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Hibiscus sabdariffa, rosa de Jamaica o tambin conocida como rosa de Abisinia o

flor de Jamaica o rosella, es un hibisco de la familia de las malvceas, originario de


frica tropical, desde Egipto y Sudn hasta Senegal, aunque, debido a sus propiedades
medicinales, se cultiva con xito en Mxico, Amrica Central, el extremo noreste de
Argentina y en el sur y sudeste asitico, incluido el sur de China.
Hojas

ndice

1 Descripcin
2 Usos

3 Produccin

4 Taxonoma

5 Galera

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Descripcin
Es una planta malvcea anual que puede alcanzar de 1 a 3 metros de altura. Se
reproduce por autofecundacin. Su flor es de color rojo, de 3 a 4 cm. de largo, formada
por cinco ptalos y tiene forma cnica, asemejando una pequea amapola. Se reproduce
por semilla. Sus races no profundizan mucho. Es una planta muy exigente en cuanto a
horas luz (fotoperodo mayor de 11-12 horas-luz).1
En esta especie se distinguen por el porte dos tipos de cultivares: uno de tallos muy
ramificados y cliz suculento; otro de tallos rectos sin ramas, a menudo con espinas, en
que se incluyen los cultivares de fibra.2 Es propia de climas secos subtropicales,
montaosos, de matorral espinoso. Las hojas, tri o pentalobuladas, tienen unos 15 cm de
longitud, alternas en el tallo, y las flores, de color rojo en la base y ms plido en los
extremos, tienen de 8 a 10 cm de dimetro, aunque lo ms destacable de la planta es el
cliz, carnoso y de un color rojo intenso, rico en cido mlico.3
La flor tiene un elevado contenido de cidos orgnicos, entre ellos ctrico, mlico y
tartrico.4 Las bebidas de jamaica son de color rojo vino, debido a su contenido de
antociano.5

Usos
En un principio, esta planta se cultivaba para obtener la fibra que se extraa de sus duros
tallos, utilizada como sustituto del yute utilizado para hacer arpillera.

Ms tarde, los clices de la planta se emplearon como colorante alimentario, sobre todo
en Alemania, pero resultan fciles de encontrar en los mercados de Francia, utilizada
por la comunidad senegalesa como flores o jarabe. Las hojas verdes se usan como una
especie de espinacas especiadas que los senegaleses aaden a veces al arroz y al plato
nacional de su pas, el tiboudienne, de arroz con pescado.

Detalle de la flor o rosa de Jamaica (Hibiscus sabdariffa).


Los clices se cosechan cuando adquieren un tono semejante al vino, y se dejan secar
para usarlos principalmente en la preparacin de bebidas refrescantes sin cafena.
Debido a sus caractersticas organolpticas, el extracto se utiliza frecuentemente como
corrector del sabor de otras bebidas o de medicamentos.6
A la rosa de Jamaica se le atribuyen propiedades diurticas, antihipertensivas,
antiparasitarias y ligeramente laxantes. La efectividad de un extracto acuoso de
Hibiscus sabdariffa en el tratamiento de la hipertensin arterial de leve a moderada fue
confirmada en un estudio clnico en el que participaron 39 pacientes.7
El efecto hipotensor de la bebida de agua de Jamaica no pareciera ser atribuible a un
posible efecto diurtico, el cual no se pudo comprobar en un estudio experimental.8
En frica y sobre todo en el Sahel, se prepara una infusin azucarada denominado
carcad que se vende incluso en la calle. En el Caribe, sta se prepara a partir del fruto
fresco y se toma en Navidad. En Trinidad y Tobago se produce incluso una bebida,
denominada Shandy Sorrel, que combina esta infusin con cerveza. En Amrica Central
se toma como bebida refrescante o como infusin caliente, y con ella se preparan
tambin mermeladas, dulces, jarabes y otros refrescos. En Mxico es muy popular
tomar la infusin fra, como acompaamiento de la comida y se conoce como Agua de
Jamaica, por su sabor y precio es considerada la bebida mas sana en la gastronoma
mexicana. En El Salvador se ha desarrollado un proceso de fermentacin en el cual no
interviene ningn tipo de tratamiento con insumos qumicos, permitiendo la elaboracin
de un vino basado en la Rosa de Jamaica, cuyo consumo es recomendado para el
acompaamiento de carnes rojas, guisos y postres o como bebida alcohlica refrescante
en los climas clidos o ambientes costeros como las playas.9
En Panam, fue introducida por inmigrantes jamaiquinos y se le conoce como saril que
proviene de sorrel (el nombre deriva de la voz sahel). Se prepara un refresco que se
consume en navidad haciendo una infusin de clices de esta planta con jengibre y que
es conocido popularmente como "chicha de saril".

En la provincia de Misiones, Argentina, se la conoce como rosella, y se utiliza para


preparar una mermelada, hirviendo los clices frescos con azcar.
Propiedades
teraputicas
Anti-hipertensivo
Control de
hiperlipidemias y
obesidad
Efecto diurtico
Proteccin contra
hepatotoxicidad
Quimiopreventivo

Mecanismo o efecto
a) Inhibicin ciclo-oxigenas, b) Vasodilatacin ruta xido
ntrico/GMPc o flujo de Ca2+, c) Inhibicin de ACE I
a) Inhibicin de oxidacin LDL y arterioesclerosis, b) Reduccin
del nivel srico de lpidos (Triacilglicridos, colesterol y LDL),
c) Inhibicin en la diferenciacin de adipocitos, d) Absorcin de
colesterol
a) Herbolaria tradicional, b) Tipo electroltico, c) Uricosrico
a) Inducida por cadmio y ter-butil hidroperxido, b) Inducida
por paracetamol, c) Lipoperoxidacin, d) Inducida por
Azatioprina, e) Inducida por tetracloruro de carbono
a) Citotoxicidad y apoptosis en clulas del carcinoma gstrico,
b) Inhibicin tumores en piel, c) Apoptosis en clulas leucmicas
humanas

Produccin

Plantacin de Hibiscus en Rhu Tapai, Terengganu


Los mayores productores del mundo son China y Tailandia. La produccin es menor en
Mxico, Egipto, Senegal, Tanzania, Mal y Jamaica, y la de mejor calidad del mundo
procede de Sudn, aunque en poca cantidad. En el delta del Ganges, en la India, donde
se la denomina mesta, se cultiva por las fibras vegetales de su tallo, muy resistentes. En
Brasil se cultiva de forma orgnica en la zona de Minas Gerais como Flor dos Hibiscus,
donde se han desarrollado gran variedad de productos orgnicos.
Hibiscus sabdariffa es un cultivo relativamente nuevo en Malasia. Se introdujo en los
aos 90, y su comercializacin fue ascendido en 1993 por el Departamento de
Agricultura de Terengganu. Entre los productos derivados de la flor, estn la salmuera
dulce, la jalea y la mermelada.
En el Caribe colombiano se le conoce como gabeche y su cosecha se da de noviembre a
principios de febrero. En el departamento del Atlntico, los ptalos son hervidos en agua
y se toma como refresco, fermentados como especie de licor.