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Potenciales y campos elctricos

J. C. Fortunatti, J. I. Specht
Departamento de Fsica Universidad Nacional del Sur
Av. Alem 1253, (8000) Baha Blanca, Argentina
e-mail: juan2_fortunatti@hotmail.com
e-mail: juanignaciospecht@gmail.com

Objetivos
En este trabajo se busca determinar el potencial elctrico sobre un medio poco conductor, en el cual
se introducen electrodos conectados a una fuente de baja tensin. Finalmente, se propone comparar los
resultados experimentales de la distribucin de potencial con la que resulta al resolver la ecuacin de
Laplace con un mtodo numrico usando una planilla de clculo.
Introduccin
En una regin del espacio con densidad de carga nula se cumple la ecuacin de Laplace[1]:
(1)
con la cual es posible determinar el potencial en el espacio. En el caso bidimensional, se puede
reescribir la ec. (1) como:
(2)
Si se discretiza el espacio en intervalos regulares y se convierte las derivadas en cocientes de
incrementos finitos, es posible resolver esta ecuacin por medio de un algoritmo o una planilla de
clculo[2] (vase Figura 1).

Figura 1. Discretizacin del plano x-y.


Para el caso bidimensional, las derivadas parciales para cada direccin, x e y, del plano se escriben:

(3)

(4)
y, por lo tanto, las derivadas segundas:

(5)

(6)
Con lo que la ec. (2) queda:
(7)
Teniendo en cuenta que en nuestra discretizacin i=j, se llega a la siguiente expresin para Vi,j:
(

(8)

Como se observa en la ec. (8), el valor de la celda Vi,j ser un promedio de los valores de las cuatro
celdas vecinas a esta.
En el caso que una de las superficies conductoras en contacto con el medio que se estudie este
descargada, o sea no tenga un potencial fijado de antemano, las cargas en la misma se distribuirn por
efecto de la induccin producida por el contacto con las otras, adquiriendo un potencial que depende de
los potenciales de las dems, y que corresponde al equilibrio electroesttico de todo el conjunto. En
este caso particular, es posible calcular el potencial inducido teniendo en cuenta la Ley de Gauss y el
hecho de que el campo elctrico es el gradiente del potencial. La expresin que se obtenga representara
al promedio de los potenciales de los puntos vecinos a la superficie del conductor que, dependern de la
forma geomtrica del mismo.
Materiales
Fuente de C.C. Baw, modelo HY3003D.

Fuente de C.A.

Multmetro.

Placas conductoras de aluminio y bronce de distintos tamaos.

Plancha de papel grafito.

Cuba de acrlico transparente.

Mtodo
A modo de determinar el potencial en funcin de la posicin sobre una plancha de grafito, se mont
el circuito mostrado en la Figura 2. El mismo contaba con 3 placas conductoras de bronce montadas
sobre una plancha de papel grafito. Sobre este ltimo tambin se haban colocado dos conductores
rectangulares, uno sin conectar y otro conectado por un cable conductor a la placa izquierda.
Se tom como referencia (0 V) al conductor superior, y se conectaron las fuentes estableciendo dos
diferencias de potencial, V1 y V2, sobre las otras dos placas de bronce.

Figura 2. Setup experimental. Medicin del potencial elctrico sobre una plancha de grafito.
Se dibujaron lneas en intervalos de (1,0 0,1) cm a lo alto y a lo largo de la plancha de grafito, a
modo de tener una referencia para cada medicin de potencial. Finalmente, con un multmetro se
determin la tensin sobre la planchuela para cada punto (x,y).

La segunda experiencia realizada consisti en la medicin del potencial elctrico en una cuba de
acrlico llena de agua. Dentro de la misma se colocaron tres placas conductoras de aluminio. Entre dos
de estas se conect una fuente de C.A. generando una diferencia de potencial V 0. Tambin se introdujo
dentro de la cuba un conductor cilndrico hueco de aluminio, el cual se encontraba solo en contacto con
el agua y el fondo de la cuba. Se utiliz una fuente de C.A. para evitar la electrlisis del agua.

Debajo de la cubeta se situ una hoja de papel milimetrado para poder realizar mediciones del
potencial, punto a punto, cada (1,0 0,1) cm. Un esquema de este experimento puede ser observado en
la Figura 3.
Al realizar cada medicin, se tom la precaucin de que la punta del multimetro est perpendicular a
la base de la cuba.

Figura 3. Setup experimental. Medicin del potencial elctrico en un medio conductor liquido (agua).
En una planilla de clculo en la computadora, se simularon las configuraciones mencionadas
anteriormente. Haciendo uso del clculo automtico del programa en sucesivas iteraciones, se puso en
prctica el mtodo de relajacin, a modo de comparar los resultados con los obtenidos
experimentalmente.
Resultados y discusin
La hoja de grafito utilizada tena (28,3 0,1) cm de ancho por (20,6 0,1) cm de alto. El conductor
situado en la zona izquierda-central de la hoja era un cubo de aluminio de (4,1 0,1) cm de lado, el
otro conductor que se encontraba a su derecha, tambin de aluminio, tena una altura de (3,0 0,1) cm
de ancho y (6,0 0,1) cm de alto.
Los voltajes fijados para los conductores situados sobre la planchuela de grafito, V1 y V2, fueron
(-4,97 0,01) V y (7,03 0,01) V respectivamente. Ests fueron medidas situando el punto de
referencia en la placa superior, la cual se encontrara a 0 V.
En la Figura 4 pueden ser observados los datos obtenidos para la experiencia con la plancha de
grafito. Por otro lado, en la Figura 5 se muestran los resultados obtenidos al aplicar el mtodo de
relajacin con las condiciones de borde correspondientes a las geometras de los electrodos colocados.

Figura 4. Resultados experimentales para el potencial elctrico segn la posicin (x,y) sobre la hoja
de papel grafito.

Figura 5. Superficie del potencial elctrico en funcin de la posicin (x,y) para el papel de grafito,
determinada utilizando el mtodo de relajacin.
Complementando, en la Figura 6 se presenta la diferencia entre los resultados tericos y
experimentales, estas diferencias oscilan significativamente en las esquinas donde el gradiente del
potencial es muy grande, y tambin en las zonas vecinas a los conductores. El error promedio calculado
a partir de la diferencia de los datos, es del orden de ~0,4 V, y el error relativo porcentual es de
aproximadamente 9,8%.

Los errores pico, que son prcticamente despreciables por el rea que abarcan, en las esquinas de
coordenadas (0,0) y (28,0) pueden ser atribuidos a que en esa zona convergan sobre la plancha dos
zonas de potencial fijo, generadas por los conductores de bronce. Estos, al estar tan prximos producan
en esa zona una pendiente muy grande en el potencial, lo que llev a que al cometer un error muy
pequeo al colocar la punta del tester en el punto a medir produjera un error significativo en la
medicin. Por otro lado, en las zonas cercanas a las placas conductoras en la zona central de la plancha
tambin se observan errores considerables, los cuales pueden haberse producido debido a falsos
contactos entre las superficies de los mismos y la hoja de grafito.

Figura 6. Diferencia entre resultados experimentales y tericos para la hoja de grafito.


En la segunda parte de la prctica se utiliz una cubeta de acrlico transparente de (30,5 0,1) cm de
largo por (20,7 0,1) cm ancho. La diferencia de potencial en la fuente de C.A., V0, fue de (11,24
0,01) V; dado que el potencial de referencia no se estableci en los terminales de la fuente, sino en la
placa 3 dentro de la cuba; los potenciales sobre las placas 1 y 2 de la Figura 3 resultaron de (3,10
0,01) V y (8,14 0,01) V respectivamente.
En la Figura 7 se muestran los valores determinados con el voltmetro para este experimento. Los
resultados tericos obtenidos tras aplicar el mtodo de relajacin con las condiciones de borde
correspondientes pueden ser observados en la Figura 8.
En la Figura 9, puede observarse la diferencia entre los resultados experimentales y tericos para el
potencial segn la posicin sobre la cubeta de agua. El error promedio calculado a partir de esta
diferencia es del orden de ~0,2 V, un valor comparable al obtenido para la hoja de grafito, por otra
parte, el error relativo porcentual obtenido en este caso, es de aproximadamente 0,5%.

Se observa, en ambos experimentos, que la diferencia entre los resultados tericos y experimentales
son mximas en las zonas cercanas a los conductores, esto podra deberse a que en la conjuncin entre
los conductores y el medio conductor puede no haber un buen contacto, generando consideraciones
difciles de determinar y abordar en el mtodo terico.

Figura 7. Resultados experimentales para el potencial elctrico en funcin de la posicin (x,y) sobre la
cuba.

Figura 8. Resultados tericos, obtenidos mediante el mtodo de relajacin, para el potencial elctrico
en funcin de la posicin (x,y) sobre la cuba.

Figura 9. Diferencia entre resultados experimentales y tericos para la cubeta de agua.


La gran diferencia entre los errores estadsticos de los experimentos puede deberse a que, en el caso
del grafito, solo hace contacto el extremo de la punta del tester, en un rea muy pequea con la hoja de
grafito. En cambio, en el caso de la cubeta de agua hay un buen contacto entre la punta del tester y el
medio conductor, ya que la punta se sumerge y la superficie de contacto es mucho mayor.
En las Figuras 10 y 11 se muestra que las lneas equipotenciales toman un comportamiento
tangencial al acercarse a los conductores, esto indica que las lneas del campo elctrico debern ser
normales a las superficies de los conductores, confirmando la teora.

Figura 10. Lneas equipotenciales cada 1/8 de volt en la plancha de grafito.

Figura 11. Lneas equipotenciales cada 1/4 de volt en la cubeta de agua.


Conclusiones
Se logr comparar los valores experimentales y tericos del potencial elctrico en dos medios
conductores (agua y grafito) en los cuales se colocaron electrodos a distintas tensiones. Comparando
los resultados tericos y prcticos para cada medio, se obtuvieron errores absolutos con magnitudes de
~0,4 V para el grafito y ~0,2 V para el agua. Por otro lado, el error porcentual para el caso del grafito
fue del 9,8 % y del 0,5 % para el agua, presentando errores picos en las zonas cercanas a los elementos
conductores.
Se propuso que el hecho de que las diferencias ms grandes estn presentes en la vecindad de los
conductores pueda deberse a que no haya un buen contacto entre los mismos y el medio con el que se
encuentran, creando errores que son difciles de modelar, o incluso prever.
Adems, se observ que el error es mayor en el grafito que en el agua, esto puede ser atribuido a la
diferencia en el rea de contacto de la punta del multmetro en uno y otro medio.
Se aconseja que al realizar este tipo de experimentos, no se coloquen muy prximos conductores
con grandes diferencias de potencial entre ellos, porque entre ellos, el potencial tendr una pendiente
muy grande, lo que llevara a errores considerables en las mediciones.
Referencias
[1] D. J. Griffiths Introduction to Electrodynamics Prentice Hall. New Jersey (1999)
[2] S. Gil Fisica Re-Creativa Prentice Hall (2001).