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Ctedra de Levantamiento Geolgico. Facultad de Ciencias Naturales y Museo.

UNLP

VI. LEVANTAMIENTO EXPEDITIVO CON ESCUADRA DE PRISMAS


PENTAPRISMA O PRISMA PENTAGONAL DE GOULIER
En el captulo anterior vimos los lineamientos generales para levantar puntos en un
levantamiento topogrfico y/o geolgico midiendo ngulos horizontales y verticales con un
instrumento sencillo como es la brjula de gelogo y distancia mediante pasos.
En este apartado desarrollaremos sucintamente otro mtodo de levantamiento que requiere
instrumental muy simple, liviano y fcil de transportar como son la escuadra de prismas, cinta
mtrica y algunos jalones o estacas.
La escuadra de prismas o prisma pentagonal de Goulier o pentaprisma (Fig. VI 1) es un
pequeo instrumento con el que se pueden medir ngulos fijos de 90 o. Los pentaprismas
pueden ser simples o dobles, uno colocado sobre el otro (Fig. VI 1 a).

Figura VI 1. a) Escuadra de prismas doble. b y c) Recorrido de la luz dentro del pentaprisma. El ngulo
entre el rayo incidente en una de las caras y el rayo que sale de la otra es de 90 o, aunque el rayo
incidente no sea normal a la cara del cristal.

El pentaprisma tiene dos caras a 90o entre s y otras dos, espejadas, que forman entre
s un ngulo de 45 (Fig. VI b y c). Esta forma de construccin hace que un rayo que incida
sobre una de sus caras no espejadas se refracte y refleje dentro del cristal y salga por la otra
cara no azogada a 90 del primero.
Veamos como medimos ngulos con un pentraprismas doble (como el ilustrado en la
figura VI 1 a) y algunos jalones (Fig. VI 2). Supongamos que tenemos definida una lnea con
dos jalones (1 y 2 de la figura VI 2) y que deseamos colocar otros dos jalones a ambos lados
de manera que la lnea que subtiende estos ltimos sea ortogonal respecto a la primera.
Sostenemos el jaln (1) con el pentaprisma doble en su extremo superior de manera que
nuestro ojo de apuntar este en el plano vertical que contiene a los jalones 1 y 2, es decir,
nuestro ojo y ambos jalones estn alineados (Fig. VI 2 a). A travs de ambos pentaprismas
tendremos sendas visuales hacia cada lado donde se encuentran los dos compaeros
sosteniendo los jalones 3 y 4. Estos se deben mover lateralmente hasta que los veamos en los
pentaprismas donde los jalones que sostienen verticalmente formen una nica lnea con el
jaln 2 que esta adelante nuestro, en ese momento la lnea entre los jalones 1 y 2 es normal a
la formada por los jalones 3 y 4.

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Figura VI 2. a) Nuestro ojo se encuentra alineado con el pentaprisma sobre el jaln 1 y el jaln 2. Por
ambas ventanas de ambos pentaprismas, vemos los jalones 3 y 4. Al estar todos alineados, ambas
lneas 1-2 y 3-4 son normales. b) El operador del pentaprisma indica como deben moverse los ayudantes
que sostienen los jalones 3 y 4 hasta que los vea a todos coincidentes como en la figura VI 2 a.
Alineacin

Cuando realizamos un levantamiento con escuadra de prismas que requiera cierta


precisin debemos medir las distancias con cinta mtrica. Si la distancia a medir entre dos
puntos es mayor que la longitud de la cinta, la primera tarea a realizar es colocar un conjunto
de jalones alineados entre esos dos puntos, esa operacin se denomina alineacin. Si el
terreno es ms o menos plano y no hay obstculos entre los puntos extremos, es sencillo colocar
jalones intermedios. Supongamos que hay en el terreno dos jalones alejados entre s una
centena de metros y que debemos colocar un jaln intermedio (un trabajo para dos personas).
Nos demos colocar fuera de la lnea en uno de los extremos de manera que nuestro ojo est en
el plano vertical que contiene a ambos jalones. En esta posicin resultar sencillo indicar a
nuestro compaero dnde debe
colocar el jaln intermedio, en la
lnea de los otros dos.
Esta operacin resulta algo
ms complicada si entre los
jalones que indican los puntos
extremos de nuestra lnea hay una
barrera topogrfica que impide que
sean intervisibles. La figura VI 3
ayudar
a
explicar
el
procedimiento.
Figura VI 3. Alineacin a travs de una
loma. a) Vista en planta. B) Perfil.
Explicacin en el texto

Inicialmente colocamos el
jaln 1 sobre la loma tratando de ubicarlo lo mejor posible en la lnea AB. Colocados nosotros a
la derecha de 1 mirando a A, indicamos a un compaero donde ubicar el jaln 2 alineado con
A. Si ahora nos colocamos a la izquierda de 2 mirando a B, vemos que el jaln 1 no est
alineado con B, por lo que le indicamos a nuestro compaero que lo quite y lo ubique en la

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posicin 3. Desde la derecha de 3 mirando hacia A, vemos ahora que 2 no est alineado con A,
lo quitamos y lo reubicamos en 4 y as sucesivamente hasta que los dos jalones ubicados en la
loma estn alineados con AB.
Levantamiento por coordenadas ortogonales
Con una escuadra de prismas, algunos jalones y un par de cintas mtricas de 50-100 m
se puede realizar un levantamiento de detalle por coordenadas
cartesianas de un rea pequea con gran precisin. La figura VI
4 ilustra el mtodo.
La lnea AB es la lnea de base, dispuesta
convenientemente respecto al rasgo geolgico que debemos
levantar. Entre los dos jalones que la limitan tendemos de
manera alineada una cinta mtrica con el 0 en A. Nuestro
ayudante coloca su jaln en la posicin 1, primer punto a
levantar del contacto geolgico. Caminamos desde A hacia B
con la escuadra de prismas hasta divisar el jaln que est en la
posicin 1 coincidiendo con B. Leemos en la cinta que est en
el piso (entre A y B) la distancia Y1 y luego, con otra cinta,
medimos la distancia X1. Y1 y X1 son las coordenadas
cartesianas del punto 1, en un sistema donde el cero de
coordenadas X e Y es el punto A y la direccin AB es el eje Y.
De igual manera levantamos todos los puntos
necesarios para definir el contacto en el plano.

Figura VI 4. Vista en planta del levantamiento de un contacto


geolgico por coordenadas ortogonales con escuadra de prismas y
cintas mtricas. Los puntos rojos indican las posiciones de los jalones.

Levantamiento por el mtodo de la cuadrcula


Una variante del levantamiento por coordenadas ortogonales es el mtodo de la
cuadrcula. Consiste en trazar sobre el terreno un sistema reticular mediante alineacin y
ayudados con cinta mtrica y escuadra de prismas. Como en el caso anterior, es un mtodo
apropiado para levantar reas pequeas que no tengan cobertura vegetal que impida la
visibilidad. Cada punto de la cuadrcula quedar definido por un jaln o estaca. La cuadrcula
debe cubrir el rea que debemos levantar. La figura VI 5 ilustra los pasos a seguir.
Una vez definida nuestra lnea de base (E en la figura VI 5 a), marcamos una normal
con la escuadra de prismas. Sobre ambas lneas (E y N) con ayuda de una cinta mtrica y
alineando, colocamos jalones o estacas equidistantes con un distanciamiento adecuado para el
detalle que requiera nuestro trabajo (Fig. VI 5 b). Con ayuda de la escuadra de prismas y cinta
mtrica completamos la cuadrcula del rea a levantar (Fig. VI 5 c y d). Cada estaca de la
cuadrcula tendr una identificacin dada por sus coordenadas locales N y E. En el caso de
nuestro ejemplo, determinaremos las coordenadas de los puntos donde el contacto geolgico
corta a las lneas imaginarias de la cuadrcula (puntos negros de la figura VI 5 d) midiendo con
cinta entre las estacas o jalones de la cuadrcula. El mapa final en planta se muestra en la
figura VI 5 e.

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Figura VI 5. Levantamiento por el mtodo de la cuadrcula. Explicacin en el texto.

LECTURA ADICIONAL RECOMENDADA


Casanova Matera, L. 2002. Topografa plana. Universidad de los Andes, Facultad de
Ingeniera, Departamento de Vas. Mrida, Venezuela.
Muller, R. 1937. Compendio general de topografa. Tomo I, Agrimensura y catastro 2a. ed.

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