominativo (el ombre), genitivo (hijo del ombre), dativo (io do los dineros a
t), acusativo (io amo al prximo o io amo el prximo) y vocativo (o ombre!).
2.1.5.

El pronombre

La definicin nebrisense del pronombre tanto en la obra latina como en la castellana, es la


misma de Prisciano: es una de las diez partes de la oracin, la cual se declina por casos, y tiene
personas determinadas. E llama se pronombre por que se pone en lugar del nombre proprio; por
que tanto vale io como Antonio, t como Hernando

63

. Seala tambin en el pronombre los

mismos seis accidentes de Prisciano, ejemplificndolos con los pronombres espaoles.


Quiz lo nico interesante que puede sealarse es que Nebrija, al definir en las
Institutiones las personas pronominales discrepa de Prisciano (fol. L., glosa).
2.1.6.

El artculo

El artculo es segn Nebrija la partezilla que se aade a algn nombre para demostrar
de qu gnero es. En espaol, son tres: el para el masculino; la para el femenino y lo para el
neutro64. No incluye el un dentro de este captulo; lo trata al final del captulo VII, iiunclo dice:
Este nombre uno, o es para contar, y entonces no tiene plural ... o es para demostrar alguna cosa
particular, como los humos tienen 'quidam', y entonces tmase por cierto, y puede tener plural,
como diziendo: un ombre vino, unos ombres vinieron, quiero de/ir que vino cierto ombre y
vinieron ciertos ombres65, de donde parece deducirse que un no forma parte de la categora del
artculo.
Es interesante tambin mencionar la diferencia que hace con el, la, lo, pronombres: I
ninguno se maraville que el, la, lo, pusimos aqu por artculo, pues que lo pusimos en el captulo
passado por pronombre, por que la diversidad de las partes de la oracin no est si no en la
diversidad de la manera de significar; como diziendo es mi amo, amo es nombre; mas diziendo
amo a Dios, amo es verbo. E ass, esta partezilla el, la, lo es para demostrar alguna cosa de las
que arriba diximos; como diziendo Pedro lee, y l ensea, l es pronombre demonstrativo o

63

G. C., fol. 35 v. Prisciano: pars orationis quae pro nomine proprio uniuscuius-que accipitur, personasque finitas recipit
(Instilutionum, II, pg. 577).
64
G.C., captulo IX.
65
G. C., fol. 35 v.

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

relativo; mas cuando aadimos esta partezilla a algn nombre para demostrar de qu gnero es,
ia no es pronombre, sino otra parte mu diversa de la oracin, que llamamos artculo 66.
2.1.7.

El verbo

Nebrija sigue a Prisciano67 en lo que se refiere a la definicin y accidentes del verbo,


tanto en la Gramtica, como en las obras anteriores: Verbo es una de las diez partes de la
oracin, el cual se declina por modos y tiempos, sin casos68. E llmase verbo, que en castellano
quiere dezir palabra, no porque las otras partes de la oracin no sean palabras, mas por que las
otras, sin sta, no hazen sentencia alguna, sta, por ezcelencia, llamse palabra 69.
En los accidentes del verbo, sigue a Prisciano, cuya clasificacin es, por otra parte, ms
completa que la de otros gramticos latinos70. Distingue ocho accidentes: especie, figura, gnero,
modo, tiempo, nmero, persona, conjugacin. Lo mismo en las Instituciones.
1. Especie.Las especies del verbo son dos, ass como en el nombre: primognita,
como amar; derivada, como de armas, armar71. Los verbos derivados se dividen en:
aumentativos (que significan continuo acrecentamiento de aquello que significan los verbos
principales de donde se sacan, como de blanquear, blanquecer...), diminutivos (que significan
diminucin de los verbos principales de donde decienden por derivacin, como de batir, baticar,
de besar, besicar'...), denominativos (los que se derivan y decienden de nombres, como de
cuchillo, acuchillar, etc.), adverbiales (que se sacan de los adverbios, como de sobre, sobrar,
etc.), siguiendo en los dos primeros un criterio de clasificacin semntica, y en los dos ltimos,
funcional72.
2.

Figura.Las figuras del verbo, ass como en el nombre, ion dos: senzilla, como

amar; compuesta, como desamar73.


3.

Gnero.Gnero en el verbo es aquello por que se distingue el verbo activo del

absoluto 74. En este punto se aparta Nebrija de las Introductiones. En stas, contempla los cinco
gneros ms frecuentemente considerados por los gramticos latinos: actiuum, passiuum,
66

G. C., fols. 36 v. y 37 r.
Imtitutionum, ed. Keil, II, pg. 369.
68
Aadiendo en las Instituciones y significacin tiene de hazer y padecer (fol. 8 r); y lo mismo en el original latino.
69
G. C., fol. 37 v.
70
Imtitutionum, ed. Keil, II, pg. 369.
71
G. C., fol. 38 y. Lo mismo en las Institutiones. Sigue, como hemos indicado, fundamentalmente a Prisciano.
72
En las Institutiones, fol. LI, considera siete formas de verbos derivados: inchoa-liua. meditatiua, dederatiua, jrequentatiua,
ditninutiua, denominatiua, aduerbialia.
73
G. C., fol. 37 v.
74
G. C., fol. 37 v.
67

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

neutrum, commune, deponens75. La distincin realizada por Nebrija en este punto se refiere al
verbo transitivo (activo), que es qul que pasa en otra cosa...: io amo a Dios y al intransitivo
(absoluto) que es aqul que no passa en otra cosa...: io bivo, io muero. Ms adelante, habla de
la voz verbal, al considerar los circunloquios del verbo, dejndose llevar ms por el aspecto
formal que por el funcional.
4.

Modo.El modo en el verbo, que Quintiliano76 llama calidad, es aquello por lo cual

se distinguen ciertas maneras de significado en el verbo 77.


Desde Dionisio el Tracio se distinguieron generalmente en la tradicin latina los cinco
modos que l estableci: indicativo, imperativo, optativo, subjuntivo e infinitivo; y sta es la
clasificacin que esccoge Nebrija en todas sus obras gramaticales. En las definiciones, sigue a
Prisciano 78.
El indicativo es aqul por el cual demostramos lo que se hace ... como diziendo io amo a
Dios.
El imperativo es aqul por el cual mandamos alguna cosa ... como ,o, Antonio! ama a
Dios.
El optativo es aqul por el cual desseamos alguna cosa ... como ,o, si amasses a Dios!.
'

El subjuntivo es aqul por el cual juntamos un verbo con otro ... como diziendo si t
amasses a Dios, l te amara.
El infinitivo es aqul que no tiene nmeros ni personas, y a menester otro verbo para lo
determinar, por que infinitivo es indeterminado; como diziendo quiero amar a Dios79.
5. Tiempo.La distincin de tres tiempos en el verbo se encuentra ya en Platn, quien
distingua, ms filosfica que gramatical-mente, entre pasado, presente y futuro. Dionisio el
Tracio recoge esta subdivisin estableciendo, para el estudio de la mecnica flexional, cuatro
subdivisiones en el pasado: imperfecto, perfecto, pluscuamperfecto y aoristo. Los gramticos
latinos recogen esta clasificacin, eliminando el aoristo80.

75

Introductiones, fol. L. K
Or. Inst., I, 4, 27
77
G. C., fol. 38 r. Esta definicin no aparece en el texto de las Introductiones; s en I tilosa, donde da la de Prisciano: sunt
diuersae inclinationes animi, varios eius affectus ilrmonstrantes (Imtitutionum, ed. Keil, II, pg. 421).
78
Institutionum, ed. Keil, II, pgs. 421 y sigs.
79
Aqu, la definicin de infinitivo es ms completa que en sus otras obras.
80
Collart, 1954, pgs. 182-183.
76

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Nebrija no define el tiempo en ninguna de sus obras gramaticales; slo en la glosa de las
Institutiones recoge la definicin de Donato.
En cuanto al nmero de los tiempos, considera seis en latn: praesens, praeteritum
imperfectum, praeteritum perfectum, praet. plus-quamperfectum, futurum imperfectum et
futurum perfectum. Observemos que el nico futuro de la tradicin gramatical latina lo divide en
dos: imperfecto y perfecto81. En espaol enumera cinco: presente, passado no acabado, passado
acabado, passado ms que acabado, venidero 82.
El presente es aqul en el cual alguna cosa se hace agora, como
diziendo io amo. El pasado no acabado es aqul en el cual alguna
cosa se haza, como diziendo io amava83. El pasado acabado es
aqul en el cual alguna cosa se hizo, como diziendo io am84. El pasado ms que
acabado es aqul en el cual alguna cosa se ava hecho, cuando algo se hizo, como io te ava
amado, cuando t me amaste 85. El venidero o futuro es aqul en el cual alguna cosa se a de
hazer, como diziendo io amar 86.
Nebrija contempla el tiempo verbal en sus diferentes aspectos, a lo largo de los captulos
X, XI, XIII, del Libro III, y IIII, V, VI, VIII, IX y X del Libro V. De su lectura, podemos extraer
las siguientes consecuencias:
a)

Composicin de los tiempos.

El indicativo tiene cinco tiempos:


Presente: amo, amas, ama, amamos, amis, aman.

81

Quod est futurum imperfectum? Quo ostendimus aut promittimus nos aliquid inchoaturos, ut ego legam eras. Quod est
futurum perfectum? Quo ostendimus aut promittimus quod ad certum tempus aliquid erit a nobis factura, ut ad boram legero
Institutiones, fols. Lv. y LI.
82
G. C., fol. 38 r. Lo mismo en las Institutiones, con terminologa algo diferente: presente, passado y no acabado, passado y
acabado, passado y ms que acabado, futuro. En la Gramtica, es corriente el uso indistinto del venidero y del futuro.
Introducciones, fol. 8-r.
En este punto, conviene reproducir las palabras de Casares (1947, 347); Por lo que se refiere a la nomenclatura se echa de ver la
preocupacin de nuestro fillogo por evitar la pedantera cientfica, buscando a toda costa la naturalidad y llaneza de la
expresin. Los rganos de la palabra los designa con los nombres vulgares de gargavero, (trachearchedia escriba Villena),
campanilla, dientes, bezos, etc.; en lugar de epiceno y ambiguo llama a estos gneros el mezclado y el dudoso,
respectivamente; partcula se traduce en partecilla; contraccin en cortamiento,- el acento ortogrfico es un resguillo... y
as, con este amable lenguaje casero, va exponiendo todo el mecanismo gramatical. Nada de futuros y pretritos a la latina,
sino venidero y passado, este ltimo con sus variedades de no acabado, acabado y ms que acabado.
83
En las Introducciones: Por el qual demostramos que algo se haca y no fue acabado.
84
En las Introducciones: Por el qual demostramos que algo es ya hecho.
85
En las Introducciones: Por el qual demostramos que lo hecho se enuegeci sobre lo passado.
86
En las definiciones de los dems tiempos hay casi total coincidencia entre las Introducciones y la G. C.

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

Passado no acabado: amava, amavas, amava, amvamos, amva-des, amavan.


Passado acabado: am, amaste, am, amamos, amas tes, amaron. Passado acabado, por
rodeo, en dos maneras: a) E amado, as amado, a amado, avernos amado, avis amado, an
amado; b) Ove amado, oviste amado, ovo amado, ovimos amado, avistes amado, ovieron amado.
Passado ms que acabado, por rodeo: ava amado, avas amado, ava amado, aviamos
amado, avades amado, avan amado.
Venidero, por rodeo: amar, amars, amar, amaremos, amaris, amarn.
El optativo tiene tres tiempos:
Presente: O si amasse, amasses, amasse, amas sernos, amas sedes, amas sen.
Passado: O si amara, amaras, amara, amramos, amrades, amaran. Passado, por rodeo,
en dos maneras: a) O si oviera amado, ovie-ras amado, oviera amado, oviramos amado, [
ovirades amado, ovieran amado]; b) O si oviesse amado, oviesses amado, oviesse amado, oviasemos amado, [ovissedes amado, oviessen amado].
Venidero: Oxal ame, ames, ame, amemos, amis, amen.
El subjuntivo tiene cinco tiempos:
Presente: ame, ames, ame, amemos, amis, amen.
Passado no acabado: Como amasse, amasses, amasse, amssemos, amssedes, amassen.
Passado no acabado, por rodeo: Como amara, amaras, amara, amaramos, amarades,
amaran.
Passado acabado, por rodeo: Como ala amado, atas amado, aia amado, aiamos amado,
\_aiades amado, atan amado].
Passado ms que acabado: Como amara, amaras, amara, amramos, amrades, amaran.
Passado ms que acabado, por rodeo, en tres maneras: a) Como avra amado, avras amado,
avra amado, avramos amado, [avrades amado, avran amado]; b) Como oviera amado,
ovieras amado, oviera amado, oviramos amado, \_ovierades amado, ovieran amado]; c) Como
oviesse amado, oviesses' amado, oviesse amado, ovissemos amado, [ovissedes amado,
oviessen amado].
Venidero: a) Como amare, amares, amare, amremos, amredes, amaren; b) Como avr
amado, avrs amado, avr amado, etc.; c) Como oviere amado, ovieres amado, oviere amado,
etc.
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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

El imperativo slo tiene el presente: Ama t, ame alguno, amemos, amad, amen.
El infinitivo tiene tres tiempos:
Presente: amar.
Passado por rodeo: Aver amado.
Venidero por rodeo: Aver de amar.
Y aqu tambin se incluyen los gerundios: amando, etc., los participios: amado, etc.
y los nombres participiales infinitos: amado, etc..
De todo lo anteriormente expuesto, podemos concluir que:
El paradigma de la conjugacin est completo. Podra acha-\ crsele la falta del
gerundio compuesto (habiendo alabado) y quiz la
sobra del infinitivo venidero por rodeo (aver de amar).
La coincidencia de algunas formas en tiempos y modos distintos, diferenciados
nicamente por el contexto: presente de subjuntivo (ame) y venidero del optativo (oxal ame);
passado no acabado (como amasse) y optativo presente (o si amasse); passado ms que acabado
(como amara) y optativo pasado (o si amara); passado ms que acabado (como oviera u oviesse
amado) y optativo passado (o si oviera u oviesse amado).
b)

Formacin de los tiempos.

Los tiempos pueden ser simples (amo) o formados por rodeo (compuestos), incluyendo
en estos dos formaciones distintas: analtica (oviere amado) y sinttica (amar). Esta ltima es la
que nos interesa destacar, ya que, como es bien sabido, Nebrija es el primer gramtico que seala
la formacin del futuro (amar) y del potencial simple (amara), sobre la base del infinitivo del
verbo que se conjuga, ms el auxiliar haber: El futuro dize por rodeo del infinitivo y del
presente deste verbo, e, as, diziendo io amar, t amars, que vale tanto como io e de amar, t
as de amar. En esta manera dize por rodeo del passado no acabado del subjuntivo, con el
infinitivo y el passado no acabado del indicativo deste verbo e, as, diziendo io amara, io leera,
que vale tanto como io ava de amar, io ava de leer. I si alguno dixiere que amar, amara y
leer, leera no son dichos por rodeo deste verbo e, as; a, tas, preguntaremos le, cuando
dezimos ass: el Virgilio que me diste lertelo e y lertelo a si t quieres o si t quisisses; e, ia,
qu partes son de oracin? es foreado que responda que es verbo87. El hallazgo de Nebrija es

87

G. C., fol. 39 r.

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

lo suficientemente importante en la historia de nuestros conceptos gramaticales, como para que


reproduzcamos los textos donde aparecen estas referencias. As, ya en el Libro V, comenta: El
venidero del indicativo dize se por rodeo del presente del infinitivo y del presente del indicativo
deste verbo e, as; y ass dezimos io amar, como si dixssemos io e de amar. Mas avernos aqu
de notar que algunas vezes hazemos cortamiento de letras o transportacin dellas en este tiempo,
como de saber, sabr, por saber; de caber, cabr, por caber; de poder, podr, por poder; de
tener, terne, por tener; de hazer, har, por hazer; de querer, querr, por querer; de valer,
valdr, por valere; de salir, saldr, por salir; de aver, avr, por aver; de venir, vendr, por
venir; de dezir, dir, por dezir; de morir, morr, por morir 88. Y en el mismo libro: el pasado
no acabado de subjuntivo dize se por rodeo del presente del infinitivo y del passado no acabado
del indicativo deste verbo e, as, como amara, leera, oira. Mas avernos aqu de notar que
hazemos en este tiempo cortamiento o trasportacin de letras en aquellos mesmos verbos en que
los hazamos en el tiempo venidero del indicativo, como de saber, sabra, por sabera; de caber,
cabra, por caberla; de poder, podra, por podera; de tener, tema, por tenera; de hazer, hara,
por hazera89 ... Reciben esso mesmo algunas vezes cortamiento desta letra a en la segunda
persona del plural, y ass dezimos amarides, por amarades; leerides, por leerades; oirides, por
oirades90.
c)

Peculiaridades de la conjugacin.

Los captulos V y VI del Libro V estn dedicados a mostrar con total realismo y
veracidad las formaciones de los paradigmas irregulares, coincidentes en todo con los actuales.
Slo nos queda sealar la conservacin de -d- en formas proparoxtonas como amvades, avades, de la forma amastes, de casos como ovo hubo, fue, tueste, fue, avernos, terne, morr
morir, morra morira, amardes amara-des, leerides leerades, oirides oirades,
etc.
6. Nmero.Los nmeros son dos: singular: io amo; plural: nos amamos 91.

88

G. C., fol. 64 r.
Sigue la ejemplificacin con querer, valer, aver, salir, venir, decir, morir (morra).
90
G. C., fols. 65 r. y v.
91
G. C., fol. 38 v.
89

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

1. Persona.La distincin de tres personas (qui loqueretur, ad quem, de quo) est en la


tradicin gramatical greco-latina. Para Nebrija, Las personas del verbo son tres, como en el
pronombre: primera, como io amo; segunda, como t amas; tercera, como alguno ama.
8.

Conjuncin.En las Institutiones, apartndose Nebrija de los gramticos clsicos

(Prisciano, Donato, etc.) y acercndose a los que l llama iuniores, distingue en latn cuatro
conjugaciones, que reduce en espaol a tres, segn que los infinitivos acaben en -ar, -er, -ir92.
9.

Voz.La nocin de voz se encuentra ya en los estoicos, quienes distinguan entre

voz activa, pasiva y neutra. Dionisio el Tracio cambia la voz neutra por la media93. Para Nebrija:
El latn tiene tres bozes: activa, verbo impersonal, passiva; el castellano no tiene sino sola el
activa. El verbo impersonal suple lo por las terceras personas del plural del verbo activo del
mesmo tiempo y modo, o por las terceras personas del singular, haziendo en ellas reciprocacin
y retorno con este pronombre se; y ass, por lo que en el latn dizen 'curritur, currebatur', nos
otros dezimos corren, corran, o crrese, corrase; y ass por todo lo restante de la conjugacin.
La passiva suple la por este verbo so, eres y el participio del tiempo passado de la passiva
mesma, ass como lo haze el latn en los tiempos que faltan en la mesma passiva; ass que por lo
que el latn dize 'amor, amabar, amabor', nos otros dezimos io so amado, io era amado, io ser
amado, por rodeo deste verbo so, eres y deste participio amado; ... Dize esso mesmo las terceras
personas de la boz passiva por las mesmas personas de la boz activa, haciendo retorno con este
pronombre se, como dezamos del verbo impersonal, diziendo mase Dios, amanse las riquezas,
por es amado Dios, son amadas las riquezas 94.
Es decir, el criterio formal le lleva a admitir tan slo la existencia por s misma de la voz
activa, expresando la impersonalidad o la pasividad por una tercera persona y el pronombre
se, y por el verbo ser y un participio, respectivamente.
10.

El gerundio.En la tradicin gramatical latina no es clara la posicin del gerundio

ni la del supino. Para Nebrija, tanto vale la forma del gerundio amando como la construccin de
en ms infinitivo. Considera el gerundio, por esta razn, como una parte de la oracin y no como

92

G. C., fol. 38 v.
Collart, 1954, 183-184.
94
G. C., fols. 38 v. y 39 r.
93

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

un modo verbal, aunque traiga, segn la etimologa, 'gero, geris', la significacin del verbo de
donde deciende95.
11.

El participio se encuentra como parte independiente de la i ilacin en la

clasificacin de Dionisio el Tracio que lo defini como la palabra que participa de las
propiedades del nombre y del verbo. Tiene casos y gneros como el nombre, y personas y
tiempos como el verbo96. Para Nebrija es una de las diez partes de la oracin, significa que
hazer y padecer en tiempo como verbo, y tiene casos mino nombre; y de aqu se llam participio,
por que toma parte del nombre y parte del verbo 97. Entre los accidentes del participio, hay que
destacar:
a)

Los tiempos, que son tres: presente, pasado y venidero. El castellano a penas siente

el participio del presente y del venidero, aunque algunos de los varones doctos introduxieron del
latn algunos dellos, como doliente, paciente, bastante, sirviente, semejante, corriente, venidero,
passadero, hazedero, assadero; del tiempo pasado tiene nuestra lengua participios casi en todos
los verbos, como amado, ledo, odo98 y un poco ms adelante aade: Los participios del
futuro, cuanto io puedo sentir, aunque los usan los gramticos que poco de nuestra lengua
sienten, aun no los a recibido el castellano; como quiera que a comenado a usar de algunos
dellos, y assi deximos: tiempo venidero, que a de venir; cosa matadera, que a de matar; ... mas
an hasta oi ninguno dixo amadero, enseadero, leedero, oidero99.

b)

Los gneros son cuatro: masculino (amado), femenino (amada), neutro (lo amado),

comn de tres (el corriente, la corriente, lo corriente).


c) Las figuras son dos: sencilla (amado) y compuesta (desamado).
d) Los nmeros son dos: singular (amante, amado), plural (amantes, amados).
12. El nombre participial infinito es otra parte de la oracin para Nebrija, que no existe en
griego, ni en latn, ni en hebreo, ni en rabe. Se llama as nombre, por que significa substancia y
no tiene tiempos; participial por que es semejante al participio del tiempo passado; infinito por
95

G. C., fols. 39 v. y 40 r. del Libro IV, y 66 r. del Libro V.


Garca, 1960, 130.
97
G. C., fol. 40 r. Esta definicin est tomada de Charissi, Artis, ed. Keil, I, pgina 178. En las Introducciones, se define como
Parte de la oracin que se declina, y toma se por el verbo de quien se deriua; y tiene gnero y casos a semeianca del nombre y
los accidentes del uerbo, sin distincin de modos y personas (fol. f. 2. v.).
98
G. C., fol. 40 r.
99
G.C., fols. 40 v. y 41 r. del Libro III, y 66 r. y v. del Libro V.
96

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

que no tiene gneros, ni nmeros, ni casos, ni personas determinadas

100

. Es una creacin de

Nebrija para explicar la forma perifrstica auxiliar con haber; por eso, segn Nebrija, la mujer
no dir io e amada, sino io e amado, ni se dir: Un grande tropel de cosas las cuales has hechas,
sinovias cuales has hecho101.
2.1.8.

La preposicin

Las preposiciones y las conjunciones fueron consideradas en la antigedad como nexos


de relacin, considerando la preposicin como antepuesta al nombta. Para Nebrija, la preposicin
es una de las diez partes de la oracin, la cual se pone delante de las otras, por aiuntamiento, o
por composicin. Como diziendo io vo a casa, a es preposicin y aintase con casa; mas
diziendo io apruevo tus obras, a compone se con este verbo pruevo, y haze con l un cuerpo de
palabra 102. Ms explcito es en las Introducciones103 cuando dice que es una parte de la oracin
que no se declina, y prepone se alas otras partes de la oracin, o por aposicin o por
composicin, que traduce la definicin dada en las Introductiones104, tomada, a su vez, de
Prisciano105.
2.1.9.

La conjuncin

Let conjuncin es una de las diez partes de la oracin la cual aiunta y ordena alguna
sentencia, como diziendo: io y t omos o leemos106. En las Introducciones, traduciendo la
definicin latina, tomada a su vez de Donato, afirma que es Parte dla oracin que no se
declina, y traua y ordena la sentencia107. Distingue cinco clases de conjunciones en espaol:
copulativas (el maestro lee, y el dicpulo oie), disyuntivas (el maestro o el dicpulo aprovechan),
causales (io te enseo porque s), conclusivas (por ende, vos otros, vivid castamente) y
continuativas (io leo mientras t oies).
2.1.10.

El adverbio

Nebrija, como Prisciano, ve en el adverbio una funcin paralela l la del adjetivo: es una
de las diez partes de la oracin, la cual, aadida al verbo, hinche o mengua, o muda la
significacin de aqul, como diciendo bien lee, mal lee ... no muda la significacin deste verbo
100
101

G. C., fol. 41 r.
G. C, fols. 41 r. y v. del Libro III, y 66 v. del Libro V.

102

G. C., fols. 41 v. y 42 r.
Fol. f. 3. v.
104
Fol. LU v.
105
Institutionum, Keil, III, pg. 24.
106
G.C., fol. 44r.
107
Fols. f. 5.v.
103

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

lee. I llama se adverbio, por que comn mente se junta y arrima al verbo, para determinar alguna
cualidad en l, ass como el nombre adjetivo determina alguna cualidad en el nombre
sustantivo108. Aqu es ms amplia la consideracin de adverbio que en sus otras obras
gramaticales. Considera, en cuanto al accidente de la significacin, los siguientes tipos de
adverbios: de lugar (aqu, ai, all), de tiempo (aier, oi, maana), negacin (no, ni), afirmacin
(s), duda (qui), demostracin (he), apelacin (o, a, ahao), deseo (osi, oxal), orden (item,
despus), para aiuntar (ensemble), para apartar (aparte), para jurar (pardios, cierta
mente), para despertar (ea), para diminuir (a escondidillas), para semejar (ass, ass
como), para cantidad (mucho, poco), para calidad (bien, mal), los en mentee (de buena
miente o justa mente), los interrogativos (de dnde), etc.
Como dice Casares (1947, 531) es curioso advertir el concepto del valor pronominal que
en ciertos casos desarrolla un adverbio, teiene cuando nos explica que ms, junto al carcter de
adverbio tiene el valor de 'nombre comparativo, como diziendo io tengo ms que t.
2.1.11.

La sintaxis

La sintaxis se limitaba a lo que se sola denominar la constructio. Para Nebrija es la


forma en que las partes de la oracin se an de aiuntar y concertar entre s109. Se estudia esta
rudimentaria sintaxis en los cuatro primeros captulos del Libro IV, dedicndose a la concordancia, al orden de las partes de la oracin y a la construccin de los verbos y de los nombres
despus de s110.
2.1.12.

Conclusiones

Hemos ido examinando a lo largo de las pginas anteriores el contenido de la Gramtica


de la lengua castellana nebrisense, con el objeto de analizar su pensamiento gramatical y de
considerar su aportacin a nuestra lengua.
Todas sus obras gramaticales demuestran su slido conocimiento de los gramticos
latinos y su propia concepcin de la teora y de la estructura de la lengua al elegir en cada caso la
solucin ms conveniente, tanto tomada de las fuentes existentes, como acuada para el caso en
cuestin; y de ello, hemos visto ejemplos.
108

G.C., fols. 42 v. y 43 r.

109

G.C., fol. 44 v.
El resto del Libro IV est dedicado a las figuras.

110

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TEORAS LINGSTICAS1 I LINGSTICA GENERAL1 I

En lo que se refiere a la lengua espaola, Nebrija parte del slido andamiaje terico de
sus Introductiones latinae y de su traduccin. Existen tambin, como dice Emilio Ridruejo
(1977, 79) notas romances en las gramticas latinas que constituyen el eslabn que une la
gramtica latina con las nuevas gramticas de las lenguas romances, pero cuando redacta la
gramtica espaola, todo es nuevo en ella. Y decir todo no es una hiprbole, porque incluso lo
que hoy nos parece ms corriente tuvo nuestro gramtico que analizarlo, estudiarlo y engarzarlo
en aquel nuevo Arte que estaba elaborando. Pero, a pesar de todo, hay muchas cosas que nos
pueden llamar la atencin. Citemos algunas: el aumentativo, con su valor afectivo positivo o
negativo; la distincin del gnero de los nombres por el artculo que requieren; la consideracin
de los relativos de cantidad discreta frente a los relativos de cantidad continua; la amplia relacin
de sufijos con sus distintas funciones y significaciones; la formacin del plural en espaol; la
negacin de la existencia de declinacin en espaol, as como el que la significacin de los casos
se distingue por preposiciones; la relacin de nombres contables y no contables en funcin del
plural o del singular; la distincin de el, la, lo, artculos, de un; la consideracin del mismo
artculo como partculas que aadimos al nombre para demostrar de qu gnero es; la
distincin en latn del futuro perfecto y del imperfecto; la elaboracin del paradigma completo de
la conjugacin espaola; la formacin del futuro y del condicional; la consideracin de tres
conjugaciones en espaol; la formacin de la impersonalidad y de la pasividad, etc.

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